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120 Aniversario del natalicio de Luis E.

Valcrcel
El pas est rindiendo homenaje al celebrado autor de Tempestad en los Andes y Ruta cultural del Per, nacido en Ilo en 1891. Fecundo investigador de la generacin de Haya de la Torre, Jos Carlos Maritegui y Luis Alberto Snchez, fue tambin un dedicado docente y fundador de instituciones culturales tan importantes como el Museo de la Cultura Peruana. Su libro Tempestad en los Andes (1927), testimonio fundador del pensamiento indigenista peruano, tuvo el curioso privilegio de publicarse con un Prlogo de Jos Carlos Maritegui y un Colofn de Luis Alberto Snchez. Aqu ofrecemos una semblanza sobre el ilustre personaje aportada por nuestro prestigioso colaborador Wilfredo Prez Ruiz.

Luis E. Valcrcel: Maestro y ejemplo de peruanidad


Por: Wilfredo Prez Ruiz (*)

Se est celebrando los 120 aos del nacimiento del ilustre Luis Eduardo Valcrcel Vizcarra (Moquegua, 1891 - Lima, 1987), considerado el Padre de las Ciencias Sociales en el Per. La solvencia de este recordado compatriota, de enaltecedoras virtudes personales y cientficas, est resumida en una expresin suya: En mis libros queda

escrito, sin embargo, mis pensamientos con toda nitidez con absoluta franqueza y plena conviccin. Valcrcel quien dedic aproximadamente 70 aos al estudi del Per fue presidente del Instituto de Estudios Peruanos, de la Asociacin Nacional de Escritores y Artistas (ANEA), del Instituto Cultural Peruano Norteamericano (ICPNA) y del Comit Interamericano del Folklore; director del Instituto Indigenista Peruano; miembro del Comit Ejecutivo Peruano de la Unesco; vicepresidente de la Academia Nacional de Historia y del Centro de Estudios Histrico-Militares. Cumpli destacado papel en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, donde ejerci las ctedras de Historia de los Incas, Historia de la Cultura Peruana e Introduccin a la Etnologa. Al mismo tiempo, fue director y creador del Instituto de Etnologa y del Museo Nacional de la Cultura Peruana. Se le encarg el Ministerio de Educacin en la administracin del Frente Democrtico Nacional (19451948) y particip en la inauguracin del monumento en la Plaza Grau, ceremonia en la cual el discurso central estuvo a cargo del diputado Nicanor Mujica lvarez Caldern. Precisamente en mi artculo Homenaje a Nicanor Mujica (2002) recuerdo una ancdota de tan querido amigo en torno al referido evento: Nico me coment que al empezar su disertacin se dirigi nicamente al Caballero de los Mares, diciendo: Almirante nuestro que ests en la gloria. Omiti cualquier otra mencin, a pesar que el acto estuvo presidido por el presidente Bustamante y Rivero. Durante la recepcin en Palacio de Gobierno, el jefe de Estado increp a Haya de la Torre la actitud del legislador. El lder aprista respondi que cuando se inaugure un monumento en su recuerdo, se empezara as: Bustamante nuestro que ests en la gloria. En 1977, en reconocimiento a su fructifica labor el maestro Valcrcel recibi el Premio Nacional de Cultura en el rea de Ciencias Humanas. Estuvo propuesto para el Premio Nobel de La Paz (1982), por prestigiosas organizaciones nacionales e internacionales. Prolfico escritor, adems de Tempestad en los Andes (1927) cuyo prlogo lleva la egregia firma de su paisano y amigo de juventud Jos Carlos Maritegui, con quien fund la revista Amauta Valcrcel ha sido autor de ms de 25 obras entre las que destacan Del ayllu al Imperio (1925), Garcilaso el inca (1939) e Historia del Per antiguo a travs de la fuente escrita (1964), entre otros ttulos y aportes legados a la nacin por este prestigioso investigador del universo andino. Su obra tiene dos aspectos fundamentales: su sincero indigenismo y su ilimitado espritu inspirativo para la forja de ilustrados sociales consagrados a explicar y analizar la cultura autctona de los andes. Valcrcel ser tambin recordado por su acucioso conocimiento de nuestros antepasados. Consider al Inca Garcilaso de la Vega como la primera fuente que nos abri los ojos al Per antiguo. Su publicacin Historia del Per antiguo es la conclusin de largos aos de indagaciones, desvelos y de una visin integral del

Imperio de los Incas en la que, con acierto, destaca las tradiciones ambientales de sus pobladores. Al citar al cronista Bernab Cobo precisa: La extraordinaria aficin que tenan los peruanos por el cultivo de la tierra ha debido ser parte principal para el alto desarrollo que alcanz. Que era tanta la mencionada aficin que an los que practicaban otros oficios como plateros y pintores no eran nunca persuadidos para no interrumpir su trabajo como artesanos por acudir al de su sementera, sino que, por el contrario, llegado el tiempo, dejaban de mano a su ocupacin para dedicarse por entero a la del cultivo.

Su magnfico libro Machu Picchu que me obsequi la viuda de Nicanor Mujica entre los tantos volmenes de Nico es una monografa exhaustiva de la ciudadela de los Incas. En referencia a su descubrimiento afirma Valcrcel lo siguiente: El 24 de julio de 1911

el doctor Hiram Bingham, al frente de una expedicin financiada en los Estados Unidos, revel al mundo cientfico la existencia de Machu Picchu. Como sucede con todos los descubrimientos, hubo precursores. En este caso, esos precursores fueron personas sin preparacin para apreciar el valor de los monumentos que tenan ante sus ojos. Revela estrechez mental restar mritos a quien fue el primero en darse cuenta del gran valor de aquello que descubra, sobre todo la cabal apreciacin de su trascendencia para la historia del hombre americano. Bingham saba lo que buscaba y no fue mera casualidad su hallazgo. A los 12 aos de edad dej Valcrcel el catolicismo. Tuvo un breve paso por la actividad poltica que lo hizo diputado por la provincia de Chumbivilcas (Cusco, 1919) y militante del Partido Liberal. Amante de la libertad, renunci a la poltica para conservar su independencia de criterio, pese a los reiterados pedidos de sus numerosos y diversos adeptos para que continuara la vida pblica y militante, Quiero tener mi propia manera de pensar y de actuar, me coment. En 1931, es convocado por el gobierno provisional del jurista David Samanez Ocampo para integrar la comisin redactora de la nueva ley electoral. La democracia es un trmino un poco ambiguo, afirm reiterando con ese eufemismo su personalidad libertaria. Hace unos meses acud a la exposicin Luis E. Valcrcel, un forjador del Per (18911987) en el Museo de la Nacin y observ una ilustrativa coleccin de sus documentos, manuscritos y objetos personales. Me caus grata sorpresa ver dedicatorias, notas y cartas de personajes como Ricardo Palma, Manuel Gonzlez Prada, Arturo Jimnez Borja, Julio C. Tello, Jos Carlos Maritegui, Jos Mara Arguedas y Ciro Alegra, entre otros, con expresiones pletricas de admiracin y afecto. Asimismo, figuraban en esa ilustrativa muestra escritos de un poeta de su personal admiracin: Csar Vallejo, a quien conoci en Pars y comparti largas jornadas literarias. En su juventud Valcrcel escribi poesa, pero nunca se anim a publicarla. Del mismo modo, pude observar una misiva de Vctor Ral Haya de la Torre (Roma, 1961), que deca: Deseo expresarle mi ms vivo agradecimiento por sus amables recuerdos y sus honrosos conceptos que me conciernen. Leyndolas, he rememorado los lejanos das del Cuzco en que nos conocimos y he pensado que, en verdad, hay en nuestras vidas ms vnculos que distancias. Lo cual, se lo declaro, me enorgullece, por el respeto admirativo que siento hacia su eminente figura intelectual. Y es que Valcrcel fue respetado y reconocido por peruanos de las ms variadas identidades polticas. En efecto, otra prueba de ello es el registro histrico de un momento estelar en su vida, cuando el presidente Fernando Belaunde Terry durante el segundo gobierno le impuso las Palmas Magisteriales en el grado de Amauta. Gracias a la amable intermediacin de su nieto Fernando Brugu Valcrcel (mi compaero de promocin escolar) conoc al maestro Valcrcel en la tarde de su vida y sostuve con l una amena y extensa conversacin que me abri un nuevo horizonte

del Per. Fue enriquecedor platicar con este anciano de hablar sereno, convincente y clido y, adems, genuino en su modestia al brindarme su valioso testimonio. Percib en l un lcido conocimiento de la realidad nacional.

Luis Eduardo Valcrcel mantuvo siempre la esperanza en nuestra patria. A pesar de todos los desencantos que uno lleva vividos, yo tengo una fe grande en el Per, porque conozco su historia, conozco todas las vicisitudes que ha sufrido el PerYo espero que venga pronto, tal vez dentro de pocos aos, una reaccin total en que el Per usando

de su verdadera fuerza, usando de su verdadero espritu, cambie de rumbo y vuelta a ser lo que fue. All est el asunto, vuelta ser lo que fue, me afirm este hombre involucrado, con intensidad y sapiencia, en las races peruanas y que seguir siendo un referente de grandeza, decencia e identificacin con nuestra tierra.
(*) Docente, conservacionista, consultor en temas ambientales, miembro del Instituto Vida y ex presidente del Patronato del Parque de Las Leyendas Felipe Benavides Barreda. http://wperezruiz.blogspot.com/