Son artefactos creados por el hombre, que reflejan la relación que tiene éste con un aspecto de su medio.

Vygotsky les llamaba ´signosµ o herramientas psicológicas; y Michael Cole les llama artefactos conceptuales o ideales. Ejemplos de estos son: el lenguaje, las matemáticas, el arte, las emociones.

Es el proceso por medio del cual las herramientas simbólicas, es decir, los signos, modulan la relación entre el ser humano y su medio, o con otros seres humanos. Por medio de este proceso se controla o modifica la conducta de las personas.

Proceso por medio del cual los adultos, o miembros maduros de una cultura, funcionan de intérpretes para los recién nacidos o los niños pequeños, ayudándoles en el proceso de comprensión y manejo de los símbolos creados culturalmente.

De acuerdo con la perspectiva sociocultural, que toma ideas de la antropología, la sociología y la lingüística; la cultura es un conjunto de sistemas simbólicos; es decir de sistemas organizados de signos y símbolos, que crean un modelo a partir del cual el ser humano puede pensar e interpretar al mundo y actuar en él.

Es el espacio que existe entre el nivel de desarrollo REAL de una persona, y el nivel de desarrollo POTENCIAL; es decir, entre lo que esa persona es capaz de hacer sola, y lo que puede hacer con el apoyo de otros más experimentados. Indica las capacidades que se encuentran en proceso de desarrollo.

En todo proceso de comunicación, los participantes deben partir de una interpretación común de la situación. A esa interpretación compartida se le llama ´intersubjetividadµ; dado que se puede compartir una interpretación en diversos niveles, existen diferentes planos de intersubjetividad.

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