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Luz en mi oscuridad

El libro por Helen Keller acerca de Swedenborg

PROLOGO [de la primera edicin] Helen Keller es amada en todas partes del mundo. Sus logros, a despecho de singulares dificultades, han despertado en la humanidad el sentido de lo heroico. Su paciente lucha y convincente triunfo es verdaderamente conmovedor. Nadie puede apreciar el secreto de su desarrollo sin conocer algo de su fundamento espiritual. Para ella la religin es una manera de vivir da a da, y la vida espiritual es tan real y prctica como la vida natural. Su cristianismo se basa en el evangelio del amor. A menudo se le pregunta en pblico acerca de su religin. Aunque responde brevemente, siempre suspira por decir ms. Por eso, cuando le pidieron que escribiera un libro sobre sus creencias religiosas, aprovech la oportunidad de decir a sus muchos amigos cules son sus ideales en este sentido y de dnde provienen. Ha sido una obra de amor en la que ha volcado el alma entera, no por probar un punto de vista, sino ms bien para compartir con los otros lo que para ella es de inestimable valor. A travs de su libro podemos observar una mente que desde la niez ha sido extraordinariamente pura; una experiencia religiosa libre de toda ceguera sectaria; un discernimiento espiritual, un don de percepcin en manera alguna amortiguado por la absorcin en las cosas relacionadas con la vida sensorial; una criatura en quien el Seor ha obrado un milagro. Con razn dice: Slo s que antes era ciega y ahora veo. PAUL SPERRY Washington, D. C.

HELEN KELLER Naci en 1880, y antes de cumplir dos aos de vida haba perdido la vista y el odo en el transcurso de una enfermedad. "Durante casi seis aos", dice, "viv privada del menor concepto sobre la naturaleza o la mente, la muerte o Dios. Puede decirse que pensaba con mi cuerpo, y, sin excepcin, los recuerdos de aquella poca estn relacionados con el tacto... No haba una chispa de emocin o racionalidad en esos recuerdos clarsimos, aunque meramente corporales; poda compararme con un

insensible pedazo de corcho. De pronto, sin que recuerde el lugar, el tiempo o el procedimiento exactos, sent en el cerebro el impacto de otra mente y despert al lenguaje, el saber, el amor, a las habituales nociones acerca de la naturaleza, el bien y el mal."

Lenta, penosamente, aprendi los nombres de las cosas que poda tocar; aprendi a hablar y a escuchar con las manos. Aprendi a escribir y a mecanografiar. Fue admitida a Radcliffe College, y all curs estudios. Ninguna mujer de su poca ha sido con mayor justicia celebrada.

Aislada del mundo de la luz y del sonido, sus percepciones espirituales son especialmente agudas. Como su vida transcurre en un plano espiritual, comprende las visiones de Swedenborg sobre los espritus bondadosos y sobre los malvados. Esta obra de Helen Keller ofrece, como mensaje, el firme conocimiento del mundo espiritualdonde ella ha vivido inmune a las distracciones del mundo fsicoy el coraje y la fe que provienen de esta conviccin.

Los datos que aparecen en los prrafos que proceden fueron publicados en una edicin anterior de este libro extraordinario.

Este inspirado resumen autobiogrfico lo presenta ahora, en nuevo formato.

Helen Keller muri el 1 de junio de 1968 a los ochenta y ocho aos de edad, pero an vive pblicamente a travs de sus propios libros y en los artculos que tratan de su vida. Su personalidad es objeto de dramtica versin en el cinematgrafo, la radio, la televisin y el teatro.

Es ciertamente notable que una mujer tan impedida fsicamente desde la niez haya podido inspirar a otros y ejercer el bien sobre personas y grupos del mundo entero, especialmente a travs de su labor con la Fundacin Americana para el Ciego. Su propia experiencia en elevarse triunfalmente por encima de sus limitaciones fsicas le

permite ayudar no solamente a los sordo-ciegos, sino a cuantos tienen la oportunidad de conocerla.

Indudablemente, no habra podido jams lograr tanta influencia sobre los dems si careciera de recursos anmicos bien cimentados. El profundo sentido de lo divino colma su vida de delicia, vitalidad y altruismo siempre creciente.

Sin embargo, Helen Keller est lejos de afirmar que sus experiencias son nicas. Por el contrario, las cree asequibles a todos los hombres y mujeres, tarados fsicamente o no, que necesitan un perdurable ncleo de fortaleza dentro de s mismos. Esperamos que con la reimpresin de este libro muchos lectores puedan hallar en sus vidas los recursos que han hecho de Helen Keller una mujer tan extraordinaria.

Un poema de Helen Keller en homenaje a la contribucin de Swedenborg al bienestar espiritual de la raza humana.

"El cielo le franque sus majestuosas puertas." Oh ser que portas luz a mi ceguera, siempre a mi lado, sin mudanza! Que si el dolor me agobia te acercas ms a m... Graba en mi alma el esplendor de gema de la palabra santa. Mientras espero que la Muerte dulcemente me lleve a la presencia amada, que es una antorcha en esta oscuridad, mi gozo en la eternidad.

HELEN KELLER (Traduccin.)

~Captulo 1~

Hans Christian Andersen, en uno de sus bellos cuentos, describe un jardn donde crecan rboles gigantescos en tiestos demasiado pequeos. Aunque sus races estaban cruelmente apretadas, los rboles se alzaron gallardamente al sol, lanzaron al espacio sus gloriosas ramas, prodigaron un tesoro de flores, y sus dorados frutos revivieron a fatigados mortales. A sus brazos hospitalarios vinieron las aves a cantar, y en sus corazones surgi para siempre un impulso de renovacin y alegra. Por fin un da rompieron las heladas y duras cadenas que los confinaban y desplegaron sus poderosas races en la dulzura de la libertad. A mi modo de ver, ese jardn extrao simboliza el siglo XVIII, del cual emergi el genio gigantesco de Emanuel Swedenborg. Este siglo, que algunos llaman la Edad de la Razn, se caracteriza por ser la poca ms fra y deprimente que haya registrado la historia humana. Cierto que se hicieron progresos admirables y abundaron los grandes filsofos, estadistas y audaces investigadores de la ciencia. Las formas de gobierno fueron mejorndose, se aboli el sistema feudal y los campos y ciudades fueron por primera vez lugares de relativa seguridad. Las ardientes pasiones del Medioevo fueron refrenadas con grave decoro gracias al frreo dominio de la razn.

Pero en esa poca, lo mismo que durante el perodo de oscurantismo que le precedi, prevaleci una siniestra y sofocante atmsfera de tristeza y de sombra resignacin. Escritores capaces, como Taine en su Historia de la Literatura, han hecho destacar la acritud con que la teologa se ocup del hombre como si fuera el fruto abyecto del pecado, dejando el mundo expuesto de nuevo a la ira de Dios. Hasta el ngel de la Caridad, el ms benvolo de todos, bien acogido por los santos antiguamente, fue apartado del hombre. Solamente se exalt la fe, convertida en egocntrica presuncin de que para salvarse bastaba creer. Todas las obras tiles fueron tachadas de vanidad; las desgracias fsicas, un castigo. Sobre el sediento corazn de la humanidad se abatieron la ignorancia y la insensibilidad, la ms negra de todas las noches.

De esta edad, de este riguroso ambiente de aprisionadores dogmas, surgi el genio de Swedenborg, cuyo destino fue demolerlos como otrora los rboles de mi cuento

rompieron sus cadenas. Cuando surge en el mundo un pensador de su calibre, es interesante recordar los acontecimientos histricos y las personalidades de su tiempo.

Swedenborg naci poco despus de la muerte de Juan Amos Comenio, campen heroico que asest el primer golpe mortal al escolasticismo triunfante en el Viejo Mundo durante tanto tiempo. El ao de su nacimiento, 1688, fue tambin el de la funesta e incruenta revolucin en Inglaterra. Vivi la poca ms esplndida del reinado de Luis XIV, cuando el recuerdo de La Rochelle an apareca descarnado y cruel en la mente de los protestantes. Presenci las asombrosas expediciones de Carlos el Temerario, de Suecia, y fue coetno de Linneo. En el transcurso de los ltimos aos de la vida de Swedenborg, Rosseau predicaba en Francia su famosa doctrina de la educacin conforme a la naturaleza, y Diderot desarrollaba su filosofa de los sentidos e informaba al mundo que los podan acceder a la cultura, mediante una pedagoga adecuada. Acaso ningn otro hombre estuvo ms precariamente situado, como Swedenborg, entre las tradiciones de una civilizacin tambaleante y el sbito arranque de una nueva poca que su avanzada mente anticipaba. Tena tan poco en comn con su iglesia o con las normas de su siglo, que mientras ms reflexiono sobre su actitud menos puedo explicrmela, como no sea por un milagro. En las circunstancias de su nacimiento y su educacin primera no he logrado descubrir lo que pudiera ser la clave del movimiento de mayor independencia hasta ahora iniciado en la historia del pensamiento religioso. Miles de individuos han nacido de padres devotos y han sido admirablemente educados, como lo fue Swedenborg, sin aportar una idea nueva o acrecentar la dicha humana. Ms no nos extrae que esto ocurra siempre con el genio, un ngel hospedado de incgnito entre los hombres.

Naci en Estocolmo, Suecia, de progenitores muy respetables. Su padre, obispo luterano, fue profesor en el seminario teolgico y hombre de gran penetracin. Se sabe que en sus das de monje, Martn Lutero vio espritus y convers con ellos, por lo que muchos de sus adeptos guardaron severos ayunos y vigilias para lograr tambin un vislumbre del otro mundo. El joven Emanuel tuvo experiencias semejantes, y, como escribiera a un amigo en el ocaso de su propia vida, "desde los cuatro hasta los diez aos me dediqu constantemente a pensar en Dios, en la salvacin, en las aventuras espirituales de los hombres. Varias veces revel cosas que maravillaron a mis padres y les hicieron pensar que los ngeles hablaban por m". Es posible que el padre viese

estos fenmenos con simpata, pero la madre se opuso decididamente y dijo al esposo que era necesario "poner punto final a estas excursiones celestiales".

Swedenborg no volvi a ver luces ni or voces del mundo espiritual hasta que tuvo cincuenta y seis aos. De todos sus escritos se desprende la desaprobacin a que nios, mujeres y hombres incompetentes se entregaran a estas comunicaciones con los espritus. Capacitado como nadie para comprender el peligro de buscar visiones ultraterrenas, frecuentemente advierte a sus lectores contra prctica tan nociva.

Su infancia tuvo un comienzo digno de vida tan prodigiosa como fue la suya. Con su padre y fiel compaero, escalaba las montaas que rodean Estocolmo; exploraba los fiordos, coleccionaba musgos, flores y piedras de brillantes colores. A su regreso escriba extensas crnicas sobre estos paseos al aire libre. Aunque desde pequeo era un sabio cuya mente exceda los lmites de su cuerpo, a diferencia de otros nios precoces, creci fuerte y saludable, y su noble porte viril fue siempre sugestivo.

Recibi la mejor educacin que su pas y su poca podan brindar. Asisti a la Universidad de Upsala, y en sus primeras obras dio muestras de poseer verdadero talento potico. No obstante, se consagr principalmente a las matemticas y la mecnica. Sus asombrados profesores lo vieron simplificar difciles problemas de clculo, y a duras penas pudieron seguirlo muchas veces a la velocidad con que su genio se adentraba en los laberintos del saber. Les inspiraba un respeto rayano en el pavor este alumno de quien los otros estudiantes hablaban en voz baja. Sin proponrselo, Swedenborg era un espejo donde se reflejaban los estrictos dogmas y modales solemnes que sirvieron de base a su educacin. Ha sido descrito como de rostro austero, sin ser hurao; cuerpo bien proporcionado y hermoso, personalidad atrayente. No puede decirse que fuera aficionado a las alegras y deportes propios de la juventud, y al encontrar aos despus a la tmida joven que le inspir la nica pasin de su vida, no supo cortejarla. En lugar de dirigirse a ella directamente, habl a su padre, el distinguido ciudadano Polheim, y le plante el asunto, como si su amor pudiera ser demostrado con mapas y diagramas. El padre, que consenta de buen grado, hizo al joven Swedenborg una promesa cancelable a las tres aos. Mas la muchacha qued tan asustada, que su hermano convenci al pretendiente para

renunciar al proyectado matrimonio. Sin embargo, su amor por ella no se extingui jams.

En 1709, a los veinte y un aos de edad, se gradu con honores de Doctor en Filosofa y Letras en la Universidad de Upsala. Ms tarde viaj por el extranjero, no tanto por placer sino por el afn de aprender. Dice Robsahm en sus Memorias: "de las lenguas extranjeras, adems de las eruditas, comprenda bien el francs, el ingls, el holands, el alemn y el italiano, ya que haba viajado varias veces por los pases donde se hablaban estos idiomas".

A pesar de que su padre deseaba que ingresara en la carrera diplomtica, Swedenborg eligi el camino de la ciencia. Aunque le dieron cartas de presentacin para los soberanos de Europa, tranquilamente los ignor para buscar la compaa de los hombres ms sabios de su poca, en cuyos hogares se present en ocasiones sin previo aviso para solicitar una entrevista. El respeto que inspiraba Swedenborg le procur siempre buena acogida. Como su nico anhelo y su nica misin era aprender, quera extraer beneficio de cualquiera que tuviera nuevas ideas, procedimientos o mtodos que comunicar.

Su profunda cultura le puso en estrecho contacto con Christopher Polheim, que a todas luces disfrutaba de la completa confianza de Carlos XII de Suecia. Por su conducta fue presentado al rey, que en 1716 le otorg un cargo en el Colegio Sueco de Minas. Su funcin consista en recomendar los mejores procedimientos a seguir en el laboreo de minas y la fundicin de minerales. Con este nombramiento, Swedenborg entr en un perodo de pasmosa y variada actividad, aunque el desempeo concienzudo y eficaz de estas obligaciones no le impidi proseguir sus estudios en todas las ramas de la ciencia. Como pensador independiente, sinti la necesidad que tienen los talentos originales y poderosos de descubrir los profundos secretos de la naturaleza. Le eran familiares la fragua y la cantera, el taller y el astillero, las estrellas y el trinar de las aves en la maana. Las flores que crecan en disimulados rincones le contaron secretos maravillosos, al igual que lo hicieron las imponentes montaas que su paso holl. En l, en suma, se daba la rara combinacin de lo prctico y lo bello, de los nmeros y la poesa, del genio inventivo y la aptitud literaria.

En 1718 prest toda su habilidad mecnica al servicio del asedio de Frederickhall, en la construccin de mquinas que permitan transportar por tierra varios buques de gran tamaoa distancias de catorce millasy a travs de planicies, valles y colinas. Hizo los planes para un vehculo mecnico de estructura complicadsima, as como para un ingenio volador y un buque habilitado para navegar debajo del mar, anticipndose de este modo a la invencin del automvil, el aeroplano y el submarino. Asimismo dibuj los planos de nuevos aparatos hidrulicos para condensar el aire y crear el vaco; trat de crear un instrumento musical en el que cualquier persona sin nociones de msica pudiera ejecutar las melodas marcadas en el papel mediante notas; invent adems la forma de averiguar por medio del anlisis los deseos e inclinaciones de los hombres.

Swedenborg ide una pistola neumtica capaz de disparar mil balas por minuto. Contribuy a los planos para la construccin de puentes levadizos y muchas otras invenciones mecnicas, y prefigur al pasmoso sistema de las ciencias y las artes en relacin reciproca, al cual debemos los excelentes progresos realizados en los tiempos modernos. No contento con esto, ense el uso prctico del sistema decimal y tuvo sorprendentes intuiciones de conocimientos y teoras, como la paleontologa, la biologa y el magnetismo mercurial; bosquej la teora atmica y la hiptesis nebular con muchos aos de anticipacin a Laplace.

Aunque consciente de las riquezas y honores que sus mltiples habilidades ponan al alcance de su mano, agobiado por los pesares y fatigas de la humanidad, l mismo desde apurar la copa de la dicha. Humillado y avergonzado en el fondo de su alma, se rebelaba contra la crueldad de una teologa que derramaba maldiciones sobre la raza humana, por la misma poca en que Jonathan Edwards predicaba, en Nueva Inglaterra, el temor y se complaca en describir el fuego infernal, e innumerables criaturas moran sin haber tenido tiempo de arrepentirse y eran, por tanto, acreedoras al tormento eterno. El hombre moderno puede concebir esta astucia para el mal, capaz de transformar el Verbo Divino en una maldicin, hacer el cielo monstruoso, el infierno execrable y la vida una prolongada calamidad. Por eso Swedenborg se pregunt de qu vala todo su saber acumulado si sobre el mundo se abata an esta nube sombra. Dando la espalda a los esplendores de la fama, pas veintinueve aosun tercio de su vidaen relativa pobreza, dedicado al propsito

de consolar con una humana y razonable doctrina de fe y de vida el alma angustiada de sus semejantes.

Antes de comenzar sus investigaciones en el campo de la religin haba escrito en sus horas disponiblesy sin descuidar sus labores habitualesun total de sesenta libros y folletos, entre los cuales sobresalen Los Primeros Orgenes de las Cosas Naturales, El Cerebro, La Economa del Reino Animal y Psicologa Racional.

De esta produccin cientfica Emerson hizo el siguiente comentario: "Al parecer se anticip considerablemente a la ciencia del siglo XIX.. Sus escritos bastaran para llenar la biblioteca de un estudiante laborioso en solitaria labor... La Economa del Reino Animal es uno de esos libros que, por la sostenida dignidad del pensamiento, hace honor a la raza humana. Escrito con el altsimo fin de acoplar nuevamente la ciencia y el espritu que por tanto tiempo haban estado disociados, es la descripcin del cuerpo humano hecha en estilo elevado y potico por un anatmico. Hasta ahora nadie ha logrado superar la audacia y brillantez con que Swedenborg abord este tema, que generalmente resulta prosaico y hasta repulsivo."

Elbert Hubbard, glosador de Los Primeros Orgenes de las Cosas Naturales, afirm la posibilidad de que Darwin hubiese ledo esta obra con minucioso inters. Es indudable que a la vista de un diminuto liquen adherido a la roca, en el cual presinti el inicio de una selva, Swedenborg, de cierto modo, intuy la evolucin. Renuente a aceptar la descripcin literal de la Creacin contenida en la Biblia, como incompatible con reconocidos hechos cientficos, en ninguno de sus libros teolgicos cambi jams su postura con respecto al Gnesis; es ms, ridiculiz y destroz el santuario de la exactitud literal reverenciada por las edades y atribuy a las Sagradas Escrituras lo que l llam un estilo narrativo ambiguo completamente ajeno a la creacin fsica, referente a la parbola del alma humana, que por tanto tiempo haba estado olvidada.

Aparte de las matemticas, la mecnica y la minera, las obras de Swedenborg revelan un conocimiento profundo de la qumica, la anatoma, la geologa y gran aficin a la msica; sus temas filosficos eran igualmente variados y amplios. Sin

embargo, siempre hall horas extras que dedicar a "las cosas tiles a la sociedad". Durante muchos aos fue miembro del Congreso Sueco, y fueron muchos los honores que recibi por destacados servicios a su patria. A medida que transcurra el tiempo, innumerables distinciones recaan sobre l. En 1724, el Claustro de la Universidad de Upsala le invit a ocupar la ctedra de matemticas puras, que rehus. Fue admitido como miembro de varias instituciones del saber en San Petersburgo, Upsala y Estocolmo, y su retrato cuelga muy cerca del de Linneo en el vestbulo de la Real Academia de Ciencias de Estocolmo, como uno de sus valores ms distinguidos. Llegamos, pues, a la conclusin de que la vida de Swedenborg consisti solamente en trabajo sin fin, y que la independencia econmica fue acicate para realizar una obra ms prolfera an. Gentes procedentes de todas las clases sociales, que le conocieron, han dejado testimonio de la nobleza de su carcter, de su abnegada devocin. A medida que madur en aos, sus bondadosas maneras le ganaron el cario de sus amigos, y la severidad que caracteriz sus aos mozos se desvaneci por completo. No obstante, haba logrado escalar muy alto en el saber humano para poder conocer alguna vez la verdadera camaradera, e incluso sus colegas tenan dificultad en discutir con l los familiares temas cientficos. En vez de leer sus libros, prefirieron recomendarlos. Pareca como si nadie pudiera o quisiera seguir sus pasos gigantescos en el reino superior de la especulacin mental. Era el nico vidente entre los ciegos; el nico que oa entre los sordos; la voz que clamaba en el desierto en un lenguaje que nadie poda entender. Es precisamente mi aislamiento personal del mundo de la luz y el sonido lo que me permite comprender ntimamente su situacin especial, su soledadms desgarradora que la simple soledad fsica. Para su alma, desarrollada hasta lmites sobrenaturales, era naturalmente un sufrimiento intolerable la prisin de la carne, sin tener siquiera la cercana tranquilizadora de otras inteligencias iguales a la suya que le ayudasen a llevar su carga. Aparentemente no saba qu hacer con el caudal de conocimientos que haba acumulado durante toda su vida, y a pesar del goce de haber contribuido con su intelecto a iluminar las sombras de su difcil poca, dudo que despus de su "iluminacin" se sintiera jams completamente a gusto en la tierra.

Alrededor de 1744, Swedenborg experiment un cambio profundo, cuando se concedi a tan sagaz observador de los hechos naturales y sutil analizador de la mente humana altos poderes para la investigacin en el mundo espiritual. Robhsam, contemporneo suyo, da cuenta de una conversacin en el curso de la cual le pregunt a Swedenborg dnde y cmo le haba sido permitido ver y or lo que ocurre en el mundo de los espritus, en el cielo y en el infierno. Su respuesta fue que durante

la noche una aparicin le haba manifestado ser Dios Nuestro Seor, el Creador del mundo, el Redentor, quien le haba elegido para explicar a los hombres el sentido espiritual de las Escrituras y El mismo habra de ensearle a descifrarlas, a fin de que pudiera escribir sobre este tema. "Esa misma nocheafirma Swedenborg, para dejarme completamente convencido, se abri para m el mundo de los espritus, el cielo y el infierno, y reconoc a muchas de mis amistades. Desde ese da renunci a estudiar la ciencia del mundo y me dediqu a las ciencias espirituales y a escribir segn el Seor me haba ordenado. A partir de entonces el Seor abri mis ojos varias veces todos los das y me permiti ver el otro mundo y conversar con ngeles y espritus, mientras me senta completamente despierto." En septiembre de 1766 escribi a C. F. Oetinger: "Declaro solemnemente que el Seor mismo se me apareci y me orden hacer lo que ahora hago. A este fin El ha abierto el interior de mi mente, que es el de mi espritu, y me ha permitido ver lo que hay en el mundo espiritual y or a quienes all se encuentran, privilegio que he disfrutado por cerca de veintids aos." Tan singular intercambio continu hasta la fecha de su muerte, en marzo de 1772, cuando resida temporalmente en Londres.

Me considero especialmente capacitada para comprender, aunque sea parcialmente, lo que signific esta fase de su experiencia, puesto que casi durante seis aos viv privada hasta del menor concepto sobre la naturaleza o la mente, la muerte o Dios. Puede decirse que pensaba con mi cuerpo, y sin excepcin alguna los recuerdos de aquella poca estn relacionados con el tacto. Treinta aos de revisar peridicamente y a la luz de nuevas teoras esta etapa de mi desarrollo, me convencen de la exactitud de esta afirmacin. S que, al igual que los animales, me senta forzada a buscar alimento y calor. Tambin recuerdo haber llorado, mas no de pena; tengo la sensacin fsica de haber pateado de clera. A imitacin de los que me rodeaban, peda por seas lo que deseaba comer o ayudaba a mi madre a buscar huevos en el corral, pero no haba un adarme de emocin o racionalidad en esos recuerdos clarsimos, aunque meramente corporales; poda compararme con un insensible pedazo de corcho. De pronto, sin que recuerde el lugar, el tiempo o el procedimiento exacto, sent en mi cerebro el impacto de otra mente y despert al lenguaje, al saber, al amor, a las habituales nociones acerca de la naturaleza, el bien y el mal. Fui prcticamente alzada de la nada a la vida humana, dos planos tan irreconciliables como la experiencia terrena de Swedenborg y sus contactos con la regin que trasciende nuestros sentidos fsicos. No habiendo formado dentro de m ni recibido-de la naturaleza conceptos de ninguna clase en esos primeros aos vacos ni siquiera los ms-elementales, es natural que mis primeros pensamientos tuvieran

el carcter de una revelacin,, aunque procedente de una mente finita, en tanto que Swedenborg consider sus conceptos ms altos una revelacin de la Mente Infinita. Como se desprende de sus propias palabras, su presencia-consciente en el mundo espiritual fue para l un medio y no un fin para desarrollar la otra mitad de esa percepcin que generalmente est latente en nosotros; de abarcar con mayor amplitud los-variados conceptos sobre el bien y el mal, el espritu y la materia; de interpretar el Verbo come principio y no como simples frases. Lejos de arrogarse como mortal el privilegio exclusivo de haber tenido esta clase de visin, sostuvo haber vivido durante veintinueve aos en plena conciencia del mundo real en que todos los hombres viven durante su trnsito por la tierra. Convencido de que su misin era investigar e interpretar "el sentido espiritual"el simbolismo sagrado de las Escrituras en un concepto, y de que sus experiencias en el otro mundo eran el vehculo para llegar a comprender cabalmente el Verbo Divino y transmitirlo a la humanidad en forma de verdades ms preciosas y tiles, se consagr con su acostumbrada energa y fervor a investigar las realidades y leyes en el dominio de las almas. No repar en esfuerzos, como el de estudiar hebreo, ra fin de poder leer el Antiguo Testamento en el original y adquirir un conocimiento directo de las antiguas ceremonias, parbolas y misterios religiosos. Es indudable que durante muchos aos se haba esforzado intilmente por captar el significado de numerosos pasajes oscuros en el Verbo, desconcertado como estaba por la tradicin y el inveterado hbito de interpretacin sectaria, la frialdad de una poca que despoj al cristianismo de su verdadero centro de amor, el sortilegio de una literatura religiosa que defenda brillante y hbilmente dogmas jams soados por profetas y apstoles, y finalmente, por la obsesiva ilusin de los sentidos. Cuando por fin se encendi la luz en su mente y la Verdad lo hizo libre, no tuvo ms anhelo que consagrar sus capacidades magnficas a liberar el mundo.

En 1747 pidi y obtuvo permiso del rey Federico de Suecia para retirarse de su profesin de asesor y consagrarse a su nueva actividad sin que nada lo distrajese. Por temor a convertirse en un vanidoso, rechaz otro cargo ms elevado que le fue ofrecido, y poco a poco se apart calladamente de las pompas de una sociedad notable y de los honores que haban recado sobre l. En la quietud y retiro de su pequea biblioteca, produjo durante el resto de su vida veintisiete libros, cuya sola finalidad era transformar el Cristianismo en una viviente realidad sobre la tierra.

Nadie que lea objetivamente los libros religiosos de Swedenborg deja de impresionarse con su personalidad nica. Todas sus obras fueron escritas con deliberada lentitud y calma, sin dar muestras de conmocin o jbilo. Completamente sosegado y humilde, a causa de sus viajes por el mundo espiritual, desde apelar a la debilidad o credulidad de los ignorantes, hacer proslitos o tratar de que su nombre apareciera relacionado con la Nueva Iglesia que en opinin suya el Seor iba a establecer muy pronto en el mundo. Consciente de que su mensaje estaba destinado a la posteridad ms bien que a su propia generacin, sus trabajos, resultado de largos y penosos aos de infatigable labor, e impresos en grandes folios latinos, fueron distribuidos gratuitamente entre las universidades y el clero de Europa. Si, como dice Walt Whitman, "convencemos por nuestras presencias", nunca ha sido esto mejor confirmado que en el caso de nuestro vidente sueco en la poca en que realizaba su tarea colosal. Aunque presenta el escepticismo y hostilidad con que seran recibidas muchas de sus afirmaciones, no se le ocurri suprimir verdades poco gratas con objeto de hacer ms amenos sus libros, ni retrocedi o se desvi jams en lo ms mnimo de la importante misin que se le haba confiado. Cuando se desprendi del cuerpo que apenas poda contener su encumbrada mente, su ilustre nombre se cubri de una especie de baldn que casi logr sumir en el olvido a uno de los campeones ms nobles de la verdadera cristiandad que hasta entonces se haba conocido. La nica recompensa en su creciente aislamiento en la tierra fue saberse entregado por completo al bienestar y felicidad de todos los hombres.

Los siguientes versos de John Drinkwater en su obra Lincoln siempre han tenido la virtud de recordarme a Swedenborg vividamente:

Qu solitario el hombre que comprende..., qu desolada la visin que aleja a un hombre de las tierras de pasto, de los surcos donde crece el maz, de los pardos montculos de heno! En lo alto de la montaa, en las grandes cumbres, busca

las aventuras de la contemplacin, entre sembradores y labradores de las amplias llanuras. All le espera una aventura mixta que fije el curso de su alma y d a su mano templanza y valor.

Posedo de una constancia sin par, en su soledad y sus visiones, nuestro vidente fue dueo absoluto de su alma.

Han pasado casi dos siglos desde la muerte de Swedenborg, y lentamente sus obras han ganado reconocimiento. El antagonismo que sus doctrinas despertaron en otras pocas se ha trocado en actitud de tolerancia y curiosidad. Muchos individuos inteligentes han recomendado sus enseanzas en los centros civilizados y las han dado a conocer en remotos e insospechados rincones de la tierra. Su mensaje ha viajado con la rapidez de la luz a la par que la nueva ciencia, la nueva libertad y la nueva sociedad que luchan por enriquecer la vida de la humanidad. Constantemente confronto el caso de personas impedidas o simplemente frustradas a quienes el Gran Mensaje ha proporcionado nuevas facultades y dichas. Si de algo vale mi humilde testimonio, cunto me alegrar saber que mis palabras han ayudado a otros seres a tener una interpretacin ms dulce de la presencia de Dios y una satisfaccin ms profunda en vencer las dificultades ambientales.

En mi camino, erizado de obstculos desalentadores, oigo voces animadoras que me susurran desde el reino espiritual. Ardo con el santo fervor que brota de las fuentes del Infinito. Me emociono con una msica que vibra al unsono con el latir de Dios. Unida a soles y planetas por cordones invisibles, siento en mi alma la llama de la eternidad, percibo el caer de lluvias etreas en el aire cotidiano, soy consciente del esplendor que vincula todas las cosas de la tierra a las del cielo. Emparedada entre el silencio y la oscuridad, poseo la luz que centuplicar mi visin cuando la muerte me libere.

~Captulo 2~

Mis primeras impresiones hace treinta aos sobre los escritos de Swedenborg carecern de significado, a menos que retroceda a mi temprana pesquisa de Dios. De pequea, naturalmente, quera saber quin hizo todo lo creado, y al respondrseme que la Naturaleza, o Madre Naturaleza, como se deca entonces, haba hecho la tierra, el cielo, el agua y todas las criaturas vivientes, qued satisfecha por una temporada. Me senta contenta entre los rosales del jardn de mi madre, a la orilla del ro, y en los campos sembrados de margaritas, donde mi maestra me contaba cuentos verdaderamente extraordinarios acerca de las semillas y las flores, las aves y los insectos, y los peces del ro. Crea, como otros nios, que los objetos palpables tenan vida, conciencia de s, y supona que todos ramos hijos de una madre comn. Pero a medida que creca, comenc a meditar sobre los sectores de la naturaleza que poda tocar. Al llegar a este punto de mi narracin no puedo evitar usar palabras de madurez e ideas adquiridas aos despus para dar a entender las impresiones de la niez, que son siempre confusas, fragmentarias y cambiantes. Observ diferencia entre la forma en que los seres humanos realizaban sus trabajos y la naturaleza labraba sus maravillas. Not que los cachorritos, las flores, las piedras, los nios y las tempestades no se preparaban de la misma manera que mi madre haca pastelillos. En el campo y en los bosques haba un orden y encadenamiento que me dejaban perpleja, y al mismo tiempo haba en los elementos una confusin que me aterraba. Me era imposible aceptar que lo bello y lo feo, lo til y lo abominable, el justo y el malvado, estuvieran sujetos a desenfrenada destruccin bajo el azote de inundaciones y tornados. Qu propsito tena esta masa ciega de fuerzas irresponsables al crear y mantener la vida y renovar incesantemente lo que antes destruy? Por qu la infalible sucesin de primaveras, veranos, otoos e inviernos,

siembra y recoleccin, noche y da, mareas y generaciones de hombres? La sospecha de que mis seres amados y yo misma le importbamos a la Naturaleza tanto como pudiera importarle una ramita de arbusto o una mosca despert en m un resentimiento: "la sutil insinuacin del Alma que presenta su importante demanda" y declara tener prerrogativas de dominio sobre el curso de los acontecimientos y las cosas.

Me alej de la Naturaleza e indagu sobre Dios; pero esto fue tambin motivo de desilusin. Algunos amigos me hablaron del Creador omnipresente, conocedor de todas las necesidades, alegras y penas de cada vida humana, sin cuya presciencia y providencia nada suceda. Otros, ms generosos, me aseguraron que Su misericordia se extenda a todos y el sol brillaba por igual para justos y pecadores. Por la poca en que anhelaba comprender al Ser glorioso y digno de ser amado que tanto me atraa, conoc a Phillips Brooks. Sus sencillas y conmovedoras palabras me ayudaron a entender la verdad medular de que Dios es Amor y Su Amor es "Luz para todos los hombres".

Sin embargo, no poda asociar claramente el Amor Divino con el mundo material, y con frecuencia me perd en oscuridades e incertidumbres. Muchas veces recorr la senda entre la Luz inefablemente tranquilizadora y el caos y la oscuridad de la Naturaleza, que aparentemente era una realidad innegable. Un da de radiante dicha estuve a punto de percibir lo que era Dios, cuando "observ" una exquisita mariposa que acababa de salir del capullo y secaba sus alas al sol. La sent despus revolotear por encima de un grupo de gayubas, y comprend por qu los antiguos egipcios vieron en ella un smbolo de la inmortalidad, como alguien me dijera. Qued extasiada, y me pareci natural que tan encantadoras formas de la vida encerraran en ellas una promesa de algo ms bello an. No obstante, la eterna duda sigui taladrndome hasta el da en que un destello de intuicin me descubri una maravilla infinita. Haba estado media hora sentada quietamente en la biblioteca, cuando me volv a mi maestra y le dije: "Qu cosa tan extraa acaba de sucederme! Todo este tiempo he estado muy lejos de aqu, y, sin embargo, no he abandonado la habitacin." "Qu quieres decir, Helen?me pregunt, sorprendida." "Pero si he estado en Atenas." Apenas haba pronunciado estas palabras, se apoder de mi mente una deslumbradora y asombrosa nocin que la encendi en llamas. Percib la realidad de mi alma y su absoluta independencia de las circunstancias de lugar y persona. Comprend que slo por ser espritu haba "visto"

y sentido vvidamente un paraje situado a miles de millas de distancia. El espacio no significaba nada para el espritu! En este nuevo conocimiento brillaba palpablemente la presencia de Dios, el Espritu que estaba presente en todas partes al mismo tiempo, el Creador que moraba simultneamente en todo el Universo. El hecho de que mi almita hubiera podido atravesar continentes y mares hasta llegar a Greciaa pesar de estar hospedada en el cuerpo de una ciega y sorda que tanteaba el camino me produjo otra oleada de regocijada emocin. Me haba abierto paso a travs de mis limitaciones; haba encontrado ojos en el tacto; poda leer los pensamientos de los sabios, que haban sobrevivido en el curso de las edades despus de la vida mortal de sus autores, y apropirmelos como parte de m misma. Si esto era verdad, Dios, el Espritu no circunscrito, poda revocar ilimitadamente los daos causados por la Naturalezaaccidente, dolor y destrucciny tender la mano a sus hijos. En este caso la ceguera y la sordera no contaban realmente y deban ser relegadas al crculo exterior de mi existencia. Mi mente de nia, por supuesto, no poda abarcar este proceso en toda su totalidad, aunque me bastaba la dicha de saber que mi verdadero yo poda abandonar la biblioteca y visitar mentalmente cualquier lugar que se me antojara. De esta minscula semilla de fe naci mi inters por los temas espirituales.

Por esa poca no era muy aficionada a las narraciones bblicas, excepto a la del dulce Nazareno. El relato de la Creacin, la expulsin de Adn y Eva del Paraso por haber gustado la fruta prohibida, el diluvio, la clera y la venganza del Seor, me recordaban los mitos greco-romanos que haba ledo, y ciertamente eran muy pocos los dioses y diosas que haban ganado mi admiracin. Me decepcionaba no hallar en la Biblia, que mi buena ta me mostraba como el Libro Divino, una semejanza del Ser cuyo rostro resplandeca de benignidad y belleza dentro de mi corazn. En la narracin del Apocalipsis encontraba tambin vacos inexplicables. No poda imaginarme una guerra entre Dios de una parte, y, de la otra, los dragones y las bestias astadas; no poda asociar el tormento eterno de los condenados al lago de fuego con el Dios que Cristo manifestaba ser todo Amor. Por qume preguntaba a m mismala ciudad de Dios era descrita como una ciudad de pavimentos dorados y paredes cuajadas de piedras preciosas, cuando seguramente el cielo contena muchas otras cosas igualmente esplndidas, como praderas, montaas, ocanos y una tierra benvola que brindaba frutos y serva de reposo al caminante? El relato del Cristo consuelo de los tristes, cura para los enfermos, nueva luz para los ciegos y voz para los mudos me conmova ntimamente, aunque me resultaba imposible adorar a

la Trinidad que eran Padre, Hijo y Espritu Santo. No poda dejar de identificarlo con la falsa idolatra que recibi tan terrible castigo en la poca del Antiguo Testamento.

Estos eran los confusos y poco satisfactorios pensamientos que me inspiraba la Biblia, hasta que en mi vida apareci uno de los seres que ms he amado, el seor John Hitz, quien durante mucho tiempo ocup en Washington el puesto de cnsul general de Suiza y ms tarde fue designado superintendente del Volta Bureau en la misma ciudad. El doctor Alexander Graham Bell haba fundado esta oficina con el dinero procedente del Premio Volta, que le fue otorgado como recompensa por su invencin del telfono. El Volta Bureau fue establecido con el propsito de recoger y distribuir informacin sobre los sordos y publicar para ellos una revista que al presente se llama "The Volta Review".

Conoc al seor Hitz por primera vez en 1893, cuando yo tena trece aos, y ste fue el comienzo de una afectuosa y bella amistad, que an atesoro como uno de los recuerdos ms caros de mi existencia. Siempre se interes profundamente por todas mis actividades: estudios, alegras y sueos de muchacha; por mis esfuerzos como estudiante de la Universidad y por mi labor de adulta en favor de los ciegos. Fue uno de los pocos que supo apreciar plenamente a mi maestra y comprender lo que su trabajo representaba para m y para el mundo entero. Sus cartas contenan testimonios de afecto hacia ella, comprensin de lo que mi maestra era realmente para m: una luz en la oscuridad circundante. Adems de visitarnos frecuentemente en Boston y Cambridge, cuando parbamos en Washington de paso durante la ida o el regreso de mi hogar en el Sur, hacamos deliciosas excursiones en compaa suya.

Despus que mi maestra y yo fijamos residencia en Wrentham, Mass., Hitz pasaba seis semanas con nosotras cada verano, hasta el ao antes de morir. Le encantaba llevarme a caminar por las maanas, cuando el roco cubra an la hierba y los rboles y el aire se alegraba con el canto de las aves. Vagbamos por los bosques y las praderas fragantes, ms all de las pintorescas murallas de piedra de Wrentham, muy cerca de la belleza y el profundo significado de la Naturaleza. Al conjuro de sus palabras, el inmenso Universo brillaba para m en la gloria de la inmortalidad. Mientras escribo rememoro dulcemente las flores, los arroyos rientes, esos momentos de esplndida y balsmica quietud que constituan nuestra mutua delicia. Cada da

contemplaba a travs de sus ojos un nuevo y delicioso paisaje "envuelto en exquisito riego" de fantasa y belleza espiritual. A menudo hacamos una pausa para que yo pudiera sentir el mecer de los rboles, el vaivn de las flores, la ondulacin del trigo, y "el viento que pone vida en la naturaleza como un smbolo maravilloso del espritu de Dios", para repetir sus palabras.

Cuando cumpl catorce aos, Mr. Hitz me regal un reloj de oro que l mismo haba usado durante ms de treinta aos, y del cual yo no me he separado desde entonces, a no ser en una ocasin en que lo envi a Suiza para que reparasen algunas piezas gastadas. Curioso, pero cierto, este reloj no fue diseado para un ciego, aunque el propsito general fue algo semejante. En un tiempo perteneci a un embajador alemn que deba visitar regularmente a un alto dignatario del Kaiser. Como era contrario a la etiqueta mirar la hora o prolongar excesivamente la entrevista, dio a un joyero el encargo de fabricar un reloj en el cual se pudiera "palpar" la hora con la mano metida en el bolsillo. El reloj tiene una tapa de cristal y en el dorso lleva una manecilla dorada que se conecta con el minutero y anda simultneamente y se para al mismo tiempo que ste. Alrededor del borde, unos puntitos dorados marcan las horas. Siempre lo llevo junto a mi corazn, y su fidelidad en marcarme las horas me recuerda al amigo que tanta devocin y afecto puso en servirme. Aunque ya han pasado casi veinte aos desde que se march de este mundo, me es grato imaginar que cada tic-tac del reloj me acerca ms y ms a l. Quin podra ponerle precio a un tesoro que enlaza el tiempo con la eternidad? Sostuve con Hitz una prolongada correspondencia. Incluso aprendi el sistema Braille para que yo pudiera darme el gusto de leer sus largas y frecuentes cartas por m misma. Cuando extrao el roce de su mano y las inspiradoras frases con que siempre alent mi labor, me consuelo releyendo estas cartas que son verdadero testimonio de la afinidad espiritual que nos uni. Su pensamiento constante fue hallar la manera de simplificar los obstculos que se oponan a mi actividad o desenvolvimiento. Como percibiera mi afn de leer -especialmente los temas de mi apasionada preferencia-, y sabiendo lo limitado del nmero de libros impresos en relieve que estaban entonces a mi alcance, durante ocho aos dedic parte del da a copiar lo que a su juicio pudiera gustarme leer: cuentos, biografas de grandes hombres, poesas y estudios de la Naturaleza. Cuando haba terminado de leer El Cielo y el Infierno y le expres mi deseo de conocer ms sobre los escritos de Swedenborg, pacientemente compil libros explicativos y extractos que me facilitaran su lectura, sin dejar de atender sus obligaciones como superintendente del Volta Bureau y ocuparse de su extensa correspondencia. Sus cartas aludan muchas veces a "las quietas horas de la

maana, antes del desayuno", que pasaba copindome los libros; a "la alegra de estar en diaria comunicacin con su Innigst Geliebte Tochter Helena". Numerosos amigos han hecho por m cosas increbles, pero ninguna de ellas iguala al incansable esfuerzo del seor Hitz por compartir conmigo la luz y el contento interior que llenaban de paz sus quietos aos. Cada vez nos sentamos ms compenetrados, y sus misivas eran cada vez ms frecuentes; hasta que sobrevino la dolorosa separacin del ser que ms he amado despus de mi maestra. Regresaba a Wrentham, despus de visitar a mi madre, y el seor Hitz fue como de costumbre a recibirme a la estacin de Washington. Me abraz lleno de jbilo y me cont la impaciencia con que haba esperado mi regreso. Poco despus, en el viaje que nos alejaba de la estacin, mi amigo muri repentinamente de un ataque cardaco. Al evocar este triste momento me parece todava sentir la presin de su mano que estrechaba la ma, antes de fallecer. De haber estado convencida de que verdaderamente estaba muerto, no hubiera podido resistir la prdida de tan tierno y querido amigo, pero su noble filosofa y su certeza de la otra vida me sostuvieron en la firme creencia de estar destinados a reunimos en un mundo de belleza y felicidad superiores a mis sueos. El recuerdo consolador de su personalidad poco frecuente est siempre conmigo.

Hitz era un hombre de carcter elevado y ricos dones espirituales; de corazn puro y vehemente, de candorosa fe en los otros. Siempre estaba haciendo algo encantador y amable para las dems personas, como si toda su conducta se rigiera por el mandamiento que nos ordena amar al prjimo como a nosotros mismos. A los ochenta aos tena la disposicin juvenil y la capacidad de disfrute que lo situaban muy por encima del nivel comn de la humanidad. Con el joven se senta joven. Nunca me pareci viejo, y yo tampoco fui ciega o sorda para l. A pesar de tener que deletrear penosamente sobre su mano, y de que su odo era tan malo que me era preciso repetirle una frase seis veces antes de que pudiera entender mi lenguaje imperfecto, nuestro cario venca todas las dificultades y nuestro trato vala bien el esfuerzo que costaba mantenerlo.

En el curso de nuestras conversaciones, el seor Hitz se dio cuenta de mi ardiente afn de leer determinados tpicos en el nico sistema para m accesible. Su creciente sordera le permita comprender la forma en que mi pensamiento deformaba el mundo de los sentidos; por eso me aconsej ponerme en el lugar de los que oyen y ven, tratar de averiguar sus impresiones sensoriales y Jaacer que sus sentidos se identificaran mejor con los mos, a fin de poder disfrutar con mayor

amplitud del mundo exterior. Como la clave que me permitira entrar en sus vidas y darles la oportunidad de explorar en mis conocimientos, me entreg un ejemplar de El Cielo y el Infierno, de Swedenborg, en escritura braille, previnindome que si bien no entendera todo en un principio, sera un magnfico ejercicio mental que me llenara de gozo al proporcionarme una imagen de Dios tan digna de adoracin como la que yo haba concebido. Como afirm mi amigo, en un libro difcil siempre es ms fcil apreciar lo bueno que lo verdadero. "El Bien -dijo Swedenborg- es una llamita que da luz y hace al hombre ver, percibir y creer."

Cuando comenc a leer El Cielo y el Infierno poco sospechaba la inmensa dicha que pasara a formar parte de mi vida, como tampoco sospech nada ese da de mi niez en que esperaba a mi nueva maestra en los escalones del portal. Impulsada solamente por la curiosidad de una adolescente vida de lectura, abr el voluminoso libro y en seguida mis dedos toparon el prrafo referente a la ciega cuyas tinieblas se iluminaron con las hermosas verdades encerradas en los libros de Swedenborg. Convencida de que ellos haban impartido a su mente luz ms que suficiente para compensar por la falta de luz terrena, la mujer jams haba dudado que existiera dentro del cuerpo material otro espiritual de sentidos perfectos, y que al cabo de unos cuantos aos de oscuridad los ojos interiores se abriran a un mundo infinitamente ms bello, satisfactorio y completo que el perceptible a los que poseen vista. Mi corazn salt de jbilo ante la fe que confirmaba lo que yo haba percibido vvidamente; es decir, el estado de separacin entre el alma y el cuerpo, entre un mundo que poda imaginar como un todo coherente, y el caos de cosas fragmentarias y de contingencias irracionales que mis limitados sentidos fsicos encontraban dondequiera. Con el mpetu de la juventud saludable y feliz me dej arrastrar sin moderacin; me sumerg totalmente en el esfuerzo de descifrar las juiciosas palabras y los profundos sentimientos del sabio sueco. A medida que notaba la identificacin de aquel que yo amaba con el Dios nico, deseaba comprender ms. Las palabras "amor" y "sabidura", que parecan acariciar mis dedos en cada prrafo, fueron a partir de entonces un vehculo liberador de fuerzas desconocidas que acicateaban mi naturaleza algo indolente y me estimulaban a progresar. De cuando en cuando volva a coger el libro, lea unas cuantas lneas sueltas, "precepto sobre precepto", y daba ojeadas espordicas al Verbo Divino escondido tras las vaguedades de las afirmaciones literales. En esta nueva comprensin de lo que lea, mi alma pareca expandirse y ganar confianza, aun en medio de las mayores dificultades. La descripcin del otro mundo me transportaba a lejanas regiones inconmensurables baadas de belleza y maravillas sobrehumanas donde moran

ngeles de vestiduras centelleantes; donde las vidas eminentes y las mentes creadoras despliegan su esplendor, incluso en las circunstancias ms adversas; donde se suceden continuamente grandes eventos y poderosos combates, y la noche se enciende en da eterno por la Sonrisa de Dios. Me enardeca de entusiasmo ese ambiente del alma donde participaban hombres y mujeres de un barro ms elevado, verlos pasar en majestuosa procesin. Por primera vez pude comprender la inmortalidad y representarme la tierra con nuevos perfiles llenos de significativo encanto, y la Ciudad de Dios como un sistemtico tesoro de sabios pensamientos tiles y nobles influencias, no como un insulso lugar con calles de cristal y murallas de zafiro. La Biblia, que antes me confunda, se convirti en un instrumento para descubrir preciosas verdades, por la misma razn que mi cuerpo imperfecto y tarado serva a las necesidades de mi alma.

Rehusaba, naturalmente, compartir el criterio estrecho de que los infieles a la religin cristiana estn condenados al tormento eterno. Tena presente el ejemplo de hombres notabilsimos que en tierras paganas haban vivido, y a veces muerto, por defender la verdad segn la concibieron. En El Cielo y el Infierno aprend que "Jess" significaba Bien Divino, el Bien expresado en actos, y "Cristo" significa la Verdad Divina que enva nuevos pensamientos, nueva vida y alegra a la mente de los hombres, por lo ninguno que crea en Dios y viva rectamente podr jams ser condenado. As crec hasta hacerme mujer, y tan inexplicablemente como Conrad hall en el ingls el idioma de su preferencia, me aficion cada vez ms a las doctrinas de la Nueva Iglesia como religin. Nadie me incit a elegirla, lo cual es uno de los tantos misterios que no puedo explicar. Slo s que el Verbo Divino, libre de las enmiendas y mculas de los credos inhumanos, ha sido a un tiempo el bien y el gozo de mi existencia, maravillosamente vinculado a mi creciente aprecio por la labor desempeada por mi maestra y a mi propia responsabilidad de servicio; a los momentos de lucha, soledad o profunda alegra; a las duras realidades confrontadas valientemente; a los elevados sueos que significaban para m algo ms valioso que los seuelos del ocio y la complacencia. Las verdades divinas han sido para mis facultades lo que la luz, el color y la msica son para el ojo y el odo: por ellas he podido satisfacer mi ardiente anhelo de llevar una vida sensoria ms completa, a travs de esta vivida conciencia del ser cabal que hay en mi interior. Cada nuevo da se presenta pleno' de posibilidades, y su breve curso me basta para columbrar las realidades y certidumbres de mi existencia, la bienaventuranza de crecer, la gloria. de actuar, el espritu de la belleza.

~Captulo 3~

AL llegar a este punto de mi narracin me parece or exclamar a los incrdulos: "No es de esperarse que Helen Keller, ciega y sorda, sea fcilmente persuadida por los que sustentan opiniones, dogmas e ideales polticos limitados a una pequea minora?" Antes de considerar las afirmaciones de Swedenborg, que han asombrado al mundo desde su publicacin, quiero presentar a los lectores los comentarios de escritores famosos muy familiarizados con las obras del vidente sueco y no asociados a la iglesia que atesora sus enseanzas religiosas.

Emerson, que seal a Swedenborg como uno de sus "hombres representativos", formul el siguiente juicio:

"Este hombre, que sus contemporneos creyeron visionario y excntrico, indudablemente llev una vida ms real que la de ningn otro en el mundo..., un alma colosal, un gigante en su tiempo a quien sus semejantes no comprendieron. Para apreciarlo se requiere una gran distancia focal." Aclaremos que Emerson no poda imaginar el Infierno de Swedenborg ni entenda su simbolismo de la Biblia.

Thomas Carlyle, el sagaz escocs a quien difcilmente nadie podra llevar por mal camino, dijo de Swedenborg:

"Un hombre de indiscutible cultura y fuerte intelecto matemtico..., inclinacin mental extremadamente piadosa y serfica...; un hombre hermoso, encantador y profundo...; en sus escritos se confiesan ms verdades que en los de ningn otro autor...; una de las mentes ms nobles en el reino de la inteligencia...; uno de los soles espirituales que brillar ms an a medida que pasen los aos."

La interesantsima comparacin que hiciera Hubbard entre Swedenborg y Shakespeare aborda el tema desde un ngulo mental completamente diferente:

"Ambos son titanes cuya talla hace empequeecer y desaparecer a los individuos comunes. Swedenborg fue forjado en un molde heroico, y ningn hombre desde el comienzo de los tiempos ha acumulado en su persona tantos conocimientos de la ciencia fsica, ni con ella a la espalda ha efectuado tan audaces viajes por las nubes. Los individuos que se remontan muy altos y conocen bien el otro mundo, generalmente saben muy poco sobre ste en que vivimos. Entre sus contemporneos no hubo cientfico ms competente que Swedenborg, ni nadie con anterioridad a l ha descrito de manera tan minuciosa el Reino de Dios.

"Shakespeare siempre tuvo los pies muy firmes sobre la tierra. Su excursin en La Tempestad tuvo lugar dentro de un globo cautivo; Ariel y Calibn fueron extrados de un libro de cuentos muy antiguo.

"Shakespeare tena escasas nociones de fsica; la economa poltica y la sociologa jams lo preocuparon. Saba poco latn y menos griego; nunca viaj, y Geologa era para l una pgina en blanco.

"Swedenborg se anticip a Darwin en muchos aspectos; conoca las lenguas clsicas y la mayor parte de las modernas; haba viajado por todas partes; era un economista prctico y el mejor ingeniero civil de su tiempo."

Henry James afirm: "Emanuel Swedenborg posey el intelecto ms cuerdo y de mayor perspectiva que haya conocido esta edad." Henry Ward Beecher no fue menos rotundo en esta declaracin: "Nadie puede conocer la teologa del siglo xix sin haber ledo a Swedenborg."

Entre los muchos testigos notables de la impresin que les causara sus obras, mencionemos a Elizabeth Barrett Browning, la poetisa de bella alma y exquisito temperamento. "A mi modo de vercoment la admirada autora, la filosofa de Swedenborg es la nica que arroja luz sobre el otro mundo y explica mucho de lo que antes resultaba incomprensible."

Samuel Taylor Coleridge, a quien la Enciclopedia Britnica menciona como "uno de los poetas y pensadores ms extraordinarios", rinde tributo a aquel que algunos, un poco a la ligera, llamaron loco:

"Me atrevo a asegurar que, como moralista, Swedenborg no podr nunca ser bastante alabado. Como naturalista, psiclogo y telogo merece en muchos aspectos la decidida gratitud y admiracin de las instituciones profesionales y filosficas. Ojal que muchos doctos maestros del presente estuvieran dotados de semejante locura, porque seramos tres veces mas felices!"

Las opiniones de tan distinguidos hombres y mujeres contribuyen a formar una idea de la personalidad y el genio persuasivo de Swedenborg, y si mi propio juicio de l es equivocado, no es ciertamente a causa de mis limitaciones fsicas. A Swedenborg, enaltecido por otros sabios y por individuos de raras dotes espirituales, se le reconoce haber posedo un intelecto asombrosamente bien disciplinado para "funcionar con precisin astronmica", como observara Emerson. De haber sido un hombre inculto, no obstante la singularidad de su experiencia y la autenticidad de sus afirmaciones, le

hubiera sido imposible defender su posicin frente a la implacable batera de la investigacin autorizada. En este caso, por fortuna, se trata de un erudito que va a la delantera de su poca, domina las artes y las ciencias, escribe libros copiosos y bien documentados sobre las mltiples maravillas naturalesdesde el diminuto liquen nacido en la roca hasta la compleja estructura del cerebro. Mantiene constantemente su magnfico equilibrio en las vertiginosas alturas del saber a donde debe trepar por s solo, y con la misma audacia, serenidad y calma, ensaya peligrosos pasos en las profundidades y abismos del mundo espiritual. Por ltimo, con una conviccin que no conoce miedo, da a conocer el firme y a la vez delicado eslabn que une la mente y la materia, la eternidad y el tiempo, Dios y el hombre.

Tres de mis amigos ms queridos han expresado tambin criterios que en manera alguna podran ser aplicados a un orate o un fantico intolerable. El doctor Edward Everett Hale, el ms antiguo de estos amigos y de quien siempre me admir su renovado inters por las cosas, as como la variedad de temas que haba estudiado profundamente, proclam lo siguiente: "El swedenborgianismo ha realizado la labor de liberacin de este siglo. La onda iniciada entonces se extiende hasta el presente, y las afirmaciones contenidas en sus obras religiosas han revolucionado la teologa."

Dndome cuenta, como muchos que veneramos al Obispo Phillips Brooks, del valor y la significacin que tienen sus declaraciones pblicas, me complazco en repetir su opinin sobre Swedenborg:

"Siento el ms hondo respeto por el carcter y la obra de Emanuel Swedenborg, y a menudo aprendo mucho de sus escritos. Es imposible resumir un tema tan extenso, pero en el verdadero sentido de la palabra todos somos miembros de la Nueva Iglesia, puesto que participamos de una nueva luz, nuevas esperanzas y una nueva comunin con Dios en Cristo."

Whittier, el dulce poeta mstico, agreg lo siguiente: "Todas las revelaciones de Swedenborg acerca de la vida ultraterrena estn sustentadas por una grandiosa y bella idea."

Para juzgar a Swedenborg como hombre es preciso compararlo con otros grandes guas de la humanidad. Recordemos la historia del rey que, desilusionado y hastiado despus de una reunin con sus ministros, llam al artista Iliff y le dio este encargo: "Pntame el retrato de un hombre cabal, afable y sabio, con la fuerza de un hroe y la belleza propia de la mujer. Lo colgar en mi cmara secreta, para que en la intimidad de mi retiro ste rebose mi alma de magnificencia y la caliente con un fuego sacro." Cuando la pintura terminada pas a adornar las paredes del palacio, el rey la contempl con arrobadora delicia hasta descubrirle de pronto un extrao significado, que le llen de perplejidad. El retrato tena la forma de su cortesano ms gentil...; perfecto en cada lnea...; el porte del humilde sirviente que llenaba su copa; la frente de un sacerdote absorto en una visin beatfica; los ojos del trovador errante que con sus canciones distraa su cansado espritu; la sonrisa de su esposa, fiel y constante. El cuadro, en fin, se agraciaba con los encantos de diferentes personas, que a su vez eran exaltadas a una nueva luz. Asimismo la imagen de Swedenborg parece compendiar los destellos de nobleza que resaltan en la vida de muchos hombres eminentes, y stos, en cambio, ganan una nueva dimensin como resultado de esta comparacin. En ciencia, literatura y filosofa sobresalen individuos que como heraldos en la cumbre de la montaa proclaman un nuevo da del cual vislumbran los primeros resplandores. Sabemos de patriotas que salvan a su pueblo de cruel opresin o lo guan hacia la genuina libertad. Hay quienes escudrian los tesoros de la tierra para hallar nuevas reservas de luz y calor; otros que identifican las estrellas y los planetas distantes; navegantes temerarios que surcan los mares y descubren no el Paso del Noroeste, sino un continente completo que es Amrica. Por ltimo, hay lderes religiosos que mediante precepto o ejemplo ensean a millones de almas, destruyen las idolatras y liberan al templo o a la iglesia de todas sus hipocresas y supersticiones. O los que, como Wesley, vierten amor sobre la frialdad de una era carente de espiritualidad.

Cuando aplicamos a Swedenborg el ejemplo del cuadro, una serie de personajes impresionantes desfilan por la pantalla de la imaginacin. Por all aparece Miguel ngel, que vio un ngel en la piedra y "lo tall con innumerables cortes hasta captar la visin". Acaso los ojos interiores de Swedenborg no fueron abiertos para que contemplara ngeles vivientes y en la roca de las verdades literales contenidas en el Verbo Divino esculpiera mensajes celestes del amor y ayuda que Dios enva a sus criaturas?

La pintura adquiere otro nuevo rasgo si imaginamos a Beethoven, Mozart y Wagner, que inundaron el mundo de armonas capaces de elevar al cielo el corazn de los hombres. Si hemos de dar crdito a sus palabras, tambin Swedenborg percibi la divina armona del Universo y escuch la msica inefable cantada por las multitudes anglicas.

La niez suele estar familiarizada con la vida y hazaas de Napolen, Wellington, Washington y Grant, mas el destino de Swedenborg fue presenciar en el mundo espiritual la guerra entre las fuerzas del bien y del mal, y equipado con las armas celestes que son las nuevas doctrinas sobre el Verboy con la espada de la tierra que son las realidades naturales, ser el mximo campen que haya conocido la autntica cristiandad en veinte siglos.

Alejandro I de Rusia manumiti a los siervos, y Lincoln aboli la esclavitud en los Estados Unidos. Como si hubiese visto brillar sobre el templo religioso la inscripcin: "Ahora se permite penetrar intelectualmente en los misterios de la fe", Swedenborg le dio a la humanidad una filosofa espiritual que libert sus mentes y abati el poder del despotismo eclesistico. Lo que Agassiz llev a cabo en zoologa y paleontologa, y Darwin con su teora evolucionista, Swedenborg lo logr en religin. Sus slidos argumentos y fulminantes anatemas echaron a rodar al abismo la literatura de pesimismo, condenacin e insinceridad de todo un continente.

Aristteles, Platn, Francis Bacon y Kant fueron filsofos que buscaron larga y pacientemente las Causas de todo lo creado. Nuestro vidente, que con justicia ha sido llamado "el Aristteles sueco", tuvo, segn sus propias palabras, el privilegio de entrar conscientemente en el Mundo mismo de las Causas y vivir en la Luz durante veintinueve aos.

La intrpida fe de Coln se hizo realidad en el descubrimiento de un nuevo continente. Balboa "permaneci de pie en un pico del Darin" ante la materializada visin del inmenso Pacfico. Swedenborg es el explorador que viaja "por el pas no descubierto", y con sus propios odos oye lo que all se habla, conversa con sus

habitantes y describe a nuestro mundo "las cosas que oy y vio", la vida, clima y civilizacin de esos lugares. Por ejemplo, dice en El Cielo y el Infierno:

"Cuando a un hombre se le exponen sus actos, despus de su muerte, los ngeles a cargo de esta indagacin escudrian la cara y el cuerpo, comenzando por los dedos de cada mano, hasta haber investigado el conjunto. Al preguntar la razn de esto, me informaron que as como todas las cosas del pensamiento y la voluntad estn grabadas en el cerebroporque es aqu donde tienen su origen, tambin estn grabadas en el cuerpo completo, ya que todas las cosas del pensamiento y la voluntad se extienden hasta l, desde sus orgenes, y en l terminan finalmente. De lo anterior se desprende lo que significa el libro de la vida del hombre, del cual se habla en el Verbo; es decir, que todas las cosas, tanto las que ha pensado como las que ha hecho, estn grabadas en la totalidad de los seres humanos. Cuando el espritu es examinado a la luz del cielo, ellas emergen forzosamente de la memoria y se presentan a la vista para poder ser ledas como en un libro."

Isaac Newton, tambin de puros y devotos sentimientos, se inspir en el mbito de lo fsico para formular las leyes de la atraccin universal. Swedenborg percibi el amor como la correspondiente ley de atraccin en el mundo espiritual; para l, la radiante fuerza del amor es como un sol que imparte vida a todas las almas y belleza a la creacin entera. A fin de ilustrar los hechos y leyes que l llama realidades interiores, citar uno o dos pasajes de su obra Amor y Sabidura Divinos: "Hasta ahora no se sabe que haya otro sol adems del que brilla en el mundo natural, porque lo espiritual del hombre a tal grado se ha convertido en su natural, que ya no sabe qu es lo espiritual e ignora que existe un mundo espiritual donde moran espritus y ngeles diferentes a los del mundo natural. Como el mundo espiritual ha permanecido profundamente oculto para los eme estn en el mundo natural, el Seor se ha dignado abrir la visin de mi espritu y permitirme ver las cosas de ese mundo con la misma claridad que veo las del mundo natural, y luego, describirlas. Esto lo he realizado en la obra El Cielo y el Infierno, uno de cuyos captulos se refiere al sol del mundo espiritual, que me pareci del mismo tamao y tan ardiente como el sol del mundo natural, aunque con un resplandor ms rojizo. Tambin me permiti saber que el cielo universal anglico est debajo de ese sol, y los ngeles del tercer cielo lo ven siempre, los ngeles del segundo cielo lo ven con frecuencia, y los del primero o cielo inferior lo ven de cuando en cuando.

"Como el amor y el fuego se corresponden entre s, los ngeles no pueden ver el amor con los ojos, sino aquello que es su correspondiente, porque los ngeles tienen un interno y un externo al igual que los hombres: su interno piensa, tiene juicio, desea y ama, mientras que su externo siente, ve, habla y acta, y todos sus externos son correspondencias de sus internos, aunque no naturales, sino espirituales. Los seres espirituales tambin sienten el amor como un fuego, y por eso cuando en el Verbo se menciona el fuego, ste representa el amor. El fuego sagrado de la Iglesia israelita tuvo este mismo significado, y en ella fue costumbre rogar en las oraciones a Dios que el fuego celeste, es decir, el Divino Amor, encendiera sus almas.

"En su pensamiento el hombre no ha penetrado ms all del interior o cosas ms puras de la Naturaleza, y por esta razn muchos han ubicado en el ter la morada de los ngeles y espritus, mientras otros la han situado en las estrellas, es decir, dentro de la Naturaleza y no encima o fuera de ella. Sin embargo, los ngeles y espritus estn completamente encima y fuera de la Naturaleza, en su propio mundo situado bajo otro sol. Como en ese mundo los espacios son apariencias, no puede decirse que aqullos estn en el ter o en las estrellas. Estn con el hombre, unido al afecto y el pensamiento de su espritu. Porque, efectivamente, el hombre es espritu por sus pensamientos y afectos; por eso el mundo espiritual se encuentra donde est el hombre, no separado de ste. En una palabra, en el interior de su mente el hombre est en ese mundo, rodeado de los ngeles y espritus que all habitan, y no slo piensa con la luz que emana de ese mundo, sino que ama con su calor.

"El Sol, del cual los ngeles reciben luz y calor, se levanta sobre las tierras donde ellos moran, a una elevacin de 45, que es la altitud media; aparece a la misma distancia de los ngeles que el Sol del mundo aparece a los hombres. Ese Sol se muestra siempre a esa misma altitud y distancia, y no se mueve. De consiguiente, los ngeles no dividen el tiempo en das y aos; el da no progresa de la maana hasta el medioda, tarde y noche; el ao no pasa sucesivamente de la primavera a travs del verano hasta el otoo y luego el invierno, y la luz y la primavera son perpetuas."

Por ltimo, para formar una idea exacta del lugar ocupado por Swedenborg en la vida del pensamiento, pasemos revista a los maestros religiosos que ha tenido la

humanidad. Buda vivi una vida apacible, que resalt como ejemplo entre los pueblos orientales. Confucio ense por medio de preceptos. Con el fuego y la espada, Mahoma llev su mensaje del Dios nico a los pueblos que se haban entregado a la idolatra. Swedenborg hizo todo lo posible por impartir una fe saludable y penetrantelas verdades racionales, que son las nicas capaces de proteger la religin de la ignorancia, la fuerza bruta y la astucia de quienes pretenden usarla como medio de opresin. Los otros Mesas, aunque fervientes y sinceros, carecan de los conocimientos cientficos, la comprensin de la psicologa humana, las verdades combativas, sin las cuales es difcil evitar que la sociedad forje cadenas para aherrojar la mente y el cuerpo del hombre.

Martn Lutero protest contra las prcticas supersticiosas de la Edad Media y puso en marcha Ja reforma. Wesley desbarat la formalidad de la Iglesia de Inglaterra, y harto conocido es el entusiasta servicio humanitario prestado por sus seguidores. An quedan, sin embargo, muchas de las enseanzas fundamentales. Un noble exponente de la Iglesia catlica, el cardenal Newman, cuya Apologa le con inters hace muchos aos, puso al descubierto las grandes inconsistencias que los protestantes no han podido explicar. Swedenborg aport a todas las sectas cristianas abundantes y frescas verdades, como si fuese el heraldo de una nueva dispensacin. Como dijera muy acertadamente el telogo catlico romano y profesor Johan Joseph von Goerres:

"A travs de las voluminosas obras de Swedenborg se nota sencillez y uniformidad, especialmente en el tono en que escribe y en el cual no se percibe ningn esfuerzo en el despliegue de sus poderes imaginativos. Nada es elaborado, nada es fantstico. En el cultivo de la ciencia, la sinceridad y candor de corazn son requisitos necesarios para lograr xito perdurable. Nunca se supo que Swedenborg fuese preso del orgullo que ha posedo a tantos espritus hasta propiciar su cada; siempre invariable en su inteligencia sumisa y modesta, ni la fama ni otras consideraciones le hicieron perder su equilibrio mental."

Cualquiera que sea la diferencia de opinin en cuanto a la ndole o valor de las aseveraciones de Swedenborg, indudablemente su experiencia fue nica. Jams se ha dado el caso de otro individuo que, profundamente versado en las ciencias de su

tiempo, declarase haber estado en comunicacin constante con otro mundo durante ms de un cuarto de siglo y a la vez haya conservado todas sus facultades intelectuales. Es innegable que en todas las pocas y en todos los lugares, algunos individuos han logrado ocasionales o frecuentes vislumbres del reino espiritual. Moiss, con sus visiones de Dios y de la vida, dio a conocer a los judos el sagrado simbolismo del designio divino; pero aunque comprendi su importante misin, que era sacar a su pueblo de la esclavitud y conducirlo a una nueva civilizacin, no percibi el Mensaje Divino expresado en el Verbo y dirigido a la raza humana. Los Profetas asimismo tuvieron visiones y oyeron voces; pero indudablemente Isaas, Jeremas y Daniel ignoraron las sublimes verdades que en forma simblica transmitan a todas las naciones. Muchos de ellos vieron nicamente el significado histrico y, por ende, ms limitado del Mensaje.

El Apstol Pablo comprendi el sentido espiritual de muchas verdades del Verbo, y sus Epstolas son ms iluminadoras que las de los otros Apstoles en conjunto. Sin embargo, aunque fue llevado al tercer cielo, no pudo decir lo que all vio, y segn sus propias afirmaciones no supo si estaba en el cuerpo o fuera de ste. Estos ejemplos equivalen a informes de acontecimientos locales en un pas extranjero, en tanto que Swedenborg fue conscientemente admitido a un pas extrao y se le permiti observar largamente, a fin de prepararse para dar a conocer la vida y las leyes del cielo, el mundo de los espritus y el infierno. Juan, el Apstol del Amor, tuvo la visin del estado futuro del mundo cristiano y la gloria de una nueva humanidad; mas lo que l vio en smbolos, Swedenborg lo vio en la realidad. Gracias a haber atestiguado el cumplimiento de esas visiones profticas y explicado cada pasaje, el Apocalipsis ha dejado de ser un libro sellado. Abierto, con los sellos rotos, su mensaje anuncia con resplandores de gloria el Segundo Advenimiento del Seor.

Aunque muchos encuentren esta afirmacin completamente increble, para m resulta ms inverosmil que un ingls de Stratford, de escasa educacin clsica y en circunstancias nada ventajosas, hubiera podido producir veintisiete obras inmortales. De "vasta e indiscutible preparacin", Swedenborg declara haber sido elegido y preparado por lo Divino para interpretar las parbolas, los smbolos y otros misterios del Verbo, y revelar adems la influencia de ese otro mundo que a veces podemos "percibir" vvidamente; para alegrar los pramos de la vida con nuevas ideas sobre la voluntad, la sabidura, el poder y la gloriacon antelacin al Segundo Advenimiento, que l interpreta como la entrada del Seor en el interior del hombre mediante una

doctrina de recto vivir y meditacin pura. Concediendo que lo anterior parece increble, no es ste precisamente el adjetivo que solemos aplicar a cuanto sobresale de lo ordinario?

En 1880, algunos individuos estaban convencidos de la posibilidad de inventar y perfeccionar mquinas voladoras seguras; mas como nunca se haba construido nada semejante, eran contados los que prestaban atencin a esta hiptesis. Por eso la aviacin evolucion lentamente, a travs del esfuerzo de una pequea minora y en un ambiente de menosprecio. Sin embargo, cada da surgen nuevos conocimientos en este campo. Nadie duda que sera posible organizar el mundo en sistemas econmicos capaces de brindar mayor riqueza, libertad y bienestar a un nmero ms crecido, y producir mayores comodidades y placeres que los disfrutados por la generacin presente. Tambin sabemos con igual o mayor certeza que podemos reorganizar los sistemas educativos, para que el grueso de la humanidad crezca felizmente y con la preparacin necesaria, a fin de servir y crear. Quin ignora que los problemas internacionales del presente, las hostilidades entre pueblos y la amenaza de la guerra se deben principalmente a conceptos mentales muy arraigados, los cuales slo pueden ser transformados por medio de la sugestin, la educacin y la perseverancia tanto como por una absoluta devocin a la humanidad? Lstima grande que los educados por excelencia se muestren incrdulos ante los desenvolvimientos sociales, polticos y espirituales que pueden alcanzar a presenciar y compartir en su vida terrena, por lo que un pequeo grupo de creyentes iniciados tiene que luchar solo por declarar la verdad en las escuelas, los tribunales de justicia, los talleres, las oficinas y las asambleas legislativas. Estos ltimos son de cierta manera los mensajeros del Segundo Advenimiento del Seor.

Los acontecimientos mundiales tambin parecen estar transidos de inmensa significacin. Hoy en da las naciones dependen entre s para preservar la vida, al extremo de que una guerra sera ahora mayor insensatez que nunca. La presin exterior que soporta la humanidad es precisamente para que comprenda la necesidad de vivir en paz y fraternidad. Hace un siglo que el hombre descubri el uso del carbn y del vapor de agua, que permiten fabricar en grandes cantidades los artculos de consumo y facilitan el transporte por tierra y mar. A esto sigui inmediatamente la invencin del telgrafo, el telfono y muchos otros ingenios diversos. Finalmente, la radio, los buques que navegan debajo de los mares y las

naves que surcan los aires. Al esparcir por el mundo tres vastas pistas de carbn, hierro y electricidad, Dios ha abrazado al mundo en una gran hermandad de trabajo!

Si alguno halla difcil aceptar una afirmacin tan audaz como extraordinaria y contraria a toda experiencia, lamento admitir que en el caso de Swedenborg no podemos guiarnos por las reglas, cnones y crticas empleadas comnmente para juzgar las obras de otros autores. Dada la ndole particularsima de su aventura mstica, es imposible comprobar los estados psicolgicos por los que pas, como no sea por sus propias declaraciones acerca de tan singular acontecimiento. Si algo puede convencernos, es su propio testimonio, que yo acepto como natural.

Diariamente pongo fe implcita en amigos dotados de la vista y el odo, a pesar de saber por ellos mismos la frecuencia con que sus sentidos los engaan y extravan. No obstante, con sus evidencias reno infinidad de preciosas verdades que me ayudan a crear un mundo propio, dentro del cual puedo imaginar la belleza del cielo y escuchar el canto de los pjaros. Aunque todo a mi alrededor est silencioso y oscuro, dentro de m, en el espritu, hay claridad y msica, y en mis pensamientos hay destellos de color. De la misma manera aprovecho el testimonio de Swedenborg sobre el ms all para fabricar un mundo semejante al que mi espritu reclamar cuando abandone esta prodigiosa y no menos aprisionadora casa de arcilla.

Acaso pueda sugerir un procedimiento ms objetivo para juzgar las aseveraciones de Swedenborg. Segn ensea la ciencia, en el cerebro hay una curiosa y pequea cmara oscura, en la que el sol y las estrellas, la tierra y el ocano penetran en alas de la luz. En el crepsculo, el alma sale de su secreta morada, y todos conversan entre s. Slo el Creador puede contemplar abiertamente su gloria. Nosotros, los mortales, no resistiramos el deslumbramiento producido por su gran esplendor; pereceramos sin remedio. Por eso, al hombre nicamente se le permite ver todo confusamente, como a travs de cristales empaados, como si adivinara sombras en una cmara diminuta dbilmente iluminada. No me explico, pues, las constantes referencias a "los confusos misterios del cielo", las dudas sobre el otro mundo, cuando a travs de sentidos velados apenas percibimos nada de lo que hay en la tierra. Por qu es tan difcil concebir que con igual libertad el alma se asoma fuera de su morada, desecha los insuficientes lentes que le provee el cuerpo, y por medio del

telescopio de la verdad avizora las infinitas planicies de la inmortalidad? Si esto no bastase, he aqu otra clave para comprender las observaciones de Swedenborg acerca del otro mundo.

Segn l, es el hombre interior quien ve y percibe cuanto ocurre a su alrededor, porque slo de esta fuente interna proceden la vida del sentimiento y la sensacin. Por desdicha, la generalizada ilusin de que toda experiencia est fuera del hombre, impide a la mente desembarazarse de ella, a menos que ensaye a concentrarse. En mi caso particular nunca me ha estorbado en demasa, puesto que constantemente soy remitida a mis pensamientos e imaginacin. Pero que semejante ilusin existe lo prueba frecuentemente la sorpresa que demuestra la gente al saber que disfruto con las flores, la msica y las descripciones de bellos paisajes. Si es tan increblemente difcil hacerles entender los hechos ms sencillos relativos al poder del tacto y el olfato, cmo esperar que entiendan la posicin del que no solamente ve y oye con sus sentidos corporales, sino adems emplea hasta un grado excepcional sus facultades espirituales, y de esta manera abre un horizonte casi ilimitado al estrecho crculo que rodea las cosas sensibles?

~Captulo 4~

La Biblia es un registro de los esfuerzos del hombre por hallar a Dios y aprender a vivir en armona con sus leyes. Los telogos se han esforzado siempre por apresar en forma permanente las momentneas impresiones que tiene el hombre acerca de Dios, las cambiantes y fugaces apariencias de su mundo. De este proceso han surgido muchas de las contradicciones en el sentido literal de la Biblia, los conceptos

equivocados sobre la naturaleza de Dios y sus propsitos. La Biblia, que narra los vacilantes comienzos del hombre y su desarrollo gradual hasta culminar en la perfeccin del Evangelio, es a mi entender una especie de Ilada espiritual que abarca muchos miles de aos y comprende innumerables naciones, Es un esplndido y abigarrado relato oscurecido en determinados pasajes por las prosaicas interpretaciones individuales, con densos perodos materialistas y pocas esclarecidas, en las que el rostro de Dios alumbr el mundo y hubo luz en el campo, los cielos y el agua. Y, desde luego, tambin en la mente del hombre. De cuando en cuando surgen en la grandiosa narracin individuos que de este caos de experiencia humana pueden elevarse al pinculo de la conciencia espiritual. A medida que el gnero humano evoluciona y su inteligencia se desdobla lentamente, son ms frecuentes los ejemplos de esta ascensin a las cumbres, que no son nunca precisamente iguales. Cada uno porta su luz, pero sta vara considerablemente segn el medio a travs del cual es transmitida, y a veces resulta difcil percibir su origen divino.

Del mismo modo que las cosas de la tierra son imgenes de las realidades del otro mundo, la Biblia es una vivida representacin de la vida espiritual de la humanidad. Por sus pginas desfilan los distintos personajes: legisladores, reyes y profetas. Como un arroyo montaoso, pasan en interminable procesin generaciones que alternativamente rezan, lloran, alegran las ciudades con sus regocijados cantos, cargan sus malficos engendros mentales o graban imgenes a su propia semejanza. Unas veces caen bajo la espada, otras se lamentan de la cautividad a que la ha llevado la multitud de sus pecados, inclinan la cabeza y se someten a la voluntad de Jehov, aunque tambin pueden imprecar a sus enemigos. Construyen, se casan, destruyen o entonan salmos de alabanza. Inmolan, consuelan o crucifican a su Salvador.

Son inevitables las inconsistencias y vaguedades en un libro cuya preparacin se continu de una generacin a otra. Sin embargo, es el archivo ms valioso que posee la humanidad sobre los tanteos que ha hecho el espritu humano. Swedenborg, quien se fij a s mismo la tarea de separar el oro de la ganga, es decir, el Verbo Divino de las palabras de los hombres, tena para interpretar el sagrado simbolismo de la Biblia un don similar al de Jos para revelar al Faran el significado de sus sueos, en la tierra de su cautiverio.

Los telogos de su tiempo, impotentes ante las puertas del sagrario, formularon explicaciones oscuras y se expresaron con profusin de palabras sin sentido. En cambio, Swedenborg, con fina percepcin interior, las abri de par en par y revel al Santo de los Santos en toda su gloria.

La Iglesia se ha desviado del sencillo e inspirado relato sobre la encarnacin que adquiri el Seor para venir a la tierra a morar entre los hombres. El clero mezcl la maravillosa realidad con fantasas de su propia invencin, la enred en urdimbres metafsicas de las cuales no pudo desenmaraarse por s misma. La hermossima verdad de la Divina Humanidad fue desfigurada, disgregada, analizada hasta hacerla irreconocible, y ni siquiera nuestro Seor escap a la suerte de perderse en dialectos letales. Swedenborg reuni las partes dispersas y fragmentadas, les dio forma y significado normales y estableci as "una nueva comunin con Dios en Cristo". No fue un destructor, sino un intrprete divinamente inspirado, un profeta enviado por Dios. Su propio mensaje proclama esta certeza mejor de lo que pudiramos hacer sus seguidores, porque es imposible sustraerse a su personalidad viril. La lectura de su mensaje nos deja sobrecogidos de gratitud y delicia, porque si bien no escribi una nueva Biblia, la renov por completo. Quien recibe a Swedenborg, entra en posesin de un gran bien espiritual.

El pensamiento constante en sus escritos es demostrar que la Biblia encierra el concepto ms noble y verdadero de Diossiempre que sepamos leerla e interpretarla sabiamente. La mayora de las mentes humanas contienen una cmara secreta donde almacenan las nociones teolgicas, y cuyo centro es la idea de Dios. Si esta idea es falsa o cruel, lgicamente todo lo que le sigue participa de estas cualidades, porque lo ms elevado es al mismo tiempo lo ms interior y recndito, la esencia misma de toda creencia y pensamiento y de todas las instituciones que de aqulla se derivan. Como un alma creadora, esta esencia forma a su propia imagen todo lo que penetra, y al descender al plano de la vida cotidiana se apodera de las verdades que estn en la mente y las contamina de su crueldad y error. Semejante idea de Dios profesaban antiguamente en la India. Una elevada clase intelectual pretenda dictar la manera de vivir, basndose en el principio de que era preciso demoler todos los afectos, deberes y relaciones humanas, a fin de parecerse a Dios. Segn ellos, desde el momento en que la persona quedaba

completamente exenta de pasiones, sin preocupacin o inters por las cosas externas, lograba la semejanza con Dios, era absorbida en el Infinito, estaba lista para el otro mundo. Aunque el anterior es un caso extremo, ilustra el tipo de creencias que resultan hostiles a la humanidad, porque establecen excelencias ficticias, fomentan sentimientos devotos y ceremonias que no tienen por objeto el bien de la humanidad, y nunca podrn ser el sustituto de una vida virtuosa y til. Por ltimo, enturbian la moralidad y la hacen instrumento para adorar y adular a un ser supremo, que el bueno y el sabio encuentra verdaderamente repulsivo.

Otro peligro espiritual contra el cual nos previene Swedenborg es la vaguedad de pensamiento con respecto a Dios, tan frecuente entre los doctos. Como l afirma, en medio de sus supersticiones y errores, la gente humilde piensa en Dios, el alma y la inmortalidad ms sabiamente que muchos instruidos. A pesar de sus conocimientos acumulados, stos escudrian la creacin y su propia mente, mas las encuentran vacas de verdades divinas. Cuan conmovedoras son las palabras con que Jeremas sostiene al creyente que anda a ciegas! "Ya lo dijo el Seor: que el sabio no se jacte de su sabidura, ni el poderoso de su poder, ni el rico de sus riquezas. Por el contrario, si alguien ha de jactarse, que se jacte de comprenderme y conocerme a M, al Seor dispensador de toda bondad, discernimiento y justicia en la tierra, porque esto constituye mi deleite."

"La idea vaga de un Dios invisibledice Swedenborgno se decide por nada y acaba por desistir y perecer. La idea de Dios como espritu es una idea hueca, si se cree que espritu es ter o viento. En cambio la idea de Dios como Hombre es una idea justa, porque Dios es Divino Amor y Divina Sabidura con todos los atributos que les pertenecen, y su objeto es el hombre, y no el ter o el viento."

De nuevo leemos: "El que piensa en la Divinidad misma sin asociarla al Hombre Divino, piensa vagamente, y una idea vaga nunca llega a ser idea. Tambin se expone al riesgo de tomar el universo visible para hacerse una idea de Dios que no tiene lmites y por lo mismo termina en la oscuridad. Como esta idea es compartida por los naturalistas, cae tambin en la categora de las cosas naturales, y por lo tanto deja de ser idea."

Si se comprende bien la triple ndole del ser humano, que es espritu, intelecto y cuerpo, es fcil entender que todas las formas percibidas por el hombre pasan a su imaginacin y el alma les presta significacin y vida. El hombre y el universo han sido imaginados en la Mente Divina. Dios cre al hombre a su propia Imagen y Semejanza, y el hombre, por su parte, transmite a su mente, a su cuerpo y al mundo las formas mentales que llevan el sello de su individualidad completa. Todos sabemos que antes de pintar un cuadro, el artista lo ve dentro de su imaginacin. De modo semejante, el espritu proyecta las ideas dentro de sus imgenes mentales o smbolos. Reconozcamos, pues, que ste es el lenguaje universal y el nico verdadero. No sera ms satisfactorio poder transmitir a los otros en forma visible nuestro regocijo y fe, o la visin mental que tenemos de un crepsculo, mejor que con palabras y frases del lenguaje comn?

He llorado al tocar el realzado smbolo chino que representa la dicha. Ninguna descripcin literal hubiera podido conmoverme como el relieve de un hombre con la boca pegada a un arrozal. Cmo se me hizo familiar el hecho de que los chinos dependen completamente del arroz que cultivan, y si los campos son inundados y las cosechas destruidas, es inevitable que mueran millones de seres humanos! Una multitud de ideas agrupadas en un smbolo adquieren una fuerza que las palabras tienden a anular. Los franceses afirman que "las palabras se emplean para ocultar las ideas", y Ruskin declara, en un elocuente pasaje de Ssamo y Lirios, que las palabras son pretextos para distraer la mente de las cuestiones reales y fijarla en las cosas externas.

Ahora la Biblia se escribe principalmente en este lenguaje universal que los primeros cristianos conocieron antes que Swedenborg, naturalmente, sin que les resultaran misteriosos "los pasajes oscuros" y "las parbolas". Mas para ellos, como para la mayora de nosotros, muchsimos captulos fueron completamente ininteligibles, sobre todo el Apocalipsis. La frase "en verdad eres un Dios que te ocultas, oh Dios de Israel, oh Salvador!", describe exactamente las verdades escondidas en el Verbo, el Dios que Israel slo conoci a travs de la nube, la columna de fuego y la Vara de Su Mando. Lstima que cuando se dej ver como Hombre en la tierra lo consideraron aliado del Prncipe de las tinieblas. Sus propios discpulos torcieron su propsito y discutieron quin deba ser el ms grande en Su Reino. Su Obra de Amor fue interpretada como un plan de conquista y gloria personal! Todo su proceder est cubierto por un velo, y sus mismas revelaciones aparecen envueltas en nubes. El

Verbo que afirm mostrrnoslo lo arropa en las limitaciones de la finita naturaleza humana, y no es de extraar que tengamos sobre sus atributos las impresiones ms contradictorias. Es infinito y eterno, pero le adjudicamos nuestras pasiones e ignorancia humanas. Aunque dijera "no hay ira en m", "no estoy encolerizado, son ustedes mismos los que provocan su propia clera", desata sobre la tierra la intensidad de su ira. Se presenta como un Dios implacable, y, sin embargo, tiene compasin. Recompensa a cada uno segn sus obras, pero hace recaer sobre los hijos el pecado de sus padres. Esta larga serie de contradicciones aparentes impide que muchos puedan ver un orden debajo de tal cmulo de ideas irreconciliables. Si creemos en un Dios verdaderamente digno de ser amado, es imposible imaginarlo airado, caprichoso o variable, y por desdicha estos conceptos fueron indudablemente parte de la barbarie caracterstica de los tiempos en que se escribi la Biblia.

Es razonable la filosofa desarrollada por Swedenborg sobre la Revelacin Divina. Como ocurre en la ciencia, todas las revelaciones de nuevas ideas procedentes de Dios deben ajustarse a los estados y capacidades de quienes las reciben. Swedenborg se propuso demostrar que las afirmaciones literales de las Escrituras son adaptaciones de la Verdad Divina para las mentes de los muy simples, sensuales o perversos; que dentro del sentido literal hay un sentido espiritual en conformidad con la inteligencia Superior de los ngeles, que aunque invisibles, leen tambin la Verdad de Dios y piensan con nosotros. En este sentido superior se encierra la plenitud de la Verdad Divina. En efecto, si un amigo tomara literalmente mis palabras, qu importancia tendra lo que yo dijera? No me creera loca si dijera que he visto el sol levantarse y ponerse, que la tierra es plana o que no vivo en las tinieblas? Afortunadamente, mis amigos escuchan solamente el significado de estas afirmaciones, no las palabras o las apariencias que les sirven de expresin.

Swedenborg emplea un proceso similar para descubrir el significado interior del Verbo. Dios aparece mezquino y desprovisto de dignidad al hombre torpe o malo que lee sobre Su ira cotidiana hacia los malvados. En cambio, para el hombre de claras luces y gran corazn esto es solamente una apariencia; ve proyectada en El nuestra propia ira contra los otros y el castigo que en el fondo creemos haber merecido. Hay, desde luego, la ira del justo, que se aplaca en un instante y que debe entenderse como amor que depura. Dios ha dicho repetidamente a Su rebao que El es incapaz de severidad siquiera, y a medida que nos compenetramos con el Verbo

y desgarramos todos sus velos, le hallamos una fidelidad mayor a Su naturaleza. Dios no cre al hombre para luego traicionarlo y expulsarlo del Paraso. No ense leyes para despus quebrantarlas y echarles la culpa a Sus criaturas. El advierte, pero no arroja a nadie al infierno, ni lo abandona. Es el hombre quien obliga a Dios a expresar mandamientos en un lenguaje comprensible, del cual pueda derivarse accin. Swinburne sinti inconscientemente Su Presencia cuando escribi:

Oh mis hijos, tan obedientes a otros dioses extraos...! No era bastante mi hermosura...? Era tan dura la libertad? Piensa que estoy en ti y t en m... Busca y vers.

Es increble el maltrato y abuso de que diariamente hacemos culpables a los cielos y a la deidad ms bella y paciente que pueda concebirse. Convengamos de una vez por todas en que El no se oculta de nosotros. Es el lenguaje del egosmo, deliberadamente maligno, el que nos lo esconde.

Para poder leer coherentemente los smbolos del Verbo, es preciso tener una idea muy clara y precisa de la naturaleza de Dios. De acuerdo con esta teora, el sentido espiritual trata exclusivamente del alma, de sus pruebas, cambios y renovaciones. No se refiere a tiempos, lugares ni personas. Las montaas y ros, corderos y palomas, truenos y relmpagos, ciudades de oro, piedras preciosas y rboles de la vida con sus hojas curativas, son smbolos exactos de determinados principios espirituales. Los afectos y las ideas aparecen tambin en sentido figurado, y sus usos con respecto al alma son iguales a los usos que tienen en el cuerpo sus smbolos naturales. Swedenborg emple durante veintisiete aos esta regla de interpretacin, sin cambiar o enmendar jams ninguna de las afirmaciones encerradas en su primer libro sobre Las Escrituras. A travs de toda la Biblia asigna a cada objeto natural el mismo equivalente espiritual, y los significados encajan perfectamente siempre que se aplican. Como he ensayado esta clave, s por experiencia que funciona. Estas analogas entre las formas de la naturaleza y las del espritu es lo que Swedenborg llama la Ley de las Correspondencias. La Biblia es el Poema del Mundo y la declaracin finita de Dios a los hombres.

Las obras de Swedenborg, especialmente Arcanos Celestes, confirman en gran parte el punto de vista de Ingersoll y otros crticos de la Biblia, que hallaron poco dignas de crdito las afirmaciones literales contenidas en el gran libro, si bien el tiempo ha demostrado lo errneo de las conclusiones a que llegaron sobre su valor desde un punto de vista diferente. He tenido amplia oportunidad de comprobar a la luz de la ciencia moderna el defectuoso sentido de la letra, lo inconcebible de algunos relatos bblicos, la repetida ausencia de armona externa. Asimismo, he indagado en lo profundo de ese significado que no podemos leer en las palabras sino por medio de smbolos de sentido constante dondequiera que ellos aparecen. En el salmo 78 encontramos un ejemplo muy descriptivo :

"Mi boca se abrir en parbolas. Proferir antiguos proverbios oscuros que antao omos y aprendimos, porque de ellos nos hablaron nuestros padres." El salmo prosigue con un resumen de las experiencias de los israelitas en Egipto, de su peregrinacin a Canan. Aunque el relato es rigurosamente histrico, el pasaje est contado como parbola, a fin de que solamente los iniciados puedan comprenderlo del todo. Qu parbola tan profunda..., con qu fidelidad describe nuestro xodo del materialismo y la ignorancia, nuestro lento y difcil progreso hacia una vida ms feliz representada por las hermosas y frtiles tierras de Canan! Sirva lo anterior para ilustrar cmo Swedenborg en todo momento consider la Biblia un vehculo de la Verdad Divina. Tambin es interesante recordar que en el ao de 1753 Astruc hizo su famoso hallazgo de varios documentos del Pentateucoy por la misma poca Swedenborg publicaba annimamente en Londres sus Arcanos explicativos del Gnesis y el xodo. Swedenborg sustentaba que las Escrituras nada tenan que ver con la creacin fsica o con un diluvio en el sentido literal de la frase, como tampoco aceptaba que los primeros once captulos del Gnesis se refiriesen a determinados individuos llamados Adn y No. Lo que atrajo su atencin fue una fase completamente diferente de este tema. El estudio de la lengua hebrea, y sus percepciones mentales, le permitieron comprender que los primeros captulos narraban en estilo parablico antiguo la vida espiritual de la raza humana, desde sus comienzos hasta la era de los judos. Como l mismo sealara, el captulo inicial describa los estados evolutivos mediante los cuales la mente del hombre, al principio oscura y catica, se desarroll hasta alcanzar el Edn de la sencilla verdad y dicha. Esta poca dur hasta que el egosmo hizo sentir su dominio y el hombre perdi gradualmente la inocencia de la niez. Por fin las ideas errneas inundaron el mundo, y una raza de hombres juiciosos, simbolizados por No en el Arca, empezaron una nueva edad. La inteligencia avanz rpidamente. La voz del alma pura fue sustituida

por la disciplina de la conciencia. El smbolo no fue ms un jardn, sino una via. La humanidad creci como ambicioso joven y erigi los grandes imperios del Oriente, cuyos testimonios histricos vamos recuperando ao tras ao. La civilizacin de ese perodo fue muy extensa, mas con el tiempo declin. Aparecieron el politesmo y la idolatra, la guerra y la violencia amenazaron la destruccin de las obras humanas, y fue necesario establecer una nueva condonacin divina. Este fue el comienzo de la iglesia juda, que mantuvo vivo el monotesmo hasta que en la plenitud de los tiempos albore el cristianismo. La primitiva iglesia o civilizacin cristiana fue esencialmente una continuacin de la mosaica, con sus crudos expedientes, sus cirios y antorchas vacilantes, smbolos de la fe profesada por una sociedad turbulenta. Por eso veneraron supersticiosamente las imgenes sensorias, los hermosos grabados del ritual y el cetro de la autoridad; todo, en fin, lo que estaba al margen del Verbo. Pero el significado Divino qued por descifrar. As llegamos a la contumaz edad viril del mundo, cuyos violentos estallidos, fracasos y etapas de descontento continuamos sintiendo. Afortunadamente brilla al presente sobre la humanidad el arco voltaico de una fe ms esclarecida, y paso a paso se crea un hombre nuevo, aunque todava est por venir en los corazones y en el mundo circundante el Domingo de Paz que har desaparecer en las sombras el reino de los instintos egostas y ciegos. La Biblia es descrita como una inmensa y gloriosa parbola sobre lecciones para la vida en todas sus fasesla inocencia primera, la desobediencia juvenil, su conversin salvadora y sus incalculables posibilidades de servicio y goce. Este crculo cerrado va de un paraso a otro, y es "el crculo de la tierra sobre el cual se sent el Seor para siempre". El lenguaje limitado y las imperfectas expresiones del pensamiento de otros das son apenas las representaciones esquemticas de este mensaje divino: Dios est siempre con nosotros para darnos nuevos y ms altos dones y capacidades. Como indic Swedenborg, la crtica de la Biblia, hecha con un criterio elevado, no le quita un pice de su significado esencial. Por el contrario, enmienda las erradas opiniones de los primeros escritores judos.

En esta perspectiva no se contradicen los datos acumulados por la arqueologa, la geologa y la filologa. La Biblia se alza a un mayor plano de elevacin y se reviste de santidad. Verdaderamente el antiguo concepto era a todas luces indigno del Inmenso Dios de todas las almas. Al asumir que Dios no se haba expresado hasta Sina dejaba entrever que El no haba dejado sitio a la ciencia para poder trabajar en concierto con la fe. Sus instrucciones a la raza haban pasado a Moiss a travs de un exclusivo y estrecho rayo

de luz. Sus providencias haban sido ms bien crueles negligencias. Todas las naciones, excepto Israel, haban sido excomulgadas, y millones de seres humanos eran candidatos al infierno. Pero entonces intercedi Su Amado Hijo y se ofreci en sacrificio sobre la Cruz para salvar a una humanidad, que de otro modo hubiera sido condenada. En una palabra, el Padre fue aplacado, aunque anul la sentencia solamente en favor de aquellos por quienes Su Hijo haba intercedido. El primer poderoso enemigo contra el cual arremeti Swedenborg fue precisamente este arraigado criterio constantemente enseado en las escuelas y proclamado con extremo fervor y elocuencia. Su sombra gigantesca se abata fatdicamente sobre la cuna del nio, la prisin y el lecho de muerte; sobre los actos y refranes comunes de la vida cotidiana. No es de extraar que surgieran por todas partes los escpticos y ateos. La fe en el Seor y en Su Verbo pareca exigir la supresin de la ciencia, la filosofa y todos los sentimientos generosos.

Armado con una flamante visin que trajo nueva esperanza y aprecio por la Biblia, Swedenborg se enfrent con el gigante. Su Dios fue el Dios de todas las naciones y pocas, infinitamente paciente y abnegado, guardin del mundo, y que en los orgenes gui al hombre-nio segn la misma ley de crecimiento espontneo por la que El crea un hermoso rbol. Luego El lo instruy sucesivamente con las parbolas del Edn, el diluvio, la via, la torre de Babel y los libros de Moiss y los profetas. Las representaciones de la geologa y otras ciencias fueron empleadas con el fin de simbolizar la regeneracin del hombre. Todos los pueblos han tenido siempre sus cdigos de justicia, y es un hecho comprobado que el Cdigo Hammurabi equivale al Amrafel del Gnesis. El Declogo se present en Sina de una manera especial para dar idea anticipada de las leyes espirituales que la sabidura y la ciencia habran de revelar en el transcurso de los siglos. Cuando recordamos vividamente los cuadros de la vida real, es ms fcil imaginar otros ms bellos an y convertirlos en palpable realidad. Cada vez que los judos desconfiaron de los hombres, recibieron un reproche categrico en el ejemplo de otros pueblos que no tuvieron el Verbo escrito, mas llevaron la verdad inscripta como en letras de oro en sus sabias y nobles mentes. Swedenborg menciona paganos de su poca cuya sinceridad y rectitud deba llenar de bochorno a la cristiandad. Al presente los paganos luchan con decisin y valor por la causa de la fraternidad humana, mientras los cristianos inventamos medios cada vez ms efectivos para destruirnos recprocamente en la prxima guerra. Por fortuna,

aunque se derrumben el gastado cielo y tierra del literalismo, el Verbo del Seor permanecer inclume por toda la eternidad.

Las enseanzas de Swedenborg dan a entender que la evolucin es el mtodo Divino empleado por Dios en la creacin, aunque tambin indican que sta no se realiza sin un "envolvimiento" previo. Dios, que es la Vida misma o Alma, no puede evitar darle forma de alma a cuanto procede de Su Mano, y cada alma se apodera de la materia y la moldea segn la imagen de algo que Dios ha pensado. Platn estuvo acertado al manifestar que ninguna cosa puede surgir de la nada, y que la inteligencia no puede desarrollarse de la materia, porque ambas estn en diferentes planos de existencia. El hombre ha sido inmortal desde el principio, a pesar de haber evolucionado de una forma inferior a una superior y no haber empezado a disfrutar de sus ms altas capacidades hasta que se volvi consciente del alma que haba en su interior. Swedenborg implica asimismo que no obstante su considerable progreso material, el hombre descendi, por as decirlo, desde su sencillez e inocencia de nio, y ahora retorna por largos y empinados caminos a las grandes alturas donde se encuentra Dios, que "es el punto de reunin de todas las almas".

Con anterioridad a la poca en que Swedenborg fue elevado a los cielos y describi lo que all encontr, para la mayor parte de los cristianos la vida futura encerraba inmensos terrores, al extremo de no saber si era la vida o la muerte la que brindaba al hombre mayores oportunidades, ni si la muerte significaba el fin de la vida o el comienzo de otra. Ahora abrigamos pocas dudas de que la existencia ms importante y noble est ms all de la tumba. Antao resultaba intolerable ver morir un tierno nio en los brazos de su madre, pero hoy estamos convencidos de la dulce y apacible infancia que le aguarda en las luminosas mansiones celestes, donde los ngeles le ensearn a hablar, a pensar creativamente, a llevar a cabo las labores para las que est mejor capacitado, a crecer en belleza y realizar aventuras y hazaas infinitamente ms portentosas que las que le esperaban en la tierra.

Por cada amor imposible que aqu nos haya hecho sufrir, en el otro mundo disfrutaremos una felicidad centuplicada. En lo ntimo de nuestra conciencia, el cielo y los infiernos se han convertido en hechos irrebatibles, de los cuales tenemos la certeza intuitiva, no la vacilante nocin que es producto de razones o de argumentos

optativos. Este conocimiento directo, emanado de la vida, es el que les imparte realidad. El testimonio viviente de Swedenborg proyectar una luz tenue, pero siempre creciente, en la oscura regin de la experiencia anmica, y con la temeridad que da el perseguir una meta inmortal, redoblar nuestro esfuerzo a ciegas.

Aparentemente es signo de agudeza criticar la necedad de quienes creen en el otro mundo, pero los hombres que han tratado de vivir sin esta creencia han terminado en trgico fracaso. Son contados los que hallan la solucin, pero ya fue revelado a Swedenborg que "las verdades derivadas del bien ejercen una fuerza irresistible". Si permitiramos al Seor inspirarnos con Su Divina Verdad, recibiramos mentalmente la fuerza de un Sansn; seramos capaces de levantar el peso muerto que impide a la gran mayora de la raza humana entrar en el camino de sus esplndidas posibilidades de desarrollo. No es significativo que Emerson, a tan considerable distancia de Swedenborg en muchos aspectos, fuera autor de las siguientes frases?: "La debilidad de la voluntad comienza cuando el individuo quisiera ser algo por s mismo, y la ceguera del intelecto cuando ste quisiera ser una creacin de s mismo." Lo nico que salvar al mundo ser dejar que la Voluntad Divina se manifieste a travs de nosotros.

He aqu el genuino significado del mensaje que trajo Swedenborg "desde las colinas de donde viene la ayuda", y que ms bien da nfasis a las responsabilidades que impone la inmortalidad y no a la inmortalidad misma. A su parecer, esa extraordinaria comunicacin que l tuvo con los ngeles no fue un fin por s misma, sino el medio de abrir su inteligencia para poder interpretar correctamente el Verbo Divino y hacer de este conocimiento un legado comn a la humanidad.

Es menester entender claramente que aunque permitida, no debemos estimular o cultivar la posible comunicacin con los espritus de los ya fallecidos. Los profetas, apstoles y videntes que vienen a despertar el dormido corazn del hombre, pueden estar en asociacin consciente con los ngeles y los demonios, porque el Seor supervisa la labor y no hay riesgo de confusin. Sin embargo, como regla general, esta comunicacin expone al hombre al grave peligro de que los espritus burlones, que conocen las debilidades de cada cual, lo predispongan fcilmente y lo usen para sus fines egostas.

Swedenborg propugna que todo ser humano tiene por lo menos dos ngeles del cielo y dos espritus malficos procedentes del infierno que lo atienden, si bien nuestra paz mental y orden de vida depende de que ignoremos la existencia de estos aliados y enemigos invisibles. John Wesley expres muy acertadamente "que ya tenemos todo lo que necesitamos saber en esas revelaciones. El resto consiste en seguir al Seor solamente y confiar en su proteccin y gua".

Nuestro Seor Jesucristo es mencionado en la oracin que da comienzo y fin a las Revelaciones, como la figura central del libro y el Jess del Nuevo Testamento. Las Revelaciones, secuela de los Evangelios, narran la obra que realiz el Seor en la tierra, su Crucifixin y Resurreccin. El Apocalipsis relata su continuada labor con el poder de su Humanidad Glorificada, para ser la Suprema Inspiracin y Ejemplo. Por eso El dijo en los Evangelios: "Piensa que estoy contigo siempre, hasta el final del mundo", y aludi repetidas veces al consuelo y la instruccin que an estaba por traer a los hombres.

Qu se hizo de su promesa, realmente? Porque si exceptuamos la llegada del Espritu Santo en el Da de Pentecosts, la sabidura de maestros y el valor y alegra que sintieron los discpulos por corto tiempo, la Promesa parece haber sido olvidada por completo.

No para Swedenborg, quien demuestra que las Revelaciones admiten y predicen el cumplimiento de la Promesaen sus muchos smbolos que dan a entender el carcter del Seor resucitado y las bendiciones que emanan de su Presencia. Las Revelaciones aconsejan lo que hemos de hacer a fin de aconsejar prepararnos mentalmente para recibir a El. Describen, asimismo, los ideales de la vida cristiana, que brillan como tantas otras diademas alrededor de su gloriosa presencia, y que los apstoles apenas lograron bosquejar. Este libro expone tambin las creencias inhumanas y las perversiones que debemos combatir en la vida antes de que estos ideales cristianos se vuelvan parte de nosotros mismos, siendo los principales obstculos que encuentra la verdadera cristiandad la fe sin caridad, el afn de dominar mediante ritos, supersticiones y terror. Las bestias que salen del mar y el abismo sin fondo simbolizan monstruosidades como la predestinacin, la servidumbre

intelectual y la idea de la Trinidad como Tres Personas, todo lo cual, como diran los indes, ha dividido la mente del hombre y le ha impedido seguir un solo derrotero. Estas ideas destruyen el poder de concentracin espiritual, engendran emociones encontradas, desgarran la trama de la tica y ahuyentan a los que tienen una filosofa basada en la Unidad de Dios. El dragn de las Revelaciones es el esfuerzo que hacen los poco escrupulosos por traer a razonamientos la Divinidad del Seor y discutir hasta qu punto es preciso observar sus mandamientos. Babilonia es el orgullo y la presuncin que nos impide reconocer a Dios y vivir de acuerdo con su Verdad. Muchos de los captulos del Apocalipsis se refieren al juicio que tiene lugar en el mundo de los espritus cuando se abren los sellos, suenan las trompetas y salen a relucir el oscurantismo y la hipocresa de una iglesia decadente. El Seor se mueve por todas sus escenas con su Divina Humanidad. La fuerza de su Amor, la pureza de su Visin y el ardor de su Providencia, representados todos por un crculo dorado alrededor de su pecho. Su cabeza como la nieve y sus ojos como llamas, y el rostro, brillante como el sol en el cnit. Su voz, susurro de muchos arroyuelos, significa la afluencia de nuevos pensamientos y creencias ms elevadas a los sistemas de la tierra. Las Revelaciones explican claramente por qu su Presencia escasamente fue notada cuando anduvo en este mundo y lo vieron ojos mortales, y por qu hemos recibido tan pobre consuelo de su Espritu. El dominio y la opresin nos lo han arrebatado, por as decirlo. La Iglesia tradicional limit frreamente la educacin, y consecuentemente el pensamiento humano ha tardado mucho tiempo en evolucionar y prepararse para recibir su nuevo mensaje.

Tras las escenas del Juicio, el Seor vuelve a alegrar el cielo y la tierra con su sonrisa, mientras desciende la Nueva Jerusaln, que no es otra cosa sino la nueva dispensacin divina. Por eso leemos que "el tabernculo de Dios est en los hombres", y "all no vi templos, porque el Seor y Dios Todopoderoso, que adems es el Cordero, son el templo". La propia naturaleza humana del Seor es "el tabernculo de Dios con los hombres", el Templo de su Presencia.

Swedenborg atribuye a la Ciudad Santa una dimensin plena, generosa, la medida de la perfecta naturaleza humana que el Seor tom en este mundo. Para los que verdaderamente unen sus vidas a la de El, las aguas que fluyen del trono de Dios son las abundantes y refrescantes verdades que proceden de su Verbo, porque el reconocimiento de la Divina Humanidad del Seor es la sabidura que abre las inagotables fuentes de verdad contenidas en las parbolas, los salmos y las profecas

del Viejo Testamento, en los Evangelios, y, especialmente, en las Revelaciones, el libro que por tanto tiempo ha estado sellado.

Cuando se entiende rectamente, qu sublime belleza adquiere la imagen de los siete candelabros entre los cuales uno se alza en el frontispicio de las Revelaciones, a semejanza del Hijo del Hombre, y bajo el toque inspirado del genio de Swedenborg crece en esplendor y riqueza hasta culminar en la visin de la Ciudad con el ro de la vida y los rboles de hojas curativas cuyos beneficios se extienden a todas las naciones! Su luz de sol es la propia presencia del Seor, que jams volver a ser escondida a sus criaturas!

Para quienes ven "al Hijo del Hombre que viene entre las nubes celestes con gran poder y gloria", los volmenes de Swedenborg que explican el Apocalipsis son el cumplimiento de esta antiqusima profeca. Acaso "ver" no es "comprender"? "Las nubes celestes" representan la letra del Verbo, y "El Hijo del Hombre" es el Seor que viene en el poder y la gloria del Sentido Espiritual que brilla a travs de la letra. Por algo encima de la Cruz se coloc la inscripcin "Jess, Rey de los Judos" en hebreo, griego y latn, como si anunciara la poca en que el Seor colmara con su apariencia las almas anhelantes al revelar el sentido oculto del Antiguo Verbo hebreo, del Nuevo Testamento griego -en griego-, y dar el Sentido Espiritual en latn. Swedenborg, que escribi en este ltimo idioma, guiado por el Seor, tradujo los smbolos bblicos en principios de la vida prctica capaces de proporcionar servicio y dicha a la humanidad. Ni siquiera firm muchas de sus obras, y su nombre de escritor fue "Siervo de Nuestro Seor Jesucristo". Adems, anticip lo siguiente:

"S que muchos negarn la posibilidad de hablar con ngeles y espritus mientras se vive en el cuerpo. Otros dirn que es una fantasa, y no pocos afirmarn que digo todo esto para ganar honores. En fin, mucho se comentar al respecto, que me dejar imperturbable, porque he visto, odo y palpado."

He ledo con asombro que los investigadores de la vida psquica, como sir Oliver Lodge, apenas han mencionado los amplios trabajos de Swedenborg sobre este mismo tema. Sir Oliver public la serie de entrevistas que tuvo con Raymond, el hijo

"muerto", quien le cont que los habitantes de la eternidad hacen el trabajo que ms les gusta y viven en la compaa que prefieren, siendo, por aadidura, alimentados y vestidos. Esta informacin escasa y fragmentaria, resultado de innumerables sesiones espiritistas, en nada se parece a las conversaciones que tuvo Swedenborg frente a frente con ngeles y espritus, y ciertamente indica ausencia total de esa serenidad sobrehumana con que el vidente sueco presenci una multitud de acontecimientos racionales y verdades visibles, resplandecientes como diamantes. Swedenborg vio la memoria osificada, oy quejarse a los espritus malvados, que al mirar el cielo slo notan espesa oscuridad. Supo que los ngeles se asfixian en una atmsfera a la que sus pensamientos no les hayan previamente elevado, y contempl los deliciosos frutos de la caridad que nutren el alma y el cuerpo.

Si pensamos en el regocijo que estos descriptivos detalles del Mundo Invisible proporcionaran a quienes han visto partir a sus seres queridos, es evidente que poseemos la sagrada responsabilidad de calmar la duda de sus corazones. Cmo se alegraran de saber que hace ciento ochenta aos un cientfico de alta preparacin se convirti en vidente contra todos sus planes, e incluso contra los deseos de su progenitora, y, desinteresadamente, dio a la humanidad veintisiete slidos tomos en octavo repletos de informacin concerniente a sus positivos contactos con el Universo espiritual! Swedenborg, que mantuvo resueltamente sus principios, se desprendi de sus bienes materiales y vivi a partir de entonces con gran sencillez. El mismo hizo, por cuenta propia, imprimir sus libros, que luego distribuy gratuitamente en forma humilde, pero digna. De temperamento apacible y extremadamente moderado en el pensar y el hablar, nunca pareci dominado por las pasiones e impulsos, ni siquiera conmovido por emociones de ndole sobrenatural. Jams abandon sus hbitos inductivos de pensamiento o neg las realidades sensitivas y escarneci las pequeas alegras de sus semejantes. Por absorto que estuviera en su grave misin all en las alturas, siempre respondi solcitamente a cuantos le pidieron ayuda o simpata en los problemas prcticos de la vida cotidiana. Cuando, en su lecho de muerte, le preguntaron si todo lo que haba escrito era la estricta verdad, respondi con firme entusiasmo: "Slo he escrito la verdad, como podrn confirmar de ahora en adelante en cada da de su existencia si se mantienen unidos al Seor y lo sirven fielmente como el nico Dios, rechazan el mal de toda ndole como pecado contra El e investigan diligentemente su Verbo Divino, que del principio al fin confirma sin lugar a dudas la veracidad de las doctrinas que he comunicado al mundo."

~Captulo 5~

Guiado por la luz del Verbo Divino, Swedenborg vio la Unidad de Dios en Esencia y Persona, a Jesucristo como a Dios en la humanidad que El asumi en la tierra, y al Espritu Santo como al Poder Infinito que crea y mantiene el bien y la dicha. A menos que percibamos claramente esta Verdad como el fundamento de una sana doctrina cristiana, es imposible explicar racionalmente las Escrituras. Est permitido, pues, atesorar con jbilo la imagen del Dios nico, sin tener que negar sino ms bien exaltar por encima de todo a Cristo, la amorosa Personalidad que ha hecho suspirar de anhelo a tantos corazones durante las edades.

Cmo no amar la forma humana en el infiel, turco o judo? Donde hay clemencia, amor y compasin, seguramente all est Dios.

El goce que inspira este concepto del Seor es como el sol con su triple diadema de calor, luz y actividad. Es como la satisfaccin de contemplar en un bello ser humano el feliz equilibrio del alma, la mente y el cuerpo, o la perfecta continuidad de la semilla, que brota en capullo y luego se convierte en esplndido fruto. Aunque razonable, comprensible, compatible con la ndole de todo lo creado, cost

titnicos esfuerzos a Swedenborg plantarlo para hacerlo crecer y florecer! En primer lugar, tuvo que desarraigar el colosal obstculo representado por las innumerables discusiones y conjeturas sobre la Trinidad y la justificacin mediante la fe, por la misma razn que Francis Bacon tuvo que suprimir la observacin directa de la naturaleza y reemplazarlo por los mtodos escolsticos del pensamiento deductivo. Obedientes a la llamada de la Verdad Eeterna, estos dos sabios se resignaron a enfrentarse con las dificultades y la consiguiente soledad del que inaugura una nueva poca. En la esperanza de proporcionar a las generaciones venideras una orientacin ms segura y recta, resolvieron mantener sus opiniones frente a la hostilidad pblica. Ambos descubrieron que "las doctrinas que encuentran mejor acogida en el populacho son las muy contenciosas y pugnases o las especiosas y vacas, e indudablemente muchos genios, por mantener su reputacin, de buena gana han estado dispuestos a inclinarse ante el juicio de la poca y de la multitud".

Swedenborg pudo haber afirmado junto con Bacn que "este tipo de conocimiento espreo predomin grandemente entre los eruditos, que con talento acusado y abundante tiempo libre, en exagerada agitacin de su genio, devanaron con escaso material las complicadas urdimbres de saber qu contienen sus libros".

Los nuevos pensamientos sobre la Unidad de Dios que Swedenborg present en sustitucin de los antiguos tienen de precioso el darnos penetracin para discernir entre la Deidad real y la apariencia repulsiva de que ha revestido a Dios la errnea interpretacin del Verbo y los hombres que, guiados por la pasin, le han dado atributos antropomrficos. Los siguientes extractos de su obra Verdadera Religin Cristiana atestiguan sus esfuerzos por suplantar estas nociones anticristianas con una fe ms noble:

"Dios es omnipotente, porque su poder emana de S Mismo. Los otros tienen poder a travs de El. Su poder y su Voluntad son una misma cosa, y como El no desea nada que no sea el bien, tampoco puede hacer nada sino el bien. En el mundo espiritual nadie puede hacer nada contrario a su propia voluntad, y este privilegio le viene de Dios, cuyo poder y voluntad son una sola cosa. Dios es el bien mismo. Por eso, al hacer el bien est en S Mismo y no puede salir de S. Por consiguiente, su

omnipotencia procede y acta dentro de la esfera de extensin del bien, que es infinita."

"Es patente el desvaro de los que piensan, ms an de los que creen, y todava peor en los que ensean que Dios puede condenar, maldecir, arrojar a nadie al infierno, predestinar ninguna alma a la muerte eterna, vengar injurias o castigar. Dios ni siquiera puede apartar su rostro de ningn hombre y mirarlo con semblante adusto."

"Hoy en da prevalece la opinin de que la omnipotencia de Dios es como el poder absoluto de un monarca del mundo, que puede hacer y deshacer a su antojo, absolver y condenar a quien le plazca, exonerar al culpable, declarar justo al infiel, exaltar al indigno y falto de mritos por encima del digno y merecedor, y aun bajo cualquier pretexto privar a sus sbditos de sus bienes, sentenciarlos a muerte o proceder a otras arbitrariedades parecidas. Como resultado de esta absurda opinin, fe y doctrina referente a la Divina omnipotencia, a la iglesia han afluido tantas falsedades, falacias y quimeras como son los temas, captulos y derivaciones de la creencia en tal postulado. Muchas ms afluirn, numerosas como los odres que podramos colmar con las aguas de un lago, o como las serpientes que salen de su escondrijo para calentarse al sol del desierto. Basta mencionar estas dos palabras, "omnipotencia" y "fe", y luego diseminar entre la gente todas las fantasas y necedades que pueden ocurrrseles a los sentidos del cuerpo. Estas palabras carecen de razn, y cuando la razn es abolida, el pensamiento del hombre no vale ms que el del pjaro que vuela sobre su cabeza."

Las enseanzas de Swedenborg nos elevan a la cima montaosa donde la atmsfera est despejada de odio y donde es posible comprender que la naturaleza del Ser Divino es Amor, Sabidura y Servicio, y que su Actitud no cambia jams hacia nadie. Tambin nos muestran que no todos los hombres pueden ser hechos mejores, porque algunos son incapaces de desear su propio adelanto, y que algunos no hallan a Dios jams. Los que piensan constantemente en s mismos estn imposibilitados de tener visiones. Sus almas se ahogan en la materialidad que crece a su alrededor, y como un diluvio los barre de sitio. Estos no pueden ver nada, salvo a sus semejantes, que a su vez luchan tambin en las turbias aguas, y les es indiferente salvarse ellos mismos o ayudar al resto. Pero a travs de la vasta obra swedenborgiana resplandece una

imagen del Amor Eterno, que abraza a cada ser humano y procura evitar que ste se hunda en un pecado todava mayor. Por eso en Isaas se dice que el Seor es "sordo y ciego", como si El no viera las faltas de los hombres y en lugar de quebrantar a sus hijos, suavemente los encaminara y los convirtiera al bien apenas estn dispuestos a someterse a su influencia y cooperar con El.

Otra de sus revolucionarias teoras, al menos para aquellos das, fue negar la llamada predestinacin al infierno. Todos hemos nacido para el cielo, como la semilla nace para transformarse en flor y el diminuto zorzal en el nido est destinado a ser un ave canora si son obedecidas las leyes de la vida. En una palabra, todos hemos sido redimidos y todos podemos ser regenerados. Es culpa del hombre solamente si vive y piensa de tal manera que por s mismo se cierra las puertas del cielo, porque all va cada vez que le cruza un pensamiento noble, y all permanece cuando su dicha se cifra en servir a los otros.

Aunque la opinin popular crea que Darwin hizo mofa de estos lugares, el cielo y el infierno ciertamente no son motivo de risa en los escritos de Swedenborg, ni pueden serlo desde los individuales puntos de vista, mientras el hombre sea capaz de pecar y luego sentir remordimiento. En sus obras aprendemos que, efectivamente, no existe el infierno concebido por la mente medieval, pero si existe un infierno mental a donde van los empedernidos en el mal y los que voluntariamente niegan a Dios en su corazn. Si bien no caen en el fuego en el sentido literal de la frase, se castigan a si mismos con creces. Por eso Dios los libra incluso del aguijn de la conciencia y no los obliga a situarse en estados anmicos celestes que les produciran sofocacin y los privaran de los nicos placeres a su alcance. Esto no impide que "se quemen" en sus instintos egostas y su amor de dominio. Ven al igual que piensancomo lechuzas y murcilagos. Debaten, litigan y pelean. Practican interminables artes de magia y tambin "fingen". Tienen que trabajar duramente para procurarse aire y alimento, y algunos que en la tierra se afanaron con tanto celo por lograr recompensas, parecen estar siempre cortando lea y segando el csped. Los avaros abrazan contra su corazn las imaginarias bolsas de dinero. Las sirenas se empean lastimosamente en embellecer sus despreciables formas y contemplar su propia imagen reflejada en la mortecina luz que dara una hoguera de carbn. Cada pandilla de picaros se devana los sesos por jugar malas pasadas al resto, y el fiero goce de la rivalidad brilla pavorosamente en sus rostros contorsionados. Aquellos que se han aferrado a sus crueles y estpidas opiniones hablan hora tras hora con idiotas de su misma condicin

y con los espritus obtusos. Cuando se cansan de sus propios esfuerzos baldos, una multitud de duendes, gnomos, hechiceros y ladrones bailan cogidos de la mano como incoherentes fantasas de un sueo febril.

Mas a estos infortunados el Seor no los abandona intiles y despreciados. Por el contrario, los trae al orden externo, y en la medida en que pueden ser guiados por sus afectos, los induce por su propio bien a prestar ayuda a los dems y a servir como ejemplo de los males que deben evitar y el bien que deben elegir. Ellos contribuyen a mantener el fuego de la ambicin en quienes solamente desean fama y honores y no se preocupan por el bienestar pblico, como tambin a despertar algunas mentes para que acepten las crudas realidades que deben ser conocidas de quienes aspiran a proteger a la humanidad contra la fuerza bruta y la opresin de uno o de muchos. Hasta los peores demonios no pueden dejar de sentir hacia El una atraccin que de buen grado negaran, sobre todo porque el Seor es el nico que por divina gracia puede estar constantemente cerca de ellos y compadecerse de sus desatinos. Aunque su indignacin est, indudablemente, justificada, sea lo anterior una leccin para quienes se enfurecen con la tontera y malicia de sus semejantes. Como afirmara Balzac, "Swedenborg ha absuelto a Dios del reproche que le han hecho las almas compasivas por la injusticia y crueldad que sera ejercer venganza perpetua para castigar el pecado del momento".

De acuerdo con todos los testimonios de Swedenborg, despus de la muerte somos como viajeros que van de un paraje a otro, conocen variados objetos, se tropiezan con gente de toda clase y a lo largo del camino aprenden algo de cada individuo. Observamos, juzgamos, criticamos y escuchamos palabras de sabidura o insensatez. Abandonamos una opinin, recogemos otras, cernimos y ensayamos en nuestro crisol mental, y de cada experiencia extraemos conocimientos ms depurados y conceptos intelectuales ms verdaderos, que son del dominio comn. En la tierra el hombre vive aparte, aunque no solo, y por falta de oyentes jams ha podido expresar los pensamientos ms maravillosos que jams se le hayan ocurrido. En la otra vida es diferente; todos viven y aprenden juntos. Las entidades espirituales, buenas o malas, son mentes, y por lo mismo se comunican entre s, instantneamente, volmenes que en la tierra se necesitara mucho tiempo para poder asimilar. Marchemos, pues, siempre hacia adelante y prefiramos los compaeros ms deseables, a fin de llegar a ser cada vez ms activos, cuerdos, nobles y felices a travs de la eternidad. Qu magnficas perspectivas abre lo anterior a aquellos cuyo

vuelo espiritual est lastrado por la desalentadora admisin de la mortalidad!... Qu indescriptible alivio para quienes apetecen elevada amistad y comunicacin animada! Creo que en el cielo, al igual que en la tierra, las amistades se consolidan por sus cambios tanto como por su constancia, y est en su naturaleza vitalizar y diversificar las ideas y emociones que penetran en el campo de la conciencia.

Aqu abajo nos sentimos inclinados a dar relieve a la semejanza e ignorar la diferencia, pero en el cieloy a veces tambin en este planolos amigos de espritu afn son, sin embargo, lo bastante diferentes para complementarse recprocamente, como se complementan los abigarrados y be-los colores del alba. Se descubren mutuamente y se contribuyen y reciben lo mejor de cada uno. Cada uno hace por el alma del otro lo que nuestras amistades hacen por nosotros cuando nuestros cuerpos necesitan sustento y abrigo. Lo asombroso es que esta certidumbre es producto de la experiencia, por ser yo misma el feliz objeto de una rara amistad que hace a mi maestra una vidente de las capacidades encerradas en mi interior. Sin su ayuda, el silencio y la oscuridad las esconderan a la mayor parte de las gentes. En nuestras vidas hay momentos tan encantadores que trascienden la tierra y hacen presentir el cielo. Este anticipado regusto de la eternidad me permite comprender claramente el perpetuo y omnmodo servicio que la amistad deba ser en todo momento.

La Biblia declara que en el cielo "descansamos de nuestras labores", aunque esto es vlido solamente cuando hemos trabajado por la salvacin a travs de penas, fracasos y tentaciones hasta alcanzar el domingo de paz e inocencia. Las "labores" de las cuales descansamos son los obstculos de la carne, la lucha por ganar el pan, la ropa y el techo, la guerra y los srdidos planes por competir en ganancia o poder. Mas a los que en la tierra hemos desempeado unos cuantos trabajos, nos aguardan inmensos campos de gloriosa faena, de emulacin e intereses interminables. Los empleos en el Reino de los Usoscomo se ha llamado al cielono pueden ser enumerados o descritos especficamente, porque son infinitamente variados. Los que sienten abnegado amor paternal o maternal, prefieren adoptar niitos procedentes de la tierra. Algunos son educadores de jvenes y muchachos; otros proporcionan instruccin a los sencillos y diligentes que as lo deseen. A las naciones paganas se las ensean nuevas verdades que amplen y purifiquen sus limitadas creencias. Hay en el cielo sociedades especiales para ayudar a los que por la muerte se alzan a la Vida. Ellas defienden a los recin llegados contra la animosidad de los espritus malvados en la liza del mundo intermedio, protegen a los

habitantes del infierno y evitan que se atormenten recprocamente ms de lo que pudieran soportar. De esta manera aminoran en lo posible la magnitud de su desgracia. Por el hecho de vivir los seres humanos simultneamente en el mundo natural y en el reino espiritual, ciertos ngeles de cada sociedad son designados para cuidar a los hombres, quitarles poco a poco sus concupiscencias y sus hbitos mentales equivocados, y dulcemente transformar su afn de realizar hazaas de valor dudoso en la satisfaccin de realizar obras luminosas. nicamente la renuencia del hombre es capaz de refrenar los afectuosos servicios que los ngeles estn dispuestos a prestarles. Aun as, insisten una y otra vez con perseverancia y paciencia, como mensajeros que son de la Fidelidad Divina. Escasamente ven, y mucho menos se detienen a considerar, las faltas de nadie. Por el contrario, examinan todas las bellezas de su disposicin y mente e interpretan como bien todo lo que parece contradiccin. Cuando los hombres y mujeres que aspiran a ser ngeles siguen fielmente las indicaciones de sus guas, se levantan continuamente al plano de tareas ms nobles. Cada nuevo estado les hace sentir el influjo de nuevos poderes, como prometiera el Seor en la frase "Medida cabal que se vuelca, se amontona y se derrama". Las arpas doradas y los interminables cantos de alabanza que han creado la desfavorable imagen de los santos ociosos, apenas son representaciones alegricas del corazn que pulsa tiernamente la lira de su alegra y canta a medida que la labor se hace cada vez ms satisfactoria y bella.

A la luz de las enseanzas de Swedenborg comprobamos que la vida celeste es verdaderamente una vida humana donde se realizan y disfrutan infinidad de servicios domsticos, civiles, sociales y de inspiracin. Tambin nos damos cuenta de que hay tres clases de ngeles: los que se interesan principalmente en el conocimiento y trabajo prctico que portege a las avanzadas del cielo contra las intrusiones del infierno; los que se dedican a especulaciones filosficas y crean nuevas ideas y, por ltimo, la clase que no necesita razonar las cosas, porque tiene la capacidad de sentir al unsono con los dems. Los poderes de percepcin de esta clase de ngeles les permiten ponerse en el lugar de los otros y actuar directa y rpidamente. Su carcter semeja el de la higuera, que sin detenerse a florecer, hace brotar hojas y frutos al mismo tiempo. Como ninguno es igual a otro, hay incontables agrupaciones y sociedades, aunque solamente un cielo. El cielo es uno, a semejanza del cuerpo humano, que no obstante ser uno solo, est compuesto de multitud de rganos, miembros, vasos sanguneos, nervios y fibras. Todos los fines menores estn subordinados al bien comn. En resumen, cada ideal y gloria, cada anhelo elevado, todo lo que el sueo de las mentes ms nobles haya susurrado jams y las

posibilidades ms infinitamente increbles se hacen realidad sustancial a la eterna luz del sol de la inmortalidad. En el cielo encontramos, asimismo, la belleza de la mujer y la fortaleza del hombre, el amor desinteresado entre los sexos, el retozo de los nios, los goces del compaerismo y el poder vital del tacto con su exquisita y consoladora elocuencia.

Si, efectivamente, Swedenborg aporta una revelacin de la vida celeste muy autorizada y clara y de la mejor manera en que puede ser comprendida, es decir, libre de las limitaciones materiales, tambin deber ser evidente para nosotros el propsito de la educacin de ese otro mundo, en ese vasto reino de almas revestidas de cuerpos espirituales, todas las cuales estn en relacin recproca, vinculadas por un magnfico sistema de usos. En la multitud celeste no hay un solo individuo que carezca de capacidades, intereses y conocimientos especiales capaces de impulsar su ms alto desarrollo propio, que a la vez resulta el mayor bien para todos. Aunque dependientes entre s, todos se perfeccionan gradualmente y a su manera, respondiendo cada vez ms adecuadamente a la dicha que se le otorga con creces.

Cuando examinamos inteligentemente la vida terrena, hallamos que est regida tambin por la misma Ley de los Usos. Sabemos por la ciencia que todas las partes del cuerpo existen para beneficio de las otras. Dios inspir en la naturaleza un propsito similar. El reino mineral sirve de sustento al vegetal, que a su vez proporciona vida al hombre, y ambos reinos abastecen a la humanidad. Esta ley benficauno para todos y todos para unoest destinada a regir la vida humana. Aunque muchos hayan falseado esta ley y vivan del trabajo y el cerebro de los dems, tarde o temprano, para ser contado entre los dignos, a cada cual le llega su turno de rendir una ofrenda de servicio en el altar del bien comn, bien sea con las manos, el intelecto o con nuevas capacidades emotivas y estticas.

En el hombre juzgado subjetivamente el caso puede ser desde luego diferente, porque el egosta desfigura con facilidad su propio uso. No obstante, permanece en pie la realidad objetiva, presente en nuestra vida y en las ajenas, de que la va ms aceptable para realizar los propios ideales es adaptarnos a la Ley de los Usos. De nosotros depende aprender a seguir esta ley como orientacin y saber elegir la

actividad especial que, adems de proporcionarnos satisfaccin e inters, armonice igualmente con el bien de todo el resto.

De este modo cada uno hallara su nicho en la Vida Eterna de los Usos, la nica manera de vivir en ste o en cualquier otro mundo.

Sagaces pensadores de hoy han recalcado la necesidad de adoptar un sistema educativo que permita apreciar la Ley de los Usos y aplicarla en nuestro caso particular, a fin de que podamos elegir el trabajo para el cual nos sentimos mejor capacitados. Hace falta un sistema que pueda ensearnos la variedad a nuestro alcance, que nos indique los diferentes servicios prcticos, mentales o espirituales que podemos rendir. Todo esto servir para impulsar a cada cual a escoger la labor hacia la cual se sienta ms fuertemente atrado segn sus intereses y aptitudes.

Swedenborg seala continuamente la vida celeste como pauta y leccin objetiva. Aunque las filosofas antiguas consideraban que la tierra era una preparacin para el cielo, lo cierto es que nos han dado nociones sobre el cielo a fin de que aprendamos a vivir mejor en la tierra. La Visin de la Belleza debe aparecer en el taller de Nazareth. Por eso no vacilo en sugerir a las escuelas de la tierra aplicar el concepto swedenborgiano sobre la educacin de la niez en el cielo, donde se ensea principalmente por medio de "representaciones", es decir, por medio de cuadros e instructivas obras teatrales, la visita a lugares interesantes, por la ilustracin y el ejemplo, en una palabra. En el cielo se orienta a los alumnos a elegir entre sus usos preferidos, y se les educa en conformidad con aqullos. Esta es la meta a que parece aspirar la pedagoga moderna. An me deleito recordando la manera en que fui encauzada por mtodo similar a las bendiciones del saber y la accin, y estoy segura de que con atinadas modificaciones pueda ser de vasta utilidad en nuestros sistemas docentes en general.

En mis circunstancias de vida no es difcil aceptar lo que Swedenborg trata a menudo de indicarnos, que es lo siguiente: los fenmenos visibles y tangibles en el otro mundo son personificaciones directas de los estados mentales de sus habitantes. De nada vale conocer los maravillosos esplendores del cielo si no entendemos algo de su

origen y significado esencialhecho incomprensible para quienes no perciben la separacin que hay entre su cuerpo terrenal y su yo interno. La dificultad estriba en la combinacin inmediata de objetos familiares con tpicos mentales desconocidos. Es como aprender un idioma nuevo y a la vez aprender gran parte de los hechos fundamentales que este idioma expresa.

Hay acaso algo ms dulce que despertar de una pesadilla y ver un sonriente rostro familiar? Ojal sea as cuando despierte en el cielo despus de mi viaje terrenal. Nunca pierdo la fe en que cada tierno amigo que aqu haya "perdido", sea un eslabn ms entre este mundo y el otro ms feliz que queda ms all de la bveda celeste.

Es inevitable, naturalmente, que me abrume momentneamente la pena de no sentir el roce de manos queridas y or las dulces palabras de los fallecidos; pero la luz de la fe nunca se apaga en mi firmamento. Pronto recobro el nimo, y me alegro de que ya estn libres. No puedo comprender el temor a la muerte. La vida terrena es ms cruel que la muerte, porque divide y separa; mientras la muerte, que en realidad es la vida eterna, rene y reconcilia. Estoy convencida de que cuando los ojos espirituales confinados dentro de mis ojos fsicos se abran en el otro mundo, sencillamente pasar a vivir conscientemente en el pas de mis sueos. Quiz haya una probabilidad entre un milln de que estn vivos los seres queridos que murieron, pero aun as me aferrar a esa probabilidad y me arriesgar a equivocarme; es preferible a saber algn da que mis dudas entristecieron sus almas. Desde el momento en que existe la sospecha nica de la inmortalidad, me esforzar por no empaar la alegra de los desaparecidos. La verdad es que a veces me pregunto quin est ms necesitado de alegra, si el que anda a tientas en la oscuridad de este mundo o el que seguramente ya est aprendiendo a ver la luz de Dios. Qu real es la oscuridad para el que adivina en las sombras de la tierra un sol que jams ha visto! A pesar de todo, estimo que vale el esfuerzo de mantenerme en contacto espiritual con los que nos han amado hasta el ltimo momento de sus vidas. Una de las experiencias ms dulces que el ser humano pueda experimentar es recordar tiernamente a sus muertos y sentirse muy cerca de ellos cuando le conmueve un noble afecto o un puro goce. El poseer esta fe cambia la faz de la inmortalidad, hace de la adversidad una batalla ganada y enciende un faro de aliento a los que aparentemente les ha sido arrebatado el ltimo puntal de su dicha. Cuando nos convencemos de que el cielo no est lejos, sino dentro de nosotros, el llamado "otro mundo" se vuelve una mera

forma de expresin. Sentimos entonces el apremio de obrar y amar incansablemente, cada vez ms; de esperar contra todos los obstculos; de colorear decididamente la oscuridad circundante, Aqu y Ahora, con los bellos matices de nuestro celeste morador.

Con qu emocin leo las palabras de sir Humphrey Davy, en quien la ciencia, la fe y la abnegacin se combinaron en grado increble! "No envidio en los dems ninguna cualidad mental o intelectual, ni el poder, el talento o la imaginacin. Mas si pudiera elegir lo que me trajera mayor felicidad y yo creyese de mayor beneficio para m, a todas las otras dichas preferira la firme conviccin religiosa que transforma la vida en disciplina del bien, crea nuevas esperanzas cuando las terrenas se han desvanecido, y arroja sobre la decadencia y la destruccin de la existencia la ms preciosa luz. La fe religiosa extrae la vida incluso de la muerte. De la corrupcin y la podredumbre conjura la belleza y la divinidad. Convierte la Cruz, instrumento de tortura e ignominia, en escalera de ascenso al Paraso. Muy por encima del conglomerado de esperanzas terrenas, evoca deliciosas visiones de palmas y amarantos, jardines beatficos y la seguridad de las bienaventuranzas eternas, all donde los sensuales y escpticos slo ven tinieblas, descomposicin, aniquilamiento y desesperacin. Me resulta casi una experiencia pentecostal sentir en mi mano la del cientfico sereno amante de la humanidad para quien no hubo reconciliador que secundara sus ideas; del que percibiendo las contradicciones de las antiguas creencias, tuvo que laborar en medio de la mayor pobreza y por ltimo cedi gratuitamente al mundo su invento de la lmpara de seguridad; de quien conoci los tormentos de la existencia natural, pero mantuvo inconmovible su comunin con Dios.

Declaro haber escrutado sin temor el propio corazn de las tinieblas y haber resistido someterme a su paralizadora influencia. En espritu soy de los que caminan la maana, y en vano se atraviesan en mi caminodensos como las hojas secas del otoolos sombros y desalentadores estados de nimo inventados por la mente humana. Otros pies han hollado esta senda antes que yo, y el desierto que conduce a Dios me es tan familiar como los refrescantes campos verdes y los huertos cargados de frutos. Yo tambin he sido profundamente abatida, hacindoseme ver mi pequeez en medio de la inmensa creacin. A medida que aprendo, menos creo que s. Mientras ms comprendo mi experiencia sensoria, mejor percibo sus limitaciones, su imperfeccin para servir de fundamento a la vida. Con frecuencia me son expuestos los puntos de vista de los optimistas y tambin de los pesimistas, con tal

habilidad, que nicamente por genuina fuerza espiritual logro mantenerme firmemente asida a una filosofa prctica de la vida. Estoy resuelta, sin embargo, a elegir la vida y rechazar lo opuesto a ella, que es la nada. En un poema titulado Elige, Edwin Markham ha elaborado primorosamente acerca de los variados sentimientos y creencias que hoy en da se disputan la supremaca:

En el rosal anida la espina punzante...; el delicado lirio se alza sobre el cieno, la mariposa pierde colores al instante, al final del camino est la mansin del duelo. Y si decimos que a la espina acompaa la rosa y en el lodo del ro se columpian los lirios, que la crislida es bella como la flor del csped, y el final del camino es la puerta hacia Dios?

~Captulo 6~

La religin ha sido definida como la ciencia que trata de nuestras relaciones con Dios y nuestros semejantes y de las obligaciones que tenemos para con nosotros mismos. No cabe duda que el cristianismo bien comprendido es la ciencia del amor. Cuando el Seor vivi en la tierra y se hizo visible a los mortales, afirm claramente que "la Ley y los Profetas descansan sobre estos dos mandamientos: Amor de Dios y Amor al Prjimo". Y quin como el dulce Nazareno, encargado de una misin divina, pudo conocer ms profundamente el pensamiento humano? Los Evangelios dan nfasis constante a la divina necesidad de amarnos los unos a los otros. "Dios es Amor", repetido hasta la saciedad, fue el significado invariable de frases como la siguiente: "Si me amas, observa mis mandamientos"; "Esta es la Vida Eterna, para que puedan reconocerte como el nico Dios verdadero, ya Jesucristo, a quien t has enviado"; "Busca primero el Reino de Dios y su justicia, que todo lo dems (dichas y bendiciones materiales) te ser dado por aadidura"; "Soy el Camino, la Verdad y la Vida". En el

odio, manifestado en cada detalle grande o pequeo, vio siempre lo opuesto a Dios. Demostr que el infierno, lejos de ser un castigo de Dios, es la ley inevitable del mal que recae sobre quienes se lanzan ellos mismos dentro del odio, la concupiscencia ardiente y las crueles agonas del orgullo herido y del egosmo frustrado. Cualquiera que fuese el tema de Su leccin, el Maestro acab invariablemente por repetir que no confiaba la reconstruccin del mundo a la riqueza, el linaje o el poder, ni tampoco al conocimiento; lo confiaba a los instintos ms nobles de la raza, a los ideales y sentimientos humanos ms elevados, al amor capaz de mover la voluntad y la fuerza dinmica de la accin. El Seor dio a su Verbo todos los giros concebibles e hizo todo lo posible por convencer a los escpticos de que el amor, bueno o malo, es la vida de sus vidas, el combustible de sus pensamientos, el aliento de su espritu, su destruccin o su cielo. En Su santo, abrumador y supremo Evangelio de amor no cupieron las excepciones.

Por increble que parezca, durante dos mil aos los llamados creyentes han pronunciado la frase "Dios es Amor" sin percibir el universo de verdad contenido en estas tres palabras trascendentales, sin percibir su poder estimulante. Es ms, desde que los hombres comenzaron seriamente a filosofar sobre la vida, ha cado un silencio siniestro sobre el tema del amorel ms noble de todos. En el amor como doctrina apunta la tragedia de Dios, que verdaderamente vino a buscar lo Suyo, pero no fue reconocido por ste. Empdocles, el filsofo griego que sostuvo la teora del tomo, se atribuy en el siglo v el mrito de haber sido el primero en comprender la naturaleza del amor y reconocer su justo lugar en los asuntos humanos. En su investigacin de los elementos componentes del mundo y de los procesos que lo mantienen en cohesin, mencion el fuego, el agua, la tierra y el aire, y acab afirmando lo siguiente: "Y entre ellos, la diosa Amor, su igual en longitud y latitud. A ella la fijas en una visin mental, no la contemplas con ojos deslumbrados. Es ella la misma de quien el vulgo dice que toma posesin de los seres mortales para hacerlos pensar con bondad y actuar amistosamente. La llaman Dicha y Afrodita, y ningn mortal la ha identificado entre los elementos que integran el mundo." Un siglo ms tarde, en la Edad de Oro de la filosofa griega, el alma de Platn se conmovi de generosa indignacin por las palabras de Empdocles, y en un arrebato de elocuencia protest contra la empedernida sabidura de su poca. "Qu extrao afirmque mientras otros dioses han sido objeto de poemas e himnos laudatorios, el grande y glorioso Amor haya carecido de panegiristas! Muchos sabios han decantado en su prosa las virtudes de Hrcules y otros hroes; otros han compuesto elocuentes discursos referentes a la utilidad de la sal. Sin embargo, nadie se ha

atrevido hasta ahora a entonar un himno que alabe lo suficiente al Amor. Esta deidad ha sido por completo olvidada." Creo que fue en Lachesis, en su disertacin sobre el valor, donde Platn declar que lastimar a un ser humano, aun al esclavo ms despreciable, era una afrenta al lazo que una a los dioses, los hombres y las cosas en sagrada amistad. Han transcurrido ms de veinte siglos, y con excepcin del Verbo Divino, que trajo su mensaje de Amor a los odos humanos embotados por el odio, slo de tarde en tarde han aparecido mentes valerosas que han prestado atencin a los acentos celestes y han procurado traducirlos al spero lenguaje de la tierra. San Agustn, Santo Toms de Aquino, Kempis, cuyas Meditaciones he ledo con fruicin; Spinoza, Jacob Boheme, algunos otros msticos y Francis Bacon se plantaron valientemente en los linderos de su tiempo y clavaron penetrante mirada en el vasto y desconocido mar de sentimiento que rueda sin cesar bajo la oscuridad de las palabras incomprendidas. Estos pensadores llegaron a adquirir sagaz discernimiento de los diferentes aspectos y obras del amordel amor al prjimo y del amor propio. Boheme llam "oscuro gusano del infierno" a los corrosivos y quemantes apetitos y deseos del egosta, de quien dicen las Escrituras que "su carcoma no muere y su fuego no se apaga."

Gracias a Swedenborg, surgido de la fra edad de la razn llamada el Siglo XVII el amor como doctrina volvi a ser el centro de la vida, el preservador de todo lo creado. Respaldado por la autoridad de la Biblia, en Arcanos Celestes desarroll esta doctrina con alguna extensin, aunque ms completa y sistemticamente en su libro Amor y Sabidura Divinos. Swedenborg interpret la total experiencia humana en trminos de amor; los estados del amor, sus actividades, poderes y funciones, sus impulsos constructivos, preventivos, inspiradores de valor. 'Nuestro vidente descubri asimismo que el amor en su sentido supremo es idntico a lo Divino, y que "el Seor flota en el espritu de los ngeles y los hombres". Dijo tambin que el universo material es el Amor de Dios labrado en formas adecuadas a los usos de la vida; que el Verbo de Dios, bien entendido, muestra la plenitud y maravilla de Su Amor hacia todas las criaturas de los hombres. Por fin, un dbil rayo de luz parta del Alma Divina, y a travs del infinito alcanzaba la mente de la humanidad ciega y sorda. Se aproximaba el Segundo Advenimiento del Seor! Para mejor comprender las enseanzas de Swedenborg acerca de la vida, establezcamos previamente la diferencia entre la vida y la existencia. Con el propsito de impartirnos vida, el Seor concede existencia a cada uno de nosotros. Su infinito Amor lo impele a ser Creador, puesto que el Amor debe tener objetos sobre los cuales derramar sus tesoros de benevolencia y caridad. En el Amor, que es la vida del Seor, est el origen de la Creacin: su infinito no

puede satisfacerse con nada menos que la existencia de seres que puedan ser recipientes finitos de Su propia dicha. Pero, a la vez, estos seres tienen que disfrutad el libre albedro y racionalidad que es compaera de la verdadera libertad. En una palabra, para que el hombre pueda apropiarse debidamente Su regalo de la vida, sta debe ser recibida voluntaria y racionalmente. Por esta razn los seres humanos pasan por dos experiencias completamente distintas: el nacimiento a la existencia y el nacimiento a la vida.

Cuando nacemos de la carne, somos completamente indefensos y dependientes. En cambio en el nacimiento espiritual somos activos, y en un sentido somos creadores. No intervenimos para nada en nuestro nacimiento a la existencia, pero tenemos que existir antes de llegar a ser algo. Por otra parte, nuestro nacimiento a la vida es materia de eleccin, con nuestra participacin directa, ya que nadie puede forzarnos a recibir contra nuestra voluntad la verdadera vida espiritual.

De aqu proviene la constante y afectuosa invitacin que por medio de Su Palabra nos hace el Seor, para que vengamos a El y de esta manera elijamos la Vida y estemos siempre alerta contra los pecados que podran arrebatrnosla. nicamente estamos vivos cuando ejercemos nuestros poderes mentales y conservamos un corazn afectuoso y puro. Pero esta hermosa labor de volvernos a crear a nosotros mismos no es resultado de la observacin. Tiene lugar en las quietas profundidades del alma, como lo confirman estas palabras del Seor: "El viento sopla donde lo escuchan, y aunque oigas el sonido, no puedes decir de dnde viene ni adonde va. Igual sucede con el que nace del espritu."

No pensemos en la conversin como en la aceptacin de un credo particular. La conversin es un cambio del corazn, cuando el alma se aparta de los instintos innobles que la inducen a sentir, pensar, hablar y actuar en inters propio y en el afn de ganar la buena opinin del mundo, y comienza a cifrar su mayor alegra en el desinteresado amor a Dios y en una vida de servicio a los otros. Esta eleccin de vida es nuestra delicia, una dulce expansin de la mente y el corazn, sin la cual no es posible realizar una labor cumplida.

Contrariamente a lo que muchos creen, no renacemos sbitamente. El cambio gradual tiene lugar en ese perodo de espera, perseverancia y anhelo en el camino de los Mandamientos Divinos. Lleva tiempo transformarnos en ngeles, porque una y otra vez caemos en las viejas maas de siempre. Cual mortales que somos, repetimos continuamente los errores de ayer, aunque ya estamos en la va que conduce al xito cuando comprendemos que es imposible conducirnos de cierta manera porque el mundo lo hace y nuestros antepasados lo hicieron tambin. De proponrnoslo, podemos engrandecer nuestra vida desde el plano en que estemos situados. Para ello debemos preocuparnos por los dems como nos preocupamos de nosotros mismos y perseguir ideales ms elevados, a imitacin a Aqul, que es "el Camino, la Verdad y la Vida". Una vez que elegimos este curso y lo emprendemos sin temor, las circunstancias y limitaciones externas ceden a nuestro paso, y aceptamos la cruz de cada da con mayor valor y con una perspectiva ms clara de la vida y la felicidad.

El propio Swedenborg engrandeci su mente a travs de penalidades intensas. Los sistemas teolgicos de su tiempo se reducan a meras controversias muy prologadas y tediosas, que eran verdaderos callejones sin salida. Por eso tuvo que comenzar por definir palabras clave, como verdad, alma, voluntad, estado y fe, y darles nuevos significados a muchas otras palabras, con el fin de poder verter ms claramente al lenguaje comn el pensamiento espiritual. Para su doctrina del Amor le fue preciso hallar un vocabulario especial, y en ocasiones parece como si l mismo estuviese aprendiendo un idioma nuevo.

Naturalmente, le desconcertaron los hbitos mentales firmemente atrincherados en la razn, que a cualquier hombre acostumbrado a depender principalmente de sus ojos le costara mucho esfuerzo romper. Una cosa es percibir vagamente como a travs de un cristal opaco las fuerzas espirituales que sostienen la vida, y otra el apuntar sin vacilaciones a su bello origen en el Corazn del Amor y mostrarlo a una edad de fra razn, de credos encontrados, de pesquisas ateas. Como dijo Kapler, fue tarea sobrehumana "tratar de imaginar los pensamientos de Dios a Su manera". Para ilustrar la tarea monumental que asumi Swedenborg, imaginemos los inmensos obstculos que encontrara un ciego deseoso de ayudar a otros igualmente impedidos, el cual tendra escaso xito en hacer comprender a los videntes las necesidades particulares de los que no ven. Es difcil hacer entender a la gente que para rehabilitar la vida de un ciego es preciso brindarle amistad, trabajo y dicha. Una profunda ignorancia acerca de los ciegos prevalece an entre personas bien informadas. Los videntes

desconocen por completo los sentimientos, aspiraciones y capacidades de aqullos, y fcilmente asumen que el mundo del ciego, y especialmente del ciego y sordo, es totalmente diferente al soleado y florido mundo que ellos ven. Incluso creen que tienen sensaciones distintas y que su conciencia mental est esencialmente afectada por su impedimento fsico. Su ms trgico error consiste, sin embargo, en imaginar al ciego y sordo como del todo indiferente a la belleza del color, la msica y la forma. Es menester repetirles incansablemente que para el ciego los elementos que forman la belleza y el orden, la proporcin y la forma, son perfectamente tangibles, puesto que la belleza y el ritmo son resultados de una ley espiritual ms profunda que los sentidos. Son contados los videntes que toman esta afirmacin al pie de la letra y hacen el esfuerzo de averiguar por s mismos este hecho comprobado: el sordo-ciego hereda su cerebro de una raza capacitada para ver y or, preparada para usar sus cinco sentidos, y el espritu llena con su propia luz solar y su propia armona la oscuridad silenciosa.

El anlisis de las dificultades con que tropez Swedenborg para transmitir sus impresiones de vidente a una generacin cuyos sentidos estaban embotados por la materia y oscurecidos por espejismos me hace preguntarme si las limitaciones del ciego que tiene ojos y del sordo que tiene odos son acaso los medios de transmitir los mensajes de Dios a los tenebrosos rincones de la ignorancia y la insensibilidad humanas. A riesgo de parecer presuntuosa, espero poder usar provechosamente mi vida en las tinieblas, del mismo modo que Swedenborg aprovech su experiencia de dos mundos para ilustrar el sentido oculto de la Biblia. Soy feliz testigo del poder que tiene el Amor de Dios y su criatura, el amor del hombre, sin el cual yo vivira en el ms completo aislamiento. Este amor es el que transforma mi desgracia en un instrumento de ayuda y buena voluntad a los otros. Las palabras con que Swedenborg inicia su obra Amor y Sabidura Divinos me producen siempre una pena renovada: "El hombre sabe que hay una cosa llamada amor, pero no sabe lo que es... Como no puede formarse una idea mental del amor, cuando reflexiona sobre este tema alega que no existe, o que es resultado solamente del efecto emanado de ver, or, tocar o tener trato con los Otros. Ignora en absoluto que el amor es la vida misma, no slo la vida de su cuerpo y pensamientos, sino tambin la de sus particulares. Sin embargo, un hombre inteligente podra ser convencido con el siguiente razonamiento: si te desprendes de las inclinaciones que provienen del amor, puedes pensar o hacer alguna cosa? Acaso el pensamiento, la palabra, y hasta la accin, no se enfran en la medida en que se enfra el afecto que proviene del amor y se encienden en la medida en que este afecto se enciende? Desdichadamente, el hombre de claro

entendimiento slo llega a comprender esto por la observacin, no por una deduccin cientfica de do que es el amor en la vida del hombre.

La dificultad estriba en que los humanos identifican con el amor mismo las expresiones, sonrisas, miradas y tiernos gestos procedentes del amor. Es como si yo creyera errneamente que 1 cerebro piensa con poder propio y el cuerpo acta de su propia voluntad, o que la voz y la lengua estimulan sus propias vibraciones o mi mano reconoce con independencia de m las cosas que ella palpa. Por el contrario, todas las partes del cuerpo funcionan a travs de la voluntad y la mente. Sera incorrecto atribuir sentido del tacto y el olfato al bello lirio que puedo tocar y oler, ya que estas sensaciones provienen de la piel por medio de la cual siento. En cualquier discusin sobre el amor, la vida y las actividades mentales, debemos estar en guardia contra estas falsas apariencias. Se estima comnmente que el amor es algo situado fuera del hombre, como una entidad que flotara a su alrededor, un vago sentimiento o una abstraccin inefable. Swedenborg ensea que el amor no es una abstraccin sin causa, sujeto o forma que flota en el alma o se hace realidad al tocar y mirar un objeto. Por el contrario, el amor es la esencia ntima del hombre, de la cual se forma su organismo espiritual. Lo que percibimos como amor es nicamente una manifestacin de esa sustancia. El amor realmente mantiene vivas las facultades del hombre, como la atmsfera imparte vida consciente a los sentidos del tacto, el olfato, el gusto, la vista y el odo.

Permtaseme tratar de ilustrar la diferencia entre el amor y sus manifestaciones, con los cuales se le confunde a menudo. A menos que tengamos una vivida percepcin de la realidad del amor, no podremos alcanzarlo, cambiarlo, intensificarlo o purificarlo a fin de elevar nuestros afectos y acrecentar nuestro goce. Mientras giramos alrededor de un crculo vicioso en el afn de transformar nuestras tendencias y reconstituirnos a nosotros y a los dems, el amor llora de abandono. Si es el mal lo que pretendemos cambiar, ste se mofa de nuestros esfuerzos y se frota las manos de satisfaccin. S por experiencia, en el propio batallar con mi lenguaje imperfecto, el error de emplear un mtodo desviado e indirecto para reconstruir lo que est daado. Sera absurdo intentar mejorar mi voz mediante la prctica de los sonidos que ella emite, porque una vez que stos salen de mi garganta y flotan en el aire estn fuera de mi dominio. En cambio debo ejercitar mis rganos vocales, aunque esto no servir de mucho si no logro perfeccionar mis ntimos conceptos mentales acerca del habla. La voz, fundamentalmente, no es un hecho fsico, sino un

pensamiento que se hace audible. La mente lo moldea, le da modulacin y timbre. Mi odo corporal est cerrado, de manera que debo concentrarme intensamente en obtener imgenes exactas de sonidos y palabras como si se formaran en mi odo interno. En la medida en que aprenda a usar mi mente correctamente como instrumento del habla, mejor me har entender por los otros. Cierto que la voz y el amor poco se parecen, pero el principio es igual. El amor recndito del hombre hace fluir, da forma y color a la vida con todas sus emociones, placeres, penas e intereses, e incluso acaba por dominar las vicisitudes. Por eso el ser humano deber cifrar su empeo en construir una verdadera imagen mental del amor como poder activo, creador y decisivo, como el nico medio de adquirir emociones ms nobles e ideales de mayor excelencia, a la vez que satisfacer su pattico anhelo de dicha.

No pensemos en el amor como en un efecto remoto del alma o como un rgano, facultad o funcin. El amor comprende el sistema completo de pensamientos, intenciones, propsitos, esfuerzos, motivos e impulsos conscientes que a menudo estn contenidos, pero siempre latentes, listos para incorporarse en accin en cualquier momento. El amor se posesiona de la cara, las manos y los pies a travs de las facultades y los rganos. Trabaja y habla, y una vez que se mueve hacia un objetivo, no hay circunstancia externa capaz de refrenarlo.

Cuando el hombre se vuelve consciente de sus facultades espirtales, en l se inicia un cambio que induce verdadera regeneracin. Este cambio tiene lugar despus de una crisis de afliccin y duelo, o despus de experiencias ntimas que slo l conoce. El da en que sus ojos se abren y puede verse a s mismo y a su ambiente presente y futuro en una nueva perspectiva, se despoja de las escamas que constituyen su egosmo y puede contemplar la vida serenamente.

Es curioso que los hombres hayan escrito y disertado profusamente sobre la regeneracin, y sin embargo, hayan dicho tan poco a este fin. La cultura egocntrica ha sido proclamada ruidosa. y jactanciosamente, como si ella bastara para realizar nuestros ideales de perfeccin. Mas el testimonio de hombres y mujeres excelentes de todas. partes niega que esto sea cierto. Muchos que han amasado vastos tesoros de conocimiento afirmarn que si bien la ciencia ha encontrado cura para la mayora de los males, no ha hallado an el remedio para el peor de todos,

que es la apata de los seres humanos. Como han declarado Swedenborg y muchos otros autores, el hombre que no est disciplinado en la escuela del amor y la piedad es peor que una bestia; es peor que un animal, aunque no tenga tal apariencia; no devora la hierba, pero destruye protervamente con su temerario poder mental, que inventa armas destructivas cada vez ms horrendas para matar y desfigurar a su enemigo en la guerra, que mutila indefensos animales por seguir el deporte de moda y siente pasin irrefrenable por descubrir pecados y escndalos. A su ignorancia podemos atribuir muchas otras calamidades, excepto estas tendencias perniciosas que acabo de mencionar. El hombre no podr redimirse con ayuda de la cultura centrada en s mismo. Necesita el sostn de las inclinaciones bien dirigidas.

Otro grupo considerable de bien intencionados sostienen que el hombre puede ser reformado principalmente por un cambio de ambiente. En este aserto hay suficiente verdad para hacerlo plausible y atractivo, pero no exageremos su importancia ni lo apliquemos errneamente. Lejos de ser el ambiente, lo que transforma a un ser humano es la fuerza que est dentro de l, como lo demuestran el ciego, el sordo, el mrtir que sufre persecucin por no quebrantar un ideal o el hombre pobre cuyos ideales permanecen inclumes. Todas estas personas son una prueba viviente de que podemos modelar la vida de acuerdo con nuestras tendencias, a pesar de las circunstancias externas.

Como en el fondo somos verdaderos nios, decimos llenos de impaciencia: "Oh, si tuviera la suerte que tienen otros amigos ms afortunados, qu vida tan dichosa y til vivira yo!" De cuando en cuando se oye a un jovencito declarar: "Si tuviera las oportunidades que tiene el hijo de mi jefe, sin duda alcanzara grandes xitos." "Si no me viera obligado a relacionarme con gente tan vulgarexclama otro, seguramente estara revestido de fuerza moral"; y un tercero se lamenta: "Si tuviera el dinero que tiene mi amigo Fulano, para darme el gusto de ayudar a los desamparados...!"

Me opongo como el primero a la innecesaria pobreza y degradantes influencias, desde luego; pero, al mismo tiempo, sostengo que la experiencia humana ha demostrado sobradamente que si no podemos triunfar en nuestra situacin presente, no lo podramos tampoco en ninguna otra. A menos que nos alcemos como el lirio,

puros y fuertes por encima del srdido ambiente, probablemente seramos unos enclenques morales, cualesquiera que fuesen las condiciones de nuestra vida. Si no podemos elevar nuestro mundo circundante, difcilmente podramos hacerlo en ninguna otra parte. Lo importante no es el ambiente que tengamos, sino los pensamientos que alberguemos cada da y la clase de ideales que alentemos; es decir, la clase de hombres y mujeres que realmente seamos. Como expresa admirablemente el proverbio rabe, "tu mundo est donde te encuentres a ti mismo".

Swedenborg tiene en su mente las anteriores teoras al establecer claramente que los seres humanos no pueden ser regenerados sbitamente sin ejercer espantosa violencia sobre su mente y su amor propio. El avance tendr que ser gradual, a fin de acostumbrar los ojos interiores a una luz ms viva antes de poder resistir el deslumbramiento de las verdades nuevas. Ms an, nadie puede tornar a la senda del bien a menos que ste sea su delicia, porque en ltimo trmino son las delicias las que nos mantienen libres y nos permiten escoger. La nica manera edificante que tienen los mortales de elevarse sobre s mismos y reconstruir su universo es cooperar con el Seor y confiar en su ayuda constante, aprender a entender mejor la verdad del Verbo, vivir de acuerdo con esta verdad y hacer el bien por el bien mismo. Por eso son dignos de lstima los que pretenden robar el mrito a Cristo y exigen el cielo como "recompensa". Ms noble sera escudriar su propio corazn y extirpar la bestia del egosmo, y aunque el arrepentimiento se puede lograr instantneamente, es preciso ir despacio, pero con entusiasmo, pues de otro modo jams podremos adquirir permanente fuerza de carcter. En resumen, nadie acaba de regenerarse en esta vida o en la siguiente, pues siempre es posible hallar nuevas cosas que amar, conocer y realizar.

~Captulo 7~

Las referencias que hace Swedenborg a la delicia y la felicidad son incontables, como las flores y las hojas de un rbol frutal en pleno florecimiento, lo cual no tiene nada de extrao, puesto que, segn l, la vida de un hombre consiste en el goce de lo que ama. Cuando el corazn est fro no hay inters, y donde no hay impulso tampoco hay delicia. La felicidad humana se compone de innumerables alegras pequeas, como el tiempo se compone de minutos y segundos. Si las personas en plena posesin de todos sus sentidos se detuvieran a pensar en su interior y a contar sus bendiciones, estaran tan ocupadas que la primera spera llamada del deber les parecera msica encantadora.

No me refiero al hedonismo, que consiste en perseguir como meta la felicidad y no el servicio, y espero que los lectores sinceros no tomen a la ligera mi declaracin de que el Universo es una gran mesa desplegada como banquete por la Divina beneficencia para festn del alma. Cada facultad de la mente y cada apetito del cuerpo se renueva y edifica por medio de sus delicias. Cada potencia en la naturaleza fsica y mental del hombre debera tener la oportunidad de elegir y apropiarse lo que le es satisfactorio y afn. No es necesario, como se cree generalmente, renunciar a los placeres naturales antes de poder conquistar los espirituales. Por el contrario, lo disfrutamos con ms exquisita fruicin a medida que crecemos interiormente. Qu maravilloso es el racimo de uvas que nos enva un amigo querido..., cmo apreciamos su redonda belleza y su color, su delicioso aroma, la abundancia de cario, de imaginacin y poesa que el mismo expresa! Qu esplndidas y variadas hallamos las flores con sus fragantes delicias, que vivifican el cerebro y abren los capullos del corazn! Qu interesantes y encantadores son los juegos del cielo, el agua y la tierra..., precioso espejo donde se refleja ese otro mundo ms alto que es la meta de nuestra fe y sueos!

En un mundo lleno de preocupaciones y dolores como el que habitamos, deba ser obligacin de todos mostrarnos recprocamente los deslumbradores espejos de placer que podran iluminar las pocas sombras y las tareas fastidiosas. Swedenborg, autor de una labor verdaderamente titnica, descubri inagotables depsitos de

alegra en medio de las rutinas ms agotadoras. Con todo su corazn, que era el propio corazn del cielo, escribi en su libro La Verdadera Religin Cristiana:

"Por los goces del amor, que son tambin los goces de la caridad, lo que es bueno es llamado el bien, y por los encantos de la sabidura, que son tambin los encantos de la fe, lo que es verdadero es llamado la verdad. Los goces y encantos de toda ndole constituyen la vida de la caridad y la sabidura, y sin la vida que stas les proporcionan, el bien y la verdad son cosas inanimadas y estriles."

"El amor, cuyo gozo es esencialmente el bien, es como el calor del sol que fructifica, vivifica y obra sobre el suelo frtil, los rboles frutales y los maizales, y cuyos rayos producen dondequiera que llegan una especie de edn, un jardn de Jehov, una tierra de Canan; el encanto de su verdad es como la luz de un sol de primavera o como la luz que pasa a travs de un vaso de cristal lleno de bellas flores, por las cuales, a medida que se abren, pasa un perfume."

En igual medida que el egosmo y la queja pervienten y ensombrecen la mente, el amor, con su delicia, aclara y agudiza la visin, da sutil percepcin para ver maravillas en lo que antes pareca insignificante y opaco, vuelve a colmar las fuentes de inspiracin y enva nueva vida y sangre a travs de las facultades entorpecidas por la materia.

Entre los pensadores se arraiga cada vez ms la creencia de que la delicia es esencial al crecimiento y progreso interiores, a la adquisicin de instintos ms nobles. Qu induce a un nio a aprender, como no sea la delicia que le produce saber? Acaso no son los placeres del gusto los que permiten al cuerpo asimilar los alimentos? Qu mente capaz siquiera de reflexin no elige las ideas que le placen e ignora las otras? No es un hecho probado que el hombre quiere su secreta voluntad para fijarla en El Dorado particular de sus sueos y esperar que llegue la oportunidad de hallarlo? Qu otra cosa, como no sea el soar con su delicia, es lo que conduce al valiente y al aventurero a frescos descubrimientos que aumentan los recursos naturales del hombre? Soportara el cientfico ardua labor y desagradables tareas si no fuese por la felicidad que siente en comprender nuevas verdades o prestar un

servicio ms a la humanidad? Un sabio maestro, amigo, o un genuino reformador, no intenta la fuerza para arrastrar a un malhechor hacia la regeneracin. Ms bien combina la disciplina con una influencia agradable, para ablandar su obstinacin, deleitar su mente huraa y hacer que piense rectamente. Todo el que por bondad de corazn emite palabras de consuelo, ofrece una sonrisa de aliento o suaviza las asperezas del camino de otro, experimenta una delicia ntima que es parte de su vida. Hay, por ventura, un gozo semejante al de superar obstculos que antes nos parecan infranqueables y al de fijar a nuestros logros un lmite ms alto? Piensen en esto los que anhelan dicha, porque las delicias ya alcanzadas les parecern innumerables como la hierbecilla que cruje bajo sus pies o las gotas de roco que brillan sobre las tempranas flores!

Pocos seres conozco, sin embargo, que aprecien este caudal de dicha. Me asombra y entristece verlos alejarse de la meta y buscar la felicidad en los lugares ms extraos, en visitas y reverencias a reyes y reinas, en viajes y diversiones, en las profundidades de la tierra, donde esperan hallar tesoros escondidos. Otros se privan de esta alegra al encadenar su intelecto a supersticiones religiosas, los congresos o la poltica partidista. Lstima grande que estn ciegos, sordos y hambrientos, teniendo dentro de ellos mismos dulces tesoros que slo aguardan una seal para derramarse en bendiciones sobre su corazn y su mente, nada menos que el regalo del Bien que Dios les hace procedente de su Dicha, aunque ellos no lo sepan!

Muchas veces la mejor manera de ayudar al hombre a encontrarse a s mismo es proporcionarle el asombro de los goces recin descubiertos, porque la propia delicia nos hace en cierto modo llegar a conocer nuestra verdadera naturaleza. Quien examine su propia dicha, acaso pueda llegar a la conclusin de que sta reside principalmente en su desinteresado afn de servir a los otros y crear en el mundo una vida ms esplndida, aunque aparentemente concentre toda su energa en moldear su xito personal y adquirir conocimientos que sirvan a sus fines privados. Cuando este hombre escuche las voces de aprobacin de sus desinteresadas delicias y sea consciente de nuevas facultades y percepciones interiores, su estatura como hombre se triplicar. Slo cuando seguimos los pasos del espritu hasta descubrir el asiento de sus delicias podemos llegar a contemplar nuestra propia forma y rostro y leer nuestro destino en el Libro de la Vida. Swedenborg afirma tambin que el hombre con suficiente honradez intelectual para reconocer la calidad indeseable de lo que constituye sus delicias y con igual coraje para tratar de elevar el corazn a algo ms

digno no tiene por qu desesperarse. Apenas abandone sus viejas fascinaciones, la dicha pura se precipitar a inundar su alma, como las irresistibles y fuertes corrientes de aire vivifican una morada que durante mucho tiempo ha estado cerrada. Mientras ms feliz sea, ms fuerte se sentir para remodelar las circunstancias exteriores y adaptarlas a su deseo. Es errneo temer que el enemigo halle una brecha para penetrar las murallas que antes estaban derruidas; en el sitio del temor deber fabricar una nueva delicia y concentrarse en ella hasta que pase el perodo de prueba. Esto es lo que la ciencia moderna llama "chifladura" o "hobby", providencial psicoterapia que a tantos infortunados ha servido para curarse de tendencias al parecer irremediables y convertirlas en inaudito desarrollo de s mismos. Una vez que hemos logrado extirpar las delicias torcidas y los malsanos pensamientos, una vez que trabajamos en armona con los poderes del bien, el perdn de los pecados es manantial de dicha que viene de lo alto y baa el corazn herido.

Indudablemente, todo el mundo deba dedicar aunque slo fuesen cinco minutos al da a algn placer especial, como es la contemplacin de una flor rara, de un celaje maravilloso, de una constelacin, aprender un poema o aliviar la tarea de otro ser humano. De qu vale la tenaz diligencia con que muchos cultivan fastidiosas tareas y amistades superficiales al precio de posponer su intercambio de sonrisas con la Belleza y el Goce? Es preciso admitir, siquiera ocasionalmente en nuestras vidas, la presencia de lo bello, fresco y eterno, porque de lo contrario se nos cerrarn las puertas del cielo y un polvo gris cubrir toda la existencia. Poco importa el esplendor del cielo si la tierra no sabe apreciarlo. El amor a. la belleza nos permite aspirar a las magnificencias de la alborada y a la lluvia de estrellas.

Pocos somos santos o genios, pero en cada hombre hay al menos la esperanza de que las delicias puras que ellos atesoran se conviertan en "focos de buena voluntad"; que los encantadores paisajes donde moran, las armonas que escuchan, las cosas tiernas o graciosas que tocan con mano reverente inicien instantneamente una multitud de dulces pensamientos que ni la preocupacin, la pobreza o la pena puedan destruir. Es delicia la voz del amor y la fe que en definitiva pronunciar la palabra de vida eterna resumida en esta frase: "Bien hecho!"

El goce es inseparable de las doctrinas expuestas por Swedenborg, cuya nueva filosofa result extraa a su poca despus de las penitencias medioevales y la tristeza de los credos frreos. Uno de los rasgos sorprendentes de su enseanza es la universalidad de la delicia que contribuye a la vida. Su esplndida fe en la habilidad del hombre para aumentar la dicha del matrimonio y hermosear la vida de su niez est bien lejos de ser la tmida desconfianza, los mezquinos ideales y los estpidos mtodos didcticos que prevalecen entre nosotros. En una palabra, la verdadera vida es la capacidad que tenga el corazn para el goce cumplido.

A travs de la descripcin de Swedenborg, la Divina Providencia, hasta ahora oscurecida por dogmas contenciosos y cuyo significado ha degenerado con frecuencia en provisiones especiales cargadas de omisiones y favoritismos, aparece como un crculo de vastos y nobles ideales compatibles con su Divina grandeza, como el gobierno del Amor y la Sabidura de Dios, como la creacin de usos. Como la Vida de Dios no puede ser menos en un ser humano que en otro, ni Su Amor manifestarse con menos plenitud en una cosa que en la otra, naturalmente Su Providencia tiene que ser universal.

Al Cristianismo sola imputrsele como una de sus principales omisiones el excluir vastas multitudes de almas de recibir las bendiciones de la salvacin en Cristo. Esta idea ha dado paso a una comprensin de Dios como Entidad generosa, "como otro rebao que oye Su Voz y lo obedece", dondequiera existe alguna forma de religin. Lo importante es la fidelidad a los propios ideales de un vivir recto, cualquiera que sea la raza o el credo a que se pertenezca. Recordemos que la religin consiste sobre todo en vivir una doctrina, no slo creer en ella. A la Divina Providencia se debe que Mahoma se alzara para acabar con la idolatra. Podemos atribuir la poderosa influencia de bien que el gran profeta ha ejercido sobre tantos imperios y reinados al hecho de haber enseado una forma de religin adaptada al genio peculiar de los orientales. La historia del pensamiento religioso proclama con clarinazos triunfales que Dios nunca se ha quedado sin testigos. Aunque los dogmas de una nacin se perviertan, como cuando la religin tiende a convertirse en adoracin convencional, abunda un gran nmero de gentes sencillas y buenas que viven demasiado apartadas de la corrupcin predominante en las altas esferas mundanas. Ellas permanecen inclumes.

Si contemplamos la Providencia desde nuestro cielo mental, las experiencias del pasado resultan valiosas lecciones de sabidura y utilidad que nos permiten notar la armona de la Vida. Pero si observamos los procedimientos de Dios desde nuestro mundo de accidentes, casualidad y discordia, no lo entenderemos en lo absoluto; es ms, lo juzgaremos un arbitrario dispensador de mercedes y castigos, que se muestra parcial con sus favoritos y vengativo con sus adversarios. Con nuestros mezquinos patriotismos, abusamos de su Inmensidad al rogar por victorias en la guerra. Contemplamos sectas rivales, y a veces pensamos que no hay Dios, porque de haberlo, habra creado al hombre incapaz de pecar. Como si alguien quisiera ser autmata! Slo un dspota exigira que no pudiramos pecar, y el espritu se estremece de imaginar semejante concepto. Est comprobado que todas las negaciones de Dios acaban por ser negaciones de la libertad y la humanidad, y que el valor viviente de una creencia no depende de nuestra propia limitada experiencia, sino de su beneficio a la humanidad. La certidumbre de que existe una beneficencia gobernadora es lo nico que en ltimo trmino justifica el conocimiento e imparte dignidad a la civilizacin. Sus dones son muchos, pero sobre todo est la facultad de poder salir fuera de nosotros mismos para apreciar todo lo que es noble en el hombre y maravilloso en el Universo.

La Divina Providencia, de Swedenborg, es un poderoso testimonio personal de que Dios cre el Universo por la infinita necesidadatributo esencial a su Naturalezade proporcionar vida y goce a sus criaturas. En numerosos pasajes de este libro consolador se indica la inutilidad y superficialidad de creer en una deidad remota e inaccesible. Su autor declara que "la esencia del Amor de Dios es el amor a los otros, desear estar con ellos, hacerlos felices desde S mismo". Si lo anterior es la suma de la Divina Providencia, para realizar la parte que nos toca en Su labor de rehabilitacin espiritual, es preciso dejarnos llevar por ella como por una corriente.

En las vicisitudes de nuestra vida diaria, la Divina Providencia no solamente atiende a las bendiciones temporales, sino a la eterna felicidad y bienestar. Mientras prosigue su curso, inmutable y callado, nos deja en libertad de usar o abusar de las miradas de cosas que caen en nuestras manos y de las pequeas oportunidades de cada da. Mas como la libertad y la racionalidad son muestras del regalo de la inmortalidad que El est dispuesto a conceder a la especie humana, defiende el derecho de cada cual a actuar libremente segn su razn.

Nuestras tendencias egostas requieren que dentro de nosotros haya algo capaz de contrapesarlas. Para elegir una vida mejor es requisito previo tener alguna nocin de lo que es la vida. Lo que nos salva de animalizarnos paulatinamente es la presencia dentro de nosotros de otras tendencias ms nobles. A menos que sepamos del bien y tambin del mal, no podremos escoger libre y sabiamente el camino recto.

Sirva lo anterior para explicar la doctrina swedenborgiana sobre las "reliquias" (reliquiae) como valioso factor para plasmar la vida. Esta palabra, que l escribi en latn y a menudo se traduce como remanente, vestigio o residuo, significa las duraderas impresiones de amor, verdad y belleza que permanecen con nosotros como una reliquia de los das de la infancia. Al nacer somos pasivos; nuestras heredadas tendencias al mal todava yacen inactivas. Por eso el nio est tan cerca del cielo, que con frecuencia presentimos que los ngeles lo estn cuidando. Es bien cierto que "Sus ngeles contemplan siempre el rostro de Mi Padre que est en el cielo", y que el nio viene "entre colgantes nubes de gloria" dotado de caractersticas y potencialidades diferentes a las de ningn otro ser humano. Slo del Seor percibe sus facultades para el bien y la sabidura, y en un sentido muy real el cielo envuelve al nio como una luz de sol. As explica Swedenborg la bella inocencia y confianza del nio, las cuales nunca acaba de perder por completo. Esas aptitudes atesoradas son los sagrados aposentos donde percibimos nuestra afinidad con Dios, el ara del sacrificio, la frontera de lo mortal con lo inmortal, la arena donde se emprenden los grandes combates espirituales en la vida del hombre. Son, pues, receptculos de las lgrimas y las agonas, del sudor de sangre de Getseman, el santuario de la vida que hayamos elegido. Feliz el hombre que puede decir: "Aqu tambin hubo victoria!" Aqu est el altar de la vida que hemos escogido.

~Captulo 8~

Hubo pocas en que la desgracia era considerada un castigo de Dios, una carga que era preciso llevar pasiva y piadosamente. La nica ayuda posible a las vctimas del infortunio consista en albergarlas y luego dejarlas a su antojo para que meditasen y viviesen lo mejor posible en el valle de las sombras. Ahora, felizmente, comprendemos que la vida retirada y sin aspiraciones debilita el espritu; que as como en el cuerpo los msculos tienen que ser usados o de lo contrario se atrofian, si no nos ingeniamos para salir de nuestra debilitada experiencia y emplear la memoria, tanto como la comprensin y la simpata que tenemos en comn con todo el mundo, estas facultades se vuelven inactivas. Nuestras ms altas posibilidades se realizan en la lucha contra las propias limitaciones y contra las tentaciones y fracasos terrenales, en el curso de lo que Swedenborg llama renunciar al mundo y adorar a Dios.

Enfermos o con buena salud, ciegos o videntes, esclavos o libres, estamos aqu para un propsito. Desde nuestra posicin particular, mejor complacemos a Dios con acciones tiles que con numerosos rezos o piadosa resignacin. El templo o la iglesia est vaco si no lo llena el bien de la vida. Es la valiente luz del alma la que le presta dimensin, no las paredes de piedra. El altar es santo cuando verdaderamente representa el ara de nuestro corazn sobre el cual ofrendamos los nicos sacrificios que Dios nos ha pedido siempre: el amor, que es ms fuerte que el odio, y la fe, que disipa la duda.

Para resolver nuestros problemas y allanar las diferencias que resultan del carcter e idiosincrasia personales, confiemos en nuestra inmortalidad y abriguemos la sencilla e ingenua creencia en un Divino Amigo "que nunca duerme", que est ansioso de cuidarnos y guiarnos apenas le dejemos hacer. Cuando este pensamiento domine firmemente nuestro ntimo yo, sin lmites para la imaginacin, podremos hacer casi todo cuanto nos propongamos y poseer del Universo tanta belleza como podamos abarcar. Por cada herida recibida hallaremos la recompensa de tierna simpata. Del dolor nacen las violetas de la paciencia y la dulzura, la visin del Fuego Sagrado que toc los labios de Isaas y encendi su vida en una llamarada de espritu, el contento que viene con la estrella vespertina. La fabulosa riqueza de la experiencia humana

perdera mucho de su gratificadora dicha si no existieran limitaciones que vencer. La hora de alcanzar la cima no sera tan maravillosa si no hubiera oscuros valles que atravesar.

Jams he credo que mis limitaciones eran en modo algunos castigos o accidentes, porque en ese caso no hubiera tenido la energa de vencerlas. Siempre me ha parecido hallar un sentido especial en las palabras de la Epstola de Pablo a los Hebreos, que dice: "Cuando Dios nos castiga, lo hace como a hijos." Esta opinin me la confirma Swedenborg, quien define la palabra "correccin" o disciplina como instruccin y refinamiento del alma, no como castigo.

Su obra La Verdadera Religin Cristiana estimula abundantemente la fe en los poderes que nos ha dado Dios y en la actividad de que somos capaces por nosotros mismos. Los captulos "Fe" y "Libre Albedro" afirman poderosamente que no debemos nunca rendirnos pasivamente a los infortunios o las circunstancias, incluso a nuestras faltas. No debemos esperar, con las manos cadas y en actitud de inmvil imagen tallada, la Gracia de Dios que nos anime a la accin. Lejos de dar cuartel a la esclavitud espiritual, es menester tomar la iniciativa y avanzar sin temor en la investigacin de nuevos derroteros, tanto como practicar los medios de desarrollar la fuerza de voluntad. Dios nos proporcionar, por aadidura, suficiente luz y amor para bastar a nuestras necesidades.

Las limitaciones de todas clases son formas de disciplina que estimulan el desarrollo propio y la verdadera libertad. Son instrumentos que nos ponen a la mano para desbastar el pedernal y la piedra que ocultan nuestros dones ms altos. Una vez que se desgarra la venda de indiferencia que nos impide ver, comprendemos la carga que otros llevan, nos sometemos a los dictados de la compasin y ayudamos cuanto podemos.

El hombre que acaba de perder la vista es un ejemplo concreto de ese entrenamiento que es la vida. Al principio piensa que ya no le espera sino dolor y desesperacin, se siente aislado de todo lo humano, y la vida para l es un montn de cenizas en el hogar apagado. No arde en su interior el fuego de la ambicin ni la

luz de la esperanza. Los objetos que antes eran su delicia, parecen hincarlo speramente cuando a tientas busca su camino, y hasta quienes lo aman se comportan en forma que para l resulta irritante. Su mayor enfado proviene de su incapacidad para seguir siendo el sostn de su familia. Por fortuna, casi siempre aparece un maestro o amigo que le inculca confianza para trabajar con sus manos y entrena su odo supremamente, a fin de que este sentido pueda reemplazar el de la vista. El ciego desconfa a menudo de estas voces de aliento, que en su desesperacin interpreta como burla, y, como aquel en peligro de ahogarse, golpea torpemente la mano que trata de salvarlo. El paciente deber ser constantemente aguijoneado para seguir avanzando, a pesar de su desaliento. Cuando comprende que por su propio esfuerzo puede comunicarse otra vez con el mundo y cumplir las tareas propias de un hombre, dentro de l se desarrollar otro ser cuya existencia nunca haba sospechado. Si su inteligencia se lo permite, descubrir por fin que la dicha nada tiene que ver con las circunstancias exteriores, y esta certidumbre le har recorrer su oscura senda con una voluntad ms firme que la mostrada cuando vea.

Por igual razn, los que han estado mentalmente cegados por "el horno graduado que es el mundo", pueden y deben ser instigados a investigar nuevas capacidades interiores que les abran inexploradas vas de felicidad. Es de esperar que se muestren resentidos por esta fe que espera de ellos cosas ms nobles y declaren conformarse con ser tomados tal cual son: lerdos, malvados, endurecidos o egostas. Asentir a esto es una afrenta a tales individuos y a la eterna dignidad del hombre. Detengmonos a pensar que quiz hay en nosotros mucho ms de lo que nuestros amigos sospechan: ms emociones, capacidades y hombra de las que nos atreveramos o nos gustara exponer. Con frecuencia no nos conocemos a nosotros mismos hasta que las contrariedades y tentaciones de variada ndole abren el ser interior, disipan la ignorancia, desgarran los disfraces, tiran los viejos dolos y destruyen las falsas normas! Slo por este rudo despertar podemos ser conducidos a regiones despejadas, donde no existe la importuna insistencia de lo Externo y logramos descubrir nuevos poderes apreciativos del bien, la belleza y la verdad.

Las propias palabras del Seor interpretan magistralmente esta experiencia. "En verdad te digo que quien reciba al que Yo enve, a M recibir." Admitamos resueltamente que el Reino del Amor y la Sabidura estn presentes en quienes saben superar sus limitaciones y conquistar ideales ms elevados; que la verdadera senda de crecimiento consiste en aspirar por encima de nuestro reducido ser, desear con

sublime afn todo lo grande y esforzarnos por alcanzarlo. Crecemos a medida que tenemos una conciencia ms aguda del profundo sentido que tiene la vida exterior en la cual hemos vivido siempre.

Los ojos se desarrollan cuando aprendemos a ver en los objetos particulares un nmero de detalles considerablemente mayor. Para la vista fsica del hombre la tierra aparece plana y las estrellas brillan, como era en los tiempos ms remotos. Sin embargo, la ciencia ha descubierto en estos fenmenos infinitas e insospechadas maravillas y glorias! El nio ve a su alrededor solamente lo que quiere ver, mas cuando un Newton percibe en la cada de la manzana la manifestacin de una fuerza universal de la Naturaleza, ha visto ms all de la visin ordinaria. Lo mismo sucede con el espritu. Crecemos en el grado que discernimos las posibilidades de vida encerradas en nuestros contactos diarios. Si olvidamos o ignoramos este hecho vital, los sentidos nos guan por caminos extraviados. Los obstculos son indispensables para ponernos a la vista la grandeza de la vida interna que flota como una promesa en las circunstancias cotidianas, para que aprovechemos las oportunidades que nos ha dado Dios.

El constante servicio de Swedenborg estriba en proporcionarnos esta clase de pensamientos, esta interpretacin de las limitaciones y acontecimientos, como pretextos que nos obligan a elegir, porque elegir es crear. Es decisin nuestra permitir que las tribulaciones nos destruyan o se conviertan en renovadas fuerzas del bien, como lo es tambin el seguir la corriente general de opiniones o consultar el alma interior y perseguir valientemente la verdad. Desde el medio exterior es imposible afirmar si las experiencias que encontramos son o no bendiciones, porque segn lo que pongamos en ellas sern vasos de cicuta o manantial de vida. Ms bien que elegir entre lo que podemos y no podemos hacer, la cuestin est en elegir entre principios a seguir aun en medio de las mayores decepciones e impedimentos. La tierra no se hizo para ser un completo lugar de delicias ni tampoco para ser la morada de la ira. As como del suelo nacen abrojos y las rosas tienen espinas, por qu la vida del hombre habra de estar libre de rigores? Lejos de ser algo anmalo y cruel, esto es expresin del impulso de Dios, que nos impele a engrandecer nuestras vidas y mantenernos fuertes para realizar ese otro destino ms alto que no tiene cumplimiento dentro de los lmites terrenos. El desarrollo y la dicha son el premio a esta lucha por trascender nuestro ser. Aceptamos nuestras limitaciones individuales, ya semejanza de Aqul, que por convertirse en influencia luminosa e inspiradora llev

sobre sus frgiles hombros humanos la cruz del mundo, comuniquemos pensamientos y anhelos de vida a los dbiles, a los susceptibles a la tentacin, a los desanimados y tristes. .. Aunque no estoy segura de si poseo sentido mstico, mi percepcin es esa facultad que permite a los invidentes conocer los objetos distantes y les da la ilusin de que incluso las estrellas lejanas estn frente a su puerta. Por medio de este sentido me relaciono con el mundo espiritual y analizo la limitada experiencia que he logrado adquirir a travs del imperfecto mundo del tacto, experiencia que mi mente espiritualiza. Este mismo sentido descubre a mi humanidad lo que es Divino y forma un vnculo entre la tierra y el ms all, entre el presente y la eternidad, entre Dios y el hombre. Es especulativo, intuitivo, reminiscente.

Aparte del mundo fsico objetivo existe, asimismo, un mundo espiritual objetivo. Este ltimo consta tambin de un exterior y de un interior, cada uno con su propia fase de realidad. No hay antagonismo entre estos dos planos de vida, excepto cuando el material se usa sin prestar consideracin al espiritual que est dentro y por encima de l. En su teora de los grados discretos, Swedenborg explic la diferencia entre estos dos mundos, y para ilustrarla afirm que percibimos el mundo fsico a travs de un aparato sensorio de la misma sustancia que aqul, en tanto que percibimos el espiritual a travs de un aparato sensorio de la misma sustancia que el mundo espiritual.

Hay en mi vida la triple complicacin de ser ciega, sorda y hablar imperfectamente. A menos que piense y me esfuerce por racionalizar mis experiencias, no puedo hacer ni las cosas ms sencillas. Si empleara constantemente este sentido mstico y me desligara por completo del esfuerzo de tratar de comprender el mundo exterior, mi progreso se detendra y todo se desplomara en un caos a mi alrededor. Me es fcil mezclar los sueos con la realidad, y por lo mismo necesito el sentido interno para mantener separados lo fsico que no he podido visualizar propiamente y lo espiritual. Aunque cometa errores de concepto sobre el color, el sonido, la luz y los fenmenos intangibles, es necesario procurar siempre conservar el equilibrio entre mi vida externa y la interna. Para usar el sentido del tacto debo tener en cuenta y respetar la experiencia ajena, porque de lo contrario me perdera y dara vueltas alrededor de un crculo vicioso. Same permitido expresar mi reconocimiento por la ayuda que me han prestado en todo tiempo las siguientes frases de Arcanos Celestes, de Swedenborg:

"Es el hombre interior quien ve y percibe cuanto sucede fuera de l, y este manantial interno vitaliza la experiencia sensorial. Por generalizado que est el error de creer que la sensacin viene de afuera, la facultad tctil o sensacin proviene nicamente de esta fuente subjetiva. La mente natural, incluso la racional, no pueden librarse de esta falacia hasta que logra pensar abstractamente desde la sensacin."

Fue para m un prodigio percibir el asomo por vez primera del sol de la conciencia. Las extinguidas reservas de mi joven vida, maceradas en las aguas del conocimiento, volvieron a florecer y a embellecerse con los capullos de la niez. En las profundidades del ser grit: "Es bueno estar viva!", y extend a la vida dos manos temblorosas. Desde entonces el silencio ha pretendido en vano someterme a la mudez. Aunque el mundo al cual despert era an misterioso, comprenda el amor y la esperanza, porque Dios estaba en l, y esto era lo nico que importaba. Me pregunto si nuestra entrada en el cielo tendr semejanza con esta experiencia ma.

Aos ms tarde aprend a hablar y se ensanch el crculo de mi vida; pero todava me asombra y conmueve un suceso de hace treinta y seis aos, que permanece aislado en la memoria como un sorprendente milagro. Imaginen los lectores lo que significa para un ser que vive en medio de las tinieblas y el silencio sentir transformarse l aire mudo y desprovisto de alma en una conversacin con otro ser humano! Antes de esto caj recia de concepto sobre el habla, y mi sentido del tacto era insuficiente para transmitirme la mirada de vibraciones finsimas que forman las palabras habladas. Privada de odo fsico, para hacerme or y darme a entender me era preciso ejercer toda la capacidad de pensamiento de que era capaz. Incluso al presente es pura fuerza mental lo que me permite mantener mi discurso en el plano de lo inteligible. Como no puedo percibir completamente los tonos que emiten mis labios, hasta cuando logro hablar con mayor claridad no puedo determinar el grado de percepcin alcanzada. Lo sorprendente no es que fracase, sino que el subconsciente se inmiscuya a menudo en mi torpe discurso y mis amigos me digan con toda sinceridad: "Por qu no hablas as todo el tiempo?" Si pudiera desarrollar mejor ese poder psquico, estoy segura de alcanzar la victoria completa. El sufrimiento y los fracasos pasados son el precio que he pagado a cambio de la dicha de mantener un lazo viviente entre el exterior y mi persona. A medida que he aprendido a articular palabras y poner sentimientos en mis expresiones, he

comprendido mejor la maravilla del tiempo y la eternidad, la realidad del pensamiento del cual han surgido libros, filosofas, ciencias, civilizaciones, la felicidad y el infortunio de la raza humana. Cuando la luz del entendimiento inund mi mente y comprend que las palabras eran preciosos smbolos del saber, del pensamiento y de la dicha, me sent como el ciego solitario que hubiese viajado muchos aos por la negra oscuridad y tropezara sbitamente con el sol y todos los esplendores del mundo adonde llegan sus rayos. El ser humano normal est familiarizado con el uso de las palabras y apenas puede recordar el momento en que comenz a usarlas por vez primera, pero mi experiencia ha sido diferente. Tena siete aos cuando comenc a hablar, y recuerdo perfectamente los sentimientos que experiment. Mucho antes de aprender el sonido de las palabras, me ensearon a distinguir cada una de ellas por la correspondiente sensacin sobre mi mano. Aunque imagino que para la mayora de las personas son simultneos el sonido y la percepcin de los significados de las palabras, el sentido simblico de los pensamientos fue captado por m de manera sbita.

Anne Mansfield Sullivan, mi maestra desde haca un mes, me haba enseado los nombres de varios objetos valindose del siguiente procedimiento: los colocaba en mi mano, deletreaba los nombres sobre sus dedos y me ayudaba a formar las letras. Sin embargo, yo no tena la menor idea de lo que estaba haciendo. Ni siquiera pensaba. De esta experiencia slo conservo la memoria tctil de mis dedos, que hacan los movimientos y cambiaban de una posicin a otra. Un da me dio una copa y deletre la palabra correspondiente. Luego vaci lquido en la copa y form las letras que componen la palabra "agua". En mi perplejidad y confusin persist en deletrear agua por copa, y viceversa, hasta encolerizarme porque la Seorita Sullivan continuase repitiendo las mismas palabras una y otra vez. Por fin, en su desesperacin, me condujo a la caseta cubierta de hiedra donde estaba la bomba de agua, y me hizo sostener la copa debajo del chorro mientras con una mano bombeaba y con la otra deletreaba enfticamente la palabra agua. Qued inmvil, con todo el cuerpo en atencin al movimiento de sus dedos y sintiendo el fro del agua que se derramaba sobre mis manos. De pronto sent una extraa agitacin interior, algo semejante a la nebulosa de una conciencia. Tuve tambin la sensacin de un recuerdo atvico, como si resucitara despus de haber estado muerta! Comprend que con la actividad de sus dedos mi maestra estaba tratando de hacerme comprender el significado de esa cosa helada que se precipitaba entre mis manos, y que por medio de signos me sera posible comunicarme con los otros. En ese inolvidable y maravilloso da se atropellaron dentro de m variados pensamientos que

parecan iniciarse en mi cerebro y extenderse luego por todo mi ser. Identifico esta experiencia con mi despertar mental y con algo que tuvo mucho de revelacin, porque en seguida di muestras, en muchos y muy diversos aspectos, de haber cambiado por completo. Quise aprender el nombre de cada objeto que tocaba, y antes del anochecer ya haba incorporado treinta palabras a mi repertorio. La nada haba sido borrada..., me senta gozosa y fuerte, con nimo para hacer frente a mis limitaciones! Por mi ser resbalaron deliciosas sensaciones, y en mi corazn empezaron a cantar las dulces y extraas emociones que hasta entonces haban estado contenidas. Esta revelacin inicial me recompens largamente por los aos pasados en la oscura prisin silenciosa, y la palabra "agua" descendi a mi mente como el sol que calienta un mundo aterido de fro invernal. Antes de aquel conocimiento supremo slo tena el instinto de comer, beber y dormir. Mis das eran una pgina en blanco, sin pasado, presente o futuro; sin esperanzas, ansiedad, inters o alegra.

Jams era noche o era da; slo devorador espacio en el vaco y colocacin sin lugar. No haba estrellas, tierra, tiempo ni obstculo, cambio, bien o mal.

De las maravillas de la naturaleza pas inmediatamente a las maravillas del espritu, y el mensaje de Swedenborg fue otro precioso don que vino a enriquecer mi vida. Aunque trate de refrenar la emocin contenida en las palabras, debo comparar esta experiencia a la entrada de la luz donde antes haba cerrada oscuridad. Como si el mundo intangible se convirtiera en luminosa realidad y mis horizontes mentales se abrieran en brillantes destinos de animada competencia y recio batallar.

El cielo descrito por Swedenborg no es una simple yuxtaposicin de ideas radiantes. Es un mundo prctico, habitable, digno de ser vivido. No olvidemos que la muerte no es el fin de la vida. Por el contrario, es uno de sus acontecimientos ms importantes. En el vasto silencio de mis pensamientosprximos o lejanos, vivos o muertostodos aquellos que he amado sobre la tierra viven y conservan su individualidad,

costumbres, maneras y encantos propios, y en cualquier momento puedo traerlos conmigo para alegrar mi soledad. Me destrozara el corazn pensar que cualquier obstculo pudiera impedirles venir. Estoy convencida de que hay dos mundos: uno mensurable con regla y comps, y otro que podemos percibir con el corazn y la intuicin. El mensaje de Swedenborg retrata la vida futura de manera no slo concebible, sino deseable, dirigido al ser viviente que no teme enfrentarse con el poder de la muerte ni con la separacin y dolor que son sus compaeros inseparables, y pasa por el corazn de la humanidad como un dulce hlito procedente de la presencia de Dios. Quien recibe su mensaje, camina al encuentro de la muerte como hace la Naturaleza en una llamarada de gloria. Marcha a la tumba con paso alegre, engalanado con sus ideas ms preclaras y sus esperanzas ms entusiastas, a semejanza tambin de la Naturaleza, que se viste con ropajes de oro, esmeralda y escarlata, como si desafiara a la muerte a arrebatarle su inmortalidad.

La dificultad del hombre para creer lo anterior proviene de su propia actitud agnstica y no de la incapacidad de comprobarlo, porque sus deseos egostas tienden a dominar sus esfuerzos espirituales. Digamos mejor que sus facultades interiores no han alcanzado an el grado de la experiencia consciente y son muy dbiles para poder funcionar eficazmente. El hombre, incapaz de darse cuenta de la influencia perniciosa que su tendencia adquisitiva puede tener sobre su carcter, no comprende el verdadero significado de su ser espiritual y slo atribuye realidad a las cosas materiales. Nuestra civilizacin ha fracasado por esa indiferencia a las enseanzas de filsofos como Swedenborg y a las visiones de los grandes pensadores de todos los tiempos.

Deliberadamente, con amplitud universal de pensamiento y en pleno dominio de la sabidura que el mundo puede brindar, Swedenborg cuenta su visita a las regiones del mundo espiritual, la cual tuvo como objeto conocer la vida que contina despus de la muerte y la realidad de la inmortalidad. Conducido por los ngeles, sus guas y maestros, su alma se hosped en el cielo y pudo contemplar la magnitud de la Divina Providencia y los inmensos recursos de la vida eterna, en su libre deambular por los cielos y por el curso serpenteante de las estrellas.

S de antemano que ms de un crtico sagaz me demoler bajo la rueda de su desdn, y con una serie de argumentos entresacados de la ciencia sentir la alegra mordaz de enmendar mi ingenua filosofa y replicarme: "Toda la creacin se corona a s misma en este invisible tomo de materia que es el principio y el fin ltimo." Quiz. Mas todava hay gotas de roco en la corola del lirio, fragancia en el corazn de la rosa, y el pjaro pliega sus alas bajo una hoja! No puedo entender la escasa fe que teme mirar a la muerte frente a frente. La fe vulnerable a la presencia de la muerte es una frgil caa donde apoyarse. Por eso sigo con mente firme el paisaje que trasciende la visin, hasta que mi alma se baa en luz espiritual y exclama que la vida y la muerte son una! Siempre que repaso mi existencia llego a la conclusin de que mis obligaciones ms sagradas son con aquellos que jams he visto; que mis intimidades ms preciosas, las de la mente, y mis amigos ms serviciales son los del espritu. No puedo concebir la vida sin religin, como no podra imaginar un cuerpo viviente que no tuviera corazn. El mundo espiritual no ofrece dificultad para el sordo y ciego, porque casi todas las cosas del mundo natural son tan remotas a mis sentidos como las cosas espirituales son a la mente de la mayora de la gente. Me basta hundir las manos en los enormes volmenes de Swedenborg adaptados al sistema Braille para extraer una multitud de secretos acerca del mundo espiritual. El sentido interioro "mstico", si as lo prefierenme da la visin de lo oculto. Mi mundo mstico est embellecido por rboles, nubes, estrellas y arroyos que nunca "he visto". Con frecuencia noto la presencia de bellas flores, pjaros y nios rientes, donde aqullos a mi alrededor no pueden percibir nada, al extremo de afirmar escpticamente que yo veo "luz que nunca fue en tierra o mar". Estos eriales de su existencia se deben a que su sentido mstico est inactivo, a que prefieren hechos a la visin y buscan demostraciones cientficas. All ellos. Aunque la ciencia, impaciente por llegar a conclusiones, hace al hombre retroceder al mono y se echa a reposar contenta, es de este mismo cuadrumano de donde Dios crea al vidente. No cabe duda que la ciencia y el espritu convergen en el mismo punto donde la vida se junta con la muerte y ambas se vuelven una sola.