This is a reprint of Lecturas Matem´ticas a Volumen 25 (2004), p´ginas 159–190 a

Los sistemas de numeraci´n maya, o azteca e inca
´ Eugenio M. Fedriani Martel & Angel F. Tenorio ´ Villalon Universidad Pablo de Olavide, Sevilla, Espa˜ a n

Lecturas Matem´ticas a Volumen 25 (2004), p´ginas 159–190 a

Los sistemas de numeraci´n maya, o azteca e inca
´ ´ Eugenio M. Fedriani Martel & Angel F. Tenorio Villalon

Universidad Pablo de Olavide, Sevilla, Espa˜a n
Abstract. This paper describes how the ancient Mayans, Aztecs, and Incas counted. It also discusses other methods of counting and calculating used in Precolumbian civilizations. The most commonly accepted hypotheses about the origins of numerical systems in these civilizations are presented, and social/cultural influences on the development of number systems are discussed. Key words and phrases. Precolumbian Mathematics, numeration system, numbers, arithmetic. 2000 Mathematics Subject Classification. Primary: 01A12. Resumen. En este trabajo se explica c´mo contaban mayas, azo tecas e incas. Tambi´n se hace referencia a algunos otros m´todos e e de conteo y c´lculo en las civilizaciones de la Am´rica precoloma e bina. Igualmente indicamos las hip´tesis m´s aceptadas acerca o a de los or´ ıgenes de los sistemas de numeraci´n de dichas civilizao ciones, aludiendo a las posibles influencias de la sociedad en la elaboraci´n de los mismos. o

1. Introducci´n a los sistemas de numeraci´n o o
Los n´meros son unos de los objetos matem´ticos que han ido apareu a ciendo de una manera u otra en todas las culturas. La arqueolog´ parece ıa

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´ ´ E. M. FEDRIANI MARTEL & A. F. TENORIO VILLALON

confirmar que la idea de n´mero y su utilizaci´n surge en el mundo hace u o m´s de 30.000 a˜ os y es muy posible que los ordinales precedieran a los a n cardinales. Aunque pueda parecernos extra˜o, el n´mero no surgi´ para n u o contar o medir, sino para ordenar. Cuando nuestros lejanos antepasados celebraban sus ceremonias religiosas, necesitaban una forma de establecer el orden de participaci´n de cada uno y un modo de hacer que todos o supieran cu´ndo actuar. a La necesidad de contar objetos o de medir magnitudes surge en el momento en que se quiere crear una estructura social organizada y estructurada, pero la forma en que se han representado los n´meros a lo u largo de la historia s´ ha evolucionado e incluso, en un mismo per´ ı ıodo temporal, ha dependido de la zona geogr´fica y de la propia cultura que a los desarrollase. La manera de representar los n´meros, seg´n algunos u u autores como Guedj [1996], puede ser una de las tres siguientes: visual, oral y escrita. Tanto la visual como la oral ser´ posibles en los diversos ıan pueblos surgidos a lo largo de la historia, pero la escrita solo ser´ posible ıa en aquellas civilizaciones en las que hubiese aparecido la escritura. Dependiendo del canal de comunicaci´n a emplear para representar o los n´meros, Guedj [1996] habla de los siguientes tres tipos de sistemas u de numeraci´n: o 1. Sistemas de numeraci´n figurada: son los constituidos por un o sistema de marcas f´ ısicas realizadas sobre soportes u objetos. Entre estos sistemas de numeraci´n se encuentran las cuerdas con nudos o o quipus de los incas (desarrollados en el s. xiii d.C.), de las que hablaremos m´s adelante. a 2. Sistemas de numeraci´n hablada: son los que atribuyen un o nombre a cada n´mero con palabras de la lengua natural, de modo u que al transcribirlas por escrito, se escribir´ con todas sus letras ıan como en: uno, dos, mil... 3. Sistemas de numeraci´n escrita: son los que emplean s´ o ımbolos ya existentes o in´ditos para representar los n´meros. Entre estos e u sistemas se encuentran los sistemas de numeraci´n de los mayas y o de los aztecas que describiremos despu´s. e

u Ya que estamos hablando de los sistemas de numeraci´n y.´ LOS SISTEMAS DE NUMERACION MAYA. de la representaci´n de los n´meros naturales. representaron o ı esta ausencia de cifra en una unidad con una doble espiga inclinada. Hay posibles interpretaciones: o • Sistema de numeraci´n aditivo: solo se emplea la operaci´n o o adici´n para componer los n´meros a partir de las cifras. As´ los babilonios. de modo que la posiıa ci´n intermedia estaba vac´ Pero en ninguno de estos dos casos este o ıa. por tano to. que denominamos cifras y tienen un valor dependiendo del lugar donde se sit´an. Guedj [1996] da una segunda clasificaci´n de los sistemas de numerao ci´n basada en c´mo deben interpretarse los s´ o o ımbolos de un sistema de numeraci´n escrita.III a. a como n´mero. emplearon un signo gr´fico que a les permit´ separar unidades de diferente orden. o u • Sistema de numeraci´n h´ o ıbrido: se emplean tanto la adici´n o como la multiplicaci´n a la hora de componer los n´meros. Adem´s. La utilizaci´n u ´ o de una base se justifica en la econom´ del lenguaje y en la necesidad ıa de establecer un sistema con una cantidad finita de signos (aunque haya infinitos entes representados). existen dos ciu o vilizaciones previas que emplearon sistemas posicionales de numeraci´n o y que pose´ un s´ ıan ımbolo para indicar la ausencia de n´mero en una u posici´n. No obstante. s´ ımbolo se convierte en un n´mero. posteriormente.. sino en un m´todo para obtener una u e representaci´n libre de todo tipo de ambig¨ edad a la hora de expresar o u . La o u adici´n sirve para contabilizar qu´ aporta cada potencia de la base. En los textos cl´sicos de histoo u a ria de las matem´ticas. debemos hacer una o u aclaraci´n acerca del n´mero cero. o • Sistema de numeraci´n de posici´n: los sistemas de numerao o ci´n posicionales emplean unos s´ o ımbolos. o e mientras que en una misma potencia se recurre a la multiplicaci´n. definiendo unidades de diversos ordenes. Igualmente los mayas. el uso de una a base permit´ agrupar unidades y establecer as´ una escala en la sucesi´n ıa ı o de los n´meros. “0”. surgi´ en la Antigua India.C. se afirma con absoluta rotundidad que el cero. con anterioridad al s. AZTECA E INCA 161 La mayor´ de los sistemas de numeraci´n que han aparecido en la ıa o historia han considerado una base que les permit´ expresar los n´meros ıa u empleando una cantidad peque˜a de s´ n ımbolos.

tras la conquista y destrucci´n de dichas civilizaciones. De hecho. o u Igualmente. o En esta secci´n indicaremos algunos sistemas de numeraci´n empleao o dos por las civilizaciones precolombinas de Iberoam´rica. FEDRIANI MARTEL & A. No obstante. Posteriormene te profundizaremos en las de las tres civilizaciones m´s importantes de a la misma: la civilizaci´n maya. ıan 2. sino que siempre iban acompa˜ ados de aquello que n med´ o contabilizaban. hemos hecho referencia a que en estos sistemas suelen emplearse adem´s agrupaciones de las unidades y. 11. seg´ n la u a u mayor´ de los autores que han tratado este tema.162 ´ ´ E. . Esta opini´n es u o o la defendida por autores como Guedj [1996] o Joseph [2000] y nosotros la secundamos debido a que los n´meros en estas civilizaciones no eran u objetos abstractos. los datos escritos de los que tenemos constancia directa sobre estas civilizaciones y que sean contempor´neos a las mismas se a han obtenido por medio de los documentos que elaboraron los espa˜oles n o durante los siglos xvi y xvii. el lenguaje oral o la escritura. el unico conocimiento ıa ´ matem´tico del que se puede asegurar su existencia es el obtenido de a dichas fuentes y de las obtenidas gracias a etn´logos. a trabajos y estudios como los realizados en [10. en los monumentos y papiros con jerogl´ ıficos que nos han llegado a la actualidad (y que no siempre corresponden a un lenguaje escrito) y en la informaci´n recopilada por algunos de los o espa˜ oles que conquistaron y colonizaron las Am´ricas. Sistemas de numeraci´n en las culturas de la Am´rica o e precolombina En la Introducci´n hemos indicado los posibles sistemas de numerao ci´n que utilizar seg´ n empleemos la vista. Nos refererimos. F. la azteca y la inca. viajeros y ling¨istas o u (aficionados o profesionales) que han desarrollado sus estudios durante los siglos xix y xx. se ha podido n e deducir alg´n conocimiento de sus matem´ticas. por citar a algunos. TENORIO VILLALON los n´meros en sus respectivos sistemas de numeraci´n. 18]. o Debido a que no pose´ un lenguaje escrito o a que a´n no se ha ıan u podido descifrar dicha escritura (como ocurre con el caso de los mayas y de los aztecas). M. son sistemas a de numeraci´n que poseen una base. por tanto.

y as´ “dos indios”. la palabra “un indio”. por ejemplo. as´ se continuar´ hasta “diez” ı ıa que ser´ “ambas manos”. mientras que e los incas empleaban uno decimal posicional. para “quince”. la azteca y la inca. la tribu de indios tamancos de Sudam´rica e usaban para “cinco” la misma palabra que para “mano”. que empleaban el cinco como base. Estos ultimos empleaban para contar los huecos que hay entre los dedos de la ´ mano. seg´n diversos autores [del Rey. en California. por lo que para “veintiuno” usar´ la palabra “uno ıan en la mano de otro indio”. Pero los sistemas de numeraci´n que alcanzaron mayor difusi´n fueo o ron los quinarios. la palabra “un pie completo”. Si queremos ejemplos de sistemas cuaternarios (base cuatro) podemos encontrarlos tanto en diversas tribus sudamericanas como en la tribu de indios yuki. ı . no fueron las unicas poblaciones que desarrollaron sistemas de numeraci´n y ni ´ o siquiera fueron siempre ´sas las bases empleadas.. por lo que emplean la palabra “uno del pie”. e Los sistema ternarios (base tres) fueron empleados..´ LOS SISTEMAS DE NUMERACION MAYA. para “once” se comenzaban a contar los dedos ıa del pie. o u 2004. por una tribu brasile˜a que para contar hac´ uso de las tres articulaciones n ıa de las falanges de los dedos. Joseph. Una vez completados los dedos de las extremidades de un indio. Por poner un ejemplo. 2000]. se pasa ya a un segundo indio. y para “veinte”. para “seis” la correspondiente a “uno en la otra mano”. AZTECA E INCA 163 Como hemos dicho antes. Una explicaci´n o para convencerse del uso del cinco como la base m´s difundida para los a sistemas de numeraci´n puede hallarse. “tres indios”. tres fueron las civilizaciones precolombinas principales: la maya. en que existen diversos idiomas donde las palabras “cinco” y “mano” eran coincidentes o ten´ un parentesco muy marcaıan do. Sin embargo. Las dos primeras usaban un sistema de numeraci´n que suele clasificarse como vigesimal (aunque los o mayas empleaban tambi´n la base cinco en dicho sistema).

que databa del s. en o e Madrid).164 ´ ´ E. n cinco siglos y registraban la fecha exacta de construcci´n. Las inscripciones jerogl´ ıficas localizadas en columnas llamadas es´ telas. Las pinturas y jerogl´ ıficos encontrados en paredes de minas y cuevas mayas conten´ valios´ ıan ısima informaci´n tanto de su vida cotidiana o como de sus actividades cient´ ıficas. M´xico. M. del de Par´ y del de Madrid. Los m´s importantes son el o n a C´dex de Dresde (en la S¨chsische Landesbibliothek). 3. 2 y 3 corresponden a fragmentos del C´dex o de Dresde.. respectivamente. Los manuscritos supervivientes a la conquista y posterior destrucci´n espa˜ ola de la cultura maya. xi de la obra original. Estas se construyeron cada veinte a˜os durante. ıs El C´dex de Dresde es un tratado sobre astronom´ y consiste en una o ıa copia hecha en el s. al menos. TENORIO VILLALON 3. FEDRIANI MARTEL & A.C. el C´dex o a o Peresianus o de Par´ (en la Biblioteca Nacional de Par´ y el ıs ıs) C´dex Tro-Cortesiano o de Madrid (en el Museo de Am´rica.C. o de sus conocimientos matem´ticos proceden de las siguientes tres fuentes a seg´n Joseph [2000]: u 1. Las Figuras 1. aunque se construy´ partiendo de una civilizaci´n que lleg´ a habio o o tar un territorio que corresponde en la actualidad a lo que se ha dado en llamar la zona mesoamericana (a saber: Guatemala. Los conocimientos que se tienen de la civilizaci´n maya y. vii u viii. o . El sistema de numeraci´n maya o El per´ ıodo cl´sico de la civilizaci´n maya abarca del 250 d. 2. F. al 900 a o d. por tanto. los prino cipales hechos durante esos veinte a˜os y los nombres de los nobles n y los sacerdotes prominentes. Belice e y Honduras) y que se remonta al 2000 a.C. Este c´dice es una de las principales fuentes de informaci´n existentes o o sobre el sistema de numeraci´n maya.

AZTECA E INCA 165 ´ Figura 1: Codex de Dresde y dos fragmentos suyos. .´ LOS SISTEMAS DE NUMERACION MAYA.

166 ´ ´ E. . FEDRIANI MARTEL & A. F. ı ´ Figura 3: Fragmento del Codex de Madrid. M. TENORIO VILLALON ´ Figura 2: Fragmento del Codex de Par´s.

El sistema de numeraci´n maya. Los dos s´ ımbolos num´ricos utilizados eran: e un punto redondo para el 1 (´ste proceder´ de un guijarro [O’Connor e ıa & Robertson. representaba la concha de un caracol. de un palo usado para contar [O’Connor & Robertson. o ´ seg´ n la mayor´ de autores [Casado. En la Figura 5 pueden . Guedj. El s´ ımbolo que se emple´ fue un ovalo horizontal que. El sistema de numeraci´n maya era e o posicional y se escrib´ en vertical (de arriba hacia abajo). 2004]. a o ıa su valor era cero. u ıa 1996]. Al ser un sistema posicional. la raya y el ´valo. 1997–2000. se necesitaba de un signo o s´ ımbolo que indicase cu´ndo en una posici´n no hab´ ninguna cantidad y. comenzando ıa con la cifra correspondiente al nivel superior. 2000]). El resto de los n´meros entre 1 y 19 se obten´ mediante combinaciones de u ıan puntos y rayas (v´ase la Figura 4). 2000. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 ´ ´ Figura 4: Primeros veinte numeros de la numeracion maya. por tanto. o o o fue uno de los m´s econ´micos que han existido. 2000]) y una raya o barra para el 5 (´ste proceder´ de e ıa cinco puntos tachados [del Rey.´ LOS SISTEMAS DE NUMERACION MAYA. en opini´n de Guedj [1996]. AZTECA E INCA 167 Los mayas idearon y utilizaron durante el primer milenio de nuestra era un sistema de numeraci´n posicional vigesimal de una gran eficacia o y cuya representaci´n solo requer´ de tres s´ o ıa ımbolos: el punto. Joseph. a o El estudio de este c´dice ha permitido establecer que la civilizaci´n o o maya empleaba un sistema de numeraci´n vigesimal que usaba de mao nera auxiliar otro de base 5. 2000] o de un cayado [Joseph.

por u . Pese a que algunos autores [del Rey. en Casado [1997–2000] se llega a indicar la despreocupaci´n a de los mayas por el concepto de la cantidad nula. TENORIO VILLALON observarse diversos jerogl´ ıficos que se emplearon para dibujar ese ovalo ´ horizontal. u o o o Seg´n del Rey [2004]. F. 1996. En cualquier caso. M. seg´ n O’Connor & Robertson u [2000]. o Es m´s.168 ´ ´ E. FEDRIANI MARTEL & A. La causa o a o de que este sistema fuese vigesimal es. Figura 5: Diversas formas del s´mbolo empleado para la cifra cero por ı los mayas. 2004] piensan que la existencia de ese s´ ımbolo indica la aparici´n del concepto del n´mero cero algunos o u siglos antes del establecimiento del sistema de numeraci´n indoar´bigo. que en la antig¨edad se contaba con los dedos de las manos y u de los pies. la creaci´n de este sistema de numeraci´n u surgi´ para afrontar las necesidades del c´lculo cronol´gico. pero que u en ning´n modo podr´ ser considerado como un n´mero en opini´n de u ıa u o estos autores. Joseph. o a ımbolo de otros autores [Guedj. 2000] explican que este s´ la concha empleado por los mayas era unicamente un signo separador y ´ eficaz con el que evitar una escritura ambigua de los n´meros. El papel jugado por el n´mero “cinco” era destacado. los mayas comprendieron que era imprescindible un s´ ımbolo indicativo de la ausencia de unidades de un orden para que su sistema de numeraci´n posicional funcionase de manera apropiada y sin ning´n tipo de o u ambig¨edad en su interpretaci´n.

´ LOS SISTEMAS DE NUMERACION MAYA. las unicas evidencias escritas sobre dicho sistema se han ´ obtenido del estudio del C´dex de Dresde. como o ya hemos dicho. a 2000]. menos el 400 a. En consecuencia. pero habr´ que ser m´s preciso. A partir de ah´ volvemos a una notaci´n u ı o m´s habitual: la cuarta cifra hace referencia a 18 × 202 . La segunda cifra indicaba el n´mero de unidades u de segundo orden. El sistema de numeraci´n maya hemos dicho que era vigesimal a la o hora de comentarlo. seg´n Casado [2004] y O’Connor & Robertson [2000]. Este c´dice era un tratado de o o astronom´ que usaron los sacerdotes mayas. un u conocimiento matem´tico y un sistema de numeraci´n con unas unidades a o de tercer orden que permitiesen obtener un n´mero. por lo que debiera indicar cu´ntos veintes hab´ en el a ıa n´mero escrito (no m´s de diecinueve veces veinte). o n .. Seg´n veremos enseguida. como veremos posteriormente. Los sacerdotes eran los encargados de la ciencia en el civilizaci´n mao ya y para las observaciones astron´micas y los c´lculos del calendario o a requerir´ ıan. 360. para realizar los c´lculos del calendario maya [Joseph. la justificaci´n del uso de un sistema de nuu o meraci´n no puramente vigesimal se encuentra en el hecho de que. AZTECA E INCA 169 tanto. Pues aqu´ es donde se encuentra la obstrucci´n a u ı o que el sistema sea puramente vigesimal: la tercera cifra lo que indicaba en realidad era cu´ntas veces estaba contenido el producto 18×20 = 360 a en el n´mero representado. El estudio del ıa a C´dex de Dresde (que es el unico que ofrece suficiente informaci´n para o ´ o estudiar el sistema de numeraci´n) ha llevado a la conclusi´n de que o o realmente no es un sistema puramente vigesimal ya que presenta una anomal´ que evita que lo fuese: ıa La primera cifra indicaba el n´mero de unidades de primer orden u (que iba de 1 a 19).C. muy cercano u a la duraci´n de un a˜o maya. la quinta a a 18 × 203 . el usado por estos sacerdotes desde al e ıa. El sistema de numeraci´n ıa o que aparece en ´l ser´ por tanto. la u a tercera cifra deber´ indicar el n´mero de cuatrocientos contenidos en el ıa u n´mero representado. en clara referencia al n´mero de dedos que hay en una mano o un u pie..

debi´ existir un segundo sistema o u e o de numeraci´n realmente vigesimal y que habr´ empleado mercaderes o ıan y habitantes oralmente. TENORIO VILLALON En opini´n de Ifrah [2000]. los n´meros que se representan son. respectivamente: u . en lugar de a 18 × 20. Seg´n el sistema de numeraci´n que hemos indicado u o anteriormente. FEDRIANI MARTEL & A. En ´l la tercera cifra de un n´mero correspone u der´ realmente a 202 unidades. ıa En el C´dex de Dresde aparece una representaci´n de los n´meros de o o u la serpiente. Seg´n ´l. el sistema de numeraci´n anterior deb´ o o ıa ser el usado por los sacerdotes mayas y solo se empleaba en c´lculos asa tron´micos y del calendario. ´ ´ Figura 6: Representacion de los numeros de la serpiente. F. M.170 ´ ´ E. que ten´ much´ ıan ısima importancia en la cosmolog´ maya ıa y que podemos ver en la Figura 6. En este dibujo aparecen dos conjuntos de n´meros representados en los u enroscamientos de la serpiente: un conjunto en negro y otro en rojo (gris en la Figura 6).

Este sistema. seg´n se indica o u en Joseph [2000]. se consa u truy´ teniendo en cuenta los tres calendarios diferentes manejados por o los mayas. Los mayas no solo dispon´ de la notaci´n antes indicada. De hecho. En cada ciclo. llao mado sistema de cabezas variables. El primer calendario usado por los mayas se llamaba tzolkin o a˜o n sagrado y constaba de 260 d´ distribuidos en veinte ciclos de trece d´ ıas ıas cada uno. Como se puede ver en Joseph [2000]. A continuaci´n transcribimos los nombres de cada uno de los trece o . la de las trece divinidades del mundo superior (denominadas deidades patronas del n´mero) m´s seis variantes. Como ya hemos indicado anteriormente. Por esta raz´n creemos conveniente hacer aqu´ algunas indio ı caciones sobre los tres calendarios mayas y sus respectivas propiedades caracter´ ısticas. aunque siempre ıan junto con su representaci´n mediante puntos y rayas. un n´mero correspondiente de ıas a u la serie de los trece n´ meros. 3. se basaba en una serie de jerogl´ ıficos antropom´rficos que representaban cabezas de deidades. se nombraban utilizando un ıas. De hecho. u Los d´ llamados kins por los mayas. n´mero del 1 al 13 seguido por una de las veinte caras de la Figura u 7. un d´ concreto del a˜o sagrado pod´ indicarse a˜adiendo al jerogl´ ıa n ıa n ıfico asociado a uno de los veinte d´ b´sicos. AZTECA E INCA 171 4 × (18 × 204 ) + 6 × (18 × 203 ) + 9 × (18 × 202 ) + 15 × (18 × 20) + 12 × 20 + 19 = 12454459. al que se le rezaba y suplicaba. exist´ un d´ designado a cada uno de los dioses ıa ıa del mundo superior. seg´n Joseph [2000]. como puede verse en la Figura 7. en concreto.1. Los calendarios mayas. el sistema de numeraci´n maya estaba fuertemente influido por el o c´lculo en el calendario maya. 4 × (18 × 204 ) + 6 × (18 × 203 ) + 1 × (18 × 202 ) + 9 × (18 × 20) + 15 × 20 + 0 = 12394455. sino que ıan o pose´ otra alternativa que aparece frecuentemente. el calendario tzolkin se cre´ con el fin de representar rituales religiosos y para o contar la edad de los habitantes. la necesidad de emplear 20 s´ ımbolos distintos para escribir las cifras del 0 al 19 en el sistema vigesimal. u a La diferencia primordial con la representaci´n anteriormente explicada o es.´ LOS SISTEMAS DE NUMERACION MAYA.

F. .172 ´ ´ E. M. TENORIO VILLALON n´meros que formaban el ciclo y de cada uno de los veinte dioses cuyas u caras se representan en la Figura 7: Nombres de los dioses 1) Imix 2) Ik 3) Akbal 4) Kan 5) Chikchan 6) Kimi 7) Manik 8) Lamat 9) Muluk 10) Ok 11) Chuwen 12) Eb 13) Ben 14) Ix 15) Men 16) Kib 17) Kaban 18) Etznab 19) Kawak 20) Ahau Nombres de los 13 1) Hun 2) Ka 4) Kan 5) Ho 7) Uuk 8) Uaxak 10) Lahun 11) Buluc 13) Oxlahn d´ ıas 3) Ox 6) Uak 9) Bocon 12) Lahat ´ Figura 7: Los numeros mayas de “cabezas variables”. FEDRIANI MARTEL & A.

Por otro lado. 1 Ix. el nombre que recib´ esta forma de computar el tiempo era el de cuenta larga. Cada uno de estos per´ ıodos de veinte d´ recib´ el nombre de uinal. Se le llamaba uayeb que. La forma de computar el d´ con ıa ıa este calendario se basaba en dar el nombre del uinal y numerar de 1 a 20 los d´ en cada uinal. . a las tareas de la vida cotidiana (como pod´ u ıa ser la agricultura) no les era de mucha utilidad el calendario tzolkin. secular o gen´rico. As´ se continuar´ hasta llegar al ultimo d´ del ı ıa ´ ıa a˜o (13 Ahau) con lo que habr´ pasado 260 d´ y comenzar´ n ıan ıas ıamos un ´ nuevo a˜o sagrado con el 1 Imix [Anonimo. . 2004]. ıas Los mayas a´ n empleaban una forma m´s de contar el paso del tiempo. un a˜o se llamaba tun y estaba formado por 360 d´ o.). . tambi´n existe la opini´n de que ´ste no era realmente un calendario. el ıas ıa “mes” extra de cinco d´ era considerado per´ ıas ıodo festivo y de infortunio. e o e sino una escala temporal absoluta cuya base era precisamente la fecha en que se cre´ la cultura maya (situada en el 11 o 13 de agosto del 3114 o ´ a. 13 Ben. . . e Este calendario constaba de 365 d´ (lo que viene a ser un a˜o solar). . la corrupci´n ıa o y el desorden. . Un dato que indica la importancia .C. u a con lo que manejaban un tercer calendario [Joseph. n ıas como dijimos anteriormente. 13 Kimi. n Seg´n Joseph [2000]. AZTECA E INCA 173 Seg´n estas tablas. 2 Men. kins. 7 Ahau. Es por esto que ıa se hac´ uso de un segundo calendario que recib´ el nombre de Haab ıa ıa y que algunos autores lo denominan por cualquiera de los tres nombres siguientes: calendario civil. . . . 2000]. significaba sin nombre u ıfico empleado para o ponzo˜a. ya que no permit´ llevar un seguimiento de las estaciones. existen historiadores que no creen que esa fecha fuese el cero de esta escala. En la ıa cuenta larga. ıas n que quedaba dividido en dieciocho per´ ıodos mensuales o meses de veinte d´ seguidos de un “mes” extra con cinco d´ ıas ıas. . Tanto si se trata de un calendario como de una escala. En Joseph [2000] se indica que el jerogl´ n representar a dicho per´ ıodo ten´ como significado el caos. 3 Akbal. Es m´s. 2 Ik. No obstante. cada uno de los 260 kins de este calendario vendr´ u ıa dado como sigue: 1 Imix.´ LOS SISTEMAS DE NUMERACION MAYA. a los nacidos en esos cinco d´ se les tachaba a ıas de malditos hasta el d´ de su muerte. No obstante. seg´n del Rey [2004]. .

la primera cifra del o o sistema de numeraci´n deb´ multiplicarse por una unidad. que aparec´ en diversas inscripciones. Indicamos ahon u ra las equivalencias de las unidades temporales del calendario de este calendario de cuenta larga y que hemos sacado de Joseph [2000]: 1 1 1 1 uinal = 20 kins. la segunda o ıa hab´ que multiplicarla por 20 y la tercera por 18 × 20. el sistema de numeraci´n maya estaba preparado para que o o representase a˜os seg´n el calendario de cuenta larga. Si traducimos las o cantidades indicadas en dicha estela. ıan ıan 3. tendr´ ıamos los siguientes valores y el c´lculo de d´ a ıas: 9 baktuns 17 katuns 0 tuns 0 uinals 0 kins      9 · 18 · 20   3 + 17 · 18 · 202 = 1418400. katun = 20 tuns = 18 × 202 kins. tun = 18 uinals = 18 × 20 kins. baktun=20 katuns=18 × 203 kins. Este hecho ıa era el que imped´ que el sistema de numeraci´n maya fuese realmente ıa o vigesimal en el sentido que definimos en la actualidad. se escrib´ en cuenta larga.174 ´ ´ E. . kichiltun=20 calabtuns=18 × 206 kins.2. 1 1 1 1 piktun = 20 baktuns = 18 × 204 kins. que representa la secci´n de o una estela en la ciudad de Quirigua (Guatemala) en la que aparec´ su ıa fecha de construcci´n en el calendario de cuenta larga. Como se explic´ anteriormente. TENORIO VILLALON de este calendario es que las fechas fundacionales de las ciudades. alautin = 20 kichiltuns = 18 × 207 kins. M. FEDRIANI MARTEL & A. Como veremos a continuaci´n. Un ejemplo del uso de estas unidades es el que podemos encontrar en la Figura 8. calabtun = 20 piktuns = 18 × 205 kins. Una explicaci´n de la anomal´ del sistema de numeraci´n o ıa o maya. F. Pero esta anomal´ tiene una explicaci´n y precisamente esta expliıa o caci´n radica en el uso de los calendarios por parte de los mayas y en o la importancia dada a la medida del tiempo. A continuaci´n vamos a ver la causa de la anomal´ en el sistema o ıa de numeraci´n maya. ya que de serlo la tercera cifra deb´ significar que se multiplicaba por 202 en lugar de ıa por 18 × 20. Cada una de estas unidades se representaba mediante un jerogl´ ıfico espec´ ıfico del tipo de cabezas variables a las que se les a˜ ad´ un n´mero n ıa u escrito con puntos y rayas.

AZTECA E INCA 175 Con lo cual. lo que ser´ aproximadamente.418. u u o u ıa o Seg´n Joseph [2000].400 d´ desde el 12 de ıas agosto de 3114 a.3. se est´ indicando la multiplicaci´n por diez del n´mero o a o u de partida. la ciudad se habr´ erigido 1.C. menos a´ n.). realizar la divisi´n de n´meros.418.´ LOS SISTEMAS DE NUMERACION MAYA.C. Figura 8: Fecha en calendario “ cuenta larga ”. La aritm´tica maya. Aunque la adici´n y la sustraci´n eran e o o naturalmente empleadas con el sistema de numeraci´n maya debido a o que era un sistema de numeraci´n de tipo aditivo. la mayor´ de los auo ıa tores suelen asegurar que no dispon´ de m´todos que les permitiesen ıan e multiplicar sus n´meros y.400 d´ despu´s del ıa ıas e comienzo de la era maya (pongamos que 1. 3. 771 d. el 23 de enero del ıa. a e Cuando se a˜ade un cero al final de un n´mero en el sistema de nun u meraci´n actual. la anomal´ del sistema de numeraci´n maya que ya u hemos comentado reduc´ las posibilidades de conseguir t´cnicas eficienıa e tes de c´lculo aritm´tico. pero si se a˜adiese la cifra cero a un n´ mero escrito en el n u .

TENORIO VILLALON sistema de numeraci´n maya. 4. ya que la cifra que estaba en el segundo orden pasar´ a ıa estar en el tercero. e no lleg´ a aparecer el concepto de fracci´n. los mayas fueron capaces de efectuar mediciones astron´micas de una muy aceptable exactitud y que realizaban usando o palos como unicos instrumentos. y que podemos ver en la Figura 10. . En este c´dice (del que puede observarse un fragmento en o o la Figura 9) se computaba el tributo en especies a pagar a los conquistadores espa˜ oles por siete ciudades aztecas. n ız.C. Al no desarrollarse operaciones tan sencillas como ´stas. el esquema de una planta de ma´ y para el “8000”.176 ´ ´ E. entonces ya no se estar´ multiplicando o ıa por veinte. El sistema de numeraci´n azteca o El C´dex Mendoza (que data del s. o u la principal fuente a la que recurrir en el estudio del sistema de numeraci´n azteca. el “400” por una pluma y el “8000” por una especie de bolsa. como puede ser la de e Guedj [1996]. que hoy se sit´a en 29’53059 d´ u ıas. que en la actualidad o ıas o n se considera como 365’242198 d´ Igualmente. muy exacta la duraci´n del mes lunar como de 29’5302 d´ mientras o ıas. M. o [Joseph. una mu˜eca de ma´ ız. o o Ownbey-McLaughlin & McLaughlin [1980] se prueba que el sistema de numeraci´n maya permit´ usar tanto la multiplicaci´n como la divisi´n. que vendr´ a ser como las figuras decorativas que tradicionalmente se ıa tejen con paja en algunos pa´ europeos. para el cual el “20” viene representado por un hacha. una bandera de las que ız. un punto o borr´n que representaba u una vaina de la semilla del ma´ para el “20”. No obstante. Los s´ ımbolos utilizados. o ıa o o En cualquier caso. F. 2000]. calcularon la aproxima´ ci´n de 365’242 d´ para la duraci´n del a˜o solar.) es. hay otras interıses pretaciones para los s´ ımbolos num´ricos aztecas. para el “400”. aproximaron de manera ıas. se empleaban para marcar los l´ ımites de un terreno. n El sistema de numeraci´n de los aztecas era vigesimal y de tipo aditio vo. No obstante. en Lambert. por lo que quedar´ multiplicada por dieciocho y ıa no por veinte. eran o seg´n Joseph [2000]: para el “1”. FEDRIANI MARTEL & A. xvi d. seg´n Guedj [1996]. Se empleaban cuatro s´ ımbolos diferentes que estaban muy influidos por el cultivo del ma´ que era el principal alimento en esta civilizaci´n ız. De este modo.

lo que hac´ era representar ıa ıan cinco banderas encima de un hombre. . AZTECA E INCA 177 ´ Figura 9: Fragmento del Codex Mendoza. e Los aztecas empleaban los n´ meros de una manera muy intuitiva: si u se quer´ indicar 100 = 5 × 20 hombres. Figura 10: S´ ımbolos num´ricos empleados por los aztecas.´ LOS SISTEMAS DE NUMERACION MAYA.

Esos instrumentos consist´ en unos conjuntos de u ıan cuerdas con nudos que se denominaban quipus. ıan 5. ocupando un territorio que abarcaba lo que hoy conocemos como Colombia. A la hora de construir un quipu deb´ tenerse en cuenta que se empleaban diferentes tipos de ıa cuerda. Chile y Argentina. o Antes de empezar a hablar del sistema de numeraci´n que emplearon o los incas. Cada cuerda ten´ al menos dos hebras. eso no fue impedimento para que desarrollasen una manera de registrar cantidades y de representar n´meros mediante un u sistema de numeraci´n decimal posicional. u 5. Para ello. o o pero s´ se les present´ la necesidad de contar objetos y de registrar la ı o informaci´n num´rica que iban obteniendo. ıan Un quipu consiste en un conjunto de cuerdas dispuestas de cierta manera y en las que se hacen una serie de nudos. y que hacia el 1532 (antes de la conquista espa˜ola) era extenso n y vasto. A continuaci´n se indicar´ c´mo o e o a o se constru´ y se interpretaban los quipus. pues era el unico instrumento de que dispon´ para almacenar ´ ıan cualquier tipo de informaci´n num´rica. se carec´ de la posibilidad de guardar ıa registros escritos. F. debe tenerse en cuenta que el imperio inca se fund´ hacia el o 1250 d. Construcci´n e interpretaci´n de un quipu. M. Conteo y c´lculo del imperio inca a Aunque en la civilizaci´n del imperio inca no se lleg´ a desarrollar o o la escritura y. Crearon unos instrumentos que serv´ para registrar y almacenar ıan n´meros en ellos. TENORIO VILLALON 5.178 ´ ´ E. Ecuador.C. de modo que un extremo ıa . Gran parte de la o o informaci´n de que se dispone acerca de los quipus se debe a una carta o ´ n de Felipe Guaman Poma de Ayala [1936] al rey de Espa˜a en la que aparec´ varios quipus dibujados. no se desarroll´ una escritura por parte de los incas. en consecuencia. Per´. FEDRIANI MARTEL & A. Los quipus ten´ un papel primordial en la administraci´n del impeıan o rio inca. los incas tuvieo e ron que desarrollar una forma de registrar la informaci´n num´rica sin o e escribirla.1. El sistema de numeraci´n inca: el quipu inca.2. Como se ino dic´ anteriormente. Bolivia.

Una utilidad (que no la unica. El color era el c´digo primario que se utilizaba para o identificar lo que representaba el n´mero almacenado en dicha cuerda. La cuerda ıa auxiliar se ataba a la mitad de la cuerda de la que proced´ ıa. No obstante. el rojo. ıa • Cuerdas secundarias o auxiliares: son cuerdas que se unen a cualquiera de las que est´n enlazadas a la principal. Para ello. En Joseph [2000] se comenta que los quipus e sol´ tener un m´ ıan ınimo de tres cuerdas y un m´ximo de 2000. u Gracias a los datos recogidos por los primeros cronistas espa˜ oles. bastaba con recoger las cuerdas colgantes que se quer´ mediante una cuerda superior. para el oro. Seg´n n u la disposici´n que presentase una cuerda. • Cuerdas superiores: son cuerdas que se enlazan a la principal. se n tiene constancia de este uso de colores para representar diversos significados. en los quipus que han llegado hasta nuestro tiempo predominan el blanco mate y diversos tonos de marr´n (aunque esos o tonos pudieran ser debidos a una diferencia de a˜os entre los quipus). a • Cuerdas colgantes: son todas las cuerdas que penden de la principal hacia abajo. AZTECA E INCA 179 acababa en forma de lazo y el otro en punta con un peque˜o nudo. A las cuerdas a auxiliares se les pod´ a su vez unir otra cuerda auxiliar. ´sta pod´ ser de uno de los o e ıa tipos siguientes: • Cuerda principal: es la m´s gruesa de todas y de la que parten a directa o indirectamente todas las dem´s. e • Cuerda colgante final: es una cuerda cuyo extremo en forma de lazo est´ unido y apretado al extremo de la cuerda principal. a En la construcci´n de los quipus hab´ un aspecto m´s a considerar: el o ıa a color de las cuerdas. y para los soldados. pero dirigi´ndolas hacia arriba. el amarillo. Era a opcional. ı De este modo se constru´ un quipu que tuviese todas las cuerdas que ıa se necesitaran para la ocasi´n y siguiendo las reglas indicadas respecto o a los tipos de cuerdas. de los que indicamos a continuaci´n algunos ejemplos: para la o plata empleaban el blanco. como veremos) que le daban a la cuerda ´ superior era la de agrupar cuerdas colgantes. ıan obteniendo as´ grupos separados. n .´ LOS SISTEMAS DE NUMERACION MAYA. por lo que no aparec´ en todos los quipus. A este quipu a´n sin nudos se le llamaba quipu u liso (v´ase la Figura 11).

a la que no se sol´ llegar. Si se fija una cuerda. a pero esta forma de actuar no era extra˜ a en las civilizaciones antiguas. centena y as´ hasta la centena de ı millar. 1960] que los grupos de nudos se contaban seg´n u el siguiente orden: unidad. o o ıtulo viii del Libro vi El Inca Garcilaso escribi´ en 1539 en el Cap´ de [Inca Garcilaso. En la actualidad no estamos acostumbrados a usar c´digos exclusio vamente crom´ticos con el fin de distinguir cantidades y operaciones.180 ´ ´ E. cada o grupo de nudos correspond´ a una potencia de diez y las diferentes poıa siciones de estos grupos indicaban a qu´ potencia de diez correspond´ e ıa dicha posici´n. pero no se ha dicho nada a´n de c´mo se almacenaban los n´ meros en este instruu o u mento: En cada una de las cuerdas del quipu (a excepci´n de la cuerda princio pal) se representaba un n´mero mediante grupos de nudos y empleando u un sistema de numeraci´n decimal posicional. De este modo. n De hecho. FEDRIANI MARTEL & A. en cada cuerda se ıa . o el uso en la Antigua India de nombres de colores para referirse a las inc´gnitas en las ecuaciones. o Hasta este momento solo se ha hecho referencia a la manera de construir un quipu con las cuerdas del tipo y color pertinentes. algunos de los casos m´s relevantes eran: el uso de tintas de a diferentes colores por parte de los chinos para distinguir entre n´meros u positivos y negativos. M. F. decena. TENORIO VILLALON Figura 11: Esquema de un quipu liso.

ir´ ıamos bajando al d´ ıgito del orden inmediatamente inferior. cuando aparec´ un espacio considerable sin nudos entre ıa dos grupos de nudos entonces deb´ haber un cero en la posici´n o las ıa o posiciones entre ambos grupos. aunque en el tercero u . De este modo llegar´ ıamos hasta el orden de las unidades. En ese caso se pon´ ıan tantos nudos de ´stos como indicase el d´ e ıgito. AZTECA E INCA 181 representaban los n´meros poniendo en lo m´s alto la decena de millar. Para representar al d´ ıgito cero en alguna posici´n del n´mero. ıa Para distinguir al grupo de nudos correspondientes a las unidades de los dem´s grupos. En las cuerdas colgantes hemos representado n´meros de tres cifras. se empleaban los tres tipos de nudos distintos (dos de a ellos para las unidades) que se indican a continuaci´n: o • Nudo largo con cuatro vueltas: indicaba que el grupo de nudos correspond´ al orden de las unidades y se empleaba cuando el ıa d´ ıgito de este orden era superior a uno. era fundamental que el espacio situado u entre los grupos de nudos fuese aproximadamente siempre el mismo. hab´ que contar cu´ntos nudos hab´ en el grupo m´s cercano ıa a ıa a a la cuerda principal. Por tanto. Para que la ausencia del u o grupo de nudos correspondiente a una posici´n pudiese observarse sin o dar lugar a ninguna ambig¨edad. En la Figura 12 hemos representado esquem´ticamente un quipu con a tres cuerdas colgantes. bastaba o u con no poner ning´n nudo en dicha posici´n. pero indicando que el d´ o ıgito era el “1”. Cada vez que se pasase a un nuevo grupo de nudos en esa misma u cuerda. cuando se le´ el n´mero representado en una cuerda ıa u colgante. que ser´ el ultimo ıa ´ grupo de nudos y que estar´ situado en el extremo de la cuerda. • Nudo flamenco o en forma de ocho: indicaba tambi´n la poe sici´n de las unidades. u a despu´s la unidad de millar y as´ hasta llegar a la unidad en el extremo e ı inferior de la cuerda. ya que ´se dar´ el d´ e ıa ıgito de mayor valor del n´mero. en las unidades solo aparec´ un nudo de este tipo. una superior y una auxiliar. De este modo. ıa • Nudo corto o sencillo: era el que se empleaba en las restantes posiciones y se pon´ tantos como correspondiese al d´ ıan ıgito a representar. Por lo tanto.´ LOS SISTEMAS DE NUMERACION MAYA.

F. Adem´s hemos u a representado n´meros que permiten ver el uso de los tres tipos de nudos u empleados en la escritura de n´ meros en los quipus. pero exist´ una segunda utilidad de las ıa cuerdas superiores y que era muy frecuente: representar la suma de los n´meros representados en las cuerdas colgantes. TENORIO VILLALON de estos n´ meros la cifra correspondiente a las decenas es cero. en la cuerda superior hemos representado la suma de los tres ´ n´meros correspondientes a las tres cuerdas colgantes. la lengua del pueblo inca. u 1F Nudo Flamenco (F ) Nudo Largo ( L ) Nudo Corto ( S ) 2S 2S 4S 3S 1F 2431 3S 2S 5L 325 Cuerdas Colgantes 3L 103 205 1S 0S 2S 0S 5L 9S Cuerda Principal 6S Cuerda Superior 2961 Cuerda Auxiliar Figura 12: Ejemplo de quipu. Or´ ıgenes y usos del quipu. u 5.182 ´ ´ E. natural. Preciu samente de esa tercera cuerda colgante pende una cuerda auxiliar. El uso de esta palabra para designar a ese conjunto de cuerdas con nudos que hemos comentado anteriormente parece. Por ultimo. y su significado es “nudo”. La palabra quipu pertenece al quechua. pues. M. Antes dijimos que las cuerdas superiores de un quipu se utilizaban para agrupar cuerdas colgantes. En la actualidad se tiene constancia de la existencia de cuatrocientos quipus aut´nticos e guardados en museos de Europa Occidental y Am´rica. FEDRIANI MARTEL & A.3. e La carencia ya mencionada de un sistema de escritura por parte de los incas les llevar´ a tener que emplear dispositivos mnemot´cnicos ıa e .

xvi. De hecho. armamento y personas) y que ´ste se actualizaba a diario. El espa˜ol Cieza de Leon [1962] (que n hizo un registro entre 1547 y 1550) incid´ en que dos caracter´ ıa ısticas importantes del imperio inca eran precisamente su orden y su organizaci´n. incluso dentro del propio cuerpo de o funcionarios estatales. En las Figuras ıa 13 y 14 podemos ver. producci´n. En la sociedad inca. los quipucamayus disfrutaban de una posici´n social elevada. u En vista de lo anterior. los sacerdotes y los administradores espa˜ oles del s. Esa labor de almacenamiento y actualizaci´n de la informaci´n la lleo o vaban a cabo un grupo de funcionarios especiales que recib´ el nombre ıan de quipucamayus (lo cual se podr´ traducir por los “guardianes de los ıa nudos”). llegando a 30 el n´mero de quipucamayus adscritos si la u ciudad era muy grande. Es por ello que cada ciudad ten´ su propio ıa quipucamayu. suyo es el descubrimiento de que los quipus eran dispositivos utilizados para almacenar n´ meros empleando un sistema en base decimal. respectivamente. los unicos medios ´ para comprender el uso del quipu son el an´lisis de los propios quipus y a el estudio en profundidad de las cr´nicas del pueblo inca relatadas por o los soldados. . animales y armas o o en una determinada ciudad. al secretario y al tesorero del rey inca sosteniendo un quipu liso. la capacidad de interpretar y usar quipus estaba ampliamente extendida entre todos los funcionarios incas. cualquier informaci´n e o que se necesitase consultar ser´ detallada y actualizada. AZTECA E INCA 183 que les permitiesen recordar la informaci´n. ganado. ıa recursos existentes (producci´n agr´ o ıcola. Con ello. o Al no existir documentos escritos por la cultura inca. el quipu se convirti´ en la herramienta empleao da para mantener las detalladas cuentas y registros que deb´ existir ıan en una sociedad tan bien organizada como la inca y en la que conviv´ ıan ´ unos seis millones de habitantes. Es por ello que los nudos o se emplear´ con esa funci´n primordial de registrar y preservar la ıan o informaci´n.1923] ser la persona que consigui´ descifrar parte del misterio existente alrededor de los quipus y su uso. Ellos eran los encargados de guardar los registros correspondientes a los censos oficiales de poblaci´n. No obstante.´ LOS SISTEMAS DE NUMERACION MAYA. As´ indica que el rey inca dispon´ de un inventario con todos los o ı. n o Se atribuye a Locke [1912.

donde daba los quipus al chasqui que all´ ı se encontraba. Para ello se empleaba una especie de servicio oficial de mensajer´ cuyos miembros. n seg´n Cieza [1962]. eran corredores de relevos que llevaban los quipus a trav´s del territorio monta˜oso que constitu´ el imperio inca. Estos e n ıa corredores habitaban por parejas en unas peque˜as casas de postas que. Cada chasqui iba de una casa de posta a la siguiente.184 ´ ´ E. Cuzco. estaban distribuidas a lo largo de los caminos impeu riales a intervalos aproximados de una milla. FEDRIANI MARTEL & A. Pese a que el quipu se mostr´ de gran utilidad como a o dispositivo para registrar los resultados de operaciones sencillas. El ´baco inca. TENORIO VILLALON Figura 13: Dibujo del secretario del rey inca. Este sistema de mensajer´ permit´ enviar un mensaje ıa ıa a Cuzco desde una distancia de 300 millas en un lapso de tiempo no superior a 24 horas. M. ıa llamados chasquis. F. Toda esta informaci´n registrada en los quipus y protegida por los o quipucamayu era enviada a la capital del imperio. este instrumento no serv´ para realizar c´lculos m´s all´ del conteo y de ıa a a a .

como se refleja en Joseph [2000] y O’Connor & Robertson [2001]. Pese a la creencia general de que la yupana fue el abaco inca. una especie de tablero rect´ngular dividido en 20 cuadrados. ser´ interesante saber en qu´ problemas ´ ıa e lo empleaban para su resoluci´n. seg´n se a u indica en O’Connor & Robertson [2001] y Joseph [2000]. o Con el fin de probar o. Por desgracia. los conocimientos y habilidao des matem´ticas del sacerdote jesuita no eran suficientes. a Un supuesto candidato a ser ese instrumento de c´lculo. se han realizado varios estudios cuyo objetivo era obtener una . que vivi´ entre los incas desde el a˜ o 1571 al 1586. Existe un segundo documento en el que se hace referencia a una especie de instrumento de c´lculo empleado por parte de los incas y en el que a se utilizaban granos de ma´ para hacer los c´lculos. Este documento ız a es precisamente el Cap´ ıtulo viii del Libro 6o de la obra realizada por e o n el jesuita Jos´ de Acosta [1596].´ LOS SISTEMAS DE NUMERACION MAYA. por lo que no a fue capaz de describir c´mo usaban los incas la yupana. habiendo en cada uno de ellos a unos c´ ırculos y puntos (que pod´ representar semillas o piedras). AZTECA E INCA 185 la suma. justificar que la yupana era un a ´baco. Ese ıan tablero se llamaba yupana (aunque hoy d´ hay quien lo conoce por el ıa nombre de ´baco inca) y se cree que era el tablero de cuentas usado por a los incas. al menos. Se cree. Dicho dibujo n n e n es el que reproducimos en la Figura 14 y en ´l aparece un tesorero inca e con su quipu y. Es por ello que los estudiosos han buscado un instrumento diferente con el que los incas realizaran los c´lculos. sin m´s que mover los granos por el tablero de una determinada a forma que fue incapaz de describir. existen ´ algunos historiadores que discrepan de esta opini´n. Desde luego. es el objeto que aparece dibujado en una de las 1179 p´ginas de que constaba una a ´ carta escrita por el peruano Guaman Poma de Ayala [1936] al rey de Espa˜a ocho a˜os despu´s de la llegada de los espa˜ oles. en la esquina inferior izquierda. que el instrumento al que hace referencia Acosta es el mismo que dibuj´ Poma. si realo mente la yupana era un abaco. o ıan u El propio Acosta afirmaba que los incas pod´ realizar sin ning´n error cuentas que eran de mucha complicaci´n incluso utilizando tinta y o papel.

186 ´ ´ E. 15 y 30. Joseph cree que ser´ incompatible con el sistema de numeraci´n decimal empleado en el quipu o inca. respectivamente ıan (v´ase la Figura 15 b)). F. interpretaci´n del uso que se hac´ del mismo. no cree que haya las pruebas necesarias para la interpretaci´n que se da de los valores o ıa de las columnas en Wassen [1931]. el n´mero representado en la Figura e u 15 ser´ ıa: 47 + 21 × 10 + 20 × 100 + 36 × 103 + 37 × 104 = 408257. TENORIO VILLALON Figura 14: Dibujo del tesorero del rey inca y una yupana. De hecho. FEDRIANI MARTEL & A. por lo que aporta una hip´tesis alternativa acerca de los valores o que tendr´ las columnas de la yupana: todas las columnas tendr´ ıan ıan . Por tanto. mientras que los e de las columnas representar´ los valores 1. M. 5. a o Aunque Joseph [2000] est´ de acuerdo con la interpretaci´n que da Wassen acerca de los valores de las filas de la yupana. Un ejemplo de ello es la o ıa interpretaci´n hecha por Wassen [1931] a partir de los dibujos de Poma o y seg´n el cual los valores de las filas representar´ potencias sucesivas u ıan de diez comenzando desde abajo (v´ase la Figura 15).

parece que el uso de la yupana para sumar y restar no debiera haber dado problemas. Aunque no se usase la yupana como se indica en las diversas hip´tesis o existentes. En cualquier caso. es. De hecho. El ejeme ´ plo que propone es el de multiplicar 116 por 52 (estos n´meros ten´ u ıan cierta relevancia en la civilizaci´n inca) y los c´lculos son lo que se refleo a jar´ en la Figura 16. esto ıa ı. 1160. 1 5 15 30 1 1 1 1 10 10 4 10 3 2 10 4 10 3 10 10 1 b) c) 2 10 1 a) ´ Figura 15: Interpretacion de la yupana de Poma por Wassen [1931]. AZTECA E INCA 187 el valor “1” (v´ase la Figura 15 c)). obteni´ndose 5800 como se ve en b)). no se puede ni afirmar ni descartar su uso para realizar dichos productos. As´ en a) se representa el producto 116 × 10. A continuaci´n. s´lo es posible realizar conjeturas de o c´mo las realizar´ o ıan.´ LOS SISTEMAS DE NUMERACION MAYA. con lo que el n´mero representado e u ser´ entonces: ıa 6 + 3 × 10 + 6 × 102 + 3 × 103 + 5 × 104 = 53636. Por e ultimo. o incluso si la yupana no era empleada como un ´baco (lo a cual es poco probable en vista de documentos como el del Padre Acosta). Con respecto a los c´lculos de multia plicaciones empleando la yupana. que es el resultado del producto 116 × 52. al desconocer cu´l era la representaci´n a o correcta de la yupana. con lo que se obtiene ´ ıa 6032. se sumar´ consigo mismo cinco veces el 1160 o ıa resultante en el paso anterior. en c) se le sumar´ a 5800 dos veces 116. Lo que s´ podemos reflejar aqu´ es un posible ı ı m´todo para multiplicar con el abaco dado por Joseph [2000]. lo que no se puede negar es que un paso previo al registro de una .

D.iespana. [9] Ifrah. & McLaughlin C. De hecho. TENORIO VILLALON informaci´n num´rica en el quipu deb´ ser la realizaci´n de c´lculos con o e ıa o a alg´n dispositivo que. Ownbey-McLaughlin B. (2000).htm u [6] Guedj. El imperio de las cifras y de los n´meros. [12] Lambert J. Reimpresa en Colecci´n Austral. por mencionar alg´n ejemplo. The Crest of the Peacock: The Non-European Roots of Mathematics. [7] Inca Garcilaso (1609). T. [8] Joseph G. FEDRIANI MARTEL & A. Recursos Did´cticos: Proyecto Thales-CICA. 1962. B.. es posible afire mar que pose´ herramientas de conteo y c´lculo con las que realizar ıan a estimaciones con una apreciable exactitud. Lenguas de Am´rica. Tomo vi. F. Madrid. Historia natural y moral de las Indias. Nordeurasiens. der Munda und der Palaioafrikaner. (1596). (1939). (1553). Maya Arithmetic. . u Referencias ´ [1] Anonimo (2004).cica. (1998). (2000). Die Zahlenbegriffe der V¨lker Amerikas. El Tzolkin maya. por qu´ no. Disponible en http://suanzes. Reimpreso en Obras Completas. 249–255.G. M. Manuscritos de la Real Biblioteca. Comentarios reales de los incas. [4] de Acosta. Ediciones B.com/ o [2] Casado.html ´ o u o [3] Cieza de Leon. M. S. A Universal History of Numbers : From Prehistory to the Invention of the Computer. P. A.tripod. 68 (3).es/suanzes/sist num. BAE.es/rd/Recursos/rd97/Otros/SISTNUM. (1928). o [5] del Rey. Princeton University Press. pueden se˜ alarse algunas soluciones similares a las adoptadas n de forma independiente en los pueblos que desarrollaron culturas como la europea o china. podr´ ser similar a la yupana o ´baco u e ıa a inca. J. Berlin. Disponible en http://tzolkinmaya. entre los diferentes sistemas. Disponible en a http://thales. Los sistemas de numeraci´n a lo largo de la historia. 1960. Madrid. Sci. Sistemas de numeraci´n. John Wiley & Sons. La cr´nica del Per´. G. Conclusi´n o Aunque el conocimiento actual de los sistemas de numeraci´n de la o Am´rica Precolombina no es ni mucho menos completo. 6. Espasa-Calpe. (1997–2000). Amer. o [11] Kluge. (1980). (2004). e e [10] Jim´nez de la Espada. Madrid. D.188 ´ ´ E.

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