Nick Owen

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LA MAGIA DE LA METÁFORA
77 Relatos breves para educadores, formadores y pensadores

Crecimiento personal C O L E C C I Ó N

Albert Einstein “Cualquier tecnología lo suficientemente avanzada es indiferenciable de la magia”. Clarke “Debemos ser el cambio que queremos ver en el mundo”. Leonard Shlain El Alfabeto contra la Diosa “La mente racional es un sirviente fiel. Arthur C. La paradoja de la modernidad consiste en habernos decantado por rendir culto al sirviente y deshonrar a la Divinidad”.“Metáfora… la contribución única del hemisferio cerebral derecho a la capacidad lingüística del hemisferio cerebral izquierdo”. Gandhi . pero la mente intuitiva constituye un don sagrado.

Para Sofija .

.14. . . . . . . 1. . . . . . . . por Ramiro J. . . . . . . . . . . . . . . . . . La completud de Gandhi. . . El guerrero de las sombras . . . .08. . . . . . . . . . .12. . . . . . . . 1. . . . . . . . . . .07. . . . . . . . . . 1. . . . . . . . . . . . . . . . .15. . . . . A propósito del mensaje .05. 15 19 23 27 53 56 56 57 60 61 62 63 63 64 65 66 66 67 69 76 77 77 79 81 81 . . . . . . . . . . . . . . . 1. . . . . . . . . La oración de San Agustín . . . . . . . . . . . . . .01. . . . . . . . . . . 1. . La enseñanza fundamental (captar la esencia). . . . . . . . . . . . . . . . . . Posiciones perceptivas . . . . La colección de relatos. . . . . . . . . 1. . . . . . Almuerzo instructivo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .ÍNDICE Agradecimientos y Antecedentes del Libro . . . .10. . . . . . . . . . 1. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .06a. . . . . . . Claridad de visión . . . . .11. . . . . . . . .03. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1. . . . . . . . . Valores añadidos . . . . . . La importancia de estar encima . . . . . . . . . . . . . . . . . La esencia del liderazgo . . . .06b. . . . . 1. . . . . . 1. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .16. . . . . . . . Tres claves para el éxito . . . . 1. El verdadero conocimiento .04. . . . . . . . . . . . . . . . . . Acoplarse y dirigir . . . . . . . 1. . . . . . . . . . . . Plegaria por las babuchas . . . . . . . Álvarez . . . 2. . 1. . . . . . . . . . . Prólogo . . . 1. . . . . . . . . . . . Prólogo a la edición española. . . . . 1. . . . Reglas del Libro de la Tierra . . . . . . . . . . .02.09. . . . . . . . . . . .13. . . . . . . . . . Einstein y la inteligencia . . . . . . . . . . . . . 1. . . . . . . . . . 1. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Trasladar la conversación . . . . . . . El tarro . .01. . . . . . . . . 2. . . 2. . . . . . . . . . . . 1. . . . La puerta. . . . . . . . . . . . . Introducción . . . . . .02. . . . . .

. . . . . . . . . . . . . . . . .01. . . . . . . . . . . . . . . . . Aprender las reglas . . . . . . . 2. . . . . . . . . . . . . . . . .04. . . . . . . . .04. 2. . . . . . 3. El sacerdote. . . . . 2. . . . . . . . . Pensar de forma diferente . . . . . . . . . . .07. .03. . . 3. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .03. . . . . Un plato sabroso . .06. . . . . . . . . . . . . . Gary Player. . . . . . . . . . . . 4. . . . . . . 3.04. El informe de los expertos.05. . . . El castigo triple . . . . . . . . . .05.2. . . . . . . . . . . . . . 2. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .12. . . . . . . El secreto del éxito . . . . Thomas Edison: una estrategia genial . . . . . . . . . . . . . . .03. . El más pequeño de los dioses . Hablar el mismo lenguaje . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .14. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La recompensa del estudio . . . . . . . . .06. . . Tecnomalía informativa . . . 4. . . . . . . . . . . Genes diseñadores . . . . . . . . . . El gramático . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .11. Todavía no está preparado . . Motivación . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2. Respons-habilidad. . . . Percepción. . . . . . . . . 2. . . . . . . . . . . . . . . El picapedrero . . . . . . . . . . . . . . . . Dos muchachitos . . . . . . . . . .09. . . . . . .08. . . . . . . 2. . . . .02. . . . . . . . .01. . . . . . . . . . . . . . . . . 3. . . . . . . . . .11. . . . . . . Lo tienes o no lo tienes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3. . . . . . . 3. . . .12. . . . . . . . . . . Tutta la vita e fuori. .15. . . . . . . . . . . . . . .14.13. . Congruencia . . El perfeccionista. .05. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4. . . . . . . . . . . 4. . . .09. . . . . . . . . . . . Cabo Cañaveral . . . . Saber dónde tantear . . . . .02. . . . . . . . . . . . . 2. . La verdadera santidad. . . . 3. . . . . . . . . . . . . 2. El pájaro enjaulado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82 86 88 91 93 94 96 98 100 102 103 104 105 107 109 112 116 118 119 120 122 127 128 129 130 131 132 132 133 135 137 138 140 140 12 . . . .08. . . . . . . . Estructuras y pautas. . . . . . . . . . . . . 3.13. . . . . . . .10. . . 2. Alimento para el pensamiento . . 4. . . 4. .07. El valor del tiempo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Wittgenstein . . . . . . . . . 3. . . . . . . . . . . . . . 3. 2. . . . . . . . . . . . . Los tres albañiles . . . 3. . . . . . . 3. . . . . .10. . 3. . . . . 3. . . . . . . . . . . . . 3. . . . . .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .14. . . . . . La inundación. . . . . . . Moverse para aprender . . . 5. . . . . .15. . . .06.11. . . . 4. . . . . . . . . . . . . . 5. . . .01. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .13. Los guijarros . . .15. . . . . . . . . . . . 5. . . .11. . . . . . . . 5. . . . . . . . . . . . El pollo y el águila . . . . . .09. . . . . . . . . . 4. . . . . . . . . . . . . . .12. . . . . . . . . . . . 5. . . . . . . . . . . 4. . . . . . . . El monje y el ladrón. . 4. . . . . . Cinco estrellas plateadas . . . . . El tarro de mermelada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .05. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .08. . Acto de servicio . . . . . . . . . . . . . La camisa de un hombre feliz . . . . . . . . . . . . . .06. . Un hilo plateado de introspección (insight). . . . . . . .01. . . .12.10. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5. .07. . . 5. . . . . . . . . . . . El botón rojo . . . . . . . . . . Prejuicios. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5. . .13. . . . . . . . . . . . . . . . . . 195 Bibliografía . . . . . . . . . . . . . . . Una bendición irlandesa . . . . . . . . . . . . .02. . .4. . . . . El tesoro enterrado. . .07. . . .03. . . . . . . . . . . . . . . . . . . Transición . . . . . . . . 4. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4. . . . . . . . . . .10. . . . El cielo y el infierno . 4. . . . . . . . . . . . . . 5. . . . . . . . 5. . Disputas matrimoniales. . . . . .09. . . . . . . . 5. . . . Las bellotas . . . . . . . . El sirviente fiel . . 5. . . . . . . . . . . . . .08. . . . . . . 4. . 193 6. . . . Cambios de elección . . . . . . . . . . La esencia de la fe . . . . . . . . . . . . . . . Las cucharas . . . Eso no va a funcionar . . . . . . . . . 4. . . . . .02. . . . . 194 Algunas formas de utilizar las metáforas y las historias de este libro . . . . . . Observaciones cortantes . . . 142 146 149 150 154 155 156 157 158 160 163 166 167 168 170 172 175 177 180 181 184 185 185 187 189 190 6. . . . . . . . . . . . . . . . 193 6. . . 5. . El hombre más feliz del mundo . . . . . . 5. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Flexibilidad actitudinal . . . . . . . . . . .14. . . . 5. . . 5. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La sandía. . . . . . . . . . .04. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Miguel Ángel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Picasso. . . . 235 13 . . . . . . . . . . . . .

A los muchos narradores de relatos de los cuales he aprendido tanto y de las formas más diversas. Se ha optado por traducir stories como relatos. Rick Cooper. Judith DeLozier. Paulo Coelho. David Gordon. acepciones todas ellas contenidas en el término original inglés. historias o anécdotas indistintamente. Noreen Jones. Pirsig y Andrew Wright. Hugh Lupton. 1. A los amigos y colegas que me apoyaron a la hora de embarcarme en la tarea y continuaron alentándome y ofreciéndome valiosas observaciones en las distintas etapas del proyecto: Joan Albert.) 15 . (N. John Morgan.AGRADECIMIENTOS Y ANTECEDENTES DEL LIBRO A todas las personas que me preguntaron de dónde sacaba los relatos1 y las metáforas que utilizo en mi trabajo. Rupert Jones Parry. Su extraordinaria persistencia y su negativa a aventurarse a buscar sus propias historias me animó a acometer la elaboración de mi primer borrador. Sofija Mitreva. del T. FCJ. Incluyo aquí a Juma Bakari. Helen Eyre. cuentos. Dave Pammenter. Robert M. Neil Hutchinson. Maire Shelley y Carolyn Temple.

El Peregrino de Compostela de Paulo Coelho y El Retorno de Merlín de Deepak Chopra. Aunque he reelaborado y adaptado personalmente estos relatos. Las fuentes generales se refieren a relatos ampliamente conocidos y existentes en diferentes versiones. en francés en el original. volvió a familiarizarme con el recurso pedagógico del Maestro y el Aprendiz. Ingenuo. películas.LA MAGIA DE LA METÁFORA A Wyatt Woodsmall. reestructurando. programas de radio y demás. de seminarios. del T. al narrador o las fuentes originales al final de cada uno de los mismos. La Preparación de un Actor de Konstantin Stanislavski. el conocedor y el ingénu. de amigos y conocidos. 2. o bien una referencia al libro o los libros donde el lector puede encontrar versiones alternativas del relato. (N. He optado por dividir estas fuentes en tres categorías. La mayoría de ellos proceden de antiguas tradiciones. libros. desarrollando. Las fuentes primarias comprenden las personas de quienes escuché el relato por primera vez. dejo constancia de mi agradecimiento.) 16 . durante un programa de perfeccionamiento para formadores. de modo que guardo una enorme deuda de gratitud para con los narradores y escritores de relatos que a lo largo de los siglos han venido concibiendo. Las fuentes secundarias incluyen la fuente de la que a su vez reconoció haberse servido mi fuente primaria. Para la recopilación de los relatos me he servido de las fuentes más diversas: de mis viajes. quien. Sólo unas pocas historias del libro son de mi propia invención.2 tradición ésta que en los tiempos más recientes incluye El Príncipito de Antoine de Saint-Exupéry. el libro donde lo leí por primera vez o el medio a través del cual me fue dado a conocer por primera vez. cuando ello me ha sido posible. puliendo y transmitiendo tantos de estos relatos. El recurso ha demostrado ser un soporte particularmente útil en diferentes secciones del libro.

He aprendido mucho de la fuerza de la metáfora aplicada a una amplia variedad de situaciones. mi pa- 17 .AGRADECIMIENTOS Y ANTECEDENTES DEL LIBRO Debido al paso del tiempo y a la familiaridad. James Lawley. Y en un sentido absolutamente real y verdaderamente humilde. Jane Revell. a saber: Rachel Naomi Remen. Susan Norman. Al recopilar y poner por escrito estos antiguos relatos instructivos. He explotado en gran medida la sabiduría y la elegancia propias de los relatos de las tradiciones orientales. y en especial los de la tradición sufí. y ello gracias a Judith DeLozier. David Gordon. Clarissa Pinkola Estes. Mario Rinvolucri. Ulli Beier. Su erudición. he acabado por olvidar algunas de mis propias fuentes originales. Es mucho lo que estos relatos me han enseñado. únicamente desde nuestra perspectiva). Penny Tompkins. manifestar particularmente mi agradecimiento a los malogrados Idries Shah y Nossrat Peseschkian por sus colecciones de cuentos sufíes y orientales (orientales. Acogería de buen grado cualquier notificación por parte de quien desee dejar constancia de las mismas. Jack Canfield y Mark Victor Hansen. John Morgan. Mario Rinvolucri y Milton Erickson. los autores mencionados han posibilitado la divulgación de un tesoro de sabiduría del que Occidente había permanecido ajeno durante largo tiempo. Christina Hall. descripción y aplicación de los diferentes relatos han sido esclarecedoras y alentadoras. En los relatos que son de mi propia invención no figura al final reconocimiento alguno. por supuesto. Robert Dilts. Cuando lean el libro reconocerán su participación. John Morgan. por tanto. Estoy igualmente agradecido por la inspiración que he recibido de autores de otras colecciones de relatos. a fin de poder incluirlas en próximas ediciones. Julian Russell. Deseo. La mayoría son reflexiones sobre acontecimientos acaecidos a lo largo de mi propia vida en diferentes contextos y les estoy agradecido a quienes compartieron conmigo estas experiencias y las hicieron posibles. investigación.

La información acerca de los escritores y sus libros aparece en la bibliografía. Nick Owen. Esta es la dinámica característica de los relatos. las historias y los cuentos. utilicen y difundan sus propias interpretaciones de estas historias a un mundo que está a la espera de las mismas. Finalmente. Espero que quienes los lean o los escuchen continúen aprendiendo de ellos y transmitan a su vez a otras personas lo que puedan haber aprendido.LA MAGIA DE LA METÁFORA pel como escritor y divulgador de las historias contenidas en este libro no es otro que el de hacer las veces de un mero conducto que permita transmitir a otros la sabiduría y la variedad de perspectivas que estos relatos nos ofrecen. mi futuro agradecimiento a todos aquellos lectores que seleccionen. Londres 2001 18 .

la refrescante salpicadura de alguna de sus implicaciones. quien escucha una historia. Las historias. quien sabe vivir atento aprende a entender las metáforas que. porque la magia no radica en la anécdota en sí sino en el lector. Y en eso estriba su encanto. sin cesar. chistes populares.PRÓLOGO A LA EDICIÓN ESPAÑOLA Por Ramiro J. El propio autor. le salen al paso. acaban por perder el derecho de autor para convertirse en patrimonio de la sabiduría común. en el intérprete del relato. Álvarez Los lectores que se asomen a las páginas de este libro se sentirán sorprendidos por el aire familiar de muchas de las historias que aquí se relatan: cuentos tradicionales irlandeses. se convierte en autor de ese argumento único y personalísimo por la adición a la trama externa de las vivencias individuales y de las propias expectativas que convierten toda narración ajena en una experiencia personal. al menos. las metáforas. de modo que parafraseando a Antonio Gala podemos considerar que quien lee un libro. 19 . leyendas anónimas y narraciones sufíes se engarzan en los capítulos que siguen como un flujo continuo de sugerencias al que no es posible sustraerse sin experimentar. a fuerza de repetidas. Por otra parte.

técnicas. a su vez. el “divino Platón” se limitaba a abrir cuestiones más que a cerrar respuestas. El empleo de la metáfora es. el amor. asimilado y transmitido. el alma. antes de lograr la creación de la escritura. conservaban esa transmisión oral como un tesoro precioso. De esta manera. las acciones de la “gente normal”– que conforman el marco habitual de nuestra existencia. De ahí la condición de necesaria ambigüedad que toda metáfora debe conservar para ser realmente efectiva. Nuestros antecesores. La plasticidad y la utilidad de tal material narrativo radicaba –y radica– en la posibilidad antes mencionada de apropiarse de un relato perteneciente al tesoro común y personalizarlo a la medida de las propias necesidades convirtiéndose uno mismo en coautor del relato recibido. como buen narrador de metáforas.LA MAGIA DE LA METÁFORA Nick Owen. advierte al inicio de esta obra que las anécdotas significativas no son patrimonio exclusivo de los grandes personajes o fruto de situaciones extraordinarias sino que es posible hallar pistas sobre el transcurrir vital en los contextos más cotidianos y prosaicos –el vecindario. el valor y las virtudes cívicas. los relatos tradicionales debieron de constituir una especie de primitiva globalización que reflejaría esa entidad hipotética a la que el maestro Jung denominó “inconsciente colectivo”. un recurso tan viejo como la historia de la humanidad. Los diálogos de Platón no son otra cosa que metáforas sabias en las que el filósofo planteaba toda una serie de cuestiones sobre la vida y la muerte. las cuales. la prensa. para legársela a sus sucesores. idearon los relatos mitificados como el medio más útil y directo de transmitir conocimientos. procedimientos y modos de obrar a las generaciones que debían tomar el relevo. Pero. desde luego. que ocasionalmente enriquecían con nuevos relatos aprendidos de pueblos vecinos destilados del ingenio de algún chamán perspicaz. 20 . el conocimiento y la sabiduría.

Ésta es su indicación más noble y eficaz. en la propia metáfora existencial. dentro de él. interacciones formalizadas e incluso situaciones de influencia como la terapia o las ventas. la “magia” de las metáfora no consiste en otra cosa que en proporcionar un momento inicial de motivación. facilitar el surgimiento de alternativas de acción o ilustrar con pinceladas iluminadoras un objetivo para mantenerlo en el punto de mira. se ofrece como fuente de recursos para una aplicación efectiva en ámbitos de comunicación más o menos explícitos: seminarios. el empleo de la metáfora o el espacio mismo de la PNL presentan sus correspondientes indicaciones. Ahora bien. El efecto secundario radica en que un uso abusivo de historias exóticas favore- 21 . a menudo. en un –bien o malintencionado– afán divulgativo se silencian. el principal se centra en la toma de conciencia de aquella narración que constituye la vida de cada uno. contraindicaciones y efectos secundarios que. por lo mismo. terapia narrativa. Así. el de la Programación Neurolingüística (PNL) y. La utilización de metáforas encuentra su marco más idóneo en las corrientes psicológicas más actuales: constructivismo. en estos nuevos contextos.PRÓLOGO A LA EDICIÓN ESPAÑOLA ¿Y cuál es el sentido de las parábolas evangélicas? “El que tenga oídos para oír que entienda”. talleres de formación. formador o dirigente. simple figurante secundario del argumento metafórico preponderante de la figura de poder correspondiente ya fuera un terapeuta. Las palabras de Jesús van derechas al interior del oyente sin necesidad de pasar el filtro de la inteligencia. terapias sistémicas. como cualquier otro recurso. La presente obra se sitúa en un marco muy concreto. enfoques estratégicos y todas las nuevas tendencias que enfatizan la importancia del sujeto como creador y protagonista de su propia metáfora existencial frente a las viejas concepciones de corte pasivo que simplemente consideraban al “paciente” como mero receptor de la acción terapéutica y. Y.

por último. “El mapa no es el territorio. el valor de las metáforas reside en subrayar los aspectos más relevantes de la situación que representan y. a cualquier oyente. cualquier metáfora por definición tiene que basarse en algo diferente de aquello a lo que se refiere. Los famosos axiomas de la Semántica General Korzybskiana –que la PNL asumió como propios– son perfectamente aplicables al empleo de las metáforas. la narración metafórica ha de presentar una vaguedad tal que. además. como si se tratara de una especie de test de manchas de tintas. ningún mapa cubre todo el territorio y todo mapa es autorreflexivo”. deber estar seriamente contraindicado para quienes no tengan bien claro que el verdadero poder de cualquier magia se relaciona muy directamente con la cantidad de sudor –o de esfuerzo y constancia– necesario para alcanzar cualquier propósito personal. ¿No nos recuerda esto alguna historia de un alquimista medieval que trabajó denodadamente para conseguir fabricar un espejo mágico en el que se viera reflejada el alma…? 22 . éste no tendrá otra salida que interpretarla en función de sus propios contenidos mentales. por lo tanto. De modo que la magia de las metáforas no consiste en otra cosa que en escuchar el eco de nuestro propio interior resonando en el argumento de una historia aparentemente ajena y lejana. de este modo. ofrecida a cualquier lector.LA MAGIA DE LA METÁFORA ce la consolidación de un pensamiento fantástico según el cual lo que importa son los rituales y las formas más que las acciones. El producto.