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La Magia de La Metafora

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Nick Owen

90
LA MAGIA DE LA METÁFORA
77 Relatos breves para educadores, formadores y pensadores

Crecimiento personal C O L E C C I Ó N

Clarke “Debemos ser el cambio que queremos ver en el mundo”. Arthur C. La paradoja de la modernidad consiste en habernos decantado por rendir culto al sirviente y deshonrar a la Divinidad”. Albert Einstein “Cualquier tecnología lo suficientemente avanzada es indiferenciable de la magia”. pero la mente intuitiva constituye un don sagrado. Gandhi . Leonard Shlain El Alfabeto contra la Diosa “La mente racional es un sirviente fiel.“Metáfora… la contribución única del hemisferio cerebral derecho a la capacidad lingüística del hemisferio cerebral izquierdo”.

Para Sofija .

. . . . 1. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El tarro . 2. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Acoplarse y dirigir . . . . . . . . La colección de relatos. .12. . . 1. . . . . 1. . por Ramiro J. Introducción .ÍNDICE Agradecimientos y Antecedentes del Libro . . . . . . La completud de Gandhi. . . . . . 1. 1. . . . . . . . 1. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1. El guerrero de las sombras . . . . . . . . . La oración de San Agustín . . . . .13. . . . . . Plegaria por las babuchas . . . . . . . 1. . . 1. . . . . . . . . . .05. . . . . . Posiciones perceptivas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Prólogo a la edición española. . . . . . . .09. . . . . . . . .01. . . . 1. . . . . . . . . . . . . . 1. . . .08. . .14. . . . . . . . .01. .02. . . . . . . Valores añadidos . . . . . . . . . . . . . . . 1. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1. . . . .06a. . . . . . . . . . . .10. .15. . . . . . . . Einstein y la inteligencia . . . . . . . . . . . . . . . . La puerta. . . . . . . . . . 15 19 23 27 53 56 56 57 60 61 62 63 63 64 65 66 66 67 69 76 77 77 79 81 81 . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1. . . Trasladar la conversación . . . . . . . 2. . . . . . Almuerzo instructivo. . . El verdadero conocimiento . . . . . . . .02. . . . . . . . . 1. . Reglas del Libro de la Tierra . . . . . . . . Álvarez . . . . . . . . . . . . A propósito del mensaje . . . . . . . . . . . . . . . . 1.06b. . . . . . . . .16. 1. . . . . . . . 1. . . . . . 2. . . . . . . . . . . . .03. . . . . . . . . . . . . . . . . Tres claves para el éxito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La importancia de estar encima . . . . . . . . . . Claridad de visión . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .11. . . . . . . . . . . La esencia del liderazgo . . . . . La enseñanza fundamental (captar la esencia). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Prólogo . . . . . .07. . . . . . . . . . .04. . . .

. . . . . . . . . . . 3. . .10. . . 4.07. . . . . . . . . . . . . . . . . 2. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2. 3.03. . . . .14.13. . . . . . . . Congruencia . .04. .08. . . . .02. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El castigo triple . . . . . . . . . . . . . . . .12. . El valor del tiempo. . . . . . . . . . . . .05. . . . . . . . . . . El más pequeño de los dioses . . . . . . 3. . . . . . . . . . . . . 4. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2. . . . . . . . . . . . Respons-habilidad. . . . . . . . . . . . . .05. . . . El informe de los expertos. . . . . . . . . 3. .03. . . . Pensar de forma diferente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Gary Player. . . . . . . . . . . . . Tutta la vita e fuori. . . . . . . . . . . . . . Alimento para el pensamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Los tres albañiles . . . . . . . . . . . . . 3.08. El gramático . . . . . . . . . . . . . . . .04. . . . . . . . . .10. . . . . 2. . . . 3. .03. . . .14. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.05. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2. . . . . . . . Cabo Cañaveral . . Hablar el mismo lenguaje . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Genes diseñadores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .02. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3. . . . . . . . . . Estructuras y pautas.01. . .09. . . . . . . . 3. 3. . Wittgenstein . . .09. . . . . . . . . . . Motivación . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .07. . . . . . 3. . . . . . . . . . . . El sacerdote. . . . . . . . . . 3. . . . . . . . . . . . . Aprender las reglas . . . . . Thomas Edison: una estrategia genial . . . . 2. . . El perfeccionista. . . . . El secreto del éxito . . 2. . . . . . . Tecnomalía informativa . . . . . . . . . . . . 4. . Saber dónde tantear . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2. . . . . . . . . . . . . . 2. . . .15. . . La recompensa del estudio .06. . . . . . . . . . 4. . . . . . . . . . . . Percepción. . . . . . . 3. . . . . . . .01. . . 82 86 88 91 93 94 96 98 100 102 103 104 105 107 109 112 116 118 119 120 122 127 128 129 130 131 132 132 133 135 137 138 140 140 12 . . . 3. . . . . 4. . . . . . . . . 2. La verdadera santidad. . . . . . . . . . . .2. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .11. . . . . . . .12. . . . . . . . . . . . . . . 2. . . . . . . . . . . . Un plato sabroso . .13. . . . . . . .11. . Todavía no está preparado . . . . Lo tienes o no lo tienes . 2. . El picapedrero . . . . . . . Dos muchachitos . 3. .06. . . .04. . El pájaro enjaulado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

. . 193 6. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .08. . . La esencia de la fe . . . . . . . . . . . . . . 4. .07. . . . . . . . Flexibilidad actitudinal . . . . . . Eso no va a funcionar . .12. . . . . El sirviente fiel . . . . . . . . . . . . . . . .06. Cambios de elección . . . . . . . 4. . . .03. . . . . . . . . . . . . . . 4. . . . . 5. . . . . . . . . . . . . . . . 5. . . Observaciones cortantes . . . . . . . . . . . 4. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5. . . . . . . . . . . . . . . . . .02. . . . 4. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193 6. . . . . . . . . 142 146 149 150 154 155 156 157 158 160 163 166 167 168 170 172 175 177 180 181 184 185 185 187 189 190 6. . . . . .11. . . . . . . . . . . . . 4. . . . . . . . . . . . 5. . . Las cucharas . . . . . . . . . . . . . . . . Prejuicios. . . .13. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5. . . . . .01. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5. 5. . . . .14. . . . . . . . 5. . . .09. . . . . . . . . . . . . .01. . . . . . . . . . . . . 5. . . . . . . . . . . .09. . . . . . . . . . 5. 194 Algunas formas de utilizar las metáforas y las historias de este libro . . . . 235 13 . . . . . . . . . . . . . .06. . . . . El hombre más feliz del mundo . . . . . . . . . . . . . . . . . El botón rojo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5. .04. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5. . . . . . .02. . . . 4. La sandía. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 195 Bibliografía . . . . . . . . . . . . . . . . . Una bendición irlandesa . . . . . . Cinco estrellas plateadas . . . . . . . . . . . . . . Un hilo plateado de introspección (insight). . . . . . . .05. . . Miguel Ángel .10. . . . . . La inundación. . . El cielo y el infierno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El pollo y el águila . La camisa de un hombre feliz . . . . . . . . . . . . . .4. . . . . . . . El tarro de mermelada . .14.07. . 4. . . . . . . . . . . . .12.11. . . . . Moverse para aprender . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5. . . . Picasso. . . . Disputas matrimoniales. . . . . . . . . .08. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Los guijarros . .15. .15. . . . . . . . . . . 5. . . . . . . . . . . 4. . . Acto de servicio . . . . . . . . . . . . . Transición . . . . . .13. . . . El monje y el ladrón. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .10. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El tesoro enterrado. . . . Las bellotas . . . . . . . . . . .

AGRADECIMIENTOS Y ANTECEDENTES DEL LIBRO A todas las personas que me preguntaron de dónde sacaba los relatos1 y las metáforas que utilizo en mi trabajo. Robert M. 1. FCJ. Noreen Jones. Dave Pammenter. (N. Se ha optado por traducir stories como relatos. A los muchos narradores de relatos de los cuales he aprendido tanto y de las formas más diversas. acepciones todas ellas contenidas en el término original inglés. historias o anécdotas indistintamente. Judith DeLozier.) 15 . David Gordon. Sofija Mitreva. Incluyo aquí a Juma Bakari. A los amigos y colegas que me apoyaron a la hora de embarcarme en la tarea y continuaron alentándome y ofreciéndome valiosas observaciones en las distintas etapas del proyecto: Joan Albert. Maire Shelley y Carolyn Temple. Helen Eyre. Hugh Lupton. Neil Hutchinson. Paulo Coelho. Rupert Jones Parry. Su extraordinaria persistencia y su negativa a aventurarse a buscar sus propias historias me animó a acometer la elaboración de mi primer borrador. del T. cuentos. Pirsig y Andrew Wright. Rick Cooper. John Morgan.

del T. o bien una referencia al libro o los libros donde el lector puede encontrar versiones alternativas del relato. Sólo unas pocas historias del libro son de mi propia invención. puliendo y transmitiendo tantos de estos relatos. libros. el conocedor y el ingénu. dejo constancia de mi agradecimiento. 2. películas. La mayoría de ellos proceden de antiguas tradiciones. quien. Aunque he reelaborado y adaptado personalmente estos relatos. de seminarios. programas de radio y demás. Para la recopilación de los relatos me he servido de las fuentes más diversas: de mis viajes.) 16 . de modo que guardo una enorme deuda de gratitud para con los narradores y escritores de relatos que a lo largo de los siglos han venido concibiendo. volvió a familiarizarme con el recurso pedagógico del Maestro y el Aprendiz. La Preparación de un Actor de Konstantin Stanislavski. Ingenuo. (N. al narrador o las fuentes originales al final de cada uno de los mismos. el libro donde lo leí por primera vez o el medio a través del cual me fue dado a conocer por primera vez. El recurso ha demostrado ser un soporte particularmente útil en diferentes secciones del libro. Las fuentes primarias comprenden las personas de quienes escuché el relato por primera vez. Las fuentes generales se refieren a relatos ampliamente conocidos y existentes en diferentes versiones.2 tradición ésta que en los tiempos más recientes incluye El Príncipito de Antoine de Saint-Exupéry. desarrollando. en francés en el original. reestructurando. Las fuentes secundarias incluyen la fuente de la que a su vez reconoció haberse servido mi fuente primaria. de amigos y conocidos. durante un programa de perfeccionamiento para formadores. He optado por dividir estas fuentes en tres categorías. El Peregrino de Compostela de Paulo Coelho y El Retorno de Merlín de Deepak Chopra.LA MAGIA DE LA METÁFORA A Wyatt Woodsmall. cuando ello me ha sido posible.

He explotado en gran medida la sabiduría y la elegancia propias de los relatos de las tradiciones orientales. John Morgan. por supuesto. Julian Russell. a saber: Rachel Naomi Remen. únicamente desde nuestra perspectiva). y en especial los de la tradición sufí. Robert Dilts. Ulli Beier. los autores mencionados han posibilitado la divulgación de un tesoro de sabiduría del que Occidente había permanecido ajeno durante largo tiempo. y ello gracias a Judith DeLozier. Cuando lean el libro reconocerán su participación. Christina Hall. Clarissa Pinkola Estes.AGRADECIMIENTOS Y ANTECEDENTES DEL LIBRO Debido al paso del tiempo y a la familiaridad. Penny Tompkins. Jane Revell. La mayoría son reflexiones sobre acontecimientos acaecidos a lo largo de mi propia vida en diferentes contextos y les estoy agradecido a quienes compartieron conmigo estas experiencias y las hicieron posibles. Su erudición. Estoy igualmente agradecido por la inspiración que he recibido de autores de otras colecciones de relatos. Y en un sentido absolutamente real y verdaderamente humilde. a fin de poder incluirlas en próximas ediciones. Mario Rinvolucri. Jack Canfield y Mark Victor Hansen. David Gordon. investigación. He aprendido mucho de la fuerza de la metáfora aplicada a una amplia variedad de situaciones. he acabado por olvidar algunas de mis propias fuentes originales. Mario Rinvolucri y Milton Erickson. En los relatos que son de mi propia invención no figura al final reconocimiento alguno. Al recopilar y poner por escrito estos antiguos relatos instructivos. Deseo. por tanto. mi pa- 17 . John Morgan. descripción y aplicación de los diferentes relatos han sido esclarecedoras y alentadoras. Es mucho lo que estos relatos me han enseñado. James Lawley. Acogería de buen grado cualquier notificación por parte de quien desee dejar constancia de las mismas. manifestar particularmente mi agradecimiento a los malogrados Idries Shah y Nossrat Peseschkian por sus colecciones de cuentos sufíes y orientales (orientales. Susan Norman.

La información acerca de los escritores y sus libros aparece en la bibliografía. utilicen y difundan sus propias interpretaciones de estas historias a un mundo que está a la espera de las mismas. las historias y los cuentos. Nick Owen. Finalmente. Londres 2001 18 . mi futuro agradecimiento a todos aquellos lectores que seleccionen. Esta es la dinámica característica de los relatos.LA MAGIA DE LA METÁFORA pel como escritor y divulgador de las historias contenidas en este libro no es otro que el de hacer las veces de un mero conducto que permita transmitir a otros la sabiduría y la variedad de perspectivas que estos relatos nos ofrecen. Espero que quienes los lean o los escuchen continúen aprendiendo de ellos y transmitan a su vez a otras personas lo que puedan haber aprendido.

chistes populares. Y en eso estriba su encanto. las metáforas.PRÓLOGO A LA EDICIÓN ESPAÑOLA Por Ramiro J. quien escucha una historia. 19 . quien sabe vivir atento aprende a entender las metáforas que. en el intérprete del relato. porque la magia no radica en la anécdota en sí sino en el lector. sin cesar. acaban por perder el derecho de autor para convertirse en patrimonio de la sabiduría común. se convierte en autor de ese argumento único y personalísimo por la adición a la trama externa de las vivencias individuales y de las propias expectativas que convierten toda narración ajena en una experiencia personal. a fuerza de repetidas. Las historias. Álvarez Los lectores que se asomen a las páginas de este libro se sentirán sorprendidos por el aire familiar de muchas de las historias que aquí se relatan: cuentos tradicionales irlandeses. la refrescante salpicadura de alguna de sus implicaciones. de modo que parafraseando a Antonio Gala podemos considerar que quien lee un libro. le salen al paso. El propio autor. al menos. Por otra parte. leyendas anónimas y narraciones sufíes se engarzan en los capítulos que siguen como un flujo continuo de sugerencias al que no es posible sustraerse sin experimentar.

El empleo de la metáfora es. a su vez. Nuestros antecesores. idearon los relatos mitificados como el medio más útil y directo de transmitir conocimientos. un recurso tan viejo como la historia de la humanidad. la prensa. procedimientos y modos de obrar a las generaciones que debían tomar el relevo. como buen narrador de metáforas. técnicas. 20 . asimilado y transmitido. el “divino Platón” se limitaba a abrir cuestiones más que a cerrar respuestas. desde luego. De ahí la condición de necesaria ambigüedad que toda metáfora debe conservar para ser realmente efectiva. Pero. el conocimiento y la sabiduría. las cuales. Los diálogos de Platón no son otra cosa que metáforas sabias en las que el filósofo planteaba toda una serie de cuestiones sobre la vida y la muerte. el amor. el valor y las virtudes cívicas. los relatos tradicionales debieron de constituir una especie de primitiva globalización que reflejaría esa entidad hipotética a la que el maestro Jung denominó “inconsciente colectivo”. que ocasionalmente enriquecían con nuevos relatos aprendidos de pueblos vecinos destilados del ingenio de algún chamán perspicaz. el alma. antes de lograr la creación de la escritura. La plasticidad y la utilidad de tal material narrativo radicaba –y radica– en la posibilidad antes mencionada de apropiarse de un relato perteneciente al tesoro común y personalizarlo a la medida de las propias necesidades convirtiéndose uno mismo en coautor del relato recibido. advierte al inicio de esta obra que las anécdotas significativas no son patrimonio exclusivo de los grandes personajes o fruto de situaciones extraordinarias sino que es posible hallar pistas sobre el transcurrir vital en los contextos más cotidianos y prosaicos –el vecindario. conservaban esa transmisión oral como un tesoro precioso.LA MAGIA DE LA METÁFORA Nick Owen. para legársela a sus sucesores. las acciones de la “gente normal”– que conforman el marco habitual de nuestra existencia. De esta manera.

Y. Ahora bien. La utilización de metáforas encuentra su marco más idóneo en las corrientes psicológicas más actuales: constructivismo. Las palabras de Jesús van derechas al interior del oyente sin necesidad de pasar el filtro de la inteligencia. interacciones formalizadas e incluso situaciones de influencia como la terapia o las ventas. se ofrece como fuente de recursos para una aplicación efectiva en ámbitos de comunicación más o menos explícitos: seminarios. el principal se centra en la toma de conciencia de aquella narración que constituye la vida de cada uno. facilitar el surgimiento de alternativas de acción o ilustrar con pinceladas iluminadoras un objetivo para mantenerlo en el punto de mira. como cualquier otro recurso. a menudo. en un –bien o malintencionado– afán divulgativo se silencian. contraindicaciones y efectos secundarios que. el de la Programación Neurolingüística (PNL) y. enfoques estratégicos y todas las nuevas tendencias que enfatizan la importancia del sujeto como creador y protagonista de su propia metáfora existencial frente a las viejas concepciones de corte pasivo que simplemente consideraban al “paciente” como mero receptor de la acción terapéutica y. talleres de formación. simple figurante secundario del argumento metafórico preponderante de la figura de poder correspondiente ya fuera un terapeuta. dentro de él. terapia narrativa. El efecto secundario radica en que un uso abusivo de historias exóticas favore- 21 . por lo mismo. formador o dirigente. La presente obra se sitúa en un marco muy concreto. Ésta es su indicación más noble y eficaz. la “magia” de las metáfora no consiste en otra cosa que en proporcionar un momento inicial de motivación. en estos nuevos contextos. terapias sistémicas.PRÓLOGO A LA EDICIÓN ESPAÑOLA ¿Y cuál es el sentido de las parábolas evangélicas? “El que tenga oídos para oír que entienda”. el empleo de la metáfora o el espacio mismo de la PNL presentan sus correspondientes indicaciones. Así. en la propia metáfora existencial.

el valor de las metáforas reside en subrayar los aspectos más relevantes de la situación que representan y. ¿No nos recuerda esto alguna historia de un alquimista medieval que trabajó denodadamente para conseguir fabricar un espejo mágico en el que se viera reflejada el alma…? 22 . cualquier metáfora por definición tiene que basarse en algo diferente de aquello a lo que se refiere. ofrecida a cualquier lector. de este modo. la narración metafórica ha de presentar una vaguedad tal que. ningún mapa cubre todo el territorio y todo mapa es autorreflexivo”. “El mapa no es el territorio. Los famosos axiomas de la Semántica General Korzybskiana –que la PNL asumió como propios– son perfectamente aplicables al empleo de las metáforas. como si se tratara de una especie de test de manchas de tintas. deber estar seriamente contraindicado para quienes no tengan bien claro que el verdadero poder de cualquier magia se relaciona muy directamente con la cantidad de sudor –o de esfuerzo y constancia– necesario para alcanzar cualquier propósito personal. a cualquier oyente. por último. De modo que la magia de las metáforas no consiste en otra cosa que en escuchar el eco de nuestro propio interior resonando en el argumento de una historia aparentemente ajena y lejana. además. éste no tendrá otra salida que interpretarla en función de sus propios contenidos mentales. El producto.LA MAGIA DE LA METÁFORA ce la consolidación de un pensamiento fantástico según el cual lo que importa son los rituales y las formas más que las acciones. por lo tanto.

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