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Hutton y El Uniformismo

Hutton y El Uniformismo

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Sobre James Hutton.
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06/03/2013

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El nacimiento de la geología moderna se lo debemos a un escocés, que en el siglo XVIII desmontó las teorías catastrofistas anteriores impulsadas por

James Ussher. Arzobispo anglicano, que usando la biblia y con las dificultades propias de la época llego a una conclusión un tanto surrealista: la Tierra había sido creada por Dios el 23 de octubre del año 4004 antes de Cristo... al mediodía. Ya se sabe que cuando se mezcla ciencia y religión no puede salir nada bueno, será que la religión es inmiscible. En descargo de Ussher cabe recordar que vivió el siglo XVII. Nuestro escocés es James Hutton, que vino al mundo en el seno de una familia acomodada de Edimburgo, en 1726. Estudio medicina pero terminó decantándose por los estudios químicos, con los que amaso pingües capitales. Gracias al cloruro de amonio, utilizado en la producción industrial de algodón. Pero nuestro hombre tenía una querencia por los minerales y ahí es donde se convirtió en una figura relevante de la ciencia moderna. Desarrolló la teoría conocida como Uniformismo principio según el cual los procesos naturales que actuaron en el pasado son los mismos que actúan en el presente. Así analizando estos fenómenos que quedan registrados en las características de las rocas se puede conocer la evolución, lenta pero constante, de nuestro querido planeta.

Pero Hutton tenía un defecto, no todo puede ser perfecto y es que sus escritos eran farragosos e ininteligibles, incluso para los cientificos de la época. Así que tuvo que recurrir a su amigo John Playfair que redacto "Ilustraciones de la teoría huttoniana de la Tierra" aclarando los conceptos expuestos. posteriormente Charles Lyell escribió "Principios de Geología" desarrollando también los trabajos de Hutton. Se dice que Darwin mientras viajaba en el Beagle consultaba estas obras con devoción.

Parte de la información extraída del pdf que se puede descargar aquí.

Este pequeño texto pretende, modestamente, recordar a este cientifico, que con el paso del tiempo no ha sido valorado en la medida que merece. La idea es cada cierto tiempo, si las circunstancias lo permiten, escribir alguna entrada, sin demasiadas pretensiones, sobre científicos relevantes.

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