Virología Médica 3

CAPITULO 1 ESTRUCTURA Y CLASIFICACIÓN DE VIRUS La palabra virus significa veneno y corresponde a la denominación que se le dio originalmente a fines del siglo XVIII a ciertas sustancias que tenían poder patógeno. Posteriormente, con el descubrimiento de las bacterias y la formulación de la teoría de los gérmenes patógenos, se pudo reconocer que existían ciertas organizaciones más pequeñas que las bacterias, que también poseían poder patógeno, y que eran capaces de atravesar filtros que retenían a las bacterias (virus filtrable). Con el advenimiento de la microscopia electrónica se pudo definir que estas entidades correspondían a elementos particulados que se denominaron virus. CARACTERÍSTICAS DE LOS VIRUS 1.Los virus son organizaciones macromoleculares constituidas fundamentalmente por ácidos nucleicos y proteínas; en ocasiones algunos virus pueden poseer además lípidos e hidratos de carbono. El ácido nucleico que poseen constituye el genoma viral. Las proteínas virales están codificadas por el genoma viral y suelen ser pocas en cuanto a su naturaleza, pero se encuentran en cantidades apreciables en la partícula viral. 2.- Los virus corresponden a partículas submicroscópicas de tamaño variable; entre los virus más pequeños se encuentran los parvovirus que producen el eritema infeccioso y entre los más grandes están los virus pox responsables de la viruela. La Figura 1-1 muestra una estimación comparativa de los tamaños de virus y de una bacteria prototipo como la E. coli. 3.- Son agentes infecciosos con carácter estrictamente intracelular; los virus son capaces de reconocer células e infectarlas. Esta propiedad se debe a la presencia de receptores en las células y a la de proteínas ligandos o de infectividad en los virus (antireceptores), que permiten la unión del virus a la célula y su posterior penetración 4.- Los virus son parásitos estrictamente intracelulares. Como no poseen la capacidad de multiplicarse o de sintetizar por sí mismos sus propios componentes, al infectar las células vivas aprovechan la maquinaria metabólica celular para realizar la síntesis de sus componentes, y de esta manera replicarse generando progenie viral. 5.- Los virus son microorganismos capaces de infectar diversos tipos celulares en los organismos vivos. Pueden infectar bacterias, células vegetales y animales. Las infecciones naturales por virus permiten las interacciones de material genético viral y celular; esto puede afectar la expresión génica de las células y contribuir a la variabilidad de las especies y, por ende, a su desarrollo y evolución. En la naturaleza también existen los denominados “Virus-like agents” como transposones , plásmidos, viroides, priones que comparten algunas características de los virus.

Por ejemplo los plásmidos de una hebra de DNA circular se replican en forma similar a los virus DNA de una hebra.Acido nucleico: DNA o RNA. Algunos virus poseen lípidos e hidratos de carbono que se organizan en bicapas de lípidos con glicoproteínas insertas. El agente delta codifica una proteina estructural. dependiente de Hepatitis B. A diferencia de los virus. .Proteínas. Estos componentes moleculares son los siguientes: . los plásmidos no son patogénicos y se transfieren por conjugación entre células. b) Helicoide: la organización corresponde a una estructura en espiral o hélice. Esta estructura se ordena de acuerdo a ciertas simetrías. Los priones son agentes infectivos de naturaleza proteica que son patogénicos en vertebrados. Se presume que se replican por intermedio de la RNA polimerasa del hospedero y causan efectos patogénicos al interferir con el metabolismo de la célula . en la misma organización que las membranas celulares.Lípidos. Estos componentes se organizan constituyendo las partículas virales. c) Compleja: en este tipo de nucelocápsula no hay una simetría regular. que pueden estar formadas por una o varias proteínas. El conjunto de ácido nucleico y proteínas es altamente organizado y recibe el nombre de nucleocápsula. Los viroides son RNA circulares desnudos de una hebra. ESTRUCTURA VIRAL Los virus están constituidos por macromoléculas. que causan enfermedades en plantas.Hidratos de carbono. . . Las proteínas virales se agrupan en unidades estructurales llamadas protómeros. las cuales se organizan de tal manera que le confieren sus propiedades biológicas y físico-químicas. .Virología Médica 4 Estos elementos son capaces de autoreplicarse independientemente del genoma celular. La estructura de la nucleocápsula le confiere a las partículas virales diversas propiedades. En humanos el agente Hepatitis delta. que corresponde a la particula viral completa extracelular. La organización física de los virus como partículas se denomina virión. es estructuralmente similar a un viroide. como estabilidad termodinámica y capacidad de almacenar un máximo de masa en el menor volumen. se ordenan entre sí para formar los capsómeros que corresponden a las unidades morfológicas observadas por microscopía electrónica que integran la nucleocápsula. adoptando las siguientes formas: a) Icosaedro: consiste en un poliedro regular de 20 caras planas triangulares. Estas unidades estructurales.

El análisis y secuenciación de los ácidos nucleicos virales permite conocer la naturaleza de las proteínas de un virus. protección del genoma viral. Es así como se puede apreciar que los ácidos nucleicos virales tienen ciertas características en cuanto a su organización. actividad enzimática. Las proteínas que forman parte de la estructura viral están codificadas en el genoma viral. En algunos virus se conoce su secuencia nucleotídica completa y en otros sólo la naturaleza de ciertos genes. no son muchas porque los genomas virales son pequeños. En algunos casos éste se debe a la enfermedad que ellos producen. como el de la polio. NOMENCLATURA El nombre de los virus obedece a distintas consideraciones. otras veces. capacidad patogénica. como el virus de Epstein-Barr. Variaciones y cambios en las proteínas virales como consecuencia de cambios en el genoma dan origen a variantes genéticas que determinan tipos y cepas. virulencia. han sido fundamentales en la obtención de vacunas. Algunos poseen un nombre derivado del lugar donde se detectaron por primera vez. Proteínas virales. al nombre de los descubridores. Las proteínas virales presentan ciertas propiedades y son responsables de diversas funciones biológicas. como el virus Coxsackie o Norwalk. Algunos virus. Genoma viral. las que presentan distintas propiedades biológicas y patogénicas. En otros casos se debe a palabras compuestas como "papova". También puede deberse a las características estructurales. cerca de 100 (ej: pox).Virología Médica 5 Como se puede apreciar. . no existe una amplia variedad de estructuras virales. Algunas de ellas corresponden a la infectividad. algunos poseen secuencias nucleotídicas repetidas e invertidas en determinadas regiones del ácido nucleico (Figuras 1-3 y 1-4). por ejemplo. el virus polio se llama así porque produce la poliomielitis. inmunogenicidad y antigenicidad. polioma y vacuolante. La manipulación controlada de los genomas virales y la obtención de partículas virales con proteínas que presentan determinadas características. El genoma viral está constituído por DNA o RNA. El genoma contiene la información genética (genes) necesaria para la síntesis de las proteínas virales. poseen 4 proteínas y otros más complejos. como los coronavirus. que corresponde a la contracción de los nombres papiloma. sino que de preferencia los virus presentan estructuras características que permiten su identificación y caracterización morfológica (Figura 1-2). Existe una relación entre la estructura y la función de estas proteínas.

Las subfamilias tienen el sufijo “nae”. El otro tipo de agrupación es el género. b) Morfología de la partícula: simetría de la nucleocápsula. herpesvirus. 1-4 y 1-5 y Tabla 1-1): a) Tipo y naturaleza del genoma. El sistema utiliza una serie de taxones como se indica a continuación: Orden (-virales). indicados en la bibliografía para ver como Otro sistema de clasificación utilizado es el propuesto por Baltimore. por ejemplo. el virus Ebola de Kikwit se clasifica como: Orden: Mononegavirales Familia: Filoviridae Género: FilovirusEspecie: virus Ebola Zaire Utilizando los siguientes criterios es posible identificar la familia y en algunos casos el genero de un determinado virus (Figuras 1-3. que se basa en el tipo de mecanismo de replicación viral. Este sistema se analizará en el capítulo 2. Por ejemplo. que no se nombra en forma latinizada. por ejemplo. c) Hospedero Ingrese a los sitios WEB clasificar un virus. presencia de envoltura. Ej: Herpesvirinae. Familia (-viridae) Subfamilia (-virinae) Genero (-virus) Especie ( ). .Virología Médica 6 CLASIFICACIÓN VIRAL El ICTV (International Committee on Taxonomy of Viruses) ha propuesto un sistema universal de clasificación viral. Los virus se agrupan en familias y subfamilias cuyo nombre se ha latinizado. los virus herpes se agrupan en la familia Herpesviridae.

indicando los componentes moleculares. 4.Mencione cuatro propiedades y/o funciones de las proteínas virales. 2.¿Qué características tiene el RNA de los reovirus? . . ¿Qué virus patógenos humanos presentan esta estructura? 8.Defina virión. capsómeros. .Virología Médica 6 CUESTIONARIO 1. . 3. .Mencione las principales características estructurales de un retrovirus.¿Qué función cumple la nucleocápsula? 5. . . . 10.Haga un esquema que represente al DNA de los virus herpes.¿Qué tipos de ácidos nucleicos poseen los virus?. ¿cuál es su función? 9. unidad estructural. 13.Mencione los criterios utilizados en la clasificación viral. . envoltura.Defina : nucleocápsula. 12. . 7. .Esquematice un virus con estructura de nucleocápsula helicoidal y con manto.Mencione tres características de los virus. . . -¿ Qué simetrías puede presentar la nucleocápsula viral? 6. 11.Mencione los componentes macromoleculares que constituyen los virus.

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