This is a reprint of Lecturas Matem´ticas a Volumen 25 (2004), p´ginas 159–190 a

Los sistemas de numeraci´n maya, o azteca e inca
´ Eugenio M. Fedriani Martel & Angel F. Tenorio ´ Villalon Universidad Pablo de Olavide, Sevilla, Espa˜ a n

Lecturas Matem´ticas a Volumen 25 (2004), p´ginas 159–190 a

Los sistemas de numeraci´n maya, o azteca e inca
´ ´ Eugenio M. Fedriani Martel & Angel F. Tenorio Villalon

Universidad Pablo de Olavide, Sevilla, Espa˜a n
Abstract. This paper describes how the ancient Mayans, Aztecs, and Incas counted. It also discusses other methods of counting and calculating used in Precolumbian civilizations. The most commonly accepted hypotheses about the origins of numerical systems in these civilizations are presented, and social/cultural influences on the development of number systems are discussed. Key words and phrases. Precolumbian Mathematics, numeration system, numbers, arithmetic. 2000 Mathematics Subject Classification. Primary: 01A12. Resumen. En este trabajo se explica c´mo contaban mayas, azo tecas e incas. Tambi´n se hace referencia a algunos otros m´todos e e de conteo y c´lculo en las civilizaciones de la Am´rica precoloma e bina. Igualmente indicamos las hip´tesis m´s aceptadas acerca o a de los or´ ıgenes de los sistemas de numeraci´n de dichas civilizao ciones, aludiendo a las posibles influencias de la sociedad en la elaboraci´n de los mismos. o

1. Introducci´n a los sistemas de numeraci´n o o
Los n´meros son unos de los objetos matem´ticos que han ido apareu a ciendo de una manera u otra en todas las culturas. La arqueolog´ parece ıa

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´ ´ E. M. FEDRIANI MARTEL & A. F. TENORIO VILLALON

confirmar que la idea de n´mero y su utilizaci´n surge en el mundo hace u o m´s de 30.000 a˜ os y es muy posible que los ordinales precedieran a los a n cardinales. Aunque pueda parecernos extra˜o, el n´mero no surgi´ para n u o contar o medir, sino para ordenar. Cuando nuestros lejanos antepasados celebraban sus ceremonias religiosas, necesitaban una forma de establecer el orden de participaci´n de cada uno y un modo de hacer que todos o supieran cu´ndo actuar. a La necesidad de contar objetos o de medir magnitudes surge en el momento en que se quiere crear una estructura social organizada y estructurada, pero la forma en que se han representado los n´meros a lo u largo de la historia s´ ha evolucionado e incluso, en un mismo per´ ı ıodo temporal, ha dependido de la zona geogr´fica y de la propia cultura que a los desarrollase. La manera de representar los n´meros, seg´n algunos u u autores como Guedj [1996], puede ser una de las tres siguientes: visual, oral y escrita. Tanto la visual como la oral ser´ posibles en los diversos ıan pueblos surgidos a lo largo de la historia, pero la escrita solo ser´ posible ıa en aquellas civilizaciones en las que hubiese aparecido la escritura. Dependiendo del canal de comunicaci´n a emplear para representar o los n´meros, Guedj [1996] habla de los siguientes tres tipos de sistemas u de numeraci´n: o 1. Sistemas de numeraci´n figurada: son los constituidos por un o sistema de marcas f´ ısicas realizadas sobre soportes u objetos. Entre estos sistemas de numeraci´n se encuentran las cuerdas con nudos o o quipus de los incas (desarrollados en el s. xiii d.C.), de las que hablaremos m´s adelante. a 2. Sistemas de numeraci´n hablada: son los que atribuyen un o nombre a cada n´mero con palabras de la lengua natural, de modo u que al transcribirlas por escrito, se escribir´ con todas sus letras ıan como en: uno, dos, mil... 3. Sistemas de numeraci´n escrita: son los que emplean s´ o ımbolos ya existentes o in´ditos para representar los n´meros. Entre estos e u sistemas se encuentran los sistemas de numeraci´n de los mayas y o de los aztecas que describiremos despu´s. e

posteriormente. La utilizaci´n u ´ o de una base se justifica en la econom´ del lenguaje y en la necesidad ıa de establecer un sistema con una cantidad finita de signos (aunque haya infinitos entes representados). a como n´mero. Adem´s. Guedj [1996] da una segunda clasificaci´n de los sistemas de numerao ci´n basada en c´mo deben interpretarse los s´ o o ımbolos de un sistema de numeraci´n escrita. AZTECA E INCA 161 La mayor´ de los sistemas de numeraci´n que han aparecido en la ıa o historia han considerado una base que les permit´ expresar los n´meros ıa u empleando una cantidad peque˜a de s´ n ımbolos.III a. de la representaci´n de los n´meros naturales. que denominamos cifras y tienen un valor dependiendo del lugar donde se sit´an. se afirma con absoluta rotundidad que el cero. o u • Sistema de numeraci´n h´ o ıbrido: se emplean tanto la adici´n o como la multiplicaci´n a la hora de componer los n´meros. s´ ımbolo se convierte en un n´mero. surgi´ en la Antigua India. representaron o ı esta ausencia de cifra en una unidad con una doble espiga inclinada. el uso de una a base permit´ agrupar unidades y establecer as´ una escala en la sucesi´n ıa ı o de los n´meros. o e mientras que en una misma potencia se recurre a la multiplicaci´n. No obstante. En los textos cl´sicos de histoo u a ria de las matem´ticas. de modo que la posiıa ci´n intermedia estaba vac´ Pero en ninguno de estos dos casos este o ıa.C. “0”. Hay posibles interpretaciones: o • Sistema de numeraci´n aditivo: solo se emplea la operaci´n o o adici´n para componer los n´meros a partir de las cifras. o • Sistema de numeraci´n de posici´n: los sistemas de numerao o ci´n posicionales emplean unos s´ o ımbolos. existen dos ciu o vilizaciones previas que emplearon sistemas posicionales de numeraci´n o y que pose´ un s´ ıan ımbolo para indicar la ausencia de n´mero en una u posici´n. As´ los babilonios..´ LOS SISTEMAS DE NUMERACION MAYA. por tano to. emplearon un signo gr´fico que a les permit´ separar unidades de diferente orden. con anterioridad al s. sino en un m´todo para obtener una u e representaci´n libre de todo tipo de ambig¨ edad a la hora de expresar o u . u Ya que estamos hablando de los sistemas de numeraci´n y. debemos hacer una o u aclaraci´n acerca del n´mero cero. definiendo unidades de diversos ordenes. Igualmente los mayas. La o u adici´n sirve para contabilizar qu´ aporta cada potencia de la base.

M. No obstante. 11. . el unico conocimiento ıa ´ matem´tico del que se puede asegurar su existencia es el obtenido de a dichas fuentes y de las obtenidas gracias a etn´logos. ıan 2. seg´ n la u a u mayor´ de los autores que han tratado este tema. 18]. Posteriormene te profundizaremos en las de las tres civilizaciones m´s importantes de a la misma: la civilizaci´n maya. a trabajos y estudios como los realizados en [10. FEDRIANI MARTEL & A. F. por citar a algunos. viajeros y ling¨istas o u (aficionados o profesionales) que han desarrollado sus estudios durante los siglos xix y xx. Sistemas de numeraci´n en las culturas de la Am´rica o e precolombina En la Introducci´n hemos indicado los posibles sistemas de numerao ci´n que utilizar seg´ n empleemos la vista. tras la conquista y destrucci´n de dichas civilizaciones. los datos escritos de los que tenemos constancia directa sobre estas civilizaciones y que sean contempor´neos a las mismas se a han obtenido por medio de los documentos que elaboraron los espa˜oles n o durante los siglos xvi y xvii. en los monumentos y papiros con jerogl´ ıficos que nos han llegado a la actualidad (y que no siempre corresponden a un lenguaje escrito) y en la informaci´n recopilada por algunos de los o espa˜ oles que conquistaron y colonizaron las Am´ricas. o En esta secci´n indicaremos algunos sistemas de numeraci´n empleao o dos por las civilizaciones precolombinas de Iberoam´rica. De hecho. la azteca y la inca. Esta opini´n es u o o la defendida por autores como Guedj [1996] o Joseph [2000] y nosotros la secundamos debido a que los n´meros en estas civilizaciones no eran u objetos abstractos. o Debido a que no pose´ un lenguaje escrito o a que a´n no se ha ıan u podido descifrar dicha escritura (como ocurre con el caso de los mayas y de los aztecas). son sistemas a de numeraci´n que poseen una base. Nos refererimos. por tanto. o u Igualmente. sino que siempre iban acompa˜ ados de aquello que n med´ o contabilizaban. el lenguaje oral o la escritura. hemos hecho referencia a que en estos sistemas suelen emplearse adem´s agrupaciones de las unidades y. TENORIO VILLALON los n´meros en sus respectivos sistemas de numeraci´n.162 ´ ´ E. se ha podido n e deducir alg´n conocimiento de sus matem´ticas.

. no fueron las unicas poblaciones que desarrollaron sistemas de numeraci´n y ni ´ o siquiera fueron siempre ´sas las bases empleadas. que empleaban el cinco como base. y as´ “dos indios”. por lo que para “veintiuno” usar´ la palabra “uno ıan en la mano de otro indio”. Joseph. as´ se continuar´ hasta “diez” ı ıa que ser´ “ambas manos”. 2000]. Una vez completados los dedos de las extremidades de un indio. Si queremos ejemplos de sistemas cuaternarios (base cuatro) podemos encontrarlos tanto en diversas tribus sudamericanas como en la tribu de indios yuki. “tres indios”. AZTECA E INCA 163 Como hemos dicho antes. la palabra “un indio”. para “seis” la correspondiente a “uno en la otra mano”. Pero los sistemas de numeraci´n que alcanzaron mayor difusi´n fueo o ron los quinarios. mientras que e los incas empleaban uno decimal posicional. para “quince”. e Los sistema ternarios (base tres) fueron empleados. Una explicaci´n o para convencerse del uso del cinco como la base m´s difundida para los a sistemas de numeraci´n puede hallarse. Las dos primeras usaban un sistema de numeraci´n que suele clasificarse como vigesimal (aunque los o mayas empleaban tambi´n la base cinco en dicho sistema). Sin embargo.´ LOS SISTEMAS DE NUMERACION MAYA. y para “veinte”. la palabra “un pie completo”. por ejemplo. se pasa ya a un segundo indio. la azteca y la inca. o u 2004. Por poner un ejemplo. Estos ultimos empleaban para contar los huecos que hay entre los dedos de la ´ mano. por lo que emplean la palabra “uno del pie”. seg´n diversos autores [del Rey. la tribu de indios tamancos de Sudam´rica e usaban para “cinco” la misma palabra que para “mano”.. en California. para “once” se comenzaban a contar los dedos ıa del pie. por una tribu brasile˜a que para contar hac´ uso de las tres articulaciones n ıa de las falanges de los dedos. ı . tres fueron las civilizaciones precolombinas principales: la maya. en que existen diversos idiomas donde las palabras “cinco” y “mano” eran coincidentes o ten´ un parentesco muy marcaıan do.

C. los prino cipales hechos durante esos veinte a˜os y los nombres de los nobles n y los sacerdotes prominentes. Las inscripciones jerogl´ ıficas localizadas en columnas llamadas es´ telas. que databa del s. el C´dex o a o Peresianus o de Par´ (en la Biblioteca Nacional de Par´ y el ıs ıs) C´dex Tro-Cortesiano o de Madrid (en el Museo de Am´rica. 2. vii u viii. FEDRIANI MARTEL & A. del de Par´ y del de Madrid.C.. respectivamente. Los manuscritos supervivientes a la conquista y posterior destrucci´n espa˜ ola de la cultura maya. Estas se construyeron cada veinte a˜os durante. por tanto. Este c´dice es una de las principales fuentes de informaci´n existentes o o sobre el sistema de numeraci´n maya. al 900 a o d. n cinco siglos y registraban la fecha exacta de construcci´n. TENORIO VILLALON 3. al menos. 2 y 3 corresponden a fragmentos del C´dex o de Dresde.C.164 ´ ´ E. Las pinturas y jerogl´ ıficos encontrados en paredes de minas y cuevas mayas conten´ valios´ ıan ısima informaci´n tanto de su vida cotidiana o como de sus actividades cient´ ıficas. Belice e y Honduras) y que se remonta al 2000 a. F. Las Figuras 1. o . 3. ıs El C´dex de Dresde es un tratado sobre astronom´ y consiste en una o ıa copia hecha en el s. M´xico. M. El sistema de numeraci´n maya o El per´ ıodo cl´sico de la civilizaci´n maya abarca del 250 d. Los m´s importantes son el o n a C´dex de Dresde (en la S¨chsische Landesbibliothek). en o e Madrid). xi de la obra original. Los conocimientos que se tienen de la civilizaci´n maya y. o de sus conocimientos matem´ticos proceden de las siguientes tres fuentes a seg´n Joseph [2000]: u 1. aunque se construy´ partiendo de una civilizaci´n que lleg´ a habio o o tar un territorio que corresponde en la actualidad a lo que se ha dado en llamar la zona mesoamericana (a saber: Guatemala.

AZTECA E INCA 165 ´ Figura 1: Codex de Dresde y dos fragmentos suyos.´ LOS SISTEMAS DE NUMERACION MAYA. .

TENORIO VILLALON ´ Figura 2: Fragmento del Codex de Par´s. M. FEDRIANI MARTEL & A.166 ´ ´ E. . ı ´ Figura 3: Fragmento del Codex de Madrid. F.

a o El estudio de este c´dice ha permitido establecer que la civilizaci´n o o maya empleaba un sistema de numeraci´n vigesimal que usaba de mao nera auxiliar otro de base 5. en opini´n de Guedj [1996]. Los dos s´ ımbolos num´ricos utilizados eran: e un punto redondo para el 1 (´ste proceder´ de un guijarro [O’Connor e ıa & Robertson. 2000. la raya y el ´valo. El sistema de numeraci´n maya era e o posicional y se escrib´ en vertical (de arriba hacia abajo). El resto de los n´meros entre 1 y 19 se obten´ mediante combinaciones de u ıan puntos y rayas (v´ase la Figura 4). comenzando ıa con la cifra correspondiente al nivel superior. AZTECA E INCA 167 Los mayas idearon y utilizaron durante el primer milenio de nuestra era un sistema de numeraci´n posicional vigesimal de una gran eficacia o y cuya representaci´n solo requer´ de tres s´ o ıa ımbolos: el punto. 2000] o de un cayado [Joseph. a o ıa su valor era cero. 2000]) y una raya o barra para el 5 (´ste proceder´ de e ıa cinco puntos tachados [del Rey.´ LOS SISTEMAS DE NUMERACION MAYA. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 ´ ´ Figura 4: Primeros veinte numeros de la numeracion maya. 2000]). Joseph. El s´ ımbolo que se emple´ fue un ovalo horizontal que. o ´ seg´ n la mayor´ de autores [Casado. por tanto. se necesitaba de un signo o s´ ımbolo que indicase cu´ndo en una posici´n no hab´ ninguna cantidad y. En la Figura 5 pueden . Guedj. u ıa 1996]. 1997–2000. 2004]. El sistema de numeraci´n maya. Al ser un sistema posicional. o o o fue uno de los m´s econ´micos que han existido. representaba la concha de un caracol. de un palo usado para contar [O’Connor & Robertson.

por u . Pese a que algunos autores [del Rey. la creaci´n de este sistema de numeraci´n u surgi´ para afrontar las necesidades del c´lculo cronol´gico. en Casado [1997–2000] se llega a indicar la despreocupaci´n a de los mayas por el concepto de la cantidad nula. En cualquier caso. pero que u en ning´n modo podr´ ser considerado como un n´mero en opini´n de u ıa u o estos autores. Figura 5: Diversas formas del s´mbolo empleado para la cifra cero por ı los mayas. o Es m´s.168 ´ ´ E. F. 1996. El papel jugado por el n´mero “cinco” era destacado. Joseph. 2000] explican que este s´ la concha empleado por los mayas era unicamente un signo separador y ´ eficaz con el que evitar una escritura ambigua de los n´meros. M. FEDRIANI MARTEL & A. u o o o Seg´n del Rey [2004]. 2004] piensan que la existencia de ese s´ ımbolo indica la aparici´n del concepto del n´mero cero algunos o u siglos antes del establecimiento del sistema de numeraci´n indoar´bigo. La causa o a o de que este sistema fuese vigesimal es. los mayas comprendieron que era imprescindible un s´ ımbolo indicativo de la ausencia de unidades de un orden para que su sistema de numeraci´n posicional funcionase de manera apropiada y sin ning´n tipo de o u ambig¨edad en su interpretaci´n. seg´ n O’Connor & Robertson u [2000]. que en la antig¨edad se contaba con los dedos de las manos y u de los pies. TENORIO VILLALON observarse diversos jerogl´ ıficos que se emplearon para dibujar ese ovalo ´ horizontal. o a ımbolo de otros autores [Guedj.

o n . seg´n Casado [2004] y O’Connor & Robertson [2000]. AZTECA E INCA 169 tanto. un u conocimiento matem´tico y un sistema de numeraci´n con unas unidades a o de tercer orden que permitiesen obtener un n´mero. En consecuencia. a 2000]. muy cercano u a la duraci´n de un a˜o maya. Seg´n veremos enseguida. El estudio del ıa a C´dex de Dresde (que es el unico que ofrece suficiente informaci´n para o ´ o estudiar el sistema de numeraci´n) ha llevado a la conclusi´n de que o o realmente no es un sistema puramente vigesimal ya que presenta una anomal´ que evita que lo fuese: ıa La primera cifra indicaba el n´mero de unidades de primer orden u (que iba de 1 a 19). la u a tercera cifra deber´ indicar el n´mero de cuatrocientos contenidos en el ıa u n´mero representado. Este c´dice era un tratado de o o astronom´ que usaron los sacerdotes mayas. El sistema de numeraci´n maya hemos dicho que era vigesimal a la o hora de comentarlo. la quinta a a 18 × 203 . en clara referencia al n´mero de dedos que hay en una mano o un u pie. menos el 400 a. como veremos posteriormente. El sistema de numeraci´n ıa o que aparece en ´l ser´ por tanto. la justificaci´n del uso de un sistema de nuu o meraci´n no puramente vigesimal se encuentra en el hecho de que. La segunda cifra indicaba el n´mero de unidades u de segundo orden. el usado por estos sacerdotes desde al e ıa. por lo que debiera indicar cu´ntos veintes hab´ en el a ıa n´mero escrito (no m´s de diecinueve veces veinte). como o ya hemos dicho. 360. pero habr´ que ser m´s preciso.. Los sacerdotes eran los encargados de la ciencia en el civilizaci´n mao ya y para las observaciones astron´micas y los c´lculos del calendario o a requerir´ ıan. Pues aqu´ es donde se encuentra la obstrucci´n a u ı o que el sistema sea puramente vigesimal: la tercera cifra lo que indicaba en realidad era cu´ntas veces estaba contenido el producto 18×20 = 360 a en el n´mero representado. A partir de ah´ volvemos a una notaci´n u ı o m´s habitual: la cuarta cifra hace referencia a 18 × 202 . las unicas evidencias escritas sobre dicho sistema se han ´ obtenido del estudio del C´dex de Dresde.. para realizar los c´lculos del calendario maya [Joseph.C.´ LOS SISTEMAS DE NUMERACION MAYA.

En ´l la tercera cifra de un n´mero correspone u der´ realmente a 202 unidades. que ten´ much´ ıan ısima importancia en la cosmolog´ maya ıa y que podemos ver en la Figura 6. respectivamente: u . Seg´n el sistema de numeraci´n que hemos indicado u o anteriormente. debi´ existir un segundo sistema o u e o de numeraci´n realmente vigesimal y que habr´ empleado mercaderes o ıan y habitantes oralmente. FEDRIANI MARTEL & A. ´ ´ Figura 6: Representacion de los numeros de la serpiente. TENORIO VILLALON En opini´n de Ifrah [2000]. en lugar de a 18 × 20. los n´meros que se representan son. el sistema de numeraci´n anterior deb´ o o ıa ser el usado por los sacerdotes mayas y solo se empleaba en c´lculos asa tron´micos y del calendario. F.170 ´ ´ E. ıa En el C´dex de Dresde aparece una representaci´n de los n´meros de o o u la serpiente. Seg´n ´l. M. En este dibujo aparecen dos conjuntos de n´meros representados en los u enroscamientos de la serpiente: un conjunto en negro y otro en rojo (gris en la Figura 6).

1. Como ya hemos indicado anteriormente. De hecho. seg´n se indica o u en Joseph [2000]. se consa u truy´ teniendo en cuenta los tres calendarios diferentes manejados por o los mayas. sino que ıan o pose´ otra alternativa que aparece frecuentemente. aunque siempre ıan junto con su representaci´n mediante puntos y rayas. u a La diferencia primordial con la representaci´n anteriormente explicada o es. Los mayas no solo dispon´ de la notaci´n antes indicada. el sistema de numeraci´n maya estaba fuertemente influido por el o c´lculo en el calendario maya. seg´n Joseph [2000].´ LOS SISTEMAS DE NUMERACION MAYA. al que se le rezaba y suplicaba. El primer calendario usado por los mayas se llamaba tzolkin o a˜o n sagrado y constaba de 260 d´ distribuidos en veinte ciclos de trece d´ ıas ıas cada uno. De hecho. como puede verse en la Figura 7. Los calendarios mayas. u Los d´ llamados kins por los mayas. un n´mero correspondiente de ıas a u la serie de los trece n´ meros. AZTECA E INCA 171 4 × (18 × 204 ) + 6 × (18 × 203 ) + 9 × (18 × 202 ) + 15 × (18 × 20) + 12 × 20 + 19 = 12454459. Por esta raz´n creemos conveniente hacer aqu´ algunas indio ı caciones sobre los tres calendarios mayas y sus respectivas propiedades caracter´ ısticas. Como se puede ver en Joseph [2000]. exist´ un d´ designado a cada uno de los dioses ıa ıa del mundo superior. se nombraban utilizando un ıas. el calendario tzolkin se cre´ con el fin de representar rituales religiosos y para o contar la edad de los habitantes. se basaba en una serie de jerogl´ ıficos antropom´rficos que representaban cabezas de deidades. la de las trece divinidades del mundo superior (denominadas deidades patronas del n´mero) m´s seis variantes. la necesidad de emplear 20 s´ ımbolos distintos para escribir las cifras del 0 al 19 en el sistema vigesimal. en concreto. n´mero del 1 al 13 seguido por una de las veinte caras de la Figura u 7. Este sistema. llao mado sistema de cabezas variables. En cada ciclo. un d´ concreto del a˜o sagrado pod´ indicarse a˜adiendo al jerogl´ ıa n ıa n ıfico asociado a uno de los veinte d´ b´sicos. 4 × (18 × 204 ) + 6 × (18 × 203 ) + 1 × (18 × 202 ) + 9 × (18 × 20) + 15 × 20 + 0 = 12394455. 3. A continuaci´n transcribimos los nombres de cada uno de los trece o .

F. M. FEDRIANI MARTEL & A. . TENORIO VILLALON n´meros que formaban el ciclo y de cada uno de los veinte dioses cuyas u caras se representan en la Figura 7: Nombres de los dioses 1) Imix 2) Ik 3) Akbal 4) Kan 5) Chikchan 6) Kimi 7) Manik 8) Lamat 9) Muluk 10) Ok 11) Chuwen 12) Eb 13) Ben 14) Ix 15) Men 16) Kib 17) Kaban 18) Etznab 19) Kawak 20) Ahau Nombres de los 13 1) Hun 2) Ka 4) Kan 5) Ho 7) Uuk 8) Uaxak 10) Lahun 11) Buluc 13) Oxlahn d´ ıas 3) Ox 6) Uak 9) Bocon 12) Lahat ´ Figura 7: Los numeros mayas de “cabezas variables”.172 ´ ´ E.

ıas n que quedaba dividido en dieciocho per´ ıodos mensuales o meses de veinte d´ seguidos de un “mes” extra con cinco d´ ıas ıas. el nombre que recib´ esta forma de computar el tiempo era el de cuenta larga. Cada uno de estos per´ ıodos de veinte d´ recib´ el nombre de uinal. . la corrupci´n ıa o y el desorden. . . Tanto si se trata de un calendario como de una escala. ıas Los mayas a´ n empleaban una forma m´s de contar el paso del tiempo. . e o e sino una escala temporal absoluta cuya base era precisamente la fecha en que se cre´ la cultura maya (situada en el 11 o 13 de agosto del 3114 o ´ a. . . a las tareas de la vida cotidiana (como pod´ u ıa ser la agricultura) no les era de mucha utilidad el calendario tzolkin. significaba sin nombre u ıfico empleado para o ponzo˜a. Se le llamaba uayeb que. 3 Akbal. AZTECA E INCA 173 Seg´n estas tablas. . n ıas como dijimos anteriormente. .). 7 Ahau. seg´n del Rey [2004].´ LOS SISTEMAS DE NUMERACION MAYA. a los nacidos en esos cinco d´ se les tachaba a ıas de malditos hasta el d´ de su muerte. 13 Ben. 13 Kimi. kins. En la ıa cuenta larga. Es por esto que ıa se hac´ uso de un segundo calendario que recib´ el nombre de Haab ıa ıa y que algunos autores lo denominan por cualquiera de los tres nombres siguientes: calendario civil. Por otro lado. 1 Ix. secular o gen´rico. 2 Ik. n Seg´n Joseph [2000].C. 2000]. No obstante. 2 Men. Es m´s. el ıas ıa “mes” extra de cinco d´ era considerado per´ ıas ıodo festivo y de infortunio. . . cada uno de los 260 kins de este calendario vendr´ u ıa dado como sigue: 1 Imix. u a con lo que manejaban un tercer calendario [Joseph. 2004]. existen historiadores que no creen que esa fecha fuese el cero de esta escala. En Joseph [2000] se indica que el jerogl´ n representar a dicho per´ ıodo ten´ como significado el caos. tambi´n existe la opini´n de que ´ste no era realmente un calendario. No obstante. un a˜o se llamaba tun y estaba formado por 360 d´ o. ya que no permit´ llevar un seguimiento de las estaciones. . La forma de computar el d´ con ıa ıa este calendario se basaba en dar el nombre del uinal y numerar de 1 a 20 los d´ en cada uinal. . e Este calendario constaba de 365 d´ (lo que viene a ser un a˜o solar). As´ se continuar´ hasta llegar al ultimo d´ del ı ıa ´ ıa a˜o (13 Ahau) con lo que habr´ pasado 260 d´ y comenzar´ n ıan ıas ıamos un ´ nuevo a˜o sagrado con el 1 Imix [Anonimo. Un dato que indica la importancia .

Un ejemplo del uso de estas unidades es el que podemos encontrar en la Figura 8. que aparec´ en diversas inscripciones. F. TENORIO VILLALON de este calendario es que las fechas fundacionales de las ciudades. Este hecho ıa era el que imped´ que el sistema de numeraci´n maya fuese realmente ıa o vigesimal en el sentido que definimos en la actualidad. 1 1 1 1 piktun = 20 baktuns = 18 × 204 kins. tendr´ ıamos los siguientes valores y el c´lculo de d´ a ıas: 9 baktuns 17 katuns 0 tuns 0 uinals 0 kins      9 · 18 · 20   3 + 17 · 18 · 202 = 1418400. Como se explic´ anteriormente. tun = 18 uinals = 18 × 20 kins. la primera cifra del o o sistema de numeraci´n deb´ multiplicarse por una unidad. la segunda o ıa hab´ que multiplicarla por 20 y la tercera por 18 × 20. Una explicaci´n de la anomal´ del sistema de numeraci´n o ıa o maya. Cada una de estas unidades se representaba mediante un jerogl´ ıfico espec´ ıfico del tipo de cabezas variables a las que se les a˜ ad´ un n´mero n ıa u escrito con puntos y rayas. A continuaci´n vamos a ver la causa de la anomal´ en el sistema o ıa de numeraci´n maya. FEDRIANI MARTEL & A. que representa la secci´n de o una estela en la ciudad de Quirigua (Guatemala) en la que aparec´ su ıa fecha de construcci´n en el calendario de cuenta larga. M. Como veremos a continuaci´n. . alautin = 20 kichiltuns = 18 × 207 kins. kichiltun=20 calabtuns=18 × 206 kins. Si traducimos las o cantidades indicadas en dicha estela. baktun=20 katuns=18 × 203 kins. katun = 20 tuns = 18 × 202 kins. calabtun = 20 piktuns = 18 × 205 kins. ıan ıan 3.2. Indicamos ahon u ra las equivalencias de las unidades temporales del calendario de este calendario de cuenta larga y que hemos sacado de Joseph [2000]: 1 1 1 1 uinal = 20 kins. se escrib´ en cuenta larga. Pero esta anomal´ tiene una explicaci´n y precisamente esta expliıa o caci´n radica en el uso de los calendarios por parte de los mayas y en o la importancia dada a la medida del tiempo.174 ´ ´ E. el sistema de numeraci´n maya estaba preparado para que o o representase a˜os seg´n el calendario de cuenta larga. ya que de serlo la tercera cifra deb´ significar que se multiplicaba por 202 en lugar de ıa por 18 × 20.

se est´ indicando la multiplicaci´n por diez del n´mero o a o u de partida. la anomal´ del sistema de numeraci´n maya que ya u hemos comentado reduc´ las posibilidades de conseguir t´cnicas eficienıa e tes de c´lculo aritm´tico. realizar la divisi´n de n´meros. 3. La aritm´tica maya. a e Cuando se a˜ade un cero al final de un n´mero en el sistema de nun u meraci´n actual.).C. Aunque la adici´n y la sustraci´n eran e o o naturalmente empleadas con el sistema de numeraci´n maya debido a o que era un sistema de numeraci´n de tipo aditivo. Figura 8: Fecha en calendario “ cuenta larga ”.´ LOS SISTEMAS DE NUMERACION MAYA.418.418. la ciudad se habr´ erigido 1. la mayor´ de los auo ıa tores suelen asegurar que no dispon´ de m´todos que les permitiesen ıan e multiplicar sus n´meros y.400 d´ desde el 12 de ıas agosto de 3114 a. 771 d. el 23 de enero del ıa. pero si se a˜adiese la cifra cero a un n´ mero escrito en el n u . u u o u ıa o Seg´n Joseph [2000].400 d´ despu´s del ıa ıas e comienzo de la era maya (pongamos que 1. menos a´ n. AZTECA E INCA 175 Con lo cual.3.C. lo que ser´ aproximadamente.

) es. hay otras interıses pretaciones para los s´ ımbolos num´ricos aztecas. No obstante. los mayas fueron capaces de efectuar mediciones astron´micas de una muy aceptable exactitud y que realizaban usando o palos como unicos instrumentos. n El sistema de numeraci´n de los aztecas era vigesimal y de tipo aditio vo. para el cual el “20” viene representado por un hacha. e no lleg´ a aparecer el concepto de fracci´n. el esquema de una planta de ma´ y para el “8000”. eran o seg´n Joseph [2000]: para el “1”. F. xvi d. y que podemos ver en la Figura 10. para el “400”. seg´n Guedj [1996]. o u la principal fuente a la que recurrir en el estudio del sistema de numeraci´n azteca. FEDRIANI MARTEL & A. De este modo. n ız. por lo que quedar´ multiplicada por dieciocho y ıa no por veinte. un punto o borr´n que representaba u una vaina de la semilla del ma´ para el “20”. que vendr´ a ser como las figuras decorativas que tradicionalmente se ıa tejen con paja en algunos pa´ europeos. entonces ya no se estar´ multiplicando o ıa por veinte. ya que la cifra que estaba en el segundo orden pasar´ a ıa estar en el tercero. aproximaron de manera ıas. o o Ownbey-McLaughlin & McLaughlin [1980] se prueba que el sistema de numeraci´n maya permit´ usar tanto la multiplicaci´n como la divisi´n. No obstante. M. TENORIO VILLALON sistema de numeraci´n maya. muy exacta la duraci´n del mes lunar como de 29’5302 d´ mientras o ıas. o [Joseph. . Se empleaban cuatro s´ ımbolos diferentes que estaban muy influidos por el cultivo del ma´ que era el principal alimento en esta civilizaci´n ız. que hoy se sit´a en 29’53059 d´ u ıas. Los s´ ımbolos utilizados. Al no desarrollarse operaciones tan sencillas como ´stas. En este c´dice (del que puede observarse un fragmento en o o la Figura 9) se computaba el tributo en especies a pagar a los conquistadores espa˜ oles por siete ciudades aztecas.176 ´ ´ E. como puede ser la de e Guedj [1996]. calcularon la aproxima´ ci´n de 365’242 d´ para la duraci´n del a˜o solar. 2000].C. que en la actualidad o ıas o n se considera como 365’242198 d´ Igualmente. 4. El sistema de numeraci´n azteca o El C´dex Mendoza (que data del s. o ıa o o En cualquier caso. en Lambert. se empleaban para marcar los l´ ımites de un terreno. una mu˜eca de ma´ ız. el “400” por una pluma y el “8000” por una especie de bolsa. una bandera de las que ız.

Figura 10: S´ ımbolos num´ricos empleados por los aztecas. e Los aztecas empleaban los n´ meros de una manera muy intuitiva: si u se quer´ indicar 100 = 5 × 20 hombres. AZTECA E INCA 177 ´ Figura 9: Fragmento del Codex Mendoza.´ LOS SISTEMAS DE NUMERACION MAYA. . lo que hac´ era representar ıa ıan cinco banderas encima de un hombre.

o Antes de empezar a hablar del sistema de numeraci´n que emplearon o los incas. Ecuador. Cada cuerda ten´ al menos dos hebras. Chile y Argentina.C.2. El sistema de numeraci´n inca: el quipu inca. debe tenerse en cuenta que el imperio inca se fund´ hacia el o 1250 d. Gran parte de la o o informaci´n de que se dispone acerca de los quipus se debe a una carta o ´ n de Felipe Guaman Poma de Ayala [1936] al rey de Espa˜a en la que aparec´ varios quipus dibujados. FEDRIANI MARTEL & A. Como se ino dic´ anteriormente. A la hora de construir un quipu deb´ tenerse en cuenta que se empleaban diferentes tipos de ıa cuerda. Crearon unos instrumentos que serv´ para registrar y almacenar ıan n´meros en ellos. ocupando un territorio que abarcaba lo que hoy conocemos como Colombia.178 ´ ´ E. A continuaci´n se indicar´ c´mo o e o a o se constru´ y se interpretaban los quipus. u 5. en consecuencia. los incas tuvieo e ron que desarrollar una forma de registrar la informaci´n num´rica sin o e escribirla. de modo que un extremo ıa . y que hacia el 1532 (antes de la conquista espa˜ola) era extenso n y vasto. Per´. no se desarroll´ una escritura por parte de los incas. Construcci´n e interpretaci´n de un quipu. eso no fue impedimento para que desarrollasen una manera de registrar cantidades y de representar n´meros mediante un u sistema de numeraci´n decimal posicional. o o pero s´ se les present´ la necesidad de contar objetos y de registrar la ı o informaci´n num´rica que iban obteniendo. Bolivia. Esos instrumentos consist´ en unos conjuntos de u ıan cuerdas con nudos que se denominaban quipus. se carec´ de la posibilidad de guardar ıa registros escritos.1. Para ello. M. Conteo y c´lculo del imperio inca a Aunque en la civilizaci´n del imperio inca no se lleg´ a desarrollar o o la escritura y. Los quipus ten´ un papel primordial en la administraci´n del impeıan o rio inca. TENORIO VILLALON 5. pues era el unico instrumento de que dispon´ para almacenar ´ ıan cualquier tipo de informaci´n num´rica. ıan 5. ıan Un quipu consiste en un conjunto de cuerdas dispuestas de cierta manera y en las que se hacen una serie de nudos. F.

de los que indicamos a continuaci´n algunos ejemplos: para la o plata empleaban el blanco. La cuerda ıa auxiliar se ataba a la mitad de la cuerda de la que proced´ ıa. a • Cuerdas colgantes: son todas las cuerdas que penden de la principal hacia abajo. e • Cuerda colgante final: es una cuerda cuyo extremo en forma de lazo est´ unido y apretado al extremo de la cuerda principal. bastaba con recoger las cuerdas colgantes que se quer´ mediante una cuerda superior. se n tiene constancia de este uso de colores para representar diversos significados. u Gracias a los datos recogidos por los primeros cronistas espa˜ oles. A las cuerdas a auxiliares se les pod´ a su vez unir otra cuerda auxiliar. en los quipus que han llegado hasta nuestro tiempo predominan el blanco mate y diversos tonos de marr´n (aunque esos o tonos pudieran ser debidos a una diferencia de a˜os entre los quipus). No obstante. Para ello. Seg´n n u la disposici´n que presentase una cuerda. Una utilidad (que no la unica. ı De este modo se constru´ un quipu que tuviese todas las cuerdas que ıa se necesitaran para la ocasi´n y siguiendo las reglas indicadas respecto o a los tipos de cuerdas. a En la construcci´n de los quipus hab´ un aspecto m´s a considerar: el o ıa a color de las cuerdas. En Joseph [2000] se comenta que los quipus e sol´ tener un m´ ıan ınimo de tres cuerdas y un m´ximo de 2000. AZTECA E INCA 179 acababa en forma de lazo y el otro en punta con un peque˜o nudo. A este quipu a´n sin nudos se le llamaba quipu u liso (v´ase la Figura 11). • Cuerdas superiores: son cuerdas que se enlazan a la principal.´ LOS SISTEMAS DE NUMERACION MAYA. para el oro. Era a opcional. ´sta pod´ ser de uno de los o e ıa tipos siguientes: • Cuerda principal: es la m´s gruesa de todas y de la que parten a directa o indirectamente todas las dem´s. pero dirigi´ndolas hacia arriba. ıan obteniendo as´ grupos separados. por lo que no aparec´ en todos los quipus. y para los soldados. el amarillo. El color era el c´digo primario que se utilizaba para o identificar lo que representaba el n´mero almacenado en dicha cuerda. como veremos) que le daban a la cuerda ´ superior era la de agrupar cuerdas colgantes. ıa • Cuerdas secundarias o auxiliares: son cuerdas que se unen a cualquiera de las que est´n enlazadas a la principal. el rojo. n .

centena y as´ hasta la centena de ı millar. o Hasta este momento solo se ha hecho referencia a la manera de construir un quipu con las cuerdas del tipo y color pertinentes. F. o el uso en la Antigua India de nombres de colores para referirse a las inc´gnitas en las ecuaciones. FEDRIANI MARTEL & A. algunos de los casos m´s relevantes eran: el uso de tintas de a diferentes colores por parte de los chinos para distinguir entre n´meros u positivos y negativos. De este modo. a pero esta forma de actuar no era extra˜ a en las civilizaciones antiguas. cada o grupo de nudos correspond´ a una potencia de diez y las diferentes poıa siciones de estos grupos indicaban a qu´ potencia de diez correspond´ e ıa dicha posici´n.180 ´ ´ E. En la actualidad no estamos acostumbrados a usar c´digos exclusio vamente crom´ticos con el fin de distinguir cantidades y operaciones. decena. pero no se ha dicho nada a´n de c´mo se almacenaban los n´ meros en este instruu o u mento: En cada una de las cuerdas del quipu (a excepci´n de la cuerda princio pal) se representaba un n´mero mediante grupos de nudos y empleando u un sistema de numeraci´n decimal posicional. Si se fija una cuerda. TENORIO VILLALON Figura 11: Esquema de un quipu liso. en cada cuerda se ıa . n De hecho. o o ıtulo viii del Libro vi El Inca Garcilaso escribi´ en 1539 en el Cap´ de [Inca Garcilaso. a la que no se sol´ llegar. M. 1960] que los grupos de nudos se contaban seg´n u el siguiente orden: unidad.

ir´ ıamos bajando al d´ ıgito del orden inmediatamente inferior. ıa • Nudo corto o sencillo: era el que se empleaba en las restantes posiciones y se pon´ tantos como correspondiese al d´ ıan ıgito a representar. u a despu´s la unidad de millar y as´ hasta llegar a la unidad en el extremo e ı inferior de la cuerda. en las unidades solo aparec´ un nudo de este tipo. se empleaban los tres tipos de nudos distintos (dos de a ellos para las unidades) que se indican a continuaci´n: o • Nudo largo con cuatro vueltas: indicaba que el grupo de nudos correspond´ al orden de las unidades y se empleaba cuando el ıa d´ ıgito de este orden era superior a uno. pero indicando que el d´ o ıgito era el “1”. cuando aparec´ un espacio considerable sin nudos entre ıa dos grupos de nudos entonces deb´ haber un cero en la posici´n o las ıa o posiciones entre ambos grupos. una superior y una auxiliar. De este modo. que ser´ el ultimo ıa ´ grupo de nudos y que estar´ situado en el extremo de la cuerda. cuando se le´ el n´mero representado en una cuerda ıa u colgante. Para que la ausencia del u o grupo de nudos correspondiente a una posici´n pudiese observarse sin o dar lugar a ninguna ambig¨edad. aunque en el tercero u . En ese caso se pon´ ıan tantos nudos de ´stos como indicase el d´ e ıgito. • Nudo flamenco o en forma de ocho: indicaba tambi´n la poe sici´n de las unidades. Cada vez que se pasase a un nuevo grupo de nudos en esa misma u cuerda. Por tanto.´ LOS SISTEMAS DE NUMERACION MAYA. En las cuerdas colgantes hemos representado n´meros de tres cifras. bastaba o u con no poner ning´n nudo en dicha posici´n. De este modo llegar´ ıamos hasta el orden de las unidades. Para representar al d´ ıgito cero en alguna posici´n del n´mero. En la Figura 12 hemos representado esquem´ticamente un quipu con a tres cuerdas colgantes. AZTECA E INCA 181 representaban los n´meros poniendo en lo m´s alto la decena de millar. hab´ que contar cu´ntos nudos hab´ en el grupo m´s cercano ıa a ıa a a la cuerda principal. era fundamental que el espacio situado u entre los grupos de nudos fuese aproximadamente siempre el mismo. ıa Para distinguir al grupo de nudos correspondientes a las unidades de los dem´s grupos. ya que ´se dar´ el d´ e ıa ıgito de mayor valor del n´mero. Por lo tanto.

Por ultimo. Antes dijimos que las cuerdas superiores de un quipu se utilizaban para agrupar cuerdas colgantes. e La carencia ya mencionada de un sistema de escritura por parte de los incas les llevar´ a tener que emplear dispositivos mnemot´cnicos ıa e . Adem´s hemos u a representado n´meros que permiten ver el uso de los tres tipos de nudos u empleados en la escritura de n´ meros en los quipus. M. u 5. TENORIO VILLALON de estos n´ meros la cifra correspondiente a las decenas es cero. la lengua del pueblo inca. El uso de esta palabra para designar a ese conjunto de cuerdas con nudos que hemos comentado anteriormente parece.3. Preciu samente de esa tercera cuerda colgante pende una cuerda auxiliar. FEDRIANI MARTEL & A.182 ´ ´ E. u 1F Nudo Flamenco (F ) Nudo Largo ( L ) Nudo Corto ( S ) 2S 2S 4S 3S 1F 2431 3S 2S 5L 325 Cuerdas Colgantes 3L 103 205 1S 0S 2S 0S 5L 9S Cuerda Principal 6S Cuerda Superior 2961 Cuerda Auxiliar Figura 12: Ejemplo de quipu. En la actualidad se tiene constancia de la existencia de cuatrocientos quipus aut´nticos e guardados en museos de Europa Occidental y Am´rica. natural. pero exist´ una segunda utilidad de las ıa cuerdas superiores y que era muy frecuente: representar la suma de los n´meros representados en las cuerdas colgantes. La palabra quipu pertenece al quechua. en la cuerda superior hemos representado la suma de los tres ´ n´meros correspondientes a las tres cuerdas colgantes. F. y su significado es “nudo”. pues. Or´ ıgenes y usos del quipu.

AZTECA E INCA 183 que les permitiesen recordar la informaci´n. No obstante. En las Figuras ıa 13 y 14 podemos ver. Esa labor de almacenamiento y actualizaci´n de la informaci´n la lleo o vaban a cabo un grupo de funcionarios especiales que recib´ el nombre ıan de quipucamayus (lo cual se podr´ traducir por los “guardianes de los ıa nudos”). al secretario y al tesorero del rey inca sosteniendo un quipu liso. o Al no existir documentos escritos por la cultura inca. suyo es el descubrimiento de que los quipus eran dispositivos utilizados para almacenar n´ meros empleando un sistema en base decimal. producci´n. los unicos medios ´ para comprender el uso del quipu son el an´lisis de los propios quipus y a el estudio en profundidad de las cr´nicas del pueblo inca relatadas por o los soldados. As´ indica que el rey inca dispon´ de un inventario con todos los o ı. De hecho. El espa˜ol Cieza de Leon [1962] (que n hizo un registro entre 1547 y 1550) incid´ en que dos caracter´ ıa ısticas importantes del imperio inca eran precisamente su orden y su organizaci´n. los sacerdotes y los administradores espa˜ oles del s. ganado. xvi. el quipu se convirti´ en la herramienta empleao da para mantener las detalladas cuentas y registros que deb´ existir ıan en una sociedad tan bien organizada como la inca y en la que conviv´ ıan ´ unos seis millones de habitantes. cualquier informaci´n e o que se necesitase consultar ser´ detallada y actualizada. incluso dentro del propio cuerpo de o funcionarios estatales. los quipucamayus disfrutaban de una posici´n social elevada. u En vista de lo anterior. Con ello.1923] ser la persona que consigui´ descifrar parte del misterio existente alrededor de los quipus y su uso. animales y armas o o en una determinada ciudad. Ellos eran los encargados de guardar los registros correspondientes a los censos oficiales de poblaci´n. respectivamente.´ LOS SISTEMAS DE NUMERACION MAYA. la capacidad de interpretar y usar quipus estaba ampliamente extendida entre todos los funcionarios incas. . Es por ello que cada ciudad ten´ su propio ıa quipucamayu. En la sociedad inca. ıa recursos existentes (producci´n agr´ o ıcola. llegando a 30 el n´mero de quipucamayus adscritos si la u ciudad era muy grande. Es por ello que los nudos o se emplear´ con esa funci´n primordial de registrar y preservar la ıan o informaci´n. armamento y personas) y que ´ste se actualizaba a diario. n o Se atribuye a Locke [1912.

Toda esta informaci´n registrada en los quipus y protegida por los o quipucamayu era enviada a la capital del imperio. este instrumento no serv´ para realizar c´lculos m´s all´ del conteo y de ıa a a a . Pese a que el quipu se mostr´ de gran utilidad como a o dispositivo para registrar los resultados de operaciones sencillas. Estos e n ıa corredores habitaban por parejas en unas peque˜as casas de postas que.184 ´ ´ E. estaban distribuidas a lo largo de los caminos impeu riales a intervalos aproximados de una milla. F. Para ello se empleaba una especie de servicio oficial de mensajer´ cuyos miembros. FEDRIANI MARTEL & A. Cada chasqui iba de una casa de posta a la siguiente. M. Este sistema de mensajer´ permit´ enviar un mensaje ıa ıa a Cuzco desde una distancia de 300 millas en un lapso de tiempo no superior a 24 horas. Cuzco. n seg´n Cieza [1962]. El ´baco inca. donde daba los quipus al chasqui que all´ ı se encontraba. TENORIO VILLALON Figura 13: Dibujo del secretario del rey inca. eran corredores de relevos que llevaban los quipus a trav´s del territorio monta˜oso que constitu´ el imperio inca. ıa llamados chasquis.

seg´n se a u indica en O’Connor & Robertson [2001] y Joseph [2000]. o ıan u El propio Acosta afirmaba que los incas pod´ realizar sin ning´n error cuentas que eran de mucha complicaci´n incluso utilizando tinta y o papel. Desde luego. una especie de tablero rect´ngular dividido en 20 cuadrados. existen ´ algunos historiadores que discrepan de esta opini´n. Se cree. ser´ interesante saber en qu´ problemas ´ ıa e lo empleaban para su resoluci´n. por lo que no a fue capaz de describir c´mo usaban los incas la yupana. que el instrumento al que hace referencia Acosta es el mismo que dibuj´ Poma. AZTECA E INCA 185 la suma. justificar que la yupana era un a ´baco. Pese a la creencia general de que la yupana fue el abaco inca. que vivi´ entre los incas desde el a˜ o 1571 al 1586. Es por ello que los estudiosos han buscado un instrumento diferente con el que los incas realizaran los c´lculos. Ese ıan tablero se llamaba yupana (aunque hoy d´ hay quien lo conoce por el ıa nombre de ´baco inca) y se cree que era el tablero de cuentas usado por a los incas. sin m´s que mover los granos por el tablero de una determinada a forma que fue incapaz de describir. como se refleja en Joseph [2000] y O’Connor & Robertson [2001].´ LOS SISTEMAS DE NUMERACION MAYA. los conocimientos y habilidao des matem´ticas del sacerdote jesuita no eran suficientes. Por desgracia. Dicho dibujo n n e n es el que reproducimos en la Figura 14 y en ´l aparece un tesorero inca e con su quipu y. a Un supuesto candidato a ser ese instrumento de c´lculo. en la esquina inferior izquierda. Este documento ız a es precisamente el Cap´ ıtulo viii del Libro 6o de la obra realizada por e o n el jesuita Jos´ de Acosta [1596]. al menos. Existe un segundo documento en el que se hace referencia a una especie de instrumento de c´lculo empleado por parte de los incas y en el que a se utilizaban granos de ma´ para hacer los c´lculos. o Con el fin de probar o. si realo mente la yupana era un abaco. se han realizado varios estudios cuyo objetivo era obtener una . habiendo en cada uno de ellos a unos c´ ırculos y puntos (que pod´ representar semillas o piedras). es el objeto que aparece dibujado en una de las 1179 p´ginas de que constaba una a ´ carta escrita por el peruano Guaman Poma de Ayala [1936] al rey de Espa˜a ocho a˜os despu´s de la llegada de los espa˜ oles.

por lo que aporta una hip´tesis alternativa acerca de los valores o que tendr´ las columnas de la yupana: todas las columnas tendr´ ıan ıan . 5. TENORIO VILLALON Figura 14: Dibujo del tesorero del rey inca y una yupana. FEDRIANI MARTEL & A. mientras que los e de las columnas representar´ los valores 1.186 ´ ´ E. 15 y 30. el n´mero representado en la Figura e u 15 ser´ ıa: 47 + 21 × 10 + 20 × 100 + 36 × 103 + 37 × 104 = 408257. Un ejemplo de ello es la o ıa interpretaci´n hecha por Wassen [1931] a partir de los dibujos de Poma o y seg´n el cual los valores de las filas representar´ potencias sucesivas u ıan de diez comenzando desde abajo (v´ase la Figura 15). F. a o Aunque Joseph [2000] est´ de acuerdo con la interpretaci´n que da Wassen acerca de los valores de las filas de la yupana. interpretaci´n del uso que se hac´ del mismo. no cree que haya las pruebas necesarias para la interpretaci´n que se da de los valores o ıa de las columnas en Wassen [1931]. Por tanto. M. De hecho. respectivamente ıan (v´ase la Figura 15 b)). Joseph cree que ser´ incompatible con el sistema de numeraci´n decimal empleado en el quipu o inca.

que es el resultado del producto 116 × 52. con lo que el n´mero representado e u ser´ entonces: ıa 6 + 3 × 10 + 6 × 102 + 3 × 103 + 5 × 104 = 53636. o incluso si la yupana no era empleada como un ´baco (lo a cual es poco probable en vista de documentos como el del Padre Acosta). en c) se le sumar´ a 5800 dos veces 116. El ejeme ´ plo que propone es el de multiplicar 116 por 52 (estos n´meros ten´ u ıan cierta relevancia en la civilizaci´n inca) y los c´lculos son lo que se refleo a jar´ en la Figura 16. A continuaci´n. con lo que se obtiene ´ ıa 6032. s´lo es posible realizar conjeturas de o c´mo las realizar´ o ıan.´ LOS SISTEMAS DE NUMERACION MAYA. es. AZTECA E INCA 187 el valor “1” (v´ase la Figura 15 c)). se sumar´ consigo mismo cinco veces el 1160 o ıa resultante en el paso anterior. al desconocer cu´l era la representaci´n a o correcta de la yupana. esto ıa ı. En cualquier caso. 1160. obteni´ndose 5800 como se ve en b)). 1 5 15 30 1 1 1 1 10 10 4 10 3 2 10 4 10 3 10 10 1 b) c) 2 10 1 a) ´ Figura 15: Interpretacion de la yupana de Poma por Wassen [1931]. Aunque no se usase la yupana como se indica en las diversas hip´tesis o existentes. Lo que s´ podemos reflejar aqu´ es un posible ı ı m´todo para multiplicar con el abaco dado por Joseph [2000]. Por e ultimo. Con respecto a los c´lculos de multia plicaciones empleando la yupana. lo que no se puede negar es que un paso previo al registro de una . no se puede ni afirmar ni descartar su uso para realizar dichos productos. parece que el uso de la yupana para sumar y restar no debiera haber dado problemas. As´ en a) se representa el producto 116 × 10. De hecho.

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(1912).ac.dcs. 372–407. (2001).st-and. Disponible en http://www-gap. Nouvelles Annales des Math´matiques 10. Disponible en http://www-gap. o ıs.es e-mail: aftenvil@upo. (Recibido en noviembre de 2004. (2000). e [19] Wassen. Mayan Mathematics. und angew.ac. L. The ancient Peruvian abacus.st-and.html o [17] Poma de Ayala. The Ancient Quipu: a Peruvian Knot Record. Utrera km. American Museum of Natural History. F. [14] Locke. New York. E. 1936. [15] O’Connor. American Anthropologist 14. F. (1829). Reeditado en: von Humu boldt.uk/~history/HistTopics/ Inca mathematics. (1851). Des syst`mes de chiffres en usage chez diff´rents peuples. ¨ [18] von Humboldt. et e e de l’origine de la valeur de position des chiffres indiens. AZTECA E INCA 189 [13] Locke. Mathematics of the Incas. Fedriani ´ Angel F. & Robertson. 191–205. Tenorio Departamento de Econom´a y Empresa ı Universidad Pablo de Olavide ˜ Ctra. 4:3. 41013—Sevilla (Espana) e-mail: efedmar@upo.es . G. Math. Uber die bei verschiedenen V¨lkern ublichen Syso ¨ teme von Zahlzeichen und uber den Ursprung des Stellenwerthes in den indischen ¨ Zahlen. L. (1613–1615). J. The Ancient Quipu or Peruvian Knot Record. F. Comparative Ethnological Studies 9. (1923). J. A.´ LOS SISTEMAS DE NUMERACION MAYA. Edici´n facs´ o ımil del manuscrito a cargo de Richard Pietschmann y ´ titulado Nueva cor´nica y buen gobierno. (1931). L. 205–231. & Robertson.uk/~history/HistTopics/ Mayan mathematics. f¨ r reine. L. E. H. J. J. A. J. 1. Par´ Institute d’Etnologie. Aceptado para publicaci´n en diciembre de 2004) o Eugenio M. 325–352.dcs. El primer nueva cor´nica y buen gobierno.html [16] O’Connor.

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