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Qu es la personalidad. saludable?
INTRODUCCIN
Se enfrenta la humanidad a la destruccin evolutiva del yo?, busca continuamente el ser humano los niveles superiores de sus.propias capacidades: ser ms compasivo, amante, creativo, crear parques inmensos y hermosos y tierras vastas, naturales y libres; adems de poesas y construcciones ms exquisitas, perfeccionarse a s mismo y al mundo que lo rodea? Muchos pensadores humanistas encuentran evidencia de ambas cosas en la realidad actual, sin embargo, tienen confianza en que la lucha y el movimiento de la humanidad se dirigen hacia el desarrollo del yo hasta niveles de funcionamiento ptimo tal vez para unas cuantas personas que se conviertan en modelos de efectividad humana, y hacia niveles superiores de existencia y alegra de vivir para muchas ms. El ser humano ha buscado perfeccionarse a s mismo a lo largo de la historia. Los judos primitivos buscaban la purificacin del yo al enfrentarse a la tentacin; los cristianos buscaban la salvacin; los budistas y los hinduistas perseguan la liberacin, y los sofistas se entrenaban para vivir la reencarnacin en el amor y la iluminacin. En todos estos casos se reconoca que el ser humano era capaz de alcanzar estados que van ms all de los niveles actuales de belleza y bondad. El trmino personalidad saludable se utiliza aqu para describir las formas de ser que sobrepasan al trmino medio en la realizacin del yo y en las relaciones compasivas con otras personas. Al ser humano se le puede estudiar como fenmeno natural, con mtodos apropiados para examinar la zoologa o la etologa; pero el hombre tiene la capacidad para hablar y tener conciencia de s mismo. La persona le confiere significados a su mundo y es capaz de comunicrselos a otros hombres. Si se desea comprender la conducta humana, no se debe concebirla de igual manera que el comportamiento de los animales que luchan por sobrevivir en un ambiente dado; ms

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bien, se debe considerar la conducta como accin, como un tipo de discurso. El ser humano "dice" algo al mundo y a sus compaeros mediante sus acciones. Si se quiere comprender al hombre en su existencia como ser humano, se deber averiguar lo que quiere decir y cmo lo expresa con palabras, con accin e incluso con respuestas fisiolgicas. Por supuesto, tambin se averiguar lo que quiere decir si se le pide que lo diga. El estudio de la personalidad saludable se podra emprender desde una perspectiva conductista y algunas partes de nuestro anlisis muestran influencia del conductismo; sin embargo, se intentar definir a la persona por sus caractersticas humanas nicas, y basar el estudio en la visin de la persona como ser consciente, que busca significado, capaz de ejercer la libertad y la responsabilidad de la direccin de su vida, y digno de una grandeza que todava no ha alcanzado.1

LAS IMGENES DE LAS PERSONAS: DE RATONES Y NGELES


Cuando algunos cientficos se abocan al estudio del ser humano, piensan en el sujeto como si se tratara de una rata de laboratorio; por lo menos esto parece si se consideran las mltiples investigaciones psicolgicas basadas en este roedor. Y no hay ninguna duda de que en muchos aspectos la rata blanca es parecida al ser humano, entre ellos algunas motivaciones, como el sexo, el hambre, la seguridad, etc. Sin embargo, otra imagen del ser humano se da en los Salmos (8-5), que los consideran "casi como ngeles";2 tal concepcin implica muchas facultades y habilidades, y casi sugiere la santidad; a pesar de ello, en este libro no se examinarn tales cosas ni se tendr como tema principal a la persona normal. Un grupo de personas, enteramente mortales, tienen imperfecciones y, sin embargo, han descubierto un modo de vida que est ms all de lo que la mayora de la gente intenta crear para s misma. Una de las caractersticas de tales seres parece ser el sentimiento de compasin o de preocupacin que tienen por otras personas, pero se trata de un amor muy humano. En este captulo y en otros se examinarn algunas de estas concepciones y otros conceptos sobre el ser humano, presentados por varios de los principales iniciadores de la psicologa del ajuste, como Freud, Adler y Jung. Tambin se tratan algunas de las concepciones ms recientes del ser humano, como las de Rogers y Maslow,

POR QU ESTUDIAR A LA PERSONALIDAD SALUDABLE?


Las personas que se preocupan por s mismas, que se respetan a s mismas y que gustan, de presentar a los dems lo mejor de ellas, tambin ponen atencin en su figura o imagen. Corren o hacen algn tipo de ejercicio, vigilan su alimentacin y evitan fumar o permanecer donde los grandes fumadores ensucian el aire. Reconocen que tener un cuerpo sano es algo que el individuo puede controlar en parte. Asimismo, tener una personalidad saludable est, en gran parte, bajo el control de la persona que la posea. Aunque hay

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factores genticos que parecen influir en la personalidad y fuerzas ambientales que ejercen un efecto en el estilo propio de interactuar con la gente, el humanista tambin reconoce el tremendo poder del ser humano para afectar el destino de su propia personalidad. Quiz sta es la razn ms importante del estudio de la personalidad saludable. Todo mundo quiere funcionar con el mximo de su capacidad, autorrealizarse y ser tan saludable como pueda. El conocimiento de lo que constituye la personalidad saludable haba de ayudar al lector a desarrollarla. En segundo lugar, el ambiente y en especial las personas que viven en en l tienen un gran efecto sobre la personalidad; sin embargo, el lector no debe preocuparse por la influencia de sus amigos, ya que puede escogerlos e incluso elegir muchos otros aspectos de su entorno. Existen amigos, familiares, maestros y compaeros, en cuya compaa se siente que uno madura, que se est en proceso de llegar a ser. McMillan3 llama a estas personas facilitadores del desarrollo de la -personalidad. Tambin existen seres que pueden destruirlo a uno psicolgicamente, los cuales se llaman personalidades letales. Por lo anterior, la segunda razn del estudio de la personalidad saludable es poder distinguir, en verdad, a los seres que facilitan el desarrollo de la personalidad y encontrar la manera de estar cerca de ellos. Qu sucede con la influencia que tiene el lector sobre otras personas?, cmo influye en otras personas de modo que sientan que se desarrollan? En particular, casi todo mundo desempea algn papel durante su vida en la crianza de los nios, ya sea como padre, maestro o vecino. Una tercera razn para estudiar la personalidad saludable es estar ms capacitado para ejercer una buena influencia en las personas cercanas a uno, en particular los amigos y los nios. La ciencia afirma tener el privilegio de explorar lo desconocido, slo por mera curiosidad. La ciencia busca leyes y principios que tal vez no proporcionen beneficio inmediato o que podran explorarse sin ningn fin especfico en mente. A menudo el descubrimiento de principios y leyes bsicas tiene importantes aplicaciones; sin embargo, frecuentemente las ventajas y beneficios no son evidentes de inmediato, debido a lo cual los legisladores, impacientes por tener soluciones, son partidarios de la reduccin de fondos para las investigaciones,' con excepcin de las ms prcticas. La ciencia por su propio derecho, por el beneficio de combatir la ignorancia y la duda, aunque no haya una vasija llena de diamantes en las profundidades de lo ignoto, debe estudiar la personalidad saludable.

CONCEPTOS CONTEMPORNEOS DE LA PERSONALIDAD SALUDABLE Lasjpersonas autorrealizadas segn A. H. Maslow


A. H. Maslow4 dedic su vida a estudiar las condiciones en las que el ser humano desarrolla al mximo su capacidad. Crea que la clave para tal desarrollo era la satisfaccin de las necesidades bsicas. Estas necesidades existen en una secuencia jerrquica. Segn Maslow, el ser humano debe satisfa-

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cer las exigencias de las necesidades inferiores antes de que puedan emerger las superiores; sin embargo, existen dudas entre algunos investigadores acerca de la supremaca de las necesidades inferiores.5 Esta jerarquizacin de la inferior a la superior, incluye necesidades fsicas como la de alimento y agua; de seguridad, ejemplificadas por la bsqueda de un ambiente relativamente libre de amenazas a la vida y que fomente un sentido de seguridad; de pertenencia y de amor, representada por la bsqueda de relaciones afectuosas y de aceptacin con otras personas; y de estimacin, manifestadas en el deseo de que otras personas lo respeten a uno por los logros propios y en la bsqueda de reconocimiento y prestigio. Cuando una persona ha aprendido a afrontar estas necesidades, a medida que surgen, sus energas podrn encaminarse con ms efectividad hacia la autorrealizacin; no obstante, la realizacin del s mismo no puede buscarse como meta en s misma, sino que es producto secundario de la entrega activa del talento propio a tareas fuera del yo, como la bsqueda de la belleza, la verdad o la justicia. Sin una misin en la vida, la persona puede experimentar el aburrimiento y una sensacin de frustracin, Una vez que esta persona encuentre un propsito (o propsitos), sus energas y talento podrn dedicarse a ste. A medida que el individuo encuentra retos, el desarrollo o realizacin personal se fomenta como producto secundario del esfuerzo. La tarea despierta las capacidades dormidas de la persona; sin la misin, la persona nunca descubrira sus recursos ocultos. Maslow recalc la importancia de la realizacin del propio yo mediante el trabajo productivo y significativo. En 1970 escribi lo siguiente: "he visto unos cuantos casos en los cuales me pareca claro que la patologa (aburrimiento, prdida de gusto por la vida...) se produca en personas inteligentes que llevaban vidas sin sentido en trabajos carentes de motivacin" (1970, pg. 49). Otras necesidades superiores que Maslow describi despus incluan las cognoscitivas y conativas (necesidad de conocer y comprender el mundo). Tambin sealaba que algunas personas especiales tienen una necesidad esttica bsica, un anhelo de belleza: "se enferman con la fealdad y se curan con la belleza" (1970, pg. 51). Maslow desarroll sus ideas al estudiar a las personas que consideraba se encontraban en el proceso de realizarse a si mismas. Algunos de los rasgos que aparecan consistentemente en sus casos de autorrealizacin eran los siguientes: 1. Una percepcin ms eficaz de la realidad y relaciones ms confortables con sta que las observadas en las personas promedio. Sus individuos autorrealizados parecan captar el engao, la falsedad y la falta de honestidad en las relaciones interpersonales, y estar en armona con la verdad y la realidad en todas las esferas de la vida, adems, rechazaban lo ilusorio y preferan afrontar una realidad desagradable que retirarse a soar con fantasas agradables. 2. Un alto grado de aceptacin de s mismo, de otros y de las realidades de la naturaleza humana. No sentan vergenza de ser lo que eran, y no se sorprendan ni se desanimaban al encontrar defectos en ellos o en otros. 3. Espontaneidad, sencillez y naturalidad. Las personas autorrealizadas mostraban espontaneidad en su pensamiento, emociones y conducta en un

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grado mayor que las personas promedio. Preferan compaas que les perm tieran ser libres y naturales. 4. Concentracin en los problemas. Todos los sujetos de Maslow pan can concentrarse en problemas ajenos. No eran demasiado conscientes c s mismos, no eran problemas para ellos mismos; por tanto, podan dedia su atencin a una tarea, deber o misin que pareca apropiado para ello: 5. Necesidad de intimidad. Las personas autorrealizadas podan gozar c la soledad; de hecho, de cuando en cuando, incluso la buscaban. La neces taban durante periodos de intensa concentracin en temas interesantes pai ellos y para la meditacin. 6. Alto grado de autonoma. Las personas autorrealizadas parecan cap ees de permanecer leales a s mismas frente al rechazo o a la impopularidac podan perseguir sus propsitos y proyectos, y mantener su integridad au cuando les doliera hacerlo, 7. Frescura continua de apreciacin. Las personas autorrealizadas mo traban capacidad para "apreciar una y otra vez. con frescura e ingenuidac las cosas buenas de la vida... una puesta de sol, una flor, un nio o una pe sona". Pareca que evitaban encasillar las experiencias en categoras y de cariarlas. Podan distinguir lo original en muchas experiencias comunes 8. Frecuentes "experiencias pico". Las personas autorrealizadas pareca estar sujetas a experiencias peridicas que suelen denominarse msticas u oce nicas, sentimientos de que los lmites propios como persona han desaparee do de pronto y de que uno se ha convertido en parte de toda la humanida o de toda la naturaleza. 9. Gemeinschaftsgefhl. Esta palabra alemana significa sentimiento de he mandad, de pertenecer a toda la humanidad (relacionada con las experiencia msticas), Se descubri que esta actitud era caracterstica de las personas autc rrealizadas, quienes experimantaban una sensacin de identificacin con 1 humanidad en su totalidad, de tal modo que podan preocuparse no slo po los miembros de su familia inmediata, sino tambin por la situacin de persc as de culturas distintas. 10. Relaciones ntimas con unos cuantos amigos o personas amadas. Ma low descubri que sus sujetos autorrealizados, aunque no eran necesariamen muy populares, tenan la capacidad de establecer relaciones verdaderamen te ntimas y afectuosas por lo menos con una o dos personas ms. 11. Estructuras democrticas del carcter. Las personas autorrealizadas ten dan a juzgar a la gente y a ser amigables con ella no por la raza, la posici social, la religin u otros rasgos de grupo, sino por ser personas individuale 12. Un fuerte sentido tico; discriminacin entre el bien y el mal. Se descu bro que los sujetos autorrealizados tenan un sentido de la tica sumament< desarrollado. Aunque sus nociones de lo bueno y lo malo no eran por com pleto convencionales, su conducta siempre se escoga en funcin de su sig nificado tico. 13. Sentido del humor sin hostilidad. Las personas autorrealizadas tena un sentido del humor que converta a las vanidades, pretensiones y tontera humanas comunes en motivos de risas, y no de sadismo, obscenidad o reb lin contra la autoridad. 14. Creatividad. Las personas autorrealizadas eran creativas e inventiva

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en ciertas reas de su existencia, y no seguan las formas convencionales de hacer las cosas o pensar. 15. Resistencia a la presin cultural. Los sujetos autorrealizados podan alejarse un tanto del "lavado de cerebro" o del sello de sus culturas, lo cual les permita adoptar actitudes crticas hacia las inconsistencias e injusticias culturales en su propia sociedad. Sin lugar a dudas, sta es una serie muy impresionante de atributos. A uno le gustara encontrar a alguien as o convertirse en tal persona. Maslow ponderaba continuamente lo que el ser humano podra llegar a ser, con la esperanza de saber cuntos de nosotros seramos capaces de desarrollarnos hasta esos niveles aparentemente utpicos. En cierto sentido, en este libro se exploran con ms detenimiento los caminos para la autorrealizacin. El trabajo de Maslow constituye uno de los ms tiles conjuntos de principios que rigen el desarrollo de la personalidad saludable. Sugiere la existencia de dos tipos de motivacin: S o motivacin de ser y D o motivacin deficiente. Las motivaciones D son las que se aduean de nosotros cuando no hemos satisfecho profundamente alguna necesidad bsica, como sucede al ladrn, que puede estar motivado por el hambre, o al cobarde, que puede ser impulsado por el temor de poner en peligro su seguridad personal. Como contraste, a la persona autorrealizada se le ve motivada por las necesidades de ser, como el yo ms completo posible, capaz de cantar, crear o trabajar con toda su capacidad. El concepto de experiencia pico ha despertado mucho inters. Maslow sugiere la existencia de estas experiencias que pueden ser maravillosas y abrumar a la persona por el gran placer y dicha que generan, o pueden carecer de significado y ser desagradables. Tales experiencias pueden ocurrirle a una persona autorrealizada, pero no son exclusivas de este tipo de personas. Vanse aqu dos ejemplos contrastantes de experiencias pico moderadas o positivas, recabadas de estudiantes del dcimo grado:
La ma sucedi apenas anoche. Me gusta el verano y detesto el invierno. Por ello, anoche, cuando sal de la casa y sent el calor que haca, no pude entrar otra vez. Camin alrededor de la casa y mir hacia todas partes. Se pueden ver todas las casas que rodean a la nuestra, y el mero hecho de contemplarlas y escuchar los sonidos de la noche me relajaron y sent como si estuviera mirando a todo el mundo. Fue un sentimiento amable que me hizo temblar un poco. S, en invierno me gusta caminar por la nieve y dejar que sta caiga en mi rostro. Cuando esto sucede, siento como si una extraa felicidad me embargara.

Richar Coan: el yo ptimo y la ciencia


Uno de los esfuerzos ms sistemticos para eliminar la idea de la personalidad saludable proviene de Coan,6 quien prefiere el trmino yo ptimo, aplicable a la persona que se desempea perfectamente. . Una de las formas ms complicadas o detalladas del anlisis de datos se llama anlisis factorial, mediante el cual se utiliza un gran nmero de puntuaciones o mediciones y se intenta descubrir cuntas de ellas se agrupan,

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son propensas a estar relacionadas y, por tanto, tienden a formar un factor significativo, Coan us un anlisis factorial para el cual sus estudiantes de psicologa tomaron pruebas durante seis horas. Intervenan alrededor de 135 variables distintas, posibles caractersticas de la personalidad saludable o de la personalidad ptima. Al usar el anlisis factorial para estas variables de una forma que ningn investigador lo haba intentado, Coan determin cinco modos de satisfaccin humana, o caractersticas de la persona ptima. Tal vez el lector desee compararlas con la lista de Maslow.
Coan Maslow

1. Eficiencia: suficiencia funcional (ser 1. Una mejor percepcin de la realidad, capaz de hacer las cosas bien), inde4. Concentracin en problemas: se inpendencia laboral efectiva (ser capaz teresan en problemas ajenos. de trabajar independientemente) y en. Alto grado de autonoma, trega a proyectos importantes fuera de uno mismo. 2. Creatividad: vive las experiencias co- 14. Creatividad. tidianas con frescura; apertura hacia lo 7. Apreciacin siempre fresca, nuevo, lo extrao y lo socialmente inaceptable; crea un nuevo modo de vida. 3. Armona interna: el individuo se apre2. Alto grado de aceptacin de s ca a s mismo; necesidad de tener ciermismo. ta intimidad o soledad. 4. Relaciones: compasivo, genuinamen5, Necesidad de estar solo. te transparente, accesible para captar 10. Relaciones Intimas con unos cuantos lo que otras personas quieren coamigos o seres queridos, municar. 9. Gemeinschaftsgefhl, amor fraternal, 5. Trascendencia: unidad mstica con un sentimiento de pertenecer a toda la todo, relacin con alguien absoluto humanidad. que lo abarca todo, con la naturaleza 8. Experiencias pico frecuentes, sentio con Dios. miento mstico u ocenico.

Ambos autores concuerdan en muchos casos. Sus puntos comunes se vuelven ms evidentes cuando se comparan otros de sus escritos; por ejemplo, Maslow considera a sus personas autorrealizadas como religiosas, en el sentido de que son ticas y se dedican al bien de la humanidad (1970, pg. 169), lo cual se parece a los modos primero, cuarto y quinto de Coan. Tal vez el lector desee tener presente que lo que da un significado especial a estas coincidencias es que estas dos posiciones son resultado de metodologas drsticamente distintas

Ted Landsman: la persona hermosa y noble


Ted Landsman7 considera que los psiclogos han sido demasiado tmidos y han procurado no identificar el funcionamiento ptimo o la personalidad saludable. Este autor cree que se ha ocultado la imagen verdadera y humana de esta persona detrs del lenguaje tan complicado que la persona pierde

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en su descripcin. La personalidad saludable la posee una "persona hermosa y noble". La belleza que se describe aqu no se refiere al aspecto fsico, aunque a veces forma parte de alguien con personalidad saludable. Describe especficamente a alguien cuya conducta y trabajo es tal que la influencia sobre s mismo y sobre otras personas consiste en producir un sentimiento esencialmente esttico. Por supuesto, la nobleza se refiere no a una posicin social, sino a los tipos de conducta y de accin que ejecuta una persona con buenos sentimientos. Aunque ciertas personas han argumentado que algunas veces, incluso, se puede considerar sano al psictico, Landsman insiste en que la persona hermosa y noble debe ser primero normal, percibir la realidad esencialmente como es y estar exenta de sntomas extravagantes (como alucinaciones, muecas, etc.). La primera etapa en la evolucin de la persona hermosa y noble se describe como el yo apasionado. Segn los lincamientos de Maslow y Coan, el yo apasionado se concibe como alguien que verdaderamente tiene simpata, que incluso se ama a s mismo o a s misma, alguien que disfruta de estar a solas y que se respeta y acepta a s mismo. Esto no es egosmo, sino conciencia de s mismo como persona valiosa. Se evita la fanfarronera y la posesividad. La segunda etapa implica un concepto que la mayora de los autores no han tratado a fondo: la persona amante del ambiente. Se aprecia una atencin apasionada por el ambiente fsico en la persona que ha llegado a esta etapa. El ser humano se relaciona con las montaas, las flores, la msica, los edificios todo el entorno fsico con aprecio y alegra, lo conserva, lo nutre y se complace en l. La ltima etapa en la evolucin de la persona hermosa y noble se describe como el yo compasivo. sta es una persona que ama profundamente a otras, que se preocupa por la gente lastimada o necesitada y que emprende la accin, a menudo con grandes riesgos personales, para ayudar a otros. La persona compasiva no slo se conduele de los dems, sino que acta para aliviar o remediar sus males o las injusticias que los minan. La experiencia pico y positiva es el punto de apoyo de gran parte de los conceptos de este sistema. Landsman identifica las experiencias siguientes entre otras, como las ms positivas que conducen al desarrollo de la personalidad hermosa y noble (1971): . Experiencias positivas en la infancia. Son experiencias de alegra, placer, xtasis en todos los niveles, no slo en los momentos pico. Altos niveles de sentimientos positivos intensos. 2. Experiencias negativas que en realidad se han hecho positivas. Son experiencias dolorosas importantes, como la desgracia, el fracaso, la muerte de algn ser querido, sufrir un accidente automovilstico, o la prdida de un trabajo que la persona ha sido capaz de aprovechar y convertir en aprendizaje significativo o en experiencia del desarrollo. El prrafo siguiente recopilado por Smith,8 lo escribi una mujer en prisin: Ir a prisin. Nunca pens que pudiera ocurrirme. A todo mundo le podra ocurrir, pero no a m; sin embargo sucedi. Me hallo contenta por haber estado detenida y porque pude revisar mi vida hasta la edad de 17 aos. Destraccin completa. Estaba destruyndome a m misma por querer avanzar a toda velocidad. He conocido a per-

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sonas hermosas aqu. He aprendido mucho acerca de m; no cambiara esta expe rienda aunque pudiera. Necesitaba esto; tal vez ahora pueda ser una persona mejor Puedo detenerme a reflexionar y razonar conmigo misma... Si no estuviera en la ca cel, todava ira a toda velocidad, estoy segura de ello. En qu estara involucrad ahora? (pg. 131).

3. La experiencia de la soledad. En este caso, un individuo puede escapa de las presiones inmediatas (sociales, laborales, interpersonales) y explora su yo, sus sentimientos propios, su relacin con otras personas y con el mun do que lo rodea. Las oportunidades para pensar con libertad y claridad sue^ len darse en la soledad, en la soledad intencional, como la obtenida en un breve caminata por el bosque o en un ao de vida solitaria en el desierto 4. El dilogo autntico. En cierto sentido, esta experiencia es contraria la anterior. Uno busca la oportunidad de conversar a fondo, con libertad sin engaos o pretensin, con alguien en quien confe totalmente. En el da logo, ambas personas deben entregarse a la sinceridad y na. franqueza, lo cual difiere un tanto de la mayora del asesoramiento o de los enfoques psi coteraputicos, en los cuales slo el paciente habla de s mismo. 5. La experiencia trascendental es aquella en la cual uno logra mucho m de lo que normalmente esperara de s mismo: escribir un poema de gran belleza, ser ms sensible de lo que cabra esperar, ejecutar una hazaa fsic (como levantar una viga que ha cado encima de una persona) o ganar un competencia atltica. Estas experiencias son difciles de predecir o de crear pero cuando ocurren dan a uno la confianza de que se poseen capacidades potencial con los cuales nunca se haba soado, Al igual que las posiciones de Maslow y Coan, el enfoque de la personali dad hermosa y noble, recalca la franqueza, la relacin con el yo y con otra personas. Se erige sobre el sistema de Maslow de las experiencias pico y des taca la importancia de una'gama completa de experiencias, en especial posi tivas, y tambin tiene en cuenta la importancia de la relacin pasional co el entorno fsico, la msica, las montaas, las flores, los lagos, etc.

Los conceptos de' la personalidad saludable: definicin y visin general

Cuando un estudiante atento considera por primera vez la psicologa d la anormalidad, inevitablemente encontrar caractersticas de la anormali dad que parecen formar parte de su propia personalidad. Puede el lector apre ciar en su personalidad algunas de las caractersticas saludables descritas po los numerosos pensadores e investigadores en esta rea? He aqu algunas d ellas: Apertura hacia las nuevas ideas y hacia la gente. Preocupacin por uno mismo, por otras personas y por el mundo natura Capacidad para integrar experiencias negativas dentro del yo. Creatividad. Capacidad para realizar el trabajo productivo. Capacidad para amar.

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No hay nada malo en evaluarse a uno mismo en estos trminos. Si surgen algunas deficiencias, hay formas de aprender a mejorar y a desarrollar el yo. Algunas de las formas tradicionales implican el asesoramiento o la psicoterapia, encontrar amigos que sean constructivos y faciliten el crecimiento propio, incluso leer y practicar lo que se recomienda en los libros autnticos para ayudarse a uno mismo y trabajar con un "administrador" de modificacin conductual, que permitir a uno cambiar aspectos de la personalidad propia que uno elija, en vez de realizar cambios dictados por las presiones sociales de los amigos o autoridades. Durante la ltima dcada han aparecido nuevas instituciones de aprendizaje y curacin, que intentan promover la educacin y el entrenamiento de la persona ms all de los patrones tpicos. Ahora hay centros de desarrollo, a los cuales pueden acudir las personas para aprender a ser ms autnomas, creativas y autnticas. El Esalen Institute (Instituto Esalen) fue uno de los primeros y se fund en 1962 en Big Sur, California. Desde entonces han aparecido ms de 200 en los Estados Unidos y el resto del mundo. Qu podra ser la personalidad saludable?, cmo podramos reconocerla en nosotros mismos y en otras personas?, difieren las caractersticas de la personalidad saludable en las diversas etapas cronolgicas?, entre los sexos?, en distintas clases sociales y culturas?, es la personalidad saludable algo ms que el ajuste a las normas de la sociedad?, hay criterios para la personalidad saludable que trascienden la conformidad con el statu quo?, cmo se puede evaluar si una familia, una situacin laboral, una ideologa religiosa o una sociedad entera con su cultura son buenas para el ser humano y otras formas de vida? Tales preguntas no son meramente retricas o acadmicas. Vivimos una poca en la cual la poblacin aumenta con tal rapidez que quiz la tierra no pueda sustentar la vida. Los seres humanos se han destruido entre si por millones, a veces orando al mismo Dios, por medio de los mismos clrigos, para obtener orientacin acerca de las formas ms efectivas de vencer al enemigo. En nombre del desarrollo econmico, el hombre ha destruido civilizaciones enteras, especies animales, la tierra, el agua y el aire, y ha provocado que la vida sea insegura para la siguiente generacin y de dudosa calidad para quienes vivimos ahora. Necesitamos identificar a aquellas personas que pueden invertir estos procesos. Es difcil, si rio imposible, proporcionar una definicin precisa de la personalidad saludable. Este libro se ha escrito con el fin de alcanzar tal definicin; sin embargo, como orientacin, se ofrece la siguiente a manera de esfuerzo preliminar: la personalidad saludable es la forma de actuar de una persona, guiada por la inteligencia y el respeto por la vida, de tal modo que las necesidades personales sern satisfechas y la persona crecer en conciencia y suficiencia, y en la capacidad para amarse a s misma, al ambiente natural y a otras personas.

ALGUNAS SUGERENCIAS EXISTENCIALES


Un ejercicio til para el lector consiste en preguntarse: "Cules son mis mejores capacidades?, hasta qu grado me aproximo a

NOTAS Y REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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fes concepciones de la personalidad saludable?, qu cambios podra hacer en mi vida a fin de desarrollarme ms con la direccin de mis mejores capacidades?, qu me impide desarrollarme ms?, quines son las personas que parecen animar lo mejor de mi?, qu experiencias ansio tener que me ayudarn a conocer mis capacidades en el trabajo, en mi carrera, en el amor y en el cuidado de otras personas?, qu tan efectiva es mi comunicacin con fias personas?, escondo mis sentimientos o permito que otras personas me conozcan?" Las descripciones del ser humano no se limitan a decir cmo se es, sino qne prescriben; o sea, pueden funcionar para limitar nuestras percepciones de nosotros mismos o alentamos a trascender o exceder los lmites anterioses.9 Cabe sealar esto porque ahora es evidente que lo que una persona considera como sus virtudes, defectos y limitaciones son profecas que se cnmplen por esfuerzo propio. Si estamos convencidos de que hemos llegado a nuestro lmite, no nos esforzaremos ms. Si creemos que nuestro lmite no tiene final, es posible que no dejemos de esforzarnos. Al final de cada uno de los captulos siguientes en la seccin ' 'Algunas Sugerencias existenciales", se plantearn preguntas para ayudar al lector a Aplicar el contenido de este libro, de forma que conduzcan al desarrollo de la personalidad saludable

| RESUMEN

El ser humano siempre ha buscado la perfeccin personal. A lo larIgo de la historia, esta bsqueda ha sido de naturaleza religiosa; a la meta se le ha denominado salvacin, purificacin, redencin, liberacin, iluminacin y reencarnacin. Perseguimos slo lo que consideramos una posibilidad para nosotros. En la poca contempornea, los psiclogos y los psiquiatras han ofretidp sus puntos de vista en cuantcra la humanidad, a lo ms, como ] guas para el desarrollo, la educacin y la psicoterapia. Las concepciones de la personalidad saludable se han tomado de las obras de Abra!ham H. Maslow, Richard Coan y Ted Landsman. Estas concepciones de l\o mejor de la humanidad abarcan diferentes teoras del desarrollo de Ma personalidad y de los factores responsables del desarrollo personal 'saludable. ; Se han fundado centros de desarrollo a los que pueden acudir las ' personas sanas para explorar otros aspectos de su desarrollo. Una definicin preliminar describe a la personalidad saludable como .la forma segn la cual una persona acta, guiada por la inteligencia y el respeto por la vida, de tal modo que a medida que sus necesidades sean satisfechas, la persona crecer en conciencia y suficiencia, y en la capacidad para amarse a s misma, a otros y al ambiente natural.

NOTAS Y REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS


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El estudio desde 2. Este libro

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