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Central termoeléctrica

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Central termoeléctrica

Una central termoeléctrica es una instalación empleada para la generación de energía eléctrica a partir de la energía liberada en forma de calor, normalmente mediante la combustión de algún combustible fósil como petróleo, gas natural o carbón. Este calor es empleado por un ciclo termodinámico convencional para mover un alternador y producir energía eléctrica. Por otro lado, también existen centrales termoeléctricas que emplean fisión nuclear del uranio para producir electricidad. Este tipo de instalación recibe el nombre de central nuclear.

Centrales termoeléctricas clásicas [editar]

Central Térmica de Velilla del Río Carrión (Palencia) Se denominan centrales clásicas a aquellas centrales térmicas que emplean la combustión del carbón, petróleo (fuelóleo) o gas natural para generar la energía eléctrica. Son consideradas las centrales más económicas y rentables, por lo que su utilización está muy extendida en el mundo económicamente avanzado y en el mundo en vías de desarrollo, a pesar de que estén siendo criticadas debido a su elevado impacto medioambiental.

Componentes principales [editar]
• • • • • • • • • •

Caldera de combustión Turbina de vapor Alternador Sistema de refrigeración (puede ser de caudal abierto o mediante torres de refrigeración) Instalaciones de control Booster Área de tratamiento de agua Área de tratamiento de combustible Área de tratamiento de aceite Área de protección contra incendios

una central térmica emite aproximadamente: emisión de CO2 kg/kWh 0. del orden del 55%. que son un tipo de central que utiliza gas natural. y fallas.71 Combustible gas natural fuelóleo . esta vez de vapor. solo funciona la turbina de gas. se consiguen rendimientos muy superiores. y prácticamente nulos en las plantas de gas. aunque ha de tenerse en cuenta la emisión de óxidos de azufre y hollines ácidos. CO2. se incorporan a las instalaciones diversos elementos y sistemas. en mayor o menor medida todas ellas emiten a la atmósfera dióxido de carbono. la combustión del carbón tiene como consecuencia la emisión de partículas y ácidos de azufre1 .Centrales termoeléctricas de ciclo combinado [editar] En la actualidad se están construyendo numerosas centrales termoeléctricas de las denominadas de ciclo combinado.) y los intervalos entre mantenimientos mayores. Además. En las de fuel-oil los niveles de emisión de estos contaminantes son menores. En todo caso. se utilizan para producir vapor que mueve una segunda turbina. Como la diferencia de temperatura que se produce entre la combustión y los gases de escape es más alta que en el caso de una turbina de gas o una de vapor. los daños que estas plantas provocan en el entorno natural. Al funcionar con petroleo diesel ven afectada su potencia de salida (baja un 10% aprox. Impacto ambiental [editar] La emisión de residuos a la atmósfera y los propios procesos de combustión que se producen en las centrales térmicas tienen una incidencia importante sobre el medio ambiente. Si bien la mayoria de las centrales de este tipo pueden intercambiar de combustible (entre gas y diesel) incluso en funcionamiento. en la medida de lo posible. a este modo de operación se le llama ciclo abierto. Luego los gases de escape de la turbina de gas todavia tienen una elevada temperatura. Para tratar de paliar. Según el combustible. y suponiendo un rendimiento del 40% sobre la energía primaria consumida.44 0. Normalmente durante el proceso de partida de estas centrales. Cada una de estas turbinas está acoplada a su correspondiente alternador para generar la electricidad como en una central termoeléctrica clásica. se reducen fuertemente. El problema de la contaminación es máximo en el caso de las centrales termoeléctricas convencionales que utilizan como combustible carbón. gasóleo o incluso carbón preparado como combustible para alimentar una turbina de gas.

Inconvenientes [editar] El uso de combustibles fósiles genera emisiones de gases de efecto invernadero y de lluvia ácida a la atmósfera.08 Las centrales de gas natural pueden funcionar con el llamado ciclo combinado. Ventajas e inconvenientes [editar] Ventajas [editar] Son las centrales más baratas de construir (teniendo en cuenta el precio por megavatio instalado). Afectan negativamente a los ecosistemas fluviales debido a los vertidos de agua caliente en estos. Las centrales de ciclo combinado de gas natural son mucho más eficientes (alcanzan el 50%) que una termoeléctrica convencional. de media . lo que todavía haría las centrales que funcionan con este combustible menos contaminantes. a pesar de haberse realizado grandes mejoras en la eficiencia (un 30-40% de la energía liberada en la combustión se convierte en electricidad. 0. debido a la simplicidad (comparativamente hablando) de construcción y la energía generada de forma masiva. que permite rendimientos mayores (de hasta un poco más del 50%). las ganancias) con la misma cantidad de combustible. Sus emisiones térmicas y de vapor pueden alterar el microclima local.35 kg de CO2. su uso está limitado a la duración de las reservas y/o su rentabilidad económica.biomasa (leña. por kWh producido. y rebajando las emisiones citadas más arriba en un 20%. Su rendimiento (en muchos casos) es bajo (comparado con el rendimiento ideal).82 1. Al ser los combustibles fósiles una fuente de energía finita. junto a partículas volantes (en el caso del carbón) que pueden contener metales pesados. aumentado la electricidad generada (y por tanto. madera) carbón 0. especialmente las de carbón.

Tuxpan V. la que se transmite al generador.140 10. cada turbina acoplada a su respectivo generador eléctrico.10 2.Generación Termoeléctrica En el proceso termoeléctrico existe una clasificación de tipos de generación. Secuencia de transformaciones de energía .50 1. según la tecnología utilizada para hacer girar los generadores eléctricos. Altamira V y Tamazunchale. Hermosillo. para producir energía eléctrica. Turbogás Con los gases de combustión se produce el movimiento de una turbina acoplada al generador eléctrico. Monterrey III. Naco-Nogales. gas natural y diesel) Carboeléctrica (carbón) Dual (combustóleo y carbón) Geotermoeléctrica ( vapor extraído del subsuelo) Nucleoeléctrica (uranio enriquecido) Para el cierre de diciembre de 2007. Combustión Interna Con un motor de combustión interna se produce el movimiento del generador eléctrico.958.713.404 1. Tuxpan II.00 2.21 216. Constan de una o más turbogás y una de vapor. este se conduce a la turbina donde su energía cinética se convierte en energía mecánica.00 5. Río Bravo IV.100. la capacidad efectiva instalada y la generación de cada una de estos tipos de generación termoeléctrica. Río Bravo III.364.375 18. Chihuahua III. Bajío (El Sauz).69 1. Río Bravo II (Anáhuac). Otra clasificación de las centrales termoeléctricas corresponde al combustible primario para la producción de vapor. Valladolid III.421 202. es la siguiente: Tipo Vapor Dual Carboeléctrica Ciclo Combinado (CFE) Ciclo Combinado (*productores independientes de energía) Geotermoeléctrica Turbogás Combustión interna Nucleoeléctrica Total Capacidad en MW Generación GWh 12. Campeche. Altamira III y IV.101 30. Descripción del proceso de las centrales termoeléctricas tipo vapor Una central termoeléctrica de tipo vapor es una instalación industrial en la que la energía química del combustible se transforma en energía calorífica para producir vapor.067 70. Tuxpan III y IV.74 49.456.46 11.600.641. Mexicali.416. Ciclo Combinado Combinación de las tecnologías de turbogás y vapor. La Laguna II.90 959.538 1.132 * Centrales de ciclo combinado: Mérida III.982 7. Altamira.105 13. según: • • • • • Vapor (combustóleo. Saltillo.88 38. denominándoseles como sigue: • • • • Vapor Con vapor de agua se produce el movimiento de una turbina acoplada al generador eléctrico.

Centrales termoeléctricas tipo vapor Estas centrales utilizan el poder calorífico de combustibles derivados del petróleo (combustóleo. diesel y gas natural). para impulsar las turbinas que giran a 3600 r. Esquema de una central termoeléctrica tipo vapor . para calentar agua y producir vapor con temperaturas del orden de los 520°C y presiones entre 120 y 170 kg/cm².p.m.

La energía geotérmica. La energía geotérmica La geotermia aprovecha el calor y el agua que se han concentrado en ciertos sitios del subsuelo conocidos como yacimientos geotérmicos. la cual se desplaza hacia arriba en el magma que fluye a través de las fisuras . Considerando la ubicación geográfica y geológica de México. México tiene una larga historia de aprovechamiento de la geotermia para generar electricidad.50 megawatts (MW).24% GWh de los 228. Hidalgo. a las grandes plantas hidroeléctricas y a las centrales nucleares. El campo geotérmico de Cerro Prieto. misma que se inicia en la década los cincuenta cuando se instaló en Pathé. que es un sistema aislado del Sistema Eléctrico Nacional. con la cual se generó 3. como su nombre lo indica. el segundo más grande del mundo.Energía Geotermoeléctrica La Comisión Federal de Electricidad se ha preocupado por desarrollar fuentes de energía para generar electricidad. alternas a los combustibles fósiles. La capacidad geotermoeléctrica de México es de 959. es energía calorífica proveniente del núcleo de la tierra. la primera planta geotermoeléctrica en el continente americano. las fuentes alternas de energía más asequibles son la geotermia y la energía eólica. produce el 49.52% de la electricidad que se distribuye en la red de Baja California.487 GWh que se produjeron al 31 de diciembre de 2007.

La mezcla agua-vapor que se obtiene del pozo se envía a un separador. La capa sello es otra formación. que poseen una gran cantidad de energía térmica almacenada. a su vez. un acuífero y la llamada capa sello. o parte de ella. que en este caso se extrae del subsuelo. se transforma en electricidad en el generador. con una menor permeabilidad. Este tipo de central opera con principios análogos a los de una termoeléctrica tipo vapor. las aguas subterráneas. donde existen condiciones geológicas favorables para su acumulación. Esquema de una central geotérmica . el vapor ya seco se dirige a la turbina donde se transforma la energía cinética en mecánica y ésta. El acuífero es cualquier formación litológica con la permeabilidad suficiente para alojar agua meteórica percolada desde la superficie o desde otros acuíferos someros. se extraen a la superficie transformándose en vapor que se utiliza para generación de energía eléctrica. Descripción del proceso de las centrales geotérmicas Por medio de pozos específicamente perforados. Este tipo de yacimiento está asociado a fenómenos volcánicos y sísmicos. excepto en la producción de vapor. cuyo origen común son los movimientos profundos que ocurren continuamente entre los límites de las placas litosféricas en las que se divide la porción sólida más externa de la Tierra. alcanzando niveles cercanos a la superficie. La fuente de calor es generalmente una cámara magmática en proceso de enfriamiento.existentes en las rocas sólidas y semisólidas del interior de la tierra. Un yacimiento geotérmico típico se compone de una fuente de calor. cuya función es impedir que los fluidos geotérmicos se disipen totalmente en la superficie.

La gran diferencia es que se trata de un recurso completamente renovable.000 MW. en algunos países que utilizan activamente este recurso. aproximadamente el doble de la capacidad eléctrica instalada actualmente en el país. Lahsen relata: "Encontraremos los lugares más aptos para iniciar estudios detallados y contar así con todos los antecedentes acerca de los recursos geotérmicos disponibles en esas zonas. el profesor Lahsen trabaja desde hace varios años con un grupo de investigadores de la Universidad de Chile. Después. Los costos de construcción de una planta de energía geotérmica se comparan con los de una central hidroeléctrica. sola o en conjunto con otras compañías privadas. Gracias a un proyecto financiado por FONDEF el año 1999 a la Universidad de Chile. la construcción de la primera central de energía geotérmica en el país".Energía geotermoeléctrica: una decisión postergada Para medir el potencial de la energía geotérmica y estudiar su real impacto. el agua y el vapor son reinyectados en el subsuelo para ser utilizados nuevamente. que tiene una duración mínima de 50 años y que no presenta impactos negativos para el medio ambiente. . esto es. Incluso. Respecto de las prospecciones. Sólo a través de la energía geotérmica podríamos llegar a ser un país autoabastecido en el mediano plazo. se realizaron las primeras exploraciones abarcando toda la zona desde Talca a Osorno. ENAP -empresa que apoya el estudio y que participa en el proyecto-podrá iniciar. Lahsen estima un potencial de energía geotérmica utilizable en la generación de electricidad del orden de 16.

Sin embargo. Evidencias de la viabilidad de estas iniciativas existe y en grandes cantidades. ubicados hasta una profundidad de unos 4 Km. De hecho. son económicamente explotados mediante pozos que extraen el agua caliente o vapor que accionan las turbinas para generar la electricidad. el recurso que se lleva los mayores méritos en términos de expectativas y potencial es el de los hidratos metanos submarinos. en su plan anual de obras. época en la que incluso se iba a construir una planta que no llegó a concretarse. La Comisión Nacional de Energía (CNE) incluyó recién el año 2000 y por primera vez en su historia. ENAP -en sociedad con la minera y la francesa CFG-. equivalentes a una central de ciclo combinado a gas. además de perforaciones para medir el verdadero potencial geotérmico. La similitud que hay en este negocio en la etapa de exploración petrolera hizo que ENAP fuera una de las empresas que lideran la búsqueda de reservorios. de Chile). hasta el año 2000 no hubo una señal clara de parte de las autoridades que permitiera considerar esta opción dentro de un marco legal definido. a CORFO y a la U. La empresa estatal está asociada con una compañía francesa para este proyecto. De acuerdo con las características físicas y geoquímicas de las áreas termales investigadas. para fines de generación eléctrica. asociada al arco volcánico de la cadena andina. es una decisión férrea de las autoridades para apoyar el tema. Sin embargo lo que falta. ha habido nuevas solicitudes aunque ahora son de compañías netamente privadas. Una central geotermoeléctrica funciona como una planta termoeléctrica convencional.. Tiene seis concesiones de exploración en Chile. Estos reservorios. a esa fuente energética como una opción de desarrollo. El grupo de investigadores ya tendría seleccionado y en estudio los dos sistemas geotermales más promisorios de esas áreas. Pero si lo expuesto hasta ahora parece promisorio. concluido el año pasado. Hasta ahora. hay un estudio para una central en la zona de Calabozo. La potencialidad de la zona norte está clara desde los años 70. se han otorgado 12 concesiones de exploración (entre ellas las de CODELCO. Cuenta pendiente de la clase política con el desarrollo nacional.El proyecto. Según la CNE. También ENAP actúa como una contraparte sigilosa que prefiere que su apoyo a este tipo de iniciativas se mantenga en el silencio. petróleo o gas natural produce el vapor que luego mueve las turbinas para generar electricidad. la que a través de combustibles como carbón. ya sea para ser empleadas en forma directa como calor o para la generación de electricidad. En el caso de la energía geotérmica. la caldera de vapor se encuentra en forma natural bajo la superficie de la tierra. se han establecido las posibilidades de utilización. y a pesar de la urgencia dejada de manifiesto por el racionamiento argentino de gas natural hacia Chile. no ha existido la voluntad política para apoyar la constitución real de este tipo de centrales. Aportaría 300 megawatts (MW). debido al complicado entorno político económico. Tras la promulgación de la Ley sobre Concesiones de Energía Geotérmica. Evidencia sobre la viabilidad de este tipo de proyectos existe y en forma abundante y suficiente. en enero del 2000. ha permitido a Lahsen determinar la potencialidad de energía geotérmica de la zona central-sur de Chile. frente a Talca. . La iniciativa contempla una central operativa hacia 2009.

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