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Energía Nuclear y reactores

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Energía Nuclear

Reactores Nucleares

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Energía nuclear Reactor nuclear Central nuclear Escala Internacional de Accidentes Nucleares Accidente nuclear de Fukushima I Accidente de Chernóbil Accidente de Three Mile Island Reactor CANDU Magnox Reactor de agua a presión Reactor de agua en ebullición Reactor de sal fundida Reactor modular de lecho de bolas Reactor refrigerado por gas Reactor reproductor rápido UNGG Fisión nuclear Fusión nuclear Plutonio Isótopo Combustible nuclear Radiactividad Partícula alfa Periodo de semidesintegración Rayos gamma Radioisótopo Deuterio Agua pesada 1 31 36 43 47 57 75 80 85 89 94 98 102 103 104 109 110 113 116 118 122 133 141 142 144 148 149 151

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energía mecánica o energía térmica. la medicina nuclear usada en los hospitales. Los dos sistemas más investigados y trabajados para la obtención de energía aprovechable a partir de la energía nuclear de forma masiva son la fisión nuclear y la fusión nuclear. Estas reacciones se dan en los núcleos de algunos isótopos de ciertos elementos químicos. 210Po. La refrigeración se realiza mediante un intercambio de agua con el océano. en azul. La energía nuclear puede transformarse de forma descontrolada. 239 Pu. el aprovechamiento de dicha energía para otros fines.[1] Así. respectivamente). tales como la obtención de energía eléctrica.Energía nuclear 1 Energía nuclear La energía nuclear o energía atómica es la energía que se libera espontánea o artificialmente en las reacciones nucleares. con tres reactores de agua a presión (PWR). y su aplicación. en el interior de las estrellas. Existen varias disciplinas y técnicas que usan de base la energía nuclear y van desde la generación de electricidad en las centrales nucleares hasta las técnicas de análisis de datación arqueológica (arqueometría nuclear). Puede apreciarse la radiación Cherenkov. o controlada en reactores nucleares en los que se produce energía eléctrica. 90Sr. siendo la más conocida la fisión del uranio-235 (235U). térmica y mecánica a partir de reacciones atómicas. Sin embargo. Sin embargo. Otra técnica. este término engloba otro significado. con la que funcionan los reactores nucleares. bien sea con fines pacíficos o bélicos. el plutonio-239. Núcleo de un reactor nuclear de fisión de investigación TRIGA. la fusión del par deuterio-tritio (2H-3H). Tanto los materiales usados como el diseño de las instalaciones son completamente diferentes en cada caso. como el torio-232. es común referirse a la energía nuclear no solo como el resultado de una reacción sino como un concepto más amplio que incluye los conocimientos y técnicas que permiten la utilización de esta energía por parte del ser humano. Central nuclear de Ikata. y la más habitual en la naturaleza. empleada principalmente en pilas de mucha duración para sistemas que requieren poco . etc. el estroncio-90 o el polonio-210 (232Th. para producir este tipo de energía aprovechando reacciones nucleares pueden ser utilizados muchos otros isótopos de varios elementos químicos. dando lugar al armamento nuclear.

[2] Planta de energía nuclear Susquehanna. con dos reactores de agua en ebullición (BWR). como las turbinas de vapor. o RTG en inglés). La principal característica de este tipo de energía es la alta calidad de la energía que puede producirse por unidad de masa de material utilizado en comparación con cualquier otro tipo de energía conocida por el ser humano. pero sorprende la poca eficiencia del proceso. como por ejemplo en los buques nucleares. o para la generación de energía eléctrica en centrales nucleares. es la utilización de generadores termoeléctricos de radioisótopos (GTR. Dicha energía mecánica puede ser empleada en el transporte. Esta energía térmica se transforma en energía mecánica utilizando motores de combustión externa. Esas partículas. La refrigeración se realiza en circuito cerrado mediante dos torres de refrigeración que emiten vapor de agua. en los que se aprovechan los distintos modos de desintegración para generar electricidad en sistemas de termopares a partir del calor transferido por una fuente radiactiva. La energía desprendida en esos procesos nucleares suele aparecer en forma de partículas subatómicas en movimiento. al frenarse en la materia que las rodea. producen energía térmica.Energía nuclear 2 consumo eléctrico. ya que se desaprovecha entre un 86 y 92% de la energía que se libera. Historia Central nuclear de Lemóniz (España) cuya puesta en marcha fue abandonada por la actividad terrorista de ETA .

En 1938. se pudo explicar la radiación beta. Enrico Fermi y Ernest Lawrence. escrita por Leó Szilárd. De izda. describiendo poco después Hans Bethe el funcionamiento de las estrellas basándose en este mecanismo. beta y gamma. Robert Oppenheimer. Albert Einstein. denominando a los tres tipos que consiguieron descubrir alfa. Durante los años 1930.Energía nuclear 3 Las reacciones nucleares En 1896 Henri Becquerel descubrió que algunos elementos químicos emitían radiaciones. e inmediatamente después Enrico Fermi descubrió que ciertas radiaciones emitidas en fenómenos no muy comunes de desintegración eran en realidad estos neutrones. Véanse también: Radiactividad. Joliot Curie descubrió que además del bario.[3] Tanto él como Marie Curie y otros estudiaron sus propiedades. En 1932 James Chadwick descubrió la existencia del neutrón que Wolfgang Pauli había predicho en 1930. produciendo las primeras fisiones nucleares artificiales. en Alemania. Henri Becquerel. se construyó el primer reactor del mundo hecho por el ser humano (existió un reactor natural en Oklo): el Chicago Pile-1 (CP-1). haciendo factible la reacción en cadena. Otto Hahn y Fritz Strassmann verificaron los experimentos de Fermi y en 1939 demostraron que parte de los productos que aparecían al llevar a cabo estos experimentos con uranio eran núcleos de bario. También en 1932 Mark Oliphant teorizó sobre la fusión de núcleos ligeros (de hidrógeno). Pronto se vio que todas ellas provenían del núcleo atómico que describió Rutherford en 1911.[4] El 2 de diciembre de 1942. Con el descubrimiento del neutrino. . firmó una carta al presidente Franklin Delano Roosevelt de los Estados Unidos. en la que se prevenía sobre este hecho. Fuerzas nucleares y procesos nucleares La fisión nuclear Durante la Segunda Guerra Mundial. descubriendo que estas radiaciones eran diferentes de los ya conocidos Rayos X y que poseían propiedades distintas. entre ellos 235U.: J. Lise Meitner. Se había llevado a cabo el descubrimiento de la fisión. como parte del proyecto Manhattan dirigido por J. En Francia. Muy pronto llegaron a la conclusión de que eran resultado de la división de los núcleos del uranio. en 1939. el Departamento de Desarrollo de Armamento de la Alemania Nazi desarrolló un proyecto de energía nuclear (Proyecto Uranio) con vistas a la producción de un artefacto explosivo nuclear. Enrico Fermi y sus colaboradores bombardearon con neutrones más de 60 elementos. partícula descrita teóricamente en 1930 por Pauli pero no detectada hasta 1956 por Clyde Cowan y sus colaboradores. Robert Oppenheimer. se emitían neutrones secundarios en esa reacción. a dcha.

En 1996. que estos reactores podrían constituir un gran sustituto del diésel en los submarinos. una de uranio enriquecido y una de plutonio (Little Boy y Fat Man) que fueron lanzadas sobre las ciudades japonesas de Hiroshima (6 de agosto de 1945) y Nagasaki (9 de agosto de 1945) respectivamente.Energía nuclear Como parte del mismo programa militar. Los únicos cambios producidos en el diseño con el transcurso del tiempo fueron un aumento de las medidas de seguridad. RBMK o PBR entre otros) o sales fundidas (litio o berilio entre otros) como moderador. tanto de uso militar (submarinos. un proyecto de enriquecimiento de uranio en cascada. En esta prueba se llevó a cabo una explosión equivalente a 19. En 1951 se construyó el EBR-I... el Superfénix o SPX. Francia y Gran Bretaña. el almirante Hyman Rickover propuso la construcción de reactores de fisión no encaminados esta vez a la fabricación de material para bombas. Se construyó el primer reactor de prueba en 1953. reducción del tamaño de los motores. Estas empresas desarrollaron los reactores de agua ligera tipo BWR y PWR respectivamente. Estos reactores se han utilizado para la propulsión de buques. En 1993 Carlo Rubbia propone utilizar una instalación de espalación 4 . destinado a la producción de plutonio. Ya en la década de 1940. Otros diseños de reactores para su uso comercial utilizaron carbono (Magnox. un aumento de potencia y el uso de las nuevas tecnologías que fueron apareciendo. donde presentan potencia. AGR. El Departamento de Defensa estadounidense propuso el diseño y construcción de un reactor nuclear utilizable para la generación eléctrica y propulsión en los submarinos a dos empresas distintas norteamericanas: General Electric y Westinghouse. y al mismo tiempo. botando el primer submarino nuclear (el USS Nautilus (SSN-571)) el 17 de enero de 1955 a las 11:00. Este último tipo de reactor fue parte del diseño del primer avión bombardero (1954) con propulsión nuclear (el US Aircraft Reactor Experiment o ARE). con plutonio como combustible y mercurio como refrigerante. una potencia jamás observada anteriormente en ningún otro explosivo. portaaviones. Italia. entre otros) desarrollaron sus propios diseños de reactores nucleares para la generación eléctrica comercial.. Ambos proyectos desarrollados finalizaron con la construcción de dos bombas. El 16 de julio de 1945 fue probada la primera bomba nuclear (nombre en clave Trinity) en el desierto de Alamogordo. Posteriormente se llevaron a cabo programas nucleares en la Unión Soviética (primera prueba de una bomba de fisión el 29 de agosto de 1949). Por su parte el programa de armamento nuclear alemán (liderado este por Werner Heisenberg). el primer reactor rápido con el que se consiguió generar electricidad. Entre 1950 y 1960 Canadá desarrolló un nuevo tipo.) como civil (rompehielos y cargueros). sino a la generación de electricidad.000. En 1946 se construyó el primer reactor de neutrones rápidos (Clementine) en Los Álamos. comenzando la carrera armamentística en ambos bloques creados tras la guerra. en los que la reacción sería soportada por un aporte externo de neutrones. alcanzando límites de potencia destructiva nunca antes sospechada por el ser humano (cada bando podía derrotar y destruir varias veces a todos sus enemigos). no alcanzó su meta antes de la rendición de Alemania el 8 de mayo de 1945. Otros países (Francia.000 de kg de TNT (19 kilotones). Los mismos diseños de reactores de fisión se trasladaron a diseños comerciales para la generación de electricidad. Este diseño se abandonó tras el desarrollo de los misiles balísticos intercontinentales (ICBM). En este tipo de reactores se pueden utilizar como combustible los radioisótopos del plutonio. se construyó un reactor mucho mayor en Hanford. que utilizaba agua pesada como moderador y uranio natural como combustible. reducción en el almacenamiento de combustible y autonomía no mejorados por ninguna otra técnica existente. el torio y el uranio que no son fisibles con neutrones térmicos (lentos). una mayor eficiencia termodinámica. Se pensó. fue el reactor rápido de mayor potencia construido hasta el momento (1200 MWe). En la década de los 50 Ernest Lawrence propuso la posibilidad de utilizar reactores nucleares con geometrías inferiores a la criticidad (reactores subcríticos cuyo combustible podría ser el torio). El 15 de agosto de 1945 acabó la segunda guerra mundial en el Pacífico con la rendición de Japón. en lugar del uranio enriquecido utilizado por los diseños de agua ligera. cruceros. acertadamente. basado en el PWR.

sobre la base del stellarator. por lo que está previsto un proyecto posterior que pudiera dar lugar a los primeros reactores de fusión comerciales (DEMO para el confinamiento magnético e HiPER para el confinamiento inercial). RDS-1 o Joe-1. . sin embargo. tras finalizar la Segunda Guerra Mundial. dando lugar a sus primeros experimentos en 1956. ITER. se estudió la posibilidad del uso de la fusión en la bomba nuclear.XX no se entendió la forma en que se generaba energía en el interior de las estrellas para contrarrestar el colapso gravitatorio de estas. con el ciclo CNO. densidad y temperatura que debía alcanzar el combustible nuclear (núcleos de hidrógeno) para que la reacción de fusión se mantuviera.[7] En 1951 comenzó el programa de fusión de Estados Unidos. con inicio de sus pruebas programadas para 2010) estadounidense y el Láser Megajoule (LMJ.[6] Los criterios de Lawson definieron las condiciones mínimas necesarias de tiempo. Sin embargo. no fueron derivadas hasta 1955 por John D. como el Sol. con lo que reactor de fusión de confinamiento consiguió financiación para su continuación. el desarrollo de una bomba de estas características no fue considerado primordial hasta la explosión de la primera bomba atómica rusa en 1949. ADS sus siglas en inglés). y se prevé que la primera planta de este tipo (MYRRHA) comience su funcionamiento entre el 2016 y el 2018 en el centro de Mol (Bélgica).4 megatones). debido a los tratados internacionales que prohibían la realización de ensayos nucleares en la atmósfera. El 1 de noviembre de 1952 se probó la primera bomba nuclear (nombre en clave Mike. como parte del proyecto Manhattan. el diseño internacional que tiene fecha de comienzo de sus operaciones en el año 2016 y que intentará resolver los problemas existentes para conseguir un reactor de fusión de confinamiento magnético. En el mismo año comenzó en la Unión Soviética el desarrollo del primer Tokamak. para estrellas muy pesadas. National Ignition Facility (NIF. Así se han construido el inercial NIF. Posteriormente se descubrió el ciclo protón-protón para estrellas de menor masa. El 12 de agosto de 1953 la Unión Soviética realiza su primera prueba con un artefacto termonuclear (su potencia alcanzó algunos centenares de kilotones). parte de la Operación Ivy o Hiedra). En 1938 Hans Bethe logró explicarlo mediante reacciones de fusión. Sin embargo. sabiendo que podría resultar en una potencia miles de veces superior.000 de kg de TNT (10. En 1962 se propuso otra técnica para alcanzar la fusión basada en el uso de láseres para conseguir una implosión en pequeñas cápsulas llenas de combustible nuclear (de nuevo núcleos de hidrógeno). Lawson. Este evento provocó que en 1950 el presidente estadounidense Harry S. A este tipo de sistemas se les conoce como Sistemas asistidos por aceleradores (en inglés Accelerator driven systems.Energía nuclear en la que un acelerador de protones produjera los neutrones necesarios para mantener la instalación. No existía reacción química con la potencia suficiente y la fisión tampoco era capaz. que persiguen el mismo objetivo de conseguir un dispositivo que consiga mantener la reacción de fusión a partir de este diseño. con una potencia equivalente a 10. ya en 1946 se patentó el primer diseño de reactor termonuclear. esta opción (básicamente microexplosiones termonucleares) se Cápsula de combustible preparada para el convirtió en un excelente laboratorio de ensayos para los militares. En los años 1940. Las condiciones que eran necesarias para alcanzar la ignición de un reactor de fusión controlado.400. rellena de deuterio y tritio. Sin embargo hasta la década de los 70 no se desarrollaron láseres suficientemente potentes. que será completado en el 2010) francés.000.[5] 5 La fusión nuclear Hasta el principio del s. utiliza este diseño. Ninguno de los proyectos de investigación actualmente en marcha predicen una ganancia de energía significativa. demostrándose que era el diseño más eficiente conseguido hasta la época. En 1942 se investigó la posibilidad del uso de una reacción de fisión como método de ignición para la principal reacción de fusión. Sin embargo. Sus inconvenientes prácticos hicieron de esta una opción secundaria para alcanzar el objetivo de un reactor de fusión. Este último diseño logró en 1968 la primera reacción termonuclear cuasi-estacionaria jamás conseguida. Truman anunciara el comienzo de un proyecto que desarrollara la bomba de hidrógeno.

7 W. en negro). mantuvo su funcionamiento ininterrumpido durante 15 años. han sido suficientes para muchas aplicaciones diarias hasta nuestros tiempos. Estas baterías no solo proporcionan electricidad. Voyager. consiguiendo eficiencias aceptables (entre un 5 y un 40% es lo habitual). Este calor es después transformado en electricidad aprovechando el efecto Seebeck mediante unos termopares.Energía nuclear 6 Otros sistemas de energía nuclear Con la invención de la pila química por Volta en 1800 se dio lugar a una forma compacta y portátil de generación de energía. sino que en algunos casos. puede entenderse al comparar sus pesos (un panel de 544 kg generaba la misma potencia que un RTG de 56). convirtiéndose el primero de ellos en el primer objeto humano de la historia que abandonaba el sistema solar. 241Am. Ambos satélites continuaron funcionando hasta 17 años después de sus lanzamientos. La misión Ulises (misión conjunta ESA-NASA) se envió en 1990 para estudiar el Sol. a bordo del SNAP 3. a causa principalmente de los programas espaciales. misión no tripulada a Plutón. Apolo y Ulises entre otros). Aunque pareciera extraño que este satélite no usara paneles solares en lugar de un RTG. convirtiendo toda o gran parte de la energía cinética de las partículas emitidas por el núcleo en calor. por ejemplo en viajes fuera del sistema solar o en misiones a los polos de la Luna. Esta batería nuclear. Así por ejemplo en 1972 y 1973 se lanzaron los Pioneer 10 y 11. En estos artefactos se aprovechan las desintegraciones alfa y beta. que alimentaba a un satélite de la armada norteamericana con una potencia de 2. En 1959 se mostró al público el primer generador atómico. Se precisaban entonces sistemas que tuvieran una duración elevada para consumos eléctricos moderados y un mantenimiento nulo. entre otros 30 que se consideraron útiles. . 244Cm. 238Pu. Surgieron varias soluciones (como los paneles solares o las células de combustible). Galileo.000 veces mayor) a las baterías convencionales. Debido a la duración del RTG que mantiene su funcionamiento se prolongó la misión de modo que se pudiera volver a realizar otro viaje alrededor del Sol. En aquellos años no existía un cohete que pudiera enviar a su órbita al satélite con ese peso extra. el propio calor generado se utiliza para evitar la congelación de los satélites en viajes en los que el calor del Sol no es suficiente. Estos dispositivos mostraron ser una alternativa sumamente interesante tanto en las aplicaciones espaciales como en aplicaciones terrestres específicas. Sin embargo. se comenzó a estudiar la posibilidad de utilizar la energía nuclear en estos programas. La sonda fue lanzada en enero de 2006 y alcanzará su objetivo en julio de 2015. Los radioisótopos habitualmente utilizados son 210Po. RTG del New Horizons (en el centro abajo. Estos sistemas se han utilizado y se siguen usando en programas espaciales muy conocidos (Pioneer. en el siglo XX surgieron nuevas necesidades. pero según se incrementaban las necesidades energéticas y aparecían nuevos problemas (las placas solares son inútiles en ausencia de luz solar). Este tipo de pilas. siendo la primera vez que un satélite cruzaba ambos polos solares.[8] En 1961 se lanzó al espacio el primer RTG. Para poder hacerlo hubo que enviar el satélite en una órbita alrededor de Júpiter. De estas surgieron los primeros prototipos de los generadores termoeléctricos de radioisótopos (RTG). con pocas variaciones. Estos dispositivos consiguen capacidades de almacenamiento de energía 4 órdenes de magnitud superiores (10. A mediados de la década de los 50 comenzaron en Estados Unidos las primeras investigaciones encaminadas a estudiar las aplicaciones nucleares en el espacio. A partir de entonces fue incesante la búsqueda de sistemas que fueran aun menores y que tuvieran una mayor capacidad y duración.

Un elemento químico se puede identificar de forma inequívoca por el número de protones que posee su núcleo. ej. Una aplicación que se dio a estos sistemas fue su uso como marcapasos. Teniendo en cuenta únicamente la existencia de las fuerzas electromagnética y gravitatoria. Varios fabricantes construyeron sus propios diseños. rodeado por varias capas de partículas cargadas casi sin masa (electrones). En los años 1960. que era . La masa atómica de un isótopo viene dada por u. el isótopo 238 del uranio se escribiría como ). Mientras que el tamaño del átomo resulta ser del orden del angstrom (10-10 m). mientras que el neutrón no posee carga eléctrica. El número de Representación del periodo de neutrones (N) sin embargo puede variar para un mismo elemento. Los isótopos la estabilidad del núcleo. 7 Fundamentos físicos Sir James Chadwick descubrió el neutrón en 1932. Todos los átomos neutros (sin carga eléctrica) poseen el mismo número de electrones que de protones. año que puede considerarse como el inicio de la física nuclear moderna. implantando el primer marcapasos alimentado con un RTG en un paciente en 1970 en París. este número se llama número atómico (Z). Por este motivo (ya que es obvio que la materia existe) fue necesario añadir a los modelos una tercera fuerza: la fuerza fuerte (hoy en día fuerza nuclear fuerte residual). que tenían una duración de unos 3 años. A mediados de los años 1980 se detuvo el uso de estos implantes. Para denominar un isótopo suele utilizarse la letra que indica el elemento químico. permaneciendo en funcionamiento hasta 1995. el núcleo sería inestable (ya que las partículas de igual carga se repelerían deshaciendo el núcleo). estando el protón cargado eléctricamente con carga positiva +1. el núcleo es 100. A los átomos a los que solo les distingue el marcados en rojo son aquellos que pueden número de neutrones en su núcleo (en definitiva. En esta década se introdujeron las baterías nucleares para aumentar la longevidad de estos artefactos. que poseían vidas de unos 10 años (considerado suficiente por los médicos aunque debiera sustituirse varias veces hasta la muerte del paciente). aunque aún existen personas que siguen portando este tipo de dispositivos. momento en el que se desmanteló. se les llama considerarse estables. pero a mediados de esta década fueron desplazados por las nuevas baterías de litio. o sea. Para semidesintegración de los núcleos conocidos.Energía nuclear En 1966 se instaló el primer RTG terrestre en la isla deshabitada Fairway Rock. pero al aumentar Z se necesitan más neutrones para mantener el número de neutrones (N).[9] Hasta los 70 se usaba para estas aplicaciones baterías de mercurio-zinc. isótopos de un mismo elemento. El núcleo Los neutrones y protones que forman los núcleos tienen una masa aproximada de 1 u. con un superíndice que es la masa atómica y un subíndice que es el número atómico (p. Esta fuerza debía tener como características. el número de protones más el de neutrones (nucleones) que posee en su núcleo.[10] El modelo de átomo propuesto por Niels Bohr consiste en un núcleo central compuesto por partículas que concentran la práctica mayoría de la masa del átomo (neutrones y protones).000 veces menor que el átomo. posibilitando que un paciente joven tuviera implantado solo uno de estos artefactos para toda su vida. su masa). entre otras. el núcleo puede medirse en fermis (10-15 m). Se sabe que la Unión Soviética fabricó más de 1000 unidades para estos usos. haciendo imposible la existencia de la materia. Otros muchos faros situados en zonas inaccesibles cercanas a los polos (sobre todo en la Unión Soviética). utilizaron estos sistemas. la empresa Medtronic contactó con Alcatel para diseñar una batería nuclear. En el eje de abscisas se representa el número de valores bajos de Z ese número tiende a ser muy parecido al de protones (Z) mientras que en el eje de ordenadas protones.

y sus componentes por otra. de forma que esa diferencia viene dada por la ecuación . sin embargo. en la parte de la derecha se ve que los muy pesados tienen menor energía de ligadura que los que son algo más ligeros. Esta característica llevó a la equiparación de los núcleos con un líquido. es el responsable de la mayor parte del potencial entre nucleones de largo alcance (1 fm). el pion. Hideki Yukawa dio una primera solución a esta nueva fuerza estableciendo la hipótesis de la existencia de una nueva partícula: el mesón. El potencial de Yukawa (potencial OPEP) que describe adecuadamente la interacción para dos partículas de espines y respectivamente. atractiva a distancias muy cortas (solo en el interior de los núcleos). y por tanto al modelo de la gota líquida. fundamental en la comprensión de la fisión de los núcleos. la energía que mantiene unidos a esos nucleones se observa como una diferencia en la masa del núcleo. Y al contrario. Esto exige además que la densidad de los núcleos sea la misma ( Como la densidad se halla dividiendo la masa por el volumen . siendo repulsiva a distancias más cortas (del tamaño de un nucleón). El más ligero de los mesones. Esta característica es la base de la liberación de la energía en la fusión. Como se ve. es decir el volumen es proporcional a A. la suma de neutrones y protones. Tal y como demostró Albert Einstein. no resulta exactamente de la suma de sus nucleones. En 1935. que era central en cierto rango de distancias. siendo A la masa atómica. La masa de un núcleo. En la gráfica puede contemplarse como los núcleos muy ligeros poseen menos energía de ligadura que los que son un poquito más pesados (la parte izquierda de la gráfica). Así. es mucho mayor la diferencia en la parte de la izquierda (fusión) que en la de la derecha (fisión). se puede escribir como: 8 Otros experimentos que se realizaron sobre los núcleos indicaron que su forma debía de ser aproximadamente esférica de radio fm. pesando los distintos átomos por una parte. es decir. puede determinarse la energía media por nucleón que mantiene unidos a los diferentes núcleos.Energía nuclear muy intensa. Véanse también: neutrón y protón Energía de ligadura media por nucleón de los distintos elementos atómicos en función de su masa atómica. ). que dependía del espín y que no dependía del tipo de nucleón (neutrones o protones) sobre el que actuaba. Esta es la base de la emisión de energía por fisión. .

Para averiguar el comportamiento de esta reacción repitió el experimento sistemáticamente en todos los elementos de la tabla periódica. que a su vez se desintegran formando cadenas de desintegración. Otto Hahn y Fritz Strassmann consiguieron explicar el nuevo fenómeno al suponer que el núcleo de uranio al capturar el neutrón se Distribución típica de las masas de los productos de escindía en dos partes de masas aproximadamente iguales. que alcanzan la estabilidad al desintegrarse los neutrones excedentes por desintegración beta generalmente. de masa aproximadamente la mitad que la del uranio. Y más tarde aun se supo que esa escisión podía dar lugar a muchísimos elementos distintos.Energía nuclear 9 Fisión Fermi. hecho detectaron bario. realizó una serie de experimentos en los que bombardeaba distintos núcleos con estas nuevas partículas. Esquema del fenómeno de la fisión del 235U. cuya distribución de aparición es muy típica (similar a la doble joroba de un camello). sino que además se emiten 2 o 3 (en promedio 2. tras el descubrimiento del neutrón. por lo que los productos de la fisión poseen un exceso de neutrones. por lo que finalmente aparecen cerca de 200 elementos a partir de la fisión del uranio. De fisión. La gráfica representa el caso del uranio 235. En estos experimentos observó que cuando utilizaba neutrones de energías bajas. En la fisión de un núcleo de uranio. Este se divide en dos partes y además emite una media de 2. Así descubrió nuevos elementos radiactivos. . Como el uranio es un núcleo pesado no se cumple la relación N=Z (igual número de protones que de neutrones) que sí se cumple para los elementos más ligeros. Posteriormente se averiguo que esa escisión (o fisión) no se daba en todos los isótopos del uranio. sino solo en el 235U. Un neutrón de baja velocidad (térmico) impacta en un núcleo de uranio desestabilizándolo. en ocasiones el neutrón era absorbido emitiéndose fotones. no solo aparecen dos núcleos más ligeros resultado de la división del de uranio. pero al llegar al uranio obtuvo resultados distintos. originándose por tanto más de 80 productos de fisión distintos.5 en el caso del 235U) neutrones a una alta velocidad (energía). La fisión del 235U puede producirse en más de 40 formas diferentes.5 neutrones por fisión. Lise Meitner. Este exceso de neutrones hace inestables (radiactivos) a esos productos de fisión.

Otros átomos que pueden fisionar con neutrones lentos son el 233U o el 239Pu. al contrario que en la fisión donde se dividen los núcleos. Fusión Así como la fisión es un fenómeno que aparece en la corteza terrestre de forma natural (si bien con una frecuencia pequeña).5 neutrones por cada fisión posibilita la idea de llevar a cabo una reacción en cadena. como por ejemplo el 238U (140 veces más abundante que el 235U) o el 232Th (400 veces más abundante que el 235U). Además. Esto es así porque la fusión requiere que se venza la repulsión electrostática que experimentan los núcleos al unirse. La fusión se consiguió antes incluso de comprender completamente las condiciones que se necesitaban. Esto se consigue rodeando los átomos por otro elemento con un Z pequeño. como por ejemplo hidrógeno. a mayor cantidad de neutrones. sus productos son elementos estables y ligeros. La idea de la reacción en cadena es habitual en otros procesos químicos. la fusión es absolutamente artificial en nuestro entorno.Energía nuclear La energía desprendida en la fisión de cada núcleo de 235U es en promedio de 200 MeV. La aparición de los 2. por la . Aunque en las estrellas la fusión se da entre una variedad de elementos químicos. esta energía posee ventajas con respecto a la fisión. densidad y temperatura mínimos[6] cuando se comienza a comprender el funcionamiento de la fusión. se 10 combustión de 1 kg de carbón de la mejor calidad (antracita) se obtiene una energía de unos necesitan más de 10 toneladas de antracita (el tipo de carbón con mayor poder calorífico) para obtener la misma energía contenida en 1 kg de uranio natural. La fisión se puede conseguir también mediante partículas alfa. limitándose a conseguir condiciones extremas de presión y temperatura usando una bomba de fisión. Proceso de fusión entre un núcleo de deuterio y uno de tritio. El hidrógeno posee tres isótopos: el hidrógeno común ( ). Es la opción más adecuada para ser llevada a cabo en un reactor nuclear de fusión. Los neutrones emitidos por la fisión no son útiles inmediatamente. utilizando un modelo según el cual los núcleos de los átomos se comportan como gotas líquidas. protones o deuterones. Pero no es hasta que Lawson define unos criterios de tiempo. Como el contenido de 235U en el uranio natural es de un 0. Sin embargo. La teoría elemental de la fisión la proporcionaron Bohr y Wheeler. es decir. el elemento con el que es más sencillo alcanzarla es el hidrógeno. sino que hay que frenarlos (moderarlos) hasta una velocidad adecuada. material denominado moderador. se obtiene que por cada kg de mineral extraído tendríamos átomos de 235U.5 al menos un neutrón consiga fisionar un nuevo núcleo de uranio. el deuterio ( ) y el tritio ( ). la reacción consiste en la unión de dos o más núcleos ligeros. Sin embargo también es posible la fisión con neutrones rápidos (de energías altas). carbono o litio. En comparación. menor será esta. Esta unión da lugar a un núcleo más pesado que los usados inicialmente y a neutrones. Por un lado el combustible es abundante y fácil de conseguir. Si fisionamos todos esos átomos (1 gramo de uranio) obtendríamos una energía liberada de por gramo. y por otro. por lo que a menor carga eléctrica. En la fusión. más pesado será el núcleo resultante (más arriba . Los minerales explotados para la extracción del uranio suelen poseer contenidos de alrededor de 1 gramo de uranio por kg de mineral (la pechblenda por ejemplo). si se logra hacer que de esos 2.7%.

000 veces mayor que la lograda en la fisión de 1 gramo de uranio natural (unas 7 veces superior si fuera un gramo de 235U puro). El criterio de Lawson define que el producto entre la densidad de núcleos con esa energía por el tiempo durante el que deben permanecer en ese estado debe ser . Por efecto túnel en algunas ocasiones esas partículas superan el pozo de potencial que crea el núcleo. con lo que mayor será la energía liberada en la reacción. Desintegración alfa Esta reacción es una forma de fisión espontánea. Esto implica que se deben poseer suficientes átomos con energía suficiente durante un tiempo mínimo. en la que un núcleo pesado emite una partícula alfa (α) con una energía típica de unos 5 MeV. Esta energía se obtiene mediante un intenso calentamiento (igual que en las estrellas. Fue en 1928 cuando George Gamow dio una explicación teórica a la emisión de estas partículas. Una reacción particularmente interesante es la fusión de deuterio y tritio: 11 En esta reacción se liberan 17. La energía liberada por gramo con esta reacción es casi 1. Además esta reacción proporciona un neutrón muy energético que puede aprovecharse para generar combustible adicional para reacciones posteriores de fusión. Una reacción natural típica es la siguiente: Representación de la emisión de una partícula alfa por un núcleo. más que en el resto de combinaciones con isótopos de hidrógeno. utilizando litio.Energía nuclear estaremos en la gráfica de las energías de ligadura). Además de esa velocidad para vencer la repulsión electrostática. por lo que el elemento químico que sufre este tipo de desintegración muta en otro distinto. constituido por dos protones y dos neutrones. Una partícula α es un núcleo de helio. donde se alcanzan temperaturas de 108 K). Para ello supuso que la partícula alfa convivía en el interior del núcleo con el resto de los nucleones. Desintegración beta .6 MeV por fusión. que implica un movimiento de los átomos igual de intenso. por ejemplo. En la que un átomo de 238U se transforma en otro de 234Th. Para vencer la repulsión electrostática. Los dos métodos en desarrollo para aprovechar de forma útil la energía desprendida en esta reacción son el confinamiento magnético y el confinamiento inercial (con fotones que provienen de láser o partículas que provienen de aceleradores). separándose de él a una velocidad de un 5% la velocidad de la luz. En su emisión el núcleo cambia. de una forma casi independiente. es necesario que los núcleos a fusionar alcancen una energía cinética de aproximadamente 10 keV. la probabilidad de que se produzca la fusión debe ser elevada para que la reacción suceda.

2. Enrico Fermi consiguió crear un modelo de esta desintegración que respondía correctamente a su fenomenología. En el tipo β− la fuerza débil convierte un neutrón (n0) en un protón (p+) y al mismo tiempo emite un electrón (e−) y un antineutrino ( ): 12 Representación de una partícula beta emitida por un núcleo. etc. es decir. en la desintegración β− el elemento se transforma en otro con un protón (y un electrón) más. pudiendo a su vez utilizar o no munición que utilice la energía nuclear para su detonación. . este último modo no se presenta de forma aislada. Por ejemplo. medio o máquina que se destina a atacar o a defenderse. Véase también: neutrino Véase también: captura electrónica Tecnología nuclear Armas nucleares Un arma es todo instrumento. Véanse también: Arma nuclear y propulsión nuclear .[11] Según tal definición. En esta categoría se pueden citar los buques de guerra de propulsión nuclear (cruceros. sino que necesita un aporte de energía.).Energía nuclear Existen dos modos de desintegración beta. submarinos. En el tipo β un protón se transforma en un neutrón emitiendo un positrón (e+) y un neutrino ( . bombarderos. La desintegración beta hace cambiar al elemento químico que la sufre. Sin embargo. + ): En 1934. Aquellas que utilizan la energía nuclear de forma directa para el ataque o la defensa. Así en la desintegración del 137Cs por β−. los explosivos que usan la fisión o la fusión. existen dos categorías de armas nucleares: 1. Aquellas que utilizan la energía nuclear para su propulsión. portaaviones.

Estas bombas además se diseñaron de tal modo que la mayor cantidad Diseño básico Teller-Ullam . por lo que a veces se le ha llamado bomba nuclear limpia. Se la llamó bomba termonuclear. bomba H o bomba de hidrógeno.000 kilotones. El rango de potencia de estas bombas se sitúa entre aproximadamente el equivalente a una tonelada de TNT hasta los 500. Los únicos productos radiactivos que generan estas bombas son los producidos en la explosión primaria de fisión. Bomba de fisión El 16 de julio de 1945 se produjo la primera explosión de una bomba de fisión creada por el ser humano: La Prueba Trinity. El llamado diseño Teller-Ullam (o secreto de la bomba H) separa ambas explosiones en dos fases. En teoría no existe un límite a la potencia de estas bombas. siendo la de mayor potencia explotada la bomba del Zar. que minimizan la bomba de fisión primaria. • Alcanzar un diseño en el que el material utilizado en la bomba no sea destruido por la primera explosión antes de alcanzar la criticidad. Suponiendo una riqueza en el elemento del 100%. Este tipo de bombas pueden ser miles de veces más potentes que las de fisión. Bomba de fusión Tras el primer ensayo exitoso de una bomba de fisión por la Unión Soviética en 1949 se desarrolló una segunda generación de bombas nucleares que utilizaban la fusión. El extremo de esta característica son las llamadas bombas de neutrones o bomba N. Para su funcionamiento se crean 2 o más partes subcríticas que se unen mediante un explosivo químico convencional de forma que se supere la masa crítica. Ambos tipos se fundamentan en una reacción de fisión en cadena descontrolada y solo se han empleado en un ataque real en Hiroshima y Nagasaki. eso suponen 52 kg de 235U o 10 kg de 239Pu. Existen dos tipos básicos de bombas de fisión: utilizando uranio altamente enriquecido (enriquecimiento superior al 90% en 235U) o utilizando plutonio. ya sea uranio enriquecido o plutonio puro. Para que este tipo de bombas funcionen es necesario utilizar una cantidad del elemento utilizado superior a la Masa crítica. de una potencia superior a los 50 megatones. Las bombas de hidrógeno utilizan una bomba primaria de fisión que genera las condiciones de presión y temperatura necesarias para comenzar la reacción de fusión de núcleos de hidrógeno. Los dos problemas básicos que se debieron resolver para crear este tipo de bombas fueron: 13 Métodos utilizados para crear una masa crítica del elemento físil empleado en la bomba de fisión.Energía nuclear Bomba atómica Existen dos formas básicas de utilizar la energía nuclear desprendida por reacciones en cadena descontroladas de forma explosiva: la fisión y la fusión. al final de la Segunda Guerra Mundial. logrando un mínimo de productos de fisión. • Generar suficiente cantidad del elemento físil a utilizar. Este tipo de bomba no se ha utilizado nunca contra ningún objetivo real.

• Submarinos balísticos. portan a su vez misiles de medio o largo alcance con cabezas nucleares: • Cruceros. Un empuje que ningún otro motor puede equiparar. Como el USS Long Beach (CGN-9). Fueron concebidas como armas anti-tanque. El Almirante Hyman G. cada uno con 10 cabezas nucleares de 200 kilotones cada una. Véase también: Proceso Teller-Ulam 14 Buques militares de propulsión nuclear Durante la segunda guerra mundial se comprobó que el submarino podía ser un arma decisiva. 2 reactores nucleares integrados tipo C1W. Los desarrollos de los reactores nucleares permitieron un nuevo tipo de motor con ventajas fundamentales: 1. mejorando notablemente el rendimiento. ya que no se basa en la combustión. con lo que su potencia explosiva es la décima parte que una bomba de fisión. • Destructores. . De hecho las armadas de Estados Unidos. Una pequeña masa de combustible nuclear permite una autonomía de varios meses (años incluso) sin repostar. utilizando 2 reactores nucleares tipo OK-650 y portando además de otro armamento convencional 20 misiles nucleares RSM-52. No precisa aire para el funcionamiento del motor.Energía nuclear de energía liberada sea en forma de neutrones. • Submarinos de ataque. Estos reactores presentan la ventaja de que no es necesario (aunque sí es posible) convertir el vapor generado por el calor en electricidad. construido en 1961 y aún operativo. • Portaaviones. Como el USS Seawolf (SSN-21) de la clase Seawolf que usa un reactor nuclear integrado PWR tipo S6W. usa 2 reactores nucleares integrados tipo D2G. Se han construido una gran variedad de buques militares que usan motores nucleares y que. pero no lo solucionó). Francia y el Reino Unido sólo poseen submarinos que utilizan este sistema de propulsión. con lo que pudieron construirse submarinos mucho más grandes que los existentes hasta el momento. pero poseía un grave problema a resolver: su necesidad de emerger tras cortos períodos para obtener aire para la combustión del diésel en que se basaban sus motores (la invención del snorkel mejoró algo el problema. El más representativo es el USS Enterprise (CVN-65). Por ejemplo. matan a sus ocupantes por las radiaciones. En los submarinos se han utilizado reactores de agua a presión. de agua en ebullición o de sales fundidas. Rickover fue el primero que pensó que la energía nuclear podría ayudar con este problema. ya que al penetrar los neutrones en el interior de los mismos. que utiliza para su propulsión 8 reactores nucleares tipo A2W. La tripulación forma en su cubierta la famosa fórmula de Einstein E=mc² sobre la equivalencia masa-energía. sino que puede utilizarse de forma directa sobre una turbina que proporciona el movimiento a las hélices que impulsan el buque. 3. USS Enterprise (CVN-65) junto con otros buques de apoyo de propulsión nuclear (un crucero y un destructor) en el Mediterráneo. 2. que pueden permanecer semanas en inmersión profunda y que además pueden almacenar enormes cantidades de munición (nuclear o convencional) en sus bodegas. 175 m de longitud). Como el USS Bainbridge (CGN-25) fue el buque de propulsión nuclear más pequeño jamás construido. Estas ventajas condujeron a buques que alcanzan velocidades de más de 25 nudos. La clase Akula son de este tipo. Para conseguir reducir el peso del combustible en estos reactores se usa uranio con altos grados de enriquecimiento (del 30 al 40% en los rusos o del 96% en los estadounidenses). Alcanza una velocidad de 30 nudos. los submarinos de Estados Unidos no necesitan repostar durante toda su vida útil. Utilizan la energía nuclear como propulsión y misiles de medio o largo alcance como armamento. El mayor submarino construido hasta la fecha son los de la clase Akula rusos (desplazamiento de 48 mil toneladas. en algunos casos.

Véanse también: Guerra Fría#Carrera Armamentista. realizando recorridos turísticos. año en el que se abandonó el proyecto.000 dólares por un viaje de 3 semanas. Estrategia de las armas nucleares. Solo se construyeron otros 3 buques de carga y pasajeros: El Mutsu japonés. desde 1989. nunca propulsando el avión. botado en 1962. Con el desarrollo del Misil balístico intercontinental (ICBM) a finales de los 50. Se utilizó un reactor de fisión de 3 MW refrigerado con aire que solo entró en funcionamiento para las pruebas de los blindajes. desde los submarinos (el primero que utilizó la energía nuclear). Llegó a tener un prototipo (el NB-36H) que realizó 47 vuelos de prueba de 1955 a 1957. El Sevmorput (acrónimo de 'Severnii Morskoi Put'). se abandonaron todos los proyectos. el primer buque nuclear de mercancías y pasajeros jamás construido. botado en 1988 y dotado con un reactor nuclear tipo KLT-40 de 135 MW.Energía nuclear Estados Unidos. sin necesidad de pilotos y prácticamente invulnerables. Véase también: Propulsión nuclear marina 15 Aviones militares de propulsión nuclear Tanto Estados Unidos como la Unión Soviética se plantearon la creación de una flota de bombarderos de propulsión nuclear. • Tupolev Tu-119. Tampoco pasó de la etapa de pruebas. Véase también: Propulsión nuclear marina El NS Savannah. fue botado en 1962 y desguazado 8 años más tarde por su inviabilidad económica. Los proyectos experimentales fueron: • Convair X-6. El coste de uno de sus viajes es de 25. viajando hacia el polo norte. . hasta naves espaciales en desarrollo en este momento. más rápidos y baratos. El primer buque nuclear de carga y pasajeros fue el NS Savannah. De este modo se pretendía mantenerlos cargados con cabezas nucleares y volando de forma permanente cerca de los objetivos prefijados. Proyecto estadounidense a partir de un bombardero B-36. Véase también: Propulsión nuclear Buques nucleares civiles Tras el desarrollo de los buques de propulsión nuclear de uso militar se hizo pronto patente que existían ciertas situaciones en las que sus características podían ser trasladadas a la navegación civil. Gran Bretaña. el Otto Hahn alemán y el Sevmorput ruso. Escudo Antimisiles y Tratado de No Proliferación Nuclear Propulsión nuclear civil La energía nuclear se utiliza desde los años 50 como sistema para dar empuje (propulsar) distintos sistemas. China y Francia poseen buques de propulsión nuclear. Rusia ha construido 9 rompehielos nucleares desde 1959 hasta 2007. Proyecto soviético a partir de un bombardero Tupolev Tu-95. Rusia. sigue en activo hoy en día transitando la ruta del mar del norte. Se han construido cargueros y rompehielos que usan reactores nucleares como motor.

consiguiendo empujes al menos dos veces superiores a los cohetes químicos. Thermal Propulsión) dentro del proyecto para un viaje tripulado a Marte en 2019. incluida en las alternativas al petróleo.[20] • La cantidad de combustible necesario anualmente en estas instalaciones es varios órdenes de magnitud inferior al que precisan las térmicas convencionales. El funcionamiento básico de este tipo de instalaciones industriales es similar a cualquier otra central térmica. El proyecto fue abandonado en 1963. sí se producen emisiones. dentro del Proyecto Nerva. • Las emisiones directas de C02 y NOx en la generación de electricidad. El cohete termonuclear. En su diseño se proponía el uso de un pequeño reactor de fisión que podía proporcionar una autonomía de más de 8. son nulas. Su propósito era la realización de viajes interplanetarios de forma barata a una velocidad de un 10% de c. Se está investigando en este caso el uso de la energía nuclear para la generación del hidrógeno necesario mediante reacciones termoquímicas o de electrólisis con vapor a alta temperatura. El Proyecto Orión[12] fue un proyecto ideado por Stanisław Ulam en 1947. solo algunas han alcanzado niveles de diseño avanzados. por ejemplo. sin embargo poseen características especiales con respecto a las que usan combustibles fósiles: • Se necesitan medidas de seguridad y control mucho más estrictas. También se ha propuesto el uso de RTG como fuente para un cohete de radioisótopos.[17] [18] Véanse también: Ford Nucleon y Célula de combustible 16 Generación de electricidad Probablemente. pero el mismo diseño se ha utilizado como base en el Proyecto Dédalo[13] británico con motor de fusión. Este tipo de cohetes se probaron por primera vez en 1959 (el Kiwi 1).[19] mientras que en la fusión se espera que no sean necesarias. aunque indirectamente. el Proyecto Longshot[14] americano con motor de fisión acoplado a un motor de fusión inercial o el Proyecto Medusa. es el uso del hidrógeno en células de combustible como combustible para vehículos de hidrógeno. En 1990 se relanzó el proyecto bajo las siglas SNTP (Space Nuclear Recreación artística del Proyecto Orión. cancelado en 1972.Energía nuclear Propulsión aeroespacial Aunque existen varias opciones que pueden utilizar la energía nuclear para propulsar cohetes espaciales. en particular mediante la fisión de uranio enriquecido. Otra de las posibilidades contempladas es el uso de un reactor nuclear que alimente a un propulsor iónico (el Nuclear Electric Xenon Ion System o 'NEXIS'). Un prototipo del coche se mantiene en el museo Henry Ford. que comenzó en 1958 en la empresa General Atomics.[21] .[16] Nunca fue construido un modelo operacional. En el caso de los reactores de cuarta generación estas medidas podrían ser menores. Para ello se utilizan reactores en los que se hace fisionar o fusionar un combustible. En 2003 comenzó con el nombre de Proyecto Prometeo.[15] Automóvil nuclear La única propuesta conocida es el diseño conceptual lanzado por Ford en 1958: el Ford Nucleon. Para ello utilizaba un método denominado propulsión nuclear pulsada (External Pulsed Plasma Propulsión es su denominación oficial en inglés). la aplicación práctica más conocida de la energía nuclear es la generación de energía eléctrica para su uso civil.000 km. principales gases de efecto invernadero de origen antrópico. en procesos secundarios como la obtención de mineral y construcción de instalaciones. Una opción. utiliza hidrógeno recalentado en un reactor nuclear de alta temperatura.

En octubre de 2007 existían 439 centrales nucleares en todo el mundo que generaron 2. en 2008 generan un 78 y un 30% respectivamente mediante reactores de [cita requerida] fisión). Francia. planes para construir 91 centrales nuevas (99. El 20 de diciembre de 1951 fue el primer día que se consiguió generar electricidad con un reactor nuclear (en el reactor estadounidense EBR-I. El porcentaje de energía eléctrica producida en España es muy dependiente de la producción hidroeléctrica anual. con una potencia de unos 100 kW). entre Bélgica. Arriba: potencia instalada (azul) y potencia generada (rojo). Italia.[22] Aunque solo 30 países en el mundo poseen centrales nucleares. Almaraz I y II. la cual depende fuertemente de la pluviometría. aproximadamente el 15% de la energía eléctrica generada en el mundo se produce a partir de energía nuclear. que se conectó a la red eléctrica en 1956. donde la crisis del petróleo de 1973 influyó definitivamente. Valdecaballeros I y II. Actualmente se encuentran en funcionamiento ocho reactores nucleares en España: Santa María de Garoña. de impulsar el uso pacífico de la energía nuclear. ya que su dependencia en el petróleo para la generación eléctrica era muy marcada (39 y 73% respectivamente en aquellos años.[24] . el 33.721 MWe. mientras que en el año 2009. En estos reactores el combustible utilizado es uranio enriquecido ligeramente (entre el 3 y el 5%). debido a la moratoria nuclear las centrales de Lemóniz. generando 5 MW con solo un 17% de rendimiento térmico). Pero en 1986 el accidente de Chernóbil. Su desarrollo en todo el mundo experimentó a partir de ese momento un gran crecimiento. Así.9% de la energía eléctrica producida en España lo fue en nucleares con un total de 63.[23] La mayoría de los reactores son de los llamados de agua ligera (LWR por su sigla en inglés). Vandellós II y Trillo. Escatrón I y II. La potencia instalada en 2007 fue de 370.Energía nuclear A partir de la fisión Tras su uso exclusivamente militar. Luxemburgo y los Países Bajos. acabó radicalmente con ese crecimiento. la Central nuclear José Cabrera. El primer reactor de fisión comercial fue el Calder Hall en Sellafield.[] Véanse también: Central nuclear#Centrales nucleares en España y Moratoria_nuclear#España . En marzo de 2008 había 35 centrales en construcción. El 25 de marzo de 1957 se creó la Comunidad Europea de la Energía Atómica (EURATOM). Ascó I y II. pero no fue hasta 1954 cuando se conectó a la red eléctrica una central nuclear (fue la central nuclear soviética Obninsk. En 1979 el accidente de Three Mile Island provocó un aumento muy considerable en las medidas de control y de seguridad en las centrales. el mismo día que se creó la Comunidad Económica Europea. Se paralizaron o no entraron en funcionamiento. en el año 2002 un tercio. una vez finalizadas.095 MWe) y otras 228 propuestas (198. Santillán. sin embargo no se detuvo el aumento de capacidad instalada. Cofrentes. Abajo: número de reactores construidos y en construcción (azul y gris respectivamente. Regodola y Sayago. Ese mismo año se creó el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA).7 millones de MWh en 2006. 17 Evolución de las centrales nucleares de fisión en el mundo. se comenzó a plantear la aplicación del conocimiento adquirido a la vida civil. Alemania. entre otras. el porcentaje fue del 19 %.995 MWe). Trillo II.016 GWh. que utilizan como moderador agua intensamente purificada. En 1965 se construyó la primera central nuclear en España. en un reactor RBMK de diseño ruso que no cumplía los requisitos de seguridad que se exigían en occidente. Ambos organismos con la misión. Se encuentran desmanteladas o en proceso de desmantelamiento Vandellós I y José Cabrera. I y II. de forma muy particular en Francia y Japón.

aumentando de una forma importante la eficiencia del combustible nuclear y reduciendo así uno de los problemas del combustible gastado.Energía nuclear Más tarde se planteó añadir el plutonio fisible generado ( ) como combustible extra en estos reactores de 18 fisión. Esto influye en el tipo de moderador y refrigerante usados. De entre todas las posibles combinaciones entre tipo de combustible. Otros proyectos de fisión. También se ha ensayado en algunos reactores un combustible mezcla de torio y plutonio. se encaminan al diseño de reactores en los que pueda generarse electricidad a partir de otros isótopos. Otros reactores utilizan agua pesada como moderador. En estos reactores se puede utilizar uranio natural. principalmente el y el . que no han superado hoy en día la fase de experimentación. sin enriquecer y además se produce una cantidad bastante elevada de tritio por activación neutrónica. solo algunas son viables técnicamente (unas 100 contando las opciones de neutrones rápidos). Pero solo unas cuantas se han utilizado hasta el momento en reactores de uso comercial para la generación de electricidad (ver tabla). Así se desarrolló el combustible MOX. en el que se añade un porcentaje (entre un 3 y un 10% en masa) de este plutonio a uranio empobrecido. Véase también: Fisión nuclear Tipos de reactores La diferencia básica entre los distintos diseños de reactores nucleares de fisión es el combustible que utilizan. Tipos de reactores nucleares de fisión comerciales (neutrones térmicos)[25] Combustible Uranio natural Moderador Grafito Refrigerante Aire CO2 H2O (agua ligera) D2O (agua pesada) D2O (agua pesada) Compuestos orgánicos H2O (agua ligera) D2O (agua pesada) Gas Uranio enriquecido Grafito Aire CO2 H2O (agua ligera) D2O (agua pesada) Sodio D2O (agua pesada) Compuestos orgánicos H2O (agua ligera) D2O (agua pesada) Gas H2O (agua ligera) H2O (agua ligera) . que genera una menor cantidad de elementos transuránicos. Esta posibilidad incluso llevó al uso del plutonio procedente del armamento nuclear desmantelado en las principales potencias mundiales. Este tritio se prevé que pueda aprovecharse en futuras plantas de fusión. moderador y refrigerante. es decir. Este combustible se usa actualmente como un porcentaje del combustible convencional (de uranio enriquecido).

Barras de control. ya que en muchas ocasiones también actúan como moderador. o no necesitan moderador para funcionar. refrigerante agua ligera. y por tanto pueden utilizar como combustible . aunque puede fisionar con neutrones rápidos. es decir. generan más energía que la necesaria para producirlas. • RBMK. Otro isótopo considerado fértil con neutrones térmicos es el torio (elemento natural.7% en peso en el uranio natural. considerado fértil. Esquema de un reactor VVER-1000.Toberas de entrada y salida. compuesto en su mayoría por el isótopo ).Chasis del reactor. tanto de primera como de segunda o tercera generación. que se encuentra en una proporción 19 . por activación con neutrones se convierte en .Energía nuclear El único isótopo natural que es fisionable con neutrones térmicos es el de un 0. Uranio enriquecido. refrigerante CO2. que por activación produce .Vasija del reactor. Los reactores de fisión comerciales. El resto es . con neutrones térmicos. que sí es físil mediante neutrones térmicos. Usa uranio enriquecido como combustible. 1. utilizan uranio con grados de enriquecimiento distinto. Aunque hay varias formas de clasificar los distintos reactores nucleares. la más utilizada. (264). desde uranio natural hasta uranio ligeramente enriquecido (por debajo del 6%). 2Tapa del reactor. 6. Los demás elementos (con z<92) solo fisionan con neutrones rápidos. Así el por ejemplo puede fisionarse con neutrones de energías superiores a 1. moderador grafito y refrigerante agua ligera. Esta configuración consigue dos fines: por una parte disminuir los neutrones de fuga por reflexión. moderador y refrigerante agua ligera. (18).Zona activa del reactor. Uranio natural. y por otra parte aumentar la cantidad de consumible. ya que se obtienen mayores beneficios cuanto más provecho se saca del combustible. 5. 7Barras de combustible. Por ese motivo es difícil utilizar los mismos materiales que se usan en los entre otros. (12). con uranio más enriquecido en el centro y menos hacia el exterior. junto a su número en el mundo (entre paréntesis)[26] y sus características principales: • PWR (VVER en ruso). 4 reactores rusos que usan uranio enriquecido. Además. ya que.1 MeV. Estas son las denominaciones de los reactores comerciales de neutrones térmicos utilizados en la actualidad (de segunda generación). (43). y con la que se denominan los distintos tipos de reactores de fisión es por la combinación moderador/refrigerante utilizado. Uranio natural o enriquecido. • CANDU. moderador grafito. la configuración del núcleo del reactor utiliza diferentes grados de enriquecimiento. 3. • Otros. Uranio enriquecido. físil con neutrones térmicos y rápidos (es regla general que aquellos elementos con número atómico A impar sean fisibles. • AGR. Todos los reactores de este tipo hasta el momento han utilizado como refrigerante metales líquidos . Esos tres isótopos son los que producen fisiones exoergicas. moderador grafito. Los diseños de reactores que utilizan neutrones rápidos. y con A par fértiles). En los reactores comerciales se hacen fisionar esos átomos fisibles con neutrones térmicos hasta el máximo posible (al grado de quemado del combustible se le denomina burnup). en aquellos en los que se usa uranio enriquecido. • BWR. térmicos como refrigerantes. (94). moderador y refrigerante agua ligera. moderador y refrigerante agua pesada. 4.

quemando los actínidos de vida larga. que los únicos residuos de alta actividad tengan vidas muy cortas. Además se debe llevar a cabo un control de calidad y deben estar supervisadas por la autoridad reguladora. planes de evacuación de la población cercana por si todo lo demás fallara. 2. además de niveles de seguridad superiores a las plantas de fisión de las generaciones anteriores. para generar energía en lugares remotos. Existen algunos otros diseños. sodio. Tercera barrera física: sistemas que minimizan los efectos debidos a sucesos externos a la propia central. No debe estar vinculado a intereses políticos ni empresariales. yoduro potásico. comprendiendo el plan de emergencia exterior. bismuto. BWR. de fuera adentro podría ser: 1. Segunda barrera física (sistemas activos): Reducción de la frecuencia con la que pueden suceder los fallos. plomo. Como los amortiguadores que impiden una ruptura en caso de sismo.). En general estos reactores se basarán en neutrones rápidos. aunque existen algunos diseños completamente nuevos (como el PBMR que utiliza helio como refrigerante y combustible TRISO que contiene el moderador de grafito en su composición). 5. Se basa en la redundancia. deben poseer la información y formación necesaria. A este grupo pertenecen por ejemplo los reactores asistidos por acelerador (ADS)..[27] Véanse también: PWR. entre otras medidas. Además debe estar previsto qué hacer en caso de que todos o varios de esos niveles fallaran por cualquier circunstancia. Autoridad reguladora: es el organismo encargado de velar que el resto de barreras se encuentren en perfecto funcionamiento. . CANDU. Normas y procedimientos: todas las actuaciones deben regirse por procedimientos y normas escritas. Para ello es necesario que sean periódicamente probados mediante simulacros. separación o diversidad de sistemas de seguridad destinados a un mismo fin. Una primera aproximación a las distintas barreras utilizadas (cada una de ellas múltiple). 6. plutonio. 3 en parada fría y solo uno en operación comercial. A todos aquellos sistemas diseñados para eliminar o al menos minimizar esos riesgos se les llama sistemas de protección y control. En la actualidad existen 4 FBR. Todos. Por ejemplo el uso de sistemas diseñados con reactividad negativa o el uso de edificios de contención. siendo sus decisiones vinculantes. Cuando estos reactores además consiguen producir más cantidad de material físil que el que consumen se les denomina reactores reproductores rápidos. Por ejemplo las válvulas de control que sellan los circuitos. Solo se han puesto en marcha algunos en Japón y se están construyendo algunos otros. AGR. Barrera técnica: todas las instalaciones se instalan en ubicaciones consideradas muy seguras (baja probabilidad de sismo o vulcanismo) y altamente despobladas.[26] Los diseños de reactores que aprovechan las lecciones aprendidas en el medio siglo transcurrido (aproximadamente una docena de diseños distintos) se denominan de tercera generación o reactores avanzados.. 3. En una central nuclear de uso civil se utiliza una aproximación llamada defensa en profundidad. FBR y Fisión asistida 20 Seguridad[28] [29] Como cualquier actividad humana. Los reactores de cuarta generación no saldrán del papel al menos hasta el 2020. como el reactor flotante ruso KLT-40S o el microrreactor nuclear de 200 kW de Toshiba. los trabajadores u otras personas que vivan en las cercanías. Los riesgos deben preverse y analizarse para poder ser mitigados. Cada central nuclear posee dos planes de emergencia: uno interior y uno exterior. y en general son diseños que buscan. En general son evoluciones de los reactores de segunda generación (como el BWR avanzado o ABWR o el PWR avanzado: el EPR o el AP1000). Deben existir planes de emergencia que estén plenamente operativos. 4. Esta aproximación sigue un diseño de múltiples barreras para alcanzar ese propósito. basados fundamentalmente en los descritos. Primera barrera física (sistemas pasivos): sistemas de protección intrínsecos basados en las leyes de la física que dificultan la aparición de fallos en el sistema del reactor.Energía nuclear (mercurio. una central nuclear de fisión conlleva riesgos y beneficios.

Si varias barreras fallan en cualquiera de los niveles. El incidente (denominados así cuando se encuentran en grado 3 o inferiores) más grave ocurrido en España fue el de Vandellós I en 1989.. no existían planes de emergencia. puede finalmente producirse la ruptura de ese nivel. basándose tanto como sea posible en sistemas pasivos y minimizando los activos. Véanse también: Principios fundamentales de la seguridad. falla (por defecto de fabricación. los diseños de los futuros reactores de cuarta generación se están centrando en que todas las barreras de seguridad sean infalibles.) puede llevarse a cabo sin detener el funcionamiento de la central. el diseño del reactor era de reactividad positiva. cuando el fallo puede hacer que algún parámetro de funcionamiento de la central supere las Especificaciones Técnicas de Funcionamiento (ETF) definidas en el diseño de la central (con unos márgenes de seguridad).. [30] [31] [32] centrales nucleares españolas en el periodo 1997-2006. Del mismo modo.Energía nuclear 21 Aunque los niveles de seguridad de los reactores de tercera generación han aumentado considerablemente con respecto a las generaciones anteriores. o cualquier otro motivo). catalogado a posteriori (no existía ese año la escala en España) como de grado 3 (incidente importante). A estos avisos se les denomina sucesos notificables. Si cualquiera de las barreras falla aumenta la probabilidad de que suceda un accidente. Por su parte. Defensa en profundidad y Edificio de contención Véanse también: Accidente nuclear.. un aspersor. que puede alcanzar diferentes grados de gravedad. etc. la planta no poseía edificio de contención. Si los inspectores consideran que el fallo puede comprometer el nivel de seguridad en cuestión elevan el aviso al organismo regulador (en España el CSN). iniciándose la escala en el 0 (sin significación para la seguridad) y acabando en el 7 (accidente grave). probablemente la estrategia seguida será la de defensa en profundidad. En otros casos la reparación de esa parte en cuestión (una válvula. desgaste.[34] [35] En algunos casos.) causó el accidente nuclear más grave ocurrido: el accidente de Chernóbil. Si varios de los niveles fallan puede producirse un accidente. de nivel 7 en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares (INES). [33] compuestos a su vez por múltiples sistemas y barreras. no es esperable que varíe la estrategia de defensa en profundidad. Cuando una parte de cualquiera de esos niveles. Lista de accidentes nucleares y Lista de accidentes nucleares civiles Gráfica con los datos de los sucesos notificados al CSN por las .[36] La ruptura de varias de estas barreras (no existía independencia con el gobierno. una compuerta. se produce un aviso a los controladores que a su vez se lo comunican a los inspectores residentes en la central nuclear. se produce un paro automático de la reacción en cadena llamado SCRAM. Esos grados de gravedad se organizaron en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares (INES) por el OIEA y la AEN.

El primer diseño de reactor nuclear se patentó en 1946. como el futuro ITER. en una fase más avanzada que ITER. consiste en la Maqueta de una sección de ITER. o bien de forma indirecta sobre un dispositivo denominado holraum construido con . pretende lo mismo en Estados Unidos usando el confinamiento inercial. La fusión se plantea como una opción más eficiente (en términos de energía producida por masa de combustible utilizada) segura y limpia que la fisión. densidad y temperatura necesarias para que pueda alcanzarse la fusión controlada de forma continua: 1. En el segundo caso se hace incidir un haz de fotones o de partículas cargadas (electrones o protones) muy energético e intenso sobre un blanco compuesto por el combustible (deuterio-tritio actualmente). Una vez demostrada la viabilidad de conseguir un reactor de fusión que sea capaz de funcionar de forma continuada durante largos períodos. pretende construir una central experimental de fusión y comprobar su viabilidad técnica. Esas condiciones se alcanzaron por vez primera de forma quasiestacionaria el año 1968. como el TJ-II español. Aunque ya se llevan a cabo reacciones de fusión de forma controlada en los distintos laboratorios. Se han diseñado dos alternativas para alcanzar los criterios de Lawson. para conseguir una reacción de fusión continuada. se construirán prototipos encaminados a la demostración de su viabilidad económica. También mediante campos electromagnéticos se confina el plasma en una región lo más pequeña y alejada de las paredes del recipiente que sea posible. 2.[7] aunque hasta 1955 no se definieron las condiciones mínimas que debía alcanzar el combustible (isótopos ligeros.[39] Véase también: Fusión nuclear 22 Tipos de reactores Existen dos grandes grupos. o del Stellarator. forma de confinar la materia en estado de plasma hasta alcanzar las condiciones impuestas por los criterios de Lawson. aumentando de forma continua la densidad y la temperatura. habitualmente de hidrógeno). que son el confinamiento magnético y el confinamiento inercial. Fusión mediante confinamiento inercial. en un recipiente donde se ha practicado un vacío elevado.[38] La principal dificultad encontrada. se propuso el uso de esta energía en aplicaciones civiles. denominadas criterios de Lawson. En particular. entre otras muchas de diseño y materiales. en estos momentos los proyectos se encuentran en el estudio de viabilidad técnica en centrales de producción eléctrica como el ITER o el NIF. tras su uso exclusivamente militar. Ese haz puede estar enfocado de forma directa sobre el blanco. ya que no hay materiales capaces de soportar las temperaturas impuestas. se eleva la temperatura de una mezcla de deuterio-tritio mediante campos electromagnéticos hasta convertirla en plasma. El proyecto ITER. útil para el largo plazo.Energía nuclear A partir de la fusión Al igual que la fisión. los grandes proyectos de investigación se han encaminado hacia el desarrollo de reactores de fusión para la producción de electricidad. En el primer caso. A este tipo de fusión corresponden los diseños del Tokamak. separados por el método empleado para alcanzar las condiciones de tiempo.[37] Sin embargo faltan aun años para poder ser utilizada de forma comercial (la fusión no será comercial al menos hasta el año 2050). El proyecto NIF. Fusión mediante confinamiento magnético. en el que participan entre otros Japón y la Unión Europea.

Véanse también: confinamiento magnético y confinamiento inercial Holraum del NIF. de forma que tanto el software empleado en cálculos y simulaciones termohidráulicas.Energía nuclear un material de alto Z que genera a su vez un intensísimo campo de rayos X que está enfocado sobre el blanco.1494/MANET). A partir de los aceros convencionales propuestos para fusión se propusieron versiones de baja activación. Esto implica la producción de materiales radiactivos por activación neutrónica. Además. 23 Seguridad Aunque la misma filosofía empleada en la fisión puede emplearse en los reactores de fusión. A partir de los 90 se plantea que debían contemplarse varios problemas en la optimización de los materiales de baja activación. El residuo principal de la reacción de fusión deuterio-tritio sería el Helio. pero además en caso de accidente donde parte de los materiales se fundieran por las altas temperaturas. resultado de la sustitución de elementos que daban lugar a una radiactividad alta por . poseen una importante componente militar ya que permiten. incluido el organismo humano. dejando de lado el estudio de los posibles accidentes. utilizando aleaciones que no son comunes en otras aplicaciones. Hasta la década de los 70 no se desarrollaron láseres con las potencias necesarias para conseguir iniciar la reacción. Sin embargo las reacciones nucleares de fusión desprenden neutrones altamente energéticos. Las investigaciones se habían centrado en la gestión de residuos. Si no se consiguiera. Hasta los años 1990 no se había planteado realmente este problema. ya que los reactores diseñados necesitan un aporte exterior de energía y de combustible. además de buscar la aplicación civil mediante generación de electricidad. una parte del propio combustible es también radiactivo (el tritio). si existiera un accidente que produjese el fallo de la máquina la reacción se detendría. las estrategias a seguir serían idénticas a las estudiadas en el caso de los reactores de fisión. Por este motivo las instalaciones construidas hasta el momento. realizar pruebas a escala diminuta (para los parámetros del armamento nuclear). ya sea en forma de combustible nuevo o reciclado o como residuos radiactivos. Este aspecto podría disminuir la cantidad de residuos radiactivos generados. Además. subrayándose principalmente el aspecto de la seguridad frente accidentes además del clásico de la gestión de los residuos. los proyectos más importantes hasta el momento en el mundo son el NIF de Estados Unidos y el LMJ francés. • se debe anular en lo posible el riesgo derivado de la manipulación de los materiales radiactivos generados. • se deben definir cuáles son las mejores formas de gestionar esos vertidos. Esto se debe a que el mecanismo empleado produce microexplosiones termonucleares. que es un gas noble y por tanto no interacciona con nada. con lo que se hace imposible una reacción en cadena descontrolada. en un ciclo deuterio-tritio. el inventario radiactivo emitido también sería menor. Aunque existen múltiples diseños tanto con el uso de láseres como de aceleradores de partículas. Para ello se está investigando en el uso de materiales de baja activación. la estrategia de diseño se centra en conseguir que todos los radioisótopos generados sean de semiperiodo corto (menor de 10 años). por lo que los materiales válidos para la fusión se pensaba que eran los aceros austeníticos (SS316L y SS316-modTi) y ferríticos/martensíticos (HT-9 y DIN 1. se ha planteado esta como una opción no contaminante e intrínsecamente segura. pueden emplearse directamente en el armamento termonuclear. En la actualidad se investiga en varios centros. ambos diseños empleando láseres. pero a nivel nacional. tras la prohibición de ensayos nucleares en superficie. por tanto: • se debe reducir tanto como se pueda la cantidad de material radiactivo utilizado así como el generado en la propia instalación. Desde el punto de vista de la seguridad. como los resultados obtenidos. Para minimizar los efectos.

Por ejemplo. al estar todavía en fase de investigación. ya que se reaprovechan más eficientemente las radiaciones emitidas. Así se han desarrollado aleaciones de vanadio. Una vez . titanio y cromo que presentan mejores comportamientos en la fusión inercial que en la magnética. en zonas donde es difícil el mantenimiento o sustitución de las baterías y además no existe suficiente luz solar o viento. y de hecho hasta que no exista una planta de fusión totalmente operativa será imposible conocer absolutamente los problemas existentes. obviando la posibilidad de generación eléctrica. En el caso de los GTR situados en zonas de alta inaccesibilidad. como los utilizados en faros instalados cerca de los polos. el problema no está completamente resuelto en este aspecto. Estos generadores suelen poseer duraciones de varias décadas. GTR para el Voyager. En un principio. los llamados generadores termoeléctricos de radioisótopos. 24 El 15 de octubre de 1997 se lanzó la misión Cassini-Huygens con destino a Saturno y Titán. tanto en la construcción como en el montaje de los satélites. Sin embargo también se han utilizado emisores beta. es el uso de Unidades de calor mediante radioisótopos (RHU por sus siglas en inglés) acoplados a una serie de termopares que proporcionan una corriente eléctrica.[40] Véase también: Cassini-Huygens Seguridad En estos dispositivos la seguridad se basa en dos sistemas principalmente: • Por un lado asegurar su integridad a partir de su vigilancia continua. En algunas sondas espaciales que deben permanecer a muy baja temperatura se utiliza simplemente su capacidad de generar calor. conseguir que el material radiactivo empleado sea altamente inaccesible. Los isótopos considerados más interesantes para este tipo de aplicación son aquellos que emiten partículas alfa (como por ejemplo el 241Am o el 210Po). Esto sin embargo no ha impedido que sucedieran varios accidentes. Las soluciones que se adopten en la fusión inercial o en la magnética en principio no tendrán que ser iguales. con una larga duración. se suponía que la propia inaccesibilidad de las zonas aseguraba su integridad. la seguridad de los materiales radiactivos se asegura al mantener una vigilancia continua en las instalaciones. Una de sus aplicaciones más curiosas puede ser su uso en marcapasos. Se sabe que los materiales cerámicos tienen mejor comportamiento que los aceros en ambos tipos de fusión. sellos o incluso utilizando composiciones cerámicas que no reaccionan fácilmente con otros elementos. mediante protecciones. como el 90Sr. y son extremadamente útiles en aplicaciones en las que otras soluciones no sirven.Energía nuclear otros metalúrgicamente equivalentes y de baja actividad inducida. En el caso de los utilizados en satélites espaciales. En este caso se aprovecha la radiactividad emitida por los núcleos de algunos isótopos. en la que se ensambló uno de estos dispositivos. • Por otro lado. Generación de calor y electricidad a partir de otras reacciones nucleares Un método ampliamente utilizado en aquellas aplicaciones en las que se requiere un aporte eléctrico de baja corriente. y es más sencillo su manejo. Se han utilizado en faros cercanos al polo norte en la antigua Unión Soviética y se utilizan frecuentemente en sondas espaciales.

Para evitar la dispersión del material radiactivo que contienen se fabrican en materiales cerámicos (insolubles y resistentes al calor). otra de bloques de grafito de alta resistencia y un gel que le da resistencia ante una posible reentrada en la atmósfera. Para los GTR utilizados como marcapasos el principal problema se encuentra en la pérdida de información acerca de los pacientes en los que se han utilizado. con excepción hecha de los residuos radiactivos. tras su fallecimiento. • Alta actividad. proveniente por ejemplo de los restos de comida de los trabajadores) que es trasladada a vertederos o instalaciones de reciclaje. Cuando esa órbita se hace inestable es posible que el satélite caiga de nuevo. Suelen ser materiales utilizados en las operaciones normales de las centrales.). ciudades.) y residuos radiactivos. plásticos.[41] En este caso se trata de residuos con vida corta. Las fuentes radiactivas de los GTR sobre los que se ha perdido el control (principalmente tras la caída de la URSS) son el principal motivo de preocupación por su posible uso en atentados terroristas (como parte de una bomba sucia). líquido refrigerante de los transformadores. junto a un posible accidente en el lanzamiento son los principales problemas de seguridad en este caso.. imposibilitando así su debido seguimiento. incinerando con ello el propio dispositivo y su material radiactivo. en almacenamientos controlados. El tratamiento de todos ellos.[41] Estos residuos tienen semiperiodo largo.. Para ellos se desarrolló una regulación específica. y por este motivo se realizan grandes esfuerzos a nivel internacional por recuperarlas y ponerlas bajo control de nuevo. Sin embargo. En total se han producido 6 accidentes conocidos de este tipo (el último en 1996 en una sonda rusa). alta actividad y contienen emisores de radiaciones alfa (si son de semiperiodo largo solo si superan concentraciones de actividad de 4000 Bq g-1). rodeado de una capa de iridio. Esta regulación engloba todos los residuos radiactivos. Todas las formas de generación de energía nuclear también los generan. de instalaciones industriales o de centros médicos. En general se prensan y secan (si es necesario) para reducir su volumen. existe la posibilidad de que el paciente. Es diferente el tratamiento que se emplea en los residuos radiactivos. Se generan en . fuera incinerado. fundiéndose en su mayor parte en la reentrada. se hormigonan (fijan) y se embidonan para ser almacenados durante un periodo de 300 o de 500 años. Vitrificación de los residuos nucleares tras su gestionándose de formas diferentes en función del tipo de reprocesado. radiactividad que emiten y del semiperiodo que poseen. Tanto los reactores nucleares de fisión o fusión (cuando entren en funcionamiento) como los GTR generan residuos convencionales (basura.Energía nuclear lanzados al espacio. poca radiactividad y emisores de radiaciones beta o gamma (pudiendo contener hasta un máximo de 4000 Bq g-1 de emisores alfa de semiperiodo largo). es idéntico al que se da a los residuos del mismo tipo generado en otros lugares (instalaciones industriales. cualquier aplicación industrial genera residuos. ya procedan de instalaciones de generación de electricidad. etc. residuos tóxicos convencionales (pilas. trapos. Se han desarrollado diferentes estrategias para tratar los distintos residuos que proceden de las instalaciones o dispositivos generadores de energía nuclear: • Baja y media actividad. 25 Tratamiento de residuos nucleares Véanse también: Residuo nuclear. como guantes. evidentemente se hace imposible su mal uso. Por este motivo. En España este almacenamiento se encuentra en la provincia de Córdoba (El Cabril). etc. en algunas ocasiones se han usado GTR en satélites en órbita alrededor de la Tierra. según los países. Este.. Reprocesamiento nuclear y Transmutación En general.

Generalmente. graníticas o salinas. 3. El primer proyecto será construido alrededor del 2014 (Myrrha). 26 Diagrama mostrando varios sistemas de almacenamiento de residuos de alta actividad en el almacenamiento de Yucca Mountain. uranio. Esos isótopos más problemáticos son los transuránicos como el curio. ya existentes (como en el caso de minas profundas). Reprocesamiento: en este proceso se lleva a cabo una separación físico-química de los diferentes elementos. cobalto y cesio entre otros). Su principal defecto es que sería muy difícil o imposible recuperar estos residuos para su uso útil en el caso de que técnicas futuras puedan aprovecharlos eficientemente. Suelen estar en matrices geológicas de las que se sabe que han sido estables durante millones de años. aunque deberán vencer el rechazo de la población. durante la vida de la central (habitualmente 40 años). separando por una parte aquellos isótopos aprovechables en otras aplicaciones. como por ejemplo el neptunio o el americio. Las más comunes son calizas. pudiendo ser una alternativa ante la dependencia del petróleo. 4. o construidas para tal fin. civiles o militares (plutonio. Para estos. aunque no son los únicos. 2.[42] [43] Para gestionar los residuos radiactivos suele existir en cada país un organismo creado exclusivamente para ello. el neptunio o el americio. o en almacenamientos construidos a propósito. En España aún se encuentra en proyecto el ATC). Sin embargo en el proceso no todos los elementos reciclados son totalmente reaprovechables. es necesario aun el uso de otras opciones como el almacenamiento geológico profundo. Esta técnica se estima aceptable para aquellos radioisótopos de semiperiodo largo para los que no se ha hallado ninguna aplicación todavía. . Es la opción más similar al reciclado. Almacenamiento temporal: en las piscinas de las propias centrales (a veces llamados ATI). Los técnicos estiman que estos AGP deberían poder preservar íntegros los residuos durante los miles de años en que sigan siendo tóxicos sin afectar a las personas de la superficie. que gestiona los residuos radiactivos de todo tipo generados tanto en las centrales nucleares como en el resto de instalaciones nucleares o radiactivas. Almacenamiento Geológico Profundo (AGP): este proceso consiste en estabilizar las barras de combustible gastadas en contenedores resistentes a tratamientos muy severos que posteriormente se introducen en localizaciones similares a las minas.Energía nuclear mucho menor volumen pero son altamente nocivos inmediatamente después de ser generados. En España se creó la Empresa Nacional de Residuos Radiactivos. Sin embargo para emplear esta técnica se precisan métodos adicionales. como el reprocesado previo. se trata de las propias barras de combustible de los reactores de fisión ya utilizadas. en un volumen mucho menor que el inicial. Para ellos se han desarrollado diversas estrategias: 1. Transmutación en centrales nucleares de nueva generación (Sistemas Asistidos por Aceleradores o en reactores rápidos): estos sistemas usan torio como combustible adicional y degradan los desechos nucleares en un nuevo ciclo de fisión asistida.

la HPA inglesa (antiguamente NRPB) o el CEA francés. evitando así. Funciones de los reguladores nacionales. residuos. existen una serie de agencias de investigación y Junta de Gobernadores del OIEA. Así ocurre por ejemplo con la NCRP. De este modo. que trata sobre las industrias que emiten gases de efecto invernadero. se reducen el consumo de las reservas de combustibles fósiles. Seguridad y 4. etcétera. Protección radiológica. existen dos organismos internacionales que desarrollan las bases para la legislación: el OIEA (a nivel internacional)[49] y EURATOM (en Europa). Aunque en el Protocolo de Kyoto. • Se producen residuos radiactivos que son difíciles de almacenar y son activos durante mucho tiempo. excluyendo ambos explícitamente a la energía nuclear.Energía nuclear 27 Regulación nuclear La regulación nuclear puede separarse en cuatro grandes grupos: 1. Además. El IPCC. sí recomienda en su cuarto informe el uso de la energía nuclear como una de las únicas formas (junto a las energías renovables y la eficiencia energética) de reducir la emisión de gases de efecto invernadero. la NRC o la EPA americanas.[44] UNSCEAR[45] o el NAS/BEIR americano. genera un tercio de la energía eléctrica que se produce en la Unión Europea. Así por ejemplo las leyes de calidad del agua o la convención OSPAR. . 2. Además de estas regulaciones específicas. Así. sí aparece en otros documentos referentes al calentamiento global antropogénico.[48] A partir de todas ellas. como pueden ser la AEN[47] o el EPRI. ni se pueden vender las cuotas de emisiones a países que funden sus bajas emisiones en la energía nuclear. sin embargo. existen otras leyes y acuerdos que tienen en mayor o menor medida relación con la energía nuclear. que emiten documentación dedicada a cada uno de los campos.[51] se establecieron los mecanismos de compraventa de emisiones de gases de efecto invernadero y los mecanismos de intercambio de tecnologías. Residuos.[46] Además de estos. no se menciona la energía nuclear. no se pueden reducir las cuotas de emisión de los países altamente industrializados mediante la venta de tecnología nuclear a países menos desarrollados. Inconvenientes • Existe un alto riesgo de contaminación en caso de accidente o sabotaje. desarrollo en seguridad.[50] También existen algunos organismos nacionales. generando con muy poca cantidad de combustible muchísima mayor energía. que sirven de guía a otros países. Por otra parte. • Tiene un alto y prolongado coste de las instalaciones y mantenimiento de las centrales nucleares. evitando así gastos en transportes. también se evitan otras emisiones de elementos contaminantes que se generan en el uso de combustibles fósiles. la emisión de 700 millones de toneladas de dióxido de carbono por año a la atmósfera. Las bases científicas de toda la regulación internacional existente se fundan en estudios propios y recopilaciones llevadas a cabo por la CIPR. en los acuerdos de Bonn de 2001. 3.[52] Véase también: Regulación nuclear en España Controversia sobre la energía nuclear Ventajas La energía nuclear.

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o el cobalto-60 y otros que se utilizan en los tratamientos médicos • Aplicaciones de investigación. La potencia de un reactor de fisión puede variar desde unos pocos kW térmicos a unos 4500 MW térmicos (1500 MW "eléctricos"). para refrigerar el circuito. Actualmente solo producen energía de forma comercial los reactores nucleares de fisión. la propulsión de buques o de satélites artificiales o la investigación. • Transmutación de elementos: • Producción de plutonio. Se puede utilizar para la obtención de energía en las denominadas centrales nucleares. . para su uso de análisis mediante activación neutrónica o para el datado por el método de potasio-argón). • Cohetes de propulsión nuclear pulsada (propuesta). Por lo tanto. Wisconsin. ej.Reactor nuclear 31 Reactor nuclear Un reactor nuclear es un dispositivo en donde se produce una reacción nuclear controlada. Tambien podria decirse que es una instalación física Planta nuclear en Kewaunee. No emiten gases que dañen la atmósfera pero producen residuos radiactivos que duran decenas de miles de años. Deben ser instalados en zonas cercanas al agua. mantiene y controla una reacción nuclear en cadena. utilizado para la fabricación de combustible de otros reactores o de armamento nuclear • Creación de diversos isótopos radiactivos. la producción de materiales fisionables. para ser usados en armamento nuclear. otros sin embargo utilizan el calor para producir energía eléctrica. Algunos reactores pueden disipar el calor obtenido de las fisiones. y deben ser emplazados en zonas sísmicamente estables para evitar accidentes. Aplicaciones • Generación nuclear: • Producción de calor para la generación de energía eléctrica • Producción de calor para uso doméstico e industrial • Producción de hidrógeno mediante electrólisis de alta temperatura • Desalación • Propulsión nuclear: • Marítima • Cohetes de propulsión térmica nuclear (propuesta). aunque existen reactores nucleares de fusión experimentales. incluyendo: • Su uso como fuentes de neutrones y de positrones (p. Poseen grandes medidas de seguridad. como el americio utilizado en los detectores de humo. como cualquier central térmica. y que deben ser almacenados para su posterior uso en reactores avanzados y así reducir su tiempo de vida a unos cuantos cientos de años. en un reactor nuclear se utiliza un combustible adecuado que permita asegurar la normal producción de energía generada por las sucesivas fisiones. como el plutonio. donde se produce. • Desarrollo de tecnología nuclear. Una central nuclear puede tener varios reactores.

RBMK . 6. Este reactor no necesita moderador: 4 operativos en el 2007. Blindaje. Generalmente se usan en forma de barras (de acero borado por ejemplo) o bien disuelto en el refrigerante.Hormigón. para que tengan la oportunidad de interactuar con otros átomos fisionables y mantener la reacción. constan en el 2007 de múltiples sistemas. anhídrido carbónico. 4. Uranio enriquecido como combustible. plomo. Tiene un coeficiente de reactividad positivo. CANDU . Como regla general. en el que alrededor del 3% de los núcleos de uranio son de U-235 y el resto de U-238. Reflector. Solo uno en operación.Todas las centrales nucleares de fisión.. a menor velocidad del neutrón. AGR . acero. El reactor de Chernóbil era de este tipo.. Refrigerante. Como combustible utilizan uranio natural: 43 en funcionamiento en el 2007. Existían 12 en funcionamiento en el 2007. Son muy buenos absorbentes de neutrones. FBR .Agua. Moderador (nuclear). agua pesada. 7..Accelerator Driven System (sistema asistido por acelerador): utiliza una masa subcrítica de torio.. Como combustible uranio enriquecido. o que. Puede recargarse en marcha. Utiliza grafito como moderador y agua como refrigerante. en la que se produce la fisión solo por la introducción.Canada Deuterium Uranium (Canadá deuterio uranio): Utilizan como moderador y refrigerante agua pesada (compuesta por dos átomos de deuterio y uno de oxígeno).. haya una liberación de radiactividad al exterior del reactor.Fast Breeder Reactors (reactores rápidos realimentados): utilizan neutrones rápidos en lugar de térmicos para la consecución de la fisión. de neutrones en el reactor. 2. Uranio-238. Se . plutonio-239.Cadmio o boro: hace que la reacción en cadena se pare. 3. o mezclas de estos (MOX. helio. por ejemplo).72%. o bien directamente a la turbina generadora de energía eléctrica o propulsión.Reactor nuclear 32 Reactor nuclear de fisión Véase también: Fisión nuclear Un reactor nuclear de fisión consta de las siguientes partes esenciales: 1. en caso de producirse. 5.-Isótopo fisionable (divisible) o fértil (convertible en fisionable por activación neutrónica): Uranio-235. sodio metálico: Cumplen con la función de frenar la velocidad de los neutrones producidos por la fisión. agua: Evita la fuga de radiación gamma y neutrones rápidos. Como refrigerante utiliza CO2 y como moderador grafito: 18 en funcionamiento en el 2007. Mezcla de óxidos de uranio y plutonio). o pasivos (actúan de forma natural. Material de control.Reactor Bolshoy Moshchnosty Kanalny (reactor de canales de alta potencia): su principal función es la producción de plutonio. Los más utilizados son los PWR (Pressure Water Reactor o reactores de agua a presión) y los BWR (Boiling Water Reactor o reactores de agua en ebullición): 264 PWR y 94 BWR en funcionamiento en el 2007. agua pesada.Light Water Reactors (Reactores de agua ligera): utilizan como refrigerante y moderador el agua. activos (responden a señales eléctricas). Como combustible utiliza plutonio y como refrigerante sodio líquido.Advanced Gas-cooled Reactor (reactor refrigerado por gas avanzado): usa uranio como combustible.Agua. grafito. ADS . Elementos de Seguridad.. Evitan que se produzcan accidentes. Torio-232. mediante aceleradores de partículas. y como subproducto genera energía eléctrica. mayor probabilidad de fisionar con otros núcleos del combustible en los reactores que usan uranio 235 como combustible. El combustible habitual en las centrales refrigeradas por agua ligera es el dióxido de uranio enriquecido. agua pesada. uranio: reduce el escape de neutrones y aumenta la eficiencia del reactor. por lo que es necesario someterlo a un proceso de enriquecimiento en este nucleido. por gravedad. La contención de hormigón que rodea a los reactores es la principal de ellas. grafito. Tipos de reactores nucleares de fisión Existen varios tipos básicos en el 2007:[1] LWR . sodio metálico: Conduce el calor generado hasta un intercambiador de calor. Combustible. La proporción de U-235 en el uranio natural es sólo de 0.Agua.

Three Mile Island (EE. Accidente radiológico de Goiania (Brasil) en 1987. De incluirse este costo. Y la lista es extensa en el caso de accidentes serios como filtraciones. una potencia tecnológica. Cuando se calcula el costo del Kw hora generado en una planta atómica. y se prevé que una de sus funciones fundamentales sería la eliminación de los residuos nucleares producidos en otros reactores de fisión. hay pocos basureros nucleares que cumplan los requisitos mínimos se seguridad. Para ello se diseñan los reactores en ciclos de alto enriquecimiento o bien se usan diseños como reactores tipo RBMK usados para la generación de plutonio. Dicho interés en la creación de dichas sustancias impone un diseño específico del reactor en detrimento de la ecología del mismo. UU. Japón. 4) basureros nucleares.) en 1979. no se incluyen los costos de los basureros nucleares. Los reactores nucleares generan residuos radiactivos. y los residuos producidos son muchísimo menores en volumen y más controlados que los residuos generados por las plantas alimentadas por combustibles fósiles. la cual esta en aumento. 33 Ventajas de los reactores nucleares de fisión Una de las ventajas de los reactores nucleares actuales es que casi no emiten contaminantes al aire (aunque periódicamente purgan pequeñas cantidades de gases radiactivos). Se estima que la construcción del primer reactor de transmutación (Myrrha) comenzará en el año 2014. Chernóbil (Ucrania) en 1986. petróleo o gas). metales pesados. y/o perdidas de material radioactivo. gases que producen lluvia ácida (SO2 principalmente). Y la disposición de los residuos ha sido. un tema de controversia. Tokaimura (Japón) en 1999. En esas centrales térmicas convencionales que utilizan combustibles fósiles (carbón. miles de toneladas anualmente de cenizas. dado que parte de la energía generada se usaría para la transmutación de los residuos. Desventajas de los reactores nucleares de fisión La percepción de peligro en la población proviene de varios factores: 1) accidente en una central atómica. y Fukushima (Japón) en 2011. y sigue siendo. 5) posible desviación de los residuos para la producción de armas de destrucción masiva. Últimamente se investigan centrales de fisión asistida. Por esta razón. donde parte de los residuos más peligrosos serían destruidos mediante el bombardeo con partículas procedentes de un acelerador (protones seguramente) que por espalación producirían neutrones que a su vez provocarían la transmutación de esos isótopos más peligrosos. Esta sería una especie de central de neutralización de residuos radiactivos automantenida. . e incluso material radiactivo natural concentrado (NORM). A estos accidentes. se emiten gases de efecto invernadero (CO2 principalmente). El rendimiento de estas centrales sería en principio menor. el neptunio o el curio y de una alta toxicidad. 2) ataque terrorista. Windscale (Gran Bretaña) en 1957. Algunos de ellos con un semiperiodo elevado. carbonilla. El cual está vinculado a un factor económico. En una central nuclear los residuos sólidos generados son del orden de un millón de veces menores en volumen que los contaminantes de las centrales térmicas. El uranio enriquecido utilizado en las centrales nucleares no sirve para construir un arma nuclear ni para usar uranio procedente de ellas. se le suma la pérdida económica que generan los basureros nucleares y el temor de una disposición inadecuada de los residuos nucleares. Los detractores de la energía nuclear hacen hincapié en el peligro de esos residuos que duran cientos e incluso miles de años. 3) peligrosidad de los residuos y su alto poder contaminante del medio ambiente. Los accidentes nucleares más graves han sido: Mayak (Rusia) en 1957. el Kw hora es el más caro de todos los sistemas de producción de energía. La probabilidad de que un accidente similar al sucedido en Chernobyl se repita en las centrales occidentales es indeterminable. Algunas centrales también sirven para generar material adicional de fisión (plutonio) que puede usarse para la creación de armamento nuclear. como el americio. no ha podido evitar el desastre nuclear de Fukushima.Reactor nuclear encuentran en fase de experimentación.

Además la resistencia eléctrica del plasma lo calentaba. el berilio. El mayor reactor de este tipo. donde se puede generar por la activación del hidrógeno contenido en el agua. Para obtenerlo se puede recurrir a las centrales de fisión. y el LMJ (Laser Mega Joule) en Francia. material abundante en la corteza . La reacción es la siguiente: D + T → 4He + n+89999+011+M-3'14 Obtener deuterio no es difícil ya que es un elemento estable y abundante que se formó en grandes cantidades en la sopa primordial de partículas (véase Big Bang). De hecho. El tritio no se encuentra en la naturaleza ya que es inestable así que hay que fabricarlo. con el problema de que el plasma se filtraba entre las líneas del campo. Posibles combustibles para reactores de fusión nuclear La reacción óptima para producir energía por fusión es la del deuterio y tritio debido a su elevada sección eficaz. o el boro y el cadmio. El primer objetivo debe ser alcanzado con el proyecto ITER y el segundo con DEMO. americanos. el confinamiento inercial y el confinamiento magnético. Se ha planteado una doble solución al problema de los neutrones y al de la abundancia del tritio. que provocan su ignición instantánea. Se ha comprometido la creación de un reactor aun mayor. Esto significa que el ratio entre la energía generada por fusión y la requerida para sostener la reacción es de 0. El confinamiento magnético consiste en contener el material a fusionar en un campo magnético mientras se le hace alcanzar la temperatura y presión necesarias. Para que la reacción se auto sostenga deben alcanzarse parámetros superiores a Q>1 y más aún para su viabilidad económica. En un reactor automantenido la reacción deuterio-tritio generaría energía y neutrones. En el agua una parte por 5000 es deuterio. Los primeros modelos magnéticos. aprovechando que es conductor. conocidos como Stellarator generaban el campo directamente en un reactor toroidal. por ello. Aun en el caso de lograrlo seguiría siendo un reactor experimental y habría que construir otro prototipo para probar la generación de energía.UU. con tiempo suficiente pueden llegar a debilitar la estructura del propio contenedor con el consecuente riesgo de que se produzcan peligrosas fisuras. los neutrones. El confinamiento inercial consiste en contener la fusión mediante el empuje de partículas o de rayos láser proyectados contra una partícula de combustible. el ITER uniendo el esfuerzo internacional para lograr la fusión. la más usada en las pruebas experimentales. el JET (toro europeo conjunto) ha conseguido condiciones de fusión nuclear con un factor Q>0. Los ingenieros rusos mejoraron este modelo dando paso al Tokamak en el que un arrollamiento de bobina primario inducía el campo sobre el plasma. Además este proceso requiere una enorme inyección de energía inicial (aunque luego se podría automantener ya que la energía desprendida es mucho mayor) Actualmente existen dos líneas de investigación. si bien aún no es energéticamente rentable. Los neutrones son la parte negativa de la reacción y hay que controlarlos ya que las reacciones de captación de neutrones en las paredes del reactor o en cualquier átomo del reactivo pueden inducir radiactividad.7. el sodio o el carbono como moderadores muy usados en las centrales de fisión. y utilizándolo de hecho como un arrollamiento secundario. Tras más de 60 años de investigación en este campo. El hidrógeno a estas temperaturas alcanza el estado de plasma. Esto significa que hay 30 gramos de material en cada metro cúbico de agua. el llamado proyecto DEMO.7. se ha logrado mantener una reacción controlada. La mayor dificultad se halla en soportar la enorme presión y temperatura que requiere una fusión nuclear (que sólo es posible encontrar de forma natural en el núcleo de una estrella).Reactor nuclear 34 Reactor nuclear de fusión Véase también: Fusión nuclear Instalación destinada a la producción de energía mediante la fusión nuclear. usados como productos que paran completamente los neutrones absorbiéndolos. Si se quiere fabricar un reactor realmente limpio habrá que buscar otras fórmulas. Para ello están los moderadores y blindajes de neutrones tales como el agua pesada. o al bombardeo del litio. Los dos proyectos más importantes a nivel mundial son el NIF (National Ignition Facility) en EE. Es también.

podrían considerarse como residuos convencionales (no radiactivos). en cualquier caso. Este helio lunar podría ser. Una de la más prometedoras es la del deuterio más helio-3. D + 3He → 4He + p El problema en esta reacción reside en la menor sección eficaz con respecto a la de deuterio-tritio y en la propia obtención del helio-3 que es el isótopo más raro de dicho elemento. de nuevo. Mientras tanto se está investigando en materiales que aunque se activen. Una solución para obtener helio-3 artificialmente sería la de incorporar. Por desgracia. lo que nos devuelve de nuevo al problema de los neutrones. D + D → 3He + n El problema es que. Todo esto tampoco evita que muchos neutrones acaben impactando con las paredes del propio reactor con la subsiguiente fabricación de átomos radiactivos. Los protones no entrañan tanto peligro como los neutrones ya que estos no serán fácilmente captados por los átomos debido a la barrera coulombiana que deben atravesar cosa que con las partículas de carga neutra como los neutrones no ocurre. obtenemos un neutrón residual. Además un protón puede ser manipulado mediante campos electromagnéticos. 6 7 35 Li + n → 4He + T Li + n → 4He + T +n Hay dos isótopos estables del litio el litio-6 y el litio-7 siendo éste último mucho más abundante. Véase también • • • • • • • • • • • • • Anexo:Reactores nucleares Procesos nucleares Energía nuclear Fisión nuclear Fusión nuclear Combustible nuclear Moderador nuclear Residuo nuclear Reprocesamiento nuclear Transmutación Propulsión nuclear Reactores nucleares naturales Edificio de contención • EPR (European Pressurised Water Reactor) • Radiactividad . Se encuentra esparcido por su superficie y proviene del viento solar que durante miles de millones de años ha bañado la desnuda superficie lunar con sus partículas ionizadas. A pesar de ello una de las propuestas para el ITER es la de recubrir las paredes con litio-6 el cual pararía una buena parte de los neutrones para producir más tritio. Hay que tener en cuenta que el poco helio-3 natural que se produce por radiactividad tiende a escapar de nuestra densa atmósfera. seguiría estando en la dificultad de mantener en condiciones al armazón del núcleo sin que este se deteriorara y hubiese que cambiarlo cada poco tiempo. Quizá la clave fuera la obtención de helio-3 natural. con neutrones. Lo curioso es que dicho isótopo es abundante en la Luna. la reacción que absorbe neutrones es la que se da con el litio-6. solo den lugar a isótopos de vida media corta. en un futuro. El problema principal. pero éste es extremadamente raro en la Tierra. la reacción deuterio-deuterio. el menos abundante. la clave para los reactores de fusión. con lo que dejando reposar un periodo corto a esos materiales. Debido a todos estos problemas se están investigando otras reacciones de sección eficaz alta pero más limpias.Reactor nuclear terrestre. en el propio reactor.

org/raw/content/espana/reports/ los-peligros-de-los-reactores.ar/energias/nuclear/en04_energia_nuclear.htm) Central nuclear Este artículo o sección se refiere o está relacionado con un evento actualmente en curso. Las barras de control que se sumergen facultativamente en el reactor. En el proceso se establece una reacción sostenida y moderada gracias al empleo de elementos auxiliares que absorben el exceso de neutrones liberados manteniendo bajo control la reacción en cadena del material radiactivo. Una central nuclear o planta nuclear es una instalación industrial empleada para la generación de energía eléctrica a partir de energía nuclear. Mycle Schneider y Antony Froggatt para Greenpeace. El núcleo de un reactor nuclear consta de un contenedor o vasija en cuyo interior se Maqueta de una central nuclear tipo PWR.Se caracteriza por el empleo de combustible nuclear compuesto básicamente de material fisionable que mediante reacciones nucleares proporcionan calor que a su vez es empleado a través de un ciclo termodinámico convencional para producir el movimiento de alternadores que transforman el trabajo mecánico en energía eléctrica. CSIC (http://www.fisicanet.Commons • Los peligros de los reactores nucleares (http://www. Oda Becker.jsp) • ¿Qué es un reactor nuclear?. partículas alfa y partículas beta. php) • Ingeniería Nuclear (http://www. Por favor.Reactor nuclear 36 Referencias [1] Número de reactores de cada tipo en el mundo (en inglés) (http:/ / www.pdf).pdf) • Información sobre reactores nucleares. world-nuclear. Estas centrales constan de uno o mas reactores. Físicanet (http://www. El blindaje especial que rodea al reactor. albergan bloques de un material aislante de la radioactividad. Foro nuclear (http://www. ar/desarrollos_av/reactor_carem. org/ info/ inf32. un informe de Helmut Hirsch.com. Rodeando al núcleo de un reactor nuclear está el reflector cuya función consiste en devolver al núcleo parte de los neutrones que se fugan de la reacción. comunmente se trata de grafito o de hormigón relleno de combustible nuclear formado por material fisible (uranio-235 o plutonio-239). . sirven para moderar o acelerar el factor de multiplicación del proceso de reacción en cadena del circuito nuclear. absorbe la radiactividad emitida en forma de neutrones.edu. La información de este artículo es susceptible de estar sujeta a cambios frecuentes. html) Enlaces externos • Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Reactor nuclear. no agregues datos especulativos y recuerda colocar referencias a fuentes fiables para dar más detalles.csic.ib. • La producción de electricidad de origen nuclear en España.es/age/boletin/33/ 3304.foronuclear.com. a estos elementos se les denominan moderadores.ciencia-tecnologia.greenpeace. radiación gamma.ar/) • Reactor Nuclear CAREM .org/energia_nuclear_mundo.ieg.moderna central eléctrica de diseño argentino (http://www. Un circuito de refrigeración externo ayuda a extraer el exceso de calor generado.

las emisiones contaminantes indirectas derivadas de su propia construcción. . • El condensador. A cambio. 14Aire ambiente.Reactor mariposita. Torres de refrigeración de la central nuclear de Cofrentes.Acumulador de presión.Edificio de contención.Combustible nuclear.Generador eléctrico. 6. ni precisan el empleo de combustibles fósiles para su operación.Turbina. 5. • El generador de vapor de agua (sólo en las centrales de tipo PWR). 7. liberando una gran cantidad de energía calorífica por unidad de masa de combustible. Central nuclear con un reactor de agua a presión.Condensador.Generador de vapor.Barras de control. • La turbina. 3. 18.Circuito de refrigeración. El reactor nuclear es el encargado de realizar la fisión o fusión de los átomos del combustible nuclear. 17. que mueve un generador eléctrico para producir electricidad con la expansión del vapor.[1] Central nuclear en Río de Janeiro. no produce contaminación atmosférica de gases derivados de la combustión que producen el efecto invernadero.Líquido saturado. 8. 2Torre de refrigeración. 9. de la fabricación del combustible y de la gestión posterior de los residuos radiactivos (se denomina gestión a todos los procesos de tratamiento de los residuos. donde se produce la reacción nuclear. 10. 19. (PWR) 1.Circuito primario. como uranio. En España las centrales nucleares generaron el 20 % de la energía eléctrica necesaria en 2008. 4. así como si se producen escapes de radiación nociva por esa u otra causa. Funcionamiento Las centrales nucleares constan principalmente de cuatro partes: • El reactor nuclear. Las características de la reacción nuclear hacen que pueda resultar peligrosa si se pierde su control y prolifera por encima de una determinada temperatura a la que funden los materiales empleados en el reactor.Central nuclear 37 Las instalaciones nucleares son construcciones complejas por la variedad de tecnologías industriales empleadas y por la elevada seguridad con la que se les dota. residuos nucleares que hay que albergar en depósitos aislados y controlados durante largo tiempo.Vapor. 13.Río. además de una gran cantidad de energía eléctrica.Transformador. Sin embargo. 15. 20. 12. 16. expulsando vapor de agua. Brasil. 11.Circuito secundario.Emisión de aire húmedo (con vapor de agua). España.Aire húmedo. un intercambiador de calor que enfría el vapor transformándolo nuevamente en líquido. La energía nuclear se caracteriza por producir. generando como residuo el plutonio. incluido su almacenamiento) no son despreciables.

al circuito secundario. Cada central nuclear posee dos planes de emergencia: uno interior y uno exterior. Salvaguardas técnicas. Por ejemplo el uso de sistemas diseñados con reactividad negativa o el uso de edificios de contención. produciendo la energía eléctrica. transformando el agua en vapor de agua que posteriormente se expande en las turbinas. por el que circula el agua que se calienta en el reactor. vuelve al reactor nuclear para empezar el proceso de nuevo. Segunda barrera física (sistemas activos): Reducción de la frecuencia con la que pueden suceder los fallos. un lago o el mar. Además se debe llevar a cabo un control de calidad y deben estar supervisadas por la autoridad reguladora. Tercera barrera física: sistemas que minimizan los efectos debidos a sucesos externos a la propia central. A todos aquellos sistemas diseñados para eliminar o al menos minimizar esos riesgos se les llama sistemas de protección y control. Una vez condensado. que en las centrales PWR procede de las torres de refrigeración. Normas y procedimientos: todas las actuaciones deben regirse por procedimientos y normas escritas. una central nuclear de fisión conlleva riesgos y beneficios. Una primera aproximación a las distintas barreras utilizadas (cada una de ellas múltiple). Véanse también: PWR y BWR 38 Seguridad[2] [3] Como cualquier actividad humana. Todos. Las centrales nucleares siempre están cercanas a un suministro de agua fría. deben poseer la información y formación necesaria. separación o diversidad de sistemas de seguridad destinados a un mismo fin. entre otras medidas. siendo sus decisiones vinculantes. En una central nuclear de uso civil se utiliza una aproximación llamada defensa en profundidad. 5. planes de evacuación de la población cercana por si todo lo demás fallara. Se basa en la redundancia. Deben existir planes de emergencia que estén plenamente operativos. Además debe estar previsto qué hacer en caso de que todos o varios de esos niveles fallaran por cualquier circunstancia. 4. Mediante un transformador se aumenta la tensión eléctrica a la de la red de transporte de energía eléctrica. para el circuito de refrigeración. los trabajadores u otras personas que vivan en las cercanías. . donde cede calor al agua fría refrigerante. Autoridad reguladora: es el organismo encargado de velar que el resto de barreras se encuentren en perfecto funcionamiento. Para ello es necesario que sean periódicamente probados mediante simulacros. No debe estar vinculado a intereses políticos ni empresariales. ya sea utilizando torres de refrigeración o no. 6. Como los amortiguadores que impiden una ruptura en caso de sismo. Después de la expansión en la turbina el vapor es condensado en el condensador. Por ejemplo las válvulas de control que sellan los circuitos. Primera barrera física (sistemas pasivos): sistemas de protección intrínsecos basados en las leyes de la física que dificultan la aparición de fallos en el sistema del reactor. 2. 3.Central nuclear El generador de vapor es un intercambiador de calor que transmite calor del circuito primario. Los riesgos deben preverse y analizarse para poder ser mitigados. de fuera adentro podría ser: 1. Barrera técnica: todas las instalaciones se instalan en ubicaciones consideradas muy seguras (baja probabilidad de sismo o vulcanismo) y altamente despobladas. como un río. comprendiendo el plan de emergencia exterior. Esta aproximación sigue un diseño de múltiples barreras para alcanzar ese propósito. produciendo el movimiento de éstas que a la vez hacen girar los generadores. 7.

Este sistema consta de dos torres de refrigeración de tiro natural. puede finalmente producirse la ruptura de ese nivel.. Si varias barreras fallan en cualquiera de los niveles. El caudal de agua evaporado por la torre es restituido a partir de la toma de agua en un azud de un río próximo. que puede alcanzar diferentes grados de gravedad.[8] [9] En algunos casos. catalogado a posteriori (no existía ese año la escala en España) como de grado 3 (incidente importante). de nivel 7 en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares (INES). A estos avisos se les denomina sucesos notificables. El incidente (denominados así cuando se encuentran en grado 3 o inferiores)Vandellós I en 1989. Esos grados de gravedad se organizaron en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares (INES) por el OIEA y la AEN. probablemente la estrategia seguida será la de defensa en profundidad. Funciona de la siguiente manera: Mediante un caudal de agua de 44.Central nuclear 39 Aunque los niveles de seguridad de los reactores de tercera generación han aumentado considerablemente con respecto a las generaciones anteriores. Si los inspectores consideran que el fallo puede comprometer el nivel de seguridad en cuestión elevan el aviso al organismo regulador (en España el CSN).[10] La ruptura de varias de estas barreras (no existía independencia con el gobierno. se produce un paro automático de la reacción en cadena llamado SCRAM. iniciándose la escala en el 0 (sin significación para la seguridad) y acabando en el 7 (accidente grave). Véanse también: Principios fundamentales de la seguridad. la planta no poseía edificio de contención. falla (por defecto de fabricación.. una compuerta. [4] [5] [6] [7] Cuando una parte de cualquiera de esos niveles. centrales nucleares españolas en el periodo 1997-2006. cuando el fallo puede hacer que algún parámetro de funcionamiento de la central supere las Especificaciones Técnicas de Funcionamiento (ETF) definidas en el diseño de la central (con unos márgenes de seguridad). Si varios de los niveles fallan puede producirse un accidente. no es esperable que varíe la estrategia de defensa en profundidad. basándose tanto como sea posible en sistemas pasivos y minimizando los activos. compuestos a su vez por múltiples sistemas y barreras. se realiza la refrigeración del condensador. desgaste. . Por su parte. etc. Del mismo modo. Lista de accidentes nucleares y Lista de accidentes nucleares civiles Sistema de refrigeración en una central nuclear El sistema de refrigeración se encarga de que no se sobrecaliente el reactor y esto produzca una fusión en el núcleo del reactor. el diseño del reactor era de reactividad positiva.) puede llevarse a cabo sin detener el funcionamiento de la central.. En otros casos la reparación de esa parte en cuestión (una válvula. un aspersor. o cualquier otro motivo). se produce un aviso a los controladores que a su vez se lo comunican a los inspectores residentes en la central nuclear. Gráfica con los datos de los sucesos notificados al CSN por las Si cualquiera de las barreras falla aumenta la probabilidad de que suceda un accidente. los diseños de los futuros reactores de cuarta generación se están centrando en que todas las barreras de seguridad sean infalibles. no existían planes de emergencia. denominado "Sistema de Circulación". Defensa en profundidad y Edificio de contención Véanse también: Accidente nuclear.) causó el accidente nuclear más grave ocurrido: el accidente de Chernóbil.600 kg/s aportado por un tercer circuito semiabierto. un canal de recogida del agua y las correspondientes bombas de impulsión para la refrigeración del condensador y elevación del agua a las torres.

• Reactores avanzados (basados en los anteriores pero con grandes mejoras en cuanto a seguridad) • AP1000 (Advanced Pressurized Reactor)Basado en el PWR • EPR (European Pressurized Reactor)Basado en PWR • ABWR (Advanced Boiling Water Reactor)Basado en BWR • VVER 1000 basado en el VVER • PHWR (Pressurized Heavy Water Reactor)Reactores moderados por agua pesada • CANDU (Canadian Natural Deuterium Uranium) • Reactores moderados con grafito • Reactores tradicionales (generalmente refrigerados por gas) • RBMK el de Chernobil refrigerado por agua • MAGNOX de diseño ingles • GCR (Gas Carbon Reactor) de diseño francés • Reactores avanzados • AGR (Advanced Gas Reactor) reactor avanzado basado en el GCR • HTGR (High Tamperature gas reactor) reactor de gas de alta temperatura • PBMR (Pebble Bed Modular Reactor) Por otra parte tenemos los reactores rápidos. conocidos como FBR (fast breeder reactors): • Refrigerados por metales liquidos • sodio • plomo • plomo-bismuto . nos centraremos en las centrales de fisión. Los reactores térmicos(los más utilizados en la actualidad) necesitan para su correcto funcionamiento que los neutrones emitidos en la fisión. Los reactores rápidos(de muy alta importancia en la generación III+ y IV)sin embargo no precisan de este material ya que trabajan directamente con los neutrones de elevada energía sin una previa moderación. de muy alta energía sean frenados por una sustancia a la que se llama moderador. asi tenemos: • Reactores moderados por agua ligera.Central nuclear 40 Tipo de centrales nucleares Existen muchos tipos de centrales nucleares cada una con sus propias ventajas e inconvenientes. Estas se dividen en dos grandes grupos: por un lado los reactores térmicos y por otro los rápidos. La diferencia principal entre estos dos tipos de reactores es que los primeros presentan moderador y los últimos no. A partir de aquí. aunque estas se encuentran actualmente en fase experimental y son solo de muy baja potencia. En primer lugar hay centrales basadas en fisión nuclear y en fusión nuclear. Los reactores térmicos se clasifican según el tipo de moderador que utilizan. cuya función es precisamente esa. todos ellos avanzados. • Reactores tradicionales • LWR (Light Water Reactor) De diseño occidental • PWR (Pressurized Water Reactor) • BWR (Boiling Water Reactor) • VVER De diseño ruso.

Instalaciones nucleares en España.066 MWe.Central nuclear 41 Centrales nucleares en países latinos Centrales nucleares en Argentina • Atucha I. Potencia 1. Tipo BWR.032. . Puesta en marcha en 1984. Potencia 2. • Valdecaballeros I y II (Badajoz). • Trillo II (Guadalajara). Puesta en marcha en 1970. Situada en Vandellós (Tarragona). Situada en la ciudad de Lima. Potencia 1. Potencia 984 MWe. Tipo PWR. Proyectos paralizados en la moratoria nuclear: • Lemóniz I y II (Vizcaya). Tipo PWR. Puesta en marcha en 1982.Argentina Centrales nucleares en España Centrales nucleares en España:[12] • Santa María de Garoña. • Almaraz II. Provincia de Buenos Aires. Su refrigeración es abierta al embalse artificial (creado para ese fin) de Arrocampo. Potencia 1. Tipo BWR. En fase final de construcción. Situada en Almaraz (Cáceres).1 MWe. distante a 115 km de la ciudad de Buenos Aires. • Ascó II. Situada en la ciudad de Lima. Potencia 1.2 MWe. • Ascó I.109 MWt. Fue la primera central nuclear de Latinoamérica destinada a la producción de energía eléctrica de forma comercial. partido de Zarate. Tipo PHWR. Tipo PHWR. Puesta en marcha en 1983. Situada en Cofrentes (Valencia). Su refrigeración es abierta al embalse artificial (creado para ese fin) de Arrocampo. Puesta en marcha en 1985. Puesta en marcha en 1987. Puesta en marcha en 1980. Tipo PWR. Su refrigeración es abierta al río Ebro. Potencia 2. Puesta en marcha en 1987.097 MWe. Situada en Garoña (Burgos). Inaugurada en 1974. Tipo PWR. Tipo PHWR. Tipo PWR. Potencia 980 MWe. Situada en Embalse. • Cofrentes. • Vandellós II. Construida entre 1966 y 1970. Situada en Ascó (Tarragona). distante a 100 km de la ciudad de Buenos Aires.179 MWt. Potencia 1. • Trillo. Está prevista su entrada en servicio durante (2011).[13] • Almaraz I. Situada en Ascó (Tarragona). Potencia 466 MWe. Cierre programado para julio de 2013.087.5 MWe. partido de Zarate. Potencia 1.175 MWt.[11] • Embalse. Provincia de Córdoba. Inaugurada en 1984. Atucha I en la Provincia de Buenos Aires. Situada en Trillo (Guadalajara). Situada en Almaraz (Cáceres). Provincia de Buenos Aires. Tipo PWR.027. • Atucha II.

es/ sistema_electrico/ informeSEE. pdf) [5] Sucesos notificables en 2000. (2005). Véase también • • • • • • • • • Energía nuclear Energía nuclear en España Reactor nuclear Abandono de la energía nuclear Anexo:Accidentes nucleares Anexo:Accidentes nucleares civiles Accidente de Chernóbil Edificio de contención Lista de reactores nucleares Referencias [1] Informe 2008 (http:/ / www. csn. (http:/ / www. 42 Centrales desmanteladas o en proceso de desmantelamiento: • Vandellós I. 40) (https:/ / upcommons. Veracruz. Estado de México. 2001 y 2003 (http:/ / nodo50. net/ tortuga/ article. • Laguna Verde II en Punta Limón. [7] El Mundo. php3?id_article=622) [6] Consumer Eroski. Sucesos notificables en 2004 y 2005 (http:/ / www. Proyecto Fin de Carrera. 5. México. Centrales nucleares en México • Laguna Verde I en Punta Limón. Regodela (Lugo). Inaugurada en 1989.4 (pag. consumer. pdf) . zip) [3] Tema de Seguridad del concurso-oposición para el acceso al Consejo de Seguridad Nuclear (tercer ejercicio) (http:/ / www. elmundo. acceso 1 de diciembre de 2007. Puesta en marcha en 1972. zip) [4] Proyecto final de carrera de Raquel Callarisa. Situada en Vandellós y Hospitalet del Infant (Tarragona). Potencia: 1000 KWe. México. Aplicación en las centrales nucleares catalanas. por la que se insta al CSN para que remita un informe sobre los criterios utilizados para la clasificación de sucesos notificables e información al público y su implicación en la experiencia operativa interior y exterior. Potencia: 1365 MWe.2 unidades PWR. es/ descarga/ resol_ec_ha_4. Sayago (Zamora). Métodos de análisis de sucesos notificables en centrales nucleares para su valoración como sucesos iniciadores de accidentes y su clasificación en la escala de seguridad INES. De la fig. (http:/ / upcommons. csn. html). edu/ pfc/ bitstream/ 2099. • José Cabrera. Santillán (Cantabria). edu/ pfc/ bitstream/ 2099. php). [8] Resolución cuarta de la comisión de economía y hacienda Del congreso de los diputados de fecha 17 de diciembre de 2003. Potencia 480 MW. Centrales nucleares en Brasil • Angra dos Reis. situada en Angra dos Reis. Inaugurada en 1968. es/ descarga/ partea. upc. Situada en Almonacid de Zorita (Guadalajara). Nabor Carrillo Flores en Ocoyoacac. es/ web/ es/ salud/ 2003/ 11/ 26/ 91683. México. ree. Puesta en marcha en 1968 y parada definitiva en 2006. Callarisa. es/ elmundo/ 2006/ 07/ 07/ ciencia/ 1152264358. Sucesos notificables en 2002 (http:/ / www. pdf) [9] R. 1/ 2892/ 1/ 50401-1. Potencia 160 MW. es/ descarga/ ParteC2004. Veracruz. csn. asp) REE [2] Tema de Seguridad del concurso-oposición para el acceso al Consejo de Seguridad Nuclear (primer ejercicio) (http:/ / www. Inaugurada en 1995. upc. 1/ 2892/ 1/ 50401-1. Clausurada en 1989. Tipo PWR.Central nuclear • • • • Escatrón I y II (Zaragoza). • Centro Nuclear Dr. Río de Janeiro . acceso 1 de diciembre de 2007.

endesaeduca.ar) Nucleoeléctrica Argentina S. atucha2.elmundo. Commons Consejo Seguridad Nuclear (http://www.Central nuclear Santa María de Garoña (http://www.A.gov. ¿sí o no? (http://www.cnea. Hay 7 niveles en la escala: . (http://www.ar) Energía nuclear. Consultado el 2-7-2009. publico. Público (2 de julio de 2009). Deutscher Taschenbuch Verlag GmbH & Co.Central nuclear [10] Web del CSN con información sobre la escala INES y las implicaciones de cada uno de los grados definidos (http:/ / www. Representación piramidal de la Escala INES Se ha definido un número de criterios e indicadores para asegurar la información coherente de acontecimientos nucleares por autoridades oficiales diferentes. es/ plantillas/ frame_nivelult.A.anav.foronuclear.nuclenor. es/ espana/ 236170/ zapatero/ prorroga/ garona)».es) Foro Nuclear (http://www.976 (Germany) • Versión en castellano: ISBN 84-206-6207-0 Atlas de Física Atómica.org) Comisión Nacional de Energía Atómica de Argentina (http://www. com/ [12] Mapa con situación e información sobre las centrales nucleares españolas (http:/ / www.es/esp/a0001. Alianza Atlas. csn. csn.cntrillo.es/especiales/2006/04/ciencia/energia_nuclear/) Centrales nucleares . 43 • DTV-Atlas zur Atomphysik.Alianza Editorial S.com/recursos-interactivos/ produccion-de-electricidad/x. KG.988 (Spain) Edición actualizada..csn. München 1..es) Asociación Nuclear Ascó-Vandellós II (http://www.com.Endesa Educa (http://www.na-sa. jsp?id_nodo=681& & & keyword=& auditoria=F) [11] http:/ / www. Enlaces externos • • • • • • • • • • Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Centrales nucleares.htm) Nuclenor . jsp?id_nodo=255& & & keyword=& auditoria=F) [13] « Zapatero prorroga Garoña hasta 2013 (http:/ / www.-las-centrales-nucleares) Escala Internacional de Accidentes Nucleares La Escala Internacional de Eventos Nucleares (más conocida por sus siglas en inglés. es/ plantillas/ frame_mapaCentrales. INES -International Nuclear Event Scale-) fue introducida por la OIEA para permitir la comunicación sin falta de información importante de seguridad en caso de accidentes nucleares y facilitar el conocimiento de los medios de comunicación y la población de su importancia en materia de seguridad. Madrid 1.org) Central Almaraz-Trillo (http://www.

Por favor.Escala Internacional de Accidentes Nucleares 44 Los niveles de gravedad Los sucesos de nivel 1 . Sin embargo las autoridades japonesas categorizan este accidente como nivel 5. los superiores (4 a 7). [2] . sin consecuencia significativa sobre las poblaciones y el medio ambiente. Este artículo o sección se refiere o está relacionado con un desastre reciente. 7 Accidente grave 6 Accidente importante 5 Accidente con riesgo fuera del emplazamiento 4 Accidente sin riesgo fuera del emplazamiento 3 Incidente importante 2 Incidente 1 Anomalía 0 Desviación (Sin significación para la seguridad) Detalles Nivel 7 INES: Accidente mayor • Impacto en las personas y el medio ambiente. también entraría dentro de esta categoría el Accidente de Fukushima[1] . de accidentes. La información de este artículo es susceptible de estar sujeta a cambios frecuentes. no agregues datos especulativos y recuerda colocar referencias a fuentes fiables para dar más detalles. Se produce una mayor liberación de material radiactivo que pone en riesgo la salud general y el medio ambiente y requiere la aplicación de medidas de contraposición.3. Ejemplo: Desastre de Kyshtym. André-Claude Lacoste. El último nivel corresponde a un accidente cuya gravedad es comparable al ocurrido el 26 de abril de 1986 en la central de Chernóbil. Se produce la liberación de material radiactivo que requiera una probable aplicación de medidas de contraposición. Según el presidente de la Autoridad de la Seguridad Nuclear de Francia. Ejemplo: Accidente de Chernóbil Nivel 6 INES: Accidente serio • Impacto sobre las personas y el medio ambiente. se califican de incidentes. además la OMS dice que no hay riesgo para la salud y señala "que no hay pruebas en este momento de ninguna importante propagación internacional desde la planta nuclear" y tampoco cree que haya peligro para la salud para la gente fuera de la zona de evacuación.

[4] [5] • Daños en los obstáculos radiológicos y el control. Varias muertes por radiación. Liberación menor de material radiactivo que pueda requerir. • Daños en los obstáculos radiológicos y el control. • Impacto en la defensa en profundidad Ejemplo: Incidente de la central nuclear de Vandellós Nivel 2 INES: incidente • Impacto en las personas y el medio ambiente. . Exposición de un miembro del público a más de 10 mSv y exposición de un trabajador en exceso a los límites legales anuales. Fuera de escala Cualquier evento que no cumpla con ninguna de las condiciones especificadas en alguno de los distintos niveles INES. Exposición mayor a los límites legales anuales de un miembro del público. Nivel 4 INES: Accidente con consecuencias locales • Impacto sobre las personas o el medio ambiente. Liberación limitada de material radiactivo que pueda requerir la aplicación de medidas de contraposición. Nivel de radiación en una zona operativa de más de 50 mSv / h y contaminación significativa dentro de la instalación no preparada en el diseño. • Se producen graves daños al núcleo del reactor y se produce la liberación de material radiactivo en una instalación que genera riesgos de exposición pública que podría derivarse de un accidente crítico o el fuego. accidente radiológico de Goiânia.Argentina Nivel 3 INES: incidente grave • Impacto en las personas y el medio ambiente. problemas menores con elementos y componentes de seguridad con la defensa en profundidad restante y robo o pérdida de una fuente de radiactividad de baja intensidad.Escala Internacional de Accidentes Nucleares 45 Nivel 5 INES: Accidente con consecuencias amplias • Impacto sobre las personas o el medioambiente. aunque de forma poco probable. • Daños en los obstáculos radiológicos y el control. Ejemplo: Accidente de Three Mile Island. Al menos una muerte por radiación. Ejemplo: Incendio de Windscale[3] . Combustible fundido o dañado y liberación de cantidades significativas de radiación con probabilidad de exposición pública. Exposición de 10 o más veces el límite legal anual para los trabajadores y efectos no letales producidos por la radiación. Exposición de más de 1 Sv / h en una zona de trabajo. Nivel 0 INES: desviación • Ninguna importancia para la seguridad. la aplicación de medidas de contraposición. • Daños en los obstáculos radiológicos y el control. Ejemplo: Incidente en la central nuclear de Ascó Nivel 1 INES: anomalía • Impacto en la defensa en profundidad. Ejemplo: Accidentes de Tokaimura Accidente nuclear del reactor RA-2. • Impacto en la defensa en profundidad.

El País (http:/ / www. com/ articulo/ internacional/ escala/ INES/ elpepuint/ 20110315elpepuint_23/ Tes) [2] EE UU alerta de radiaciones "extremadamente altas" en la central nuclear de Fukushima. org/ Publications/ Magazines/ Bulletin/ Bull511/ Spanish/ 51102744649_es. com/ articulo/ internacional/ OIEA/ confirma/ danos/ nucleos/ reactores/ Fukushima/ elpepuint/ 20110316elpepuint_1/ Tes) [3] Windscale. en IAEA (http:/ / www.Japón reconoce un nivel 4 al accidente de Fukushima. org/ wiki/ Windscale) [4] La revisión de la Escala Internacional de Sucesos Nucleares y Radiológicos (INES) amplía su alcance. elpais. pdf) [5] Distintos niveles de exposición radiactiva en mSv. es/ internacional/ 366378/ los-distintos-niveles-de-exposicion-radiactiva-grafico) . 16/3/2011.csn. publico.org/Publications/Factsheets/English/ines. 15/3/2011.jsp?id_nodo=681&&&keyword=&auditoria=F) • International Nuclear Event Scale (INES). INES • Distintos niveles de exposición radiactiva en mSv. El País (http:/ / www.. 16/3/2011 (http://www. iaea. IAEA (http://www-ns.htm) • International Nuclear Events Scale (http://www.Escala Internacional de Accidentes Nucleares 46 Referencias ‬ [1] ¿Qué es la escala INES?.iaea.iaea. mientras Francia le atribuye un 6. en Wikipedia (http:/ / es. La escala Internacional de Eventos Nucleares clasifica la gravedad de los accidentes del 0 al 7.Público (España) .pdf). elpais.es/plantillas/ frame_nivelult.es/internacional/366378/ los-distintos-niveles-de-exposicion-radiactiva-grafico) .publico. wikipedia.Público (España) Véase también • Accidente nuclear • Accidentes nucleares civiles Enlaces externos • La INES explicada en el sitio de la CSN (Consejo de Seguridad Nuclear) (http://www. 16/3/2011 (http:/ / www.org/tech-areas/emergency/ines.

2. . que afectó al noreste de Japón en la jornada del 11 de marzo de 2011.Accidente nuclear de Fukushima I 47 Accidente nuclear de Fukushima I Este artículo o sección se refiere o está relacionado con un desastre reciente. algunos expertos comenzaron a alertar acerca de la posibilidad de una fusión de núcleo. pronto las autoridades decretaron el «estado de emergencia nuclear» y procedieron a la adopción de medidas urgentes encaminadas a paliar los efectos del accidente. Además. fueron respaldadas por organismos tales como la Organización Mundial de la Salud o el Fondo Monetario Internacional. tales como explosiones en los edificios que albergan los reactores nucleares. no agregues datos especulativos y recuerda colocar referencias a fuentes fiables para dar más detalles. y posterior tsunami. como fueron la evacuación de la población residente en las zonas adyacentes (con un aumento progresivo del perímetro de seguridad) o la Foto aérea de la planta antes del accidente. a consecuencia de los desperfectos ocasionados por el terremoto. A consecuencia de estos incidentes. que se están registrando en las instalaciones de la central nuclear Fukushima I en Japón. el 11 de marzo. el reactor movilización de las fuerzas armadas para intentar controlar la 6 estaba en construcción. Por favor. tanto las dirigidas a controlar el accidente nuclear como las enfocadas a garantizar la estabilidad del sistema financiero nipón. en 1975. situación. La información de este artículo es susceptible de estar sujeta a cambios frecuentes.[1] Dada la magnitud del incidente. Los primeros fallos técnicos se registraron en el mismo día en que se produjo el sismo. Sin embargo. Las medidas adoptadas. como inyectar agua marina y ácido bórico en alguno de los reactores. la situación hubo de complicarse en los siguientes días con explosiones e incendios en los complejos que albergan los reactores 1. Cuando esta foto fue tomada. suministrar yoduro de potasio a la población o alejar los vuelos de la aviación civil del entorno de la central afectada. con el transcurso de los días se fueron tomando nuevas decisiones. El reactor 3 emplea un combustible denominado "MOX" formado por una mezcla de uranio más plutonio que lo hace especialmente peligroso. El accidente nuclear de Fukushima I comprende una serie de incidentes. con la parada de los sistemas de refrigeración de dos de los reactores y de cuatro generadores de emergencia. 3 y 4. fallos en los sistemas de refrigeración o liberación de radiación al exterior.

pero el posterior tsunami también inutilizó estos generadores diésel a las 15:41. Fallos en los sistemas de refrigeración Debido a la interrupción de energía eléctrica a los sistemas de Localización geográfica del complejo. Posteriormente intentan enfriar el núcleo restableciendo el bombeo de refrigeración. 2 y 3. refrigeración fue necesaria la entrada en funcionamiento de los sistemas auxiliares de generación eléctrica para seguir bombeando agua de refrigeración al núcleo. en la costa nordeste de Japón. 2 y 3 se apagaron automáticamente (llamado SCRAM en reactores con agua en ebullición)[4] . las unidades 1. Fukushima I NPP. . La cámara de contención principal resiste. a las 14:46 JST (tiempo estándar de Japón (UTC+9)) se produce un terremoto de 9. Fue construida y gestionada independientemente por la compañía japonesa TEPCO. incluso con agua de mar enriquecida con ácido bórico[7] que actúa como barra de control líquida. Este vapor estalla destrozando la mitad del edificio de contención secundaria.[5] [6] Liberación de gas en el reactor I En el reactor I se detectó una alta presión de vapor alcanzando alrededor de dos veces el máximo permitido. Unidad Fukushima I – 1 Fukushima I – 2 Fukushima I – 3 Fukushima I – 4 Fukushima I – 5 Fukushima I – 6 Tipo de reactor BWR-3 BWR-4 BWR-4 BWR-4 BWR-4 BWR-5 Inicio de operaciones 26 de marzo de 1971 18 de julio de 1974 27 de marzo de 1976 18 de abril de 1978 12 de octubre de 1978 24 de octubre de 1979 Potencia eléctrica 460 megavatios 784 megavatios 784 megavatios 784 megavatios [2] [2] [2] [2] 784 megavatios 1 100 megavatios Historial de acontecimientos 11 de marzo de 2011 Parada de los reactores El 11 de marzo de 2011. 1F).Accidente nuclear de Fukushima I 48 La central La central nuclear Fukushima I (福島第一原子力発電所 Fukushima Dai-Ichi Genshiryoku Hatsudensho?. se compone de seis reactores nucleares del tipo BWR que juntos constituyen uno de los 25 mayores complejos de centrales nucleares del mundo con una potencia total de 4.[3] Cuando el terremoto fue detectado.0 MW. que contenía material radioactivo. 5 y 6 estaban en corte por una inspección periódica. Ese día los reactores 1. estaban operando mientras que las unidades 4. La empresa Tokyo Electric Power Company decidió liberar vapor. para reducir la presión en el interior del reactor. provocando una subida de la temperatura.[8] La temperatura desciende y parece controlarse el problema.7 GW.

la estructura que contiene el reactor "está intacta". el cual reaccionó con el oxigeno.[9] [10] Sin embargo. hora japonesa.[11] 14 de marzo de 2011 Explosión en el edificio del reactor 3 (segunda) El 14 de marzo. la cual se atribuye a la liberación de hidrógeno desde el núcleo del reactor..[14] Según dijo hoy el portavoz del Gobierno Japonés. categoría con la que fue catalogado este accidente. . según dice al comienzo de este párrafo. por lo cual las autoridades están en la búsqueda de proveer de agua al núcleo del reactor para evitar la fusión del mismo.[11] que no llegó a afectar al edificio de contención. elemento eficaz contra el cáncer de tiroides derivado de la exposición a la radiación. a las 11:01 a. 13 de marzo de 2011 Fusión del núcleo Ver Fusión de núcleo.Accidente nuclear de Fukushima I Medidas de seguridad Las autoridades dieron una categoría de 4 en una escala de 7 en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares evacuando a más 45 000 personas y comenzando a distribuir Yodo. calificando este incidente como el más grave desde el Accidente de Chernóbil.[12] Reactor I antes de la explosión (Before) y después de la misma (After) en una recreación digital. 6:36 GMT). Akio Komori. produciendo una combustión.[11] Problemas en reactor 3 El reactor 3 presenta problemas en su sistema de enfriamiento de emergencia. "la vasija que contiene el núcleo del reactor permanece intacta tras la explosión". el director gerente de Tokyo Electric. al encontrarse cesio y yodo radioactivos en la entrada de este reactor. Según informó la Agencia de Seguridad Nuclear e Industrial (NISA) en un informe remitido al Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA). se registró una explosión de hidrógeno en el edificio del reactor número 3.m. el Accidente de Three Mile Island fue de categoría 5 de 7 en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares. afirmó que "la fusión del núcleo podría ocurrir en el caso de que las barras de combustible quedasen expuestas".[13] El día 13 de marzo. Yukio Edano. se confirma la fusión parcial de uranio. Después de ello se intentó refrigerar el reactor con agua de mar y ácido bórico.[11] La acumulación de hidrógeno fue la causante de una explosión a las 15:36 (hora local. En una conferencia de prensa separada. el cual es 10 (diez) veces más grave que 4. 49 12 de marzo de 2011 Explosión en el edificio del reactor 1 (primera) En la tarde del día 12 (11h UTC) se produjo una explosión en la central que derribó parte del edificio. Existe evidencia de por lo menos una fusión parcial del combustible en el núcleo del reactor I. el gobierno japonés informó de la fusión parcial de los núcleos de los reactores 1 y 3.

[26] los trabajadores no pueden continuar en la central por la elevada exposición a la radiación y han sido evacuados todos menos 50.[16] TEPCO.[22] [23] Se ha informado que los niveles de radiación exceden el límite legal y los operadores han comenzado a evacuar a los trabajadores de la planta. el cual se encuentra en la parte de abajo de la vasija de contención.[24] Tiempo más tarde. según ha informado el periódico Yomiuri citando información recibida de la prefectura de Fukushima.[18] [19] Radiación El Pentágono ordenó alejar los barcos que tiene desplegados en Japón y situarlos fuera de la dirección del viento tras detectar radioactividad en 17 militares del portaaviones USS Ronald Reagan (CVN-76) que se encontraba 160 kilómetros al noreste de la central.[29] La explosión se atribuye a acumulación de hidrógeno catalizado de las barras de combustible depositadas en la piscina de combustible usado del reactor.217 micro sievert por hora. y hablo bajo la responsabilidad de mis colegas japoneses.Accidente nuclear de Fukushima I Problemas en el reactor 2 En el comunicado se informaba que el reactor número 2 también tenía algún problema de refrigeración que hacía necesario inyectarle agua del mar como a los otros dos.[30] [31] .[27] [28] Incendio y fugas radiactivas en el reactor 4 El 15 de marzo se produjo una explosión e incendio en el edificio del reactor 4. informó que el nivel del agua que cubría el combustible descendió llegando a dejar las barras de combustible al descubierto y no descarta la posible fusión parcial del núcleo número 2 a causa del sobrecalentamiento en ese reactor. El viento en el área de Fukushima sopla a menos de 10 km/h.[25] Se sospecha la existencia de daños a la vasija del reactor 2.[20] Información El gobierno francés anunció sus sospechas de que Japón esconde información y minimiza la gravedad del accidente:[21] Tenemos la impresión de que estamos al menos en el nivel 5 y sin duda en el nivel 6 (de una escala de 7). la agencia Kyodo News informó de que el nivel de radiación llegaba a los 8. André-Claude Lacoste. se ha dañado. 21:10 UTC).[17] Informes preliminares informan de tres operadores heridos y siete desaparecidos. Tokyo Electric ha comunicado que el agua de mar usada para enfriar los dos reactores está siendo retenida en la instalación. Las autoridades japonesas han informado al OIEA que se ha liberado radioactividad a la atmósfera tras la explosión y el incendio. generalmente en dirección nor-noreste. presidente de la Autoridad Francesa de Seguridad Nuclear 50 15 de marzo de 2011 Explosión en el edificio del reactor 2 (Tercera) Una explosión ocurrió en el edificio del reactor 2 el 15 de marzo a las 6:10 JST (14 de marzo. de acuerdo al informe diario de la Agencia Meteorológica de Japón.[15] El sistema de refrigeración del reactor número 2 se paró el día 14 de marzo. Este descenso del nivel del agua se produjo horas después de que la empresa diera por finalizada la emergencia en éste reactor. y el sistema de supresión de presión.

ofreció una conferencia de prensa para explicar el desastre que provocaron en la instalación nuclear el terremoto y maremoto. una vez establecidos los procedimientos para que la exposición de los operarios a la radiación sea mínima. Por otro lado se esta volcando agua en grandes cantidades en el reactor que contenía plutonio para enfriarlo y evitar una posible fusión del núcleo. TEPCO comunicó que no pudo realizar la tarea el miércoles debido a los altos niveles de radiación en el complejo.Accidente nuclear de Fukushima I Reactores 5 y 6 Edano anunció que han fallado los sistemas de refrigeración de los reactores 5 y 6. De no ser posible se tendrá que recurrir a enterrar la instalación nuclear durante cuarenta años en una mezcla de arena y hormigón reforzado para evitar el escape de radiación indiscriminada que afectaría seriamente todo el perímetro de seguridad.[36] El director general de la empresa TEPCO.[35] 18 de marzo de 2011 Aumenta el nivel de alerta nuclear en Japón Las autoridades de Japón elevaron el nivel de alerta nuclear de 4 a 5 puntos. Pero se teme que las bombas de agua hayan sido afectadas por el maremoto. Se sigue trabajando para reponer la energía eléctrica de los reactores a fin de lograr activar nuevamente la refrigeración por agua.[32] 51 16 de marzo de 2011 Nuevo incendio en el reactor 4 A las 5:45h. y que completará la tarea lo antes posible. en la escala internacional con un máximo de 7 relativa a los accidentes nucleares.[34] 17 de marzo de 2011 TEPCO planea un nuevo tendido eléctrico TEPCO comunica que iniciará en la mañana del jueves el tendido de una nueva línea eléctrica hacia la central para restablecer el sistema de refrigeración. hora local. línea que planea conectar al tendido de otra compañía y que serviría como fuente auxiliar de alimentación a través de un cuadro eléctrico improvisado.[38] .[cita requerida] Se prevé que en los próximos días sea conectado un suministro de energía al sistema de enfriamiento para poder paliar la situación. apreciándose llamas en la esquina noroeste del edificio de cuatro plantas.[33] La Comisión Reguladora Nuclear de Estados Unidos dice que las radiaciones en la central son "extremadamente altas" y que hay "altos niveles de radiación" alrededor del reactor que complican el trabajo de los operarios que trabajan allí ya que podrían recibir dosis de radiación letales si están expuestos aún durante lapsos breves. aparece un nuevo incendio en el reactor 4. Akio Komiri.[37] Se prevén apagones en la región de Kanto así como en Tokio por estos desastres en los próximos días.

Accidente nuclear de Fukushima I

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Consecuencias
Radiación
Tras el fallo de los sistemas de refrigeración de los reactores de la central nuclear, se realizaron emisiones controladas de gases radiactivos al exterior para reducir la presión en el recinto de contención.[39] Se emitió al exterior una cantidad no determinada de partículas radiactivas. Pocos días después del accidente se detectó yodo radiactivo en el agua corriente de Tokyo así como altos niveles de radiactividad en leche producida en la proximidad de la central y en espinacas producidas en la vecina Prefectura de Ibaraki.[40] Una semana después del accidente en la central nuclear se pudo detectar en California partículas radiactivas procedentes de Japón y que habían atravesado el Océano Pacífico. Si bien se descartaba que los niveles de radiación detectados fuesen peligrosos.[41]

Daños en las personas
El día 17 de marzo la cifra total de personas afectadas directamente por el incidente en la central era de 23 personas heridas y más de 20 afectadas por contaminación radiactiva. Además hay dos personas desaparecidas, si bien estas cifras están sujetas a cambios.[42]

Protección de la población
El 12 de marzo, las autoridades niponas establecieron en un principio que el accidente había sido de categoría 4 en un máximo de 7 en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares. El 18 de marzo, el OIEA informa que en vista de los daños a los núcleos de los reactores, la autoridad regulatoria nuclear japonesa ha resuelto elevar el nivel del accidente en los reactores 2 y 3 a categoría 5, y que la pérdida de funciones de refrigeración en la piscina de combustible usado del reactor 4 ha sido clasificada en la categoría 3.[43] El día 15 expertos nucleares franceses opinaron que el accidente debía clasificarse en la categoría 6.[44] [45] [46] En un principio se evacuaron a más 45 000 personas en un radio de 20 km alrededor de la central y comenzando a distribuir yodo, el consumo de cuya forma estable (Yodo 127) limita la probabilidad de cáncer de tiroides derivado de la emisión a la atmósfera de yodo radiactivo (I-131). Se ha calificado este incidente como el más grave desde el accidente de Chernóbil.[47] [48] [49] [50] El 13 de marzo el gobierno aumentó el radio de evacuación de 10 a 20 km llegando a 170.000 personas evacuadas.[48] [39] La policía estableció controles en un radio de 30 km para impedir el acceso de la población. Se cerraron comercios y edificios públicos y el gobierno recomendó a los habitantes de la zona no salir de sus casas, cerrar ventanas y desconectar sistemas de ventilación, no beber agua del grifo y evitar consumir productos locales.[51] Varios países aconsejan no viajar a Japón por el riesgo de contaminación nuclear.[52] [53] [54] además las autoridades piden a la población permanecer en sus casas, no abrir ventanas e incluso secar ropa dentro de sus casas por la contaminación radioactiva que se expande por el aire. Muchas personas de la zona también buscan cómo salir del área afectada por lo que aeropuertos cercanos y estaciones de trenes se encuentran saturados y en algunos casos se ha quedado gente a dormir en espera de que el transporte llegue[55]

Accidente nuclear de Fukushima I

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Consecuencias políticas
• En Alemania, la canciller Angela Merkel tras reunir un gabinete de crisis convocado con motivo de la situación en Japón, comunicó que hará comprobar la seguridad de las 17 centrales nucleares existentes en el país. Se ha establecido una moratoria de tres meses sobre la ley aprobada en septiembre para extender una media de doce años la vida de las centrales nucleares alemanas.[56] [57] El día 15 de marzo, Angela Merkel anunció el cierre preventivo de siete de las 17 centrales nucleares activas, aquellas construidas antes de 1980. El cierre durará al menos durante tres meses.[58] • En España, la organización Ecologistas en Acción ha pedido el adelanto del cierre de la central nuclear de Garoña, cuyo modelo del reactor es el mismo que los de Fukushima fabricados por General Electric y en el mismo año,[59] y ha organizado una concentración para pedir el cierre de las centrales nucleares.[60] • El comisario europeo de Energía, Günther Oettinger, afirmó que debe comprobarse rigurosamente la seguridad en las centrales más antiguas sin descartar el cierre de aquellas que fuese necesario.[61] • En Suiza, la ministra de Energía, Doris Leuthard anunció que el gobierno ha decidido suspender todos los procesos de autorización de nuevas centrales nucleares hasta que se examine la seguridad de las ya construidas. Se realizará una inspección federal que analizará las causas exactas de los accidentes de Japón, y se tendrá en cuenta para decidir si se revisan las normas al respecto en Suiza.[61] • El gobierno de Austria (que prohíbe en su constitución la instalación de plantas nucleares en su territorio) pide que se lleven a cabo pruebas de resistencia en todas las centrales nucleares europeas para revisar sus niveles de seguridad.[57] • En Chile, se ha generado una gran controversia sobre la instalación de centrales nucleares, a raíz de que el gobierno de este país además esta pronto a firmar un acuerdo de cooperación con el gobierno de los Estados Unidos en materia de energía nuclear[62] • En Venezuela, se ha cancelado temporalmente el programa de instalación de centrales nucleares con fines pacíficos.[cita requerida]

Consecuencias económicas
El índice Nikkei después de dos días de operaciones había perdido más del 14% significando casi 1.400 puntos a pesar de una inyección por parte del Banco de Japón de más de 43.761 millones de euros.[63] Si bien en los días siguientes se produjeron rebotes al alza de más del 5% en un día.[64] Pocos días después, algunos estudios valoraban en unos 75.500 millones de euros los daños producidos por el terremoto y posterior maremoto en Japón.[65]

Críticas
Críticas a la OIEA de Yuri Andreyev
El 16 de marzo de 2011 Yuri Andreyev (o Yuli Andreev), responsable -después del accidente de Chernóbil- de descontaminar la ciudad de 1986 a 1991, manifestó que el organismo de la OIEA "es muy cercano a los intereses de la industria nuclear al proceder la mayoría de sus expertos de empresas del sector. Además considera a la OIEA muy débil para tratar catástrofes nucleares por su falta de independencia. En palabras de Andreev: "Después del accidente de Chernóbil, le dije al entonces director del OIEA, Hans Blix, "que era necesario crear una organización cuya función fuera tratar con accidentes" pero, evidentemente, no se ha creado.[66] [67] [68]

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Críticas al tipo de combustible MOX usado en el reactor III
Yuli Andreev también señaló que el reactor III de la central de Fukushima I era el más peligroso ya que se estaba usando el combustible MOX- mezcla de óxido de uranio y óxido de plutonio - que la empresa francesa Areva estaba usando experimentalmente en dos centrales nucleares japonesas.[69] Greenpeace ya en el año 2001 advertía a la Comisión Reguladora Nuclear de Estados Unidos que el uso del combustible MOX - facilitado por la empresa francesa AREVA- debía abandonarse por su alto riesgo y dejar de enviarse a la central de Fukushima I ya que los reactores convencionales no estaban preparados para ese combustible. Además, desde 2002, la empresa japonesa TEPCO habría falsificado los controles de calidad. El MOX, que producía mayor rendimiento energético, habría demostrado su inestabilidad y por tanto la dificultad de su control ya que sufría dos diferentes reacciones -la del uranio y la del plutonio- en un mismo reactor.[70] [71] [72]

Véase también
• • • • • • • • Terremoto y tsunami de Japón de 2011 Central nuclear de Fukushima I Central nuclear de Fukushima II Accidente de Chernobyl Accidente de Three Mile Island Fusión de núcleo de un reactor. Accidentes nucleares civiles Escala Internacional de Accidentes Nucleares

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Kiev. que sigue aún vigente. que se ha visto degradado en el tiempo por diversos fenómenos naturales por lo que corre riesgo de desplomarse. para aislar el exterior del interior. proporcionaba vapor a la turbina de rueda libre. de este accidente en la mortalidad poblacional. a 18 km al Noroeste de la ciudad de Chernóbil. empleados de la planta. Detalle central de la medalla entregada a los liquidadores representando las tres clases de radiaciones junto a una gota de sangre. hasta hoy no existen trabajos concluyentes sobre la incidencia real. la comunidad internacional financió los costes del cierre definitivo de la central. Solo una pequeña parte de los liquidadores se vieron expuestos a altos índices de radiactividad. denominados «barras de control». 20 000 cerca de 250 mSv y algunos 500 mSv. murieron como consecuencia directa de la explosión esa misma noche y 31 en los 3 meses siguientes. al calentarse. La planta tenía cuatro reactores RBMK-1000 con capacidad para producir 1 000 MWth cada uno. Desde 2004 se lleva a cabo la construcción de un nuevo sarcófago para el reactor. compuestos por acero y boro que ayudaban a controlar la reacción en cadena dentro del núcleo del reactor.Accidente de Chernóbil Después del accidente. y no teórica. contención y mitigación que desempeñaron aproximadamente 600 000 personas denominadas liquidadores en las zonas circundantes al lugar del accidente y se aisló un área de 30 km cuadrados alrededor de la central nuclear conocida como Zona de alienación. Los trabajos de contención sobre el reactor afectado evitaron una segunda explosión de consecuencias dramáticas que podría haber dejado inhabitable a toda Europa. El diseño de estos reactores no cumplía los requisitos de seguridad que en esas fechas ya se imponían a todos los reactores nucleares de uso civil en occidente. Durante el periodo de 1977 a 1983 se pusieron en marcha progresivamente los cuatro primeros reactores.[5] Dos personas. Lenin) se encuentra en Ucrania.[7] 58 La central nuclear La central nuclear de Chernóbil (Чернобыльская АЭС им. se inició un proceso masivo de descontaminación. El más importante de ellos es que carecía de edificio de contención. completado en diciembre de 2000. 600 000 personas recibieron dosis de radiación por los trabajos de descontaminación posteriores al accidente. 1 000 personas recibieron grandes dosis de radiación durante el primer día después del accidente.И.[6] Tras prolongadas negociaciones con el gobierno ucraniano. a 16 km de la frontera entre Ucrania y Bielorrusia y a 110 km al norte de la capital de Ucrania. В. El núcleo del reactor[8] estaba compuesto por un inmenso cilindro de grafito de 1 700 t. el accidente frustró la terminación de otros dos reactores que estaban en construcción.I. 200 000 personas recibieron alrededor de 100 mSv. Entre estos conductos de combustible se encontraban 180 tubos. .Ленина – Central eléctrica nuclear memorial V. 5 000 000 de personas vivieron en áreas contaminadas y 400 000 en áreas gravemente contaminadas. En total. dentro del cual 1 600 tubos metálicos resistentes a la presión alojaban 190 toneladas de dióxido de uranio en forma de barras cilíndricas. El resto de reactores de la central están cerrados. Por estos tubos circulaba agua pura a alta presión que. Inmediatamente después del accidente se construyó un "sarcófago".

Para realizar este experimento.Accidente de Chernóbil 59 El accidente En agosto de 1986. los sistemas automáticos detendrían el reactor y por esta razón los operadores desconectaron el sistema de regulación de la potencia. las reglas de seguridad exigían que hubiera siempre un mínimo de 30 barras abajo y en esta ocasión dejaron solamente 8. Con un nivel tan bajo. se explicaban las causas del accidente en la planta de Chernóbil. el sistema refrigerante de emergencia del núcleo y. Para ello deberían averiguar durante cuánto tiempo continuaría generando energía eléctrica la turbina de vapor después de la pérdida de suministro de energía eléctrica principal del reactor. el reactor experimentó una subida de potencia extremadamente rápida que los operadores no detectaron a tiempo. constituyeron graves y múltiples violaciones del Reglamento de Seguridad Nuclear de la Unión Soviética. en general. en caso de avería. estas no respondieron debido a que posiblemente ya estaban deformadas por el calor y las desconectaron para permitirles caer por gravedad. Con los sistemas de emergencia desconectados. El reactor se puede reiniciar cuando se desintegra el 135Xe. los operadores retiraron manualmente demasiadas barras de control. que hizo volar el techo de 100 . así como la de sacar de línea el ordenador de la central que impedía las operaciones prohibidas. pero cuando la potencia es muy baja o el reactor se detiene. una vez cortada la afluencia de vapor. A 30 megavatios de potencia comienza el envenenamiento por xenón y para evitarlo aumentaron la potencia del reactor subiendo las barras de control. cuatro horas después de comenzar el experimento.[9] Las bombas refrigerantes de emergencia. en un informe enviado a la Agencia Internacional de Energía Atómica. Este reveló que el equipo que operaba en la central el sábado 26 de abril de 1986 se propuso realizar una prueba con la intención de aumentar la seguridad del reactor. los mecanismos de apagado automático del reactor. Chernóbil. pero con el reactor a punto de apagarse. se producen tantos neutrones que la absorción es mínima. la cantidad de 135Xe aumenta e impide la reacción en cadena por unos días. Entre los productos de fisión que se producen dentro del reactor. 1997. Los operadores insertaron las barras de control para disminuir la potencia del reactor y esta decayó hasta los 30 megavatios. se encuentra el xenón135. Estas acciones. Mientras el reactor está en funcionamiento de modo normal. algunos en la sala de control comenzaron a darse cuenta de que algo andaba mal. un gas muy absorbente de neutrones. A la 1:23. Se oyeron fuertes ruidos y entonces se produjo una explosión causada por la formación de una nube de hidrógeno dentro del núcleo. la inercia de la turbina podía mantener las bombas funcionando. De las 170 barras de acero al boro que tenía el núcleo. requerían de un mínimo de potencia para ponerse en marcha (hasta que se arrancaran los generadores diésel) y los técnicos de la planta desconocían si. los técnicos no querían detener la reacción en cadena en el reactor para evitar un fenómeno conocido como envenenamiento por xenón. Cuando quisieron bajar de nuevo las barras de control usando el botón de SCRAM de emergencia (el botón AZ-5 «Defensa de Emergencia Rápida 5»).

El sistema de protección de emergencia de tasa de energía (excursion power) se activa. disminuyó la reactividad del sistema. el operador transfirió el control del sistema manual al sistema de regulación automática. 01:23:40 01:23:43 . La señal falló o el sistema de regulación no respondió a esta señal. puede que este procedimiento retrasara el inicio del accidente unos 39 segundos. INSAG-1 declaró "Este procedimiento habría salvado al reactor". el nivel de potencia del reactor se mantuvo en 1600 MW y el experimento se retrasó. Con el nivel de potencia sobre los 500 MW. La potencia supera los 530 MW.Operational Reactivity Margin) de 15 barras (mínimas) fue violado. La potencia del reactor se elevó a 200 MW y se estabilizó. Para compensar esto un operador incrementó el flujo de agua. La bomba de circulación de reserva se cambió a la izquierda del circuito de refrigeración con el fin de aumentar el flujo de agua hacia el núcleo. el regulador de la red eléctrica de Kiev pidió al operador del reactor mantener el mínimo de producción de energía eléctrica para satisfacer correctamente la demanda. Las políticas de operación requerían un mínimo de 15 barras de control en todo momento. 26 de Abril 23:10 24:00 00:05 00:28 El nivel de potencia se disminuyó a 720 MW y siguió reduciéndose pese a estar prohibido. no obstante.Accidente de Chernóbil toneladas del reactor provocando un incendio en la planta y una gigantesca emisión de productos de fisión a la atmósfera. La decisión se tomó para realizar los test resumen del turbogenerador con una potencia cercana a los 200 MW. Sin este retraso. La presión del sistema empezó a caer y. Las barras de control se subieron para compensarlo pero hubo que subir más barras de control para mantener el balance de reactividad. Reducción de potencia recomenzada. Cambio de turno del personal. El nivel de vapor de la batería estuvo no muy lejos del nivel de emergencia. pero en caso de haber estado disponible hubiera reducido mínimamente su gravedad. Este hecho no contribuyó al accidente. para estabilizar la presión. La señal de disparo del turbogenerador se bloqueó conforme a los procedimientos de la prueba. Las barras de control empezaron a entrar en el núcleo del reactor incrementando la reactividad en la parte inferior del núcleo.) 01:22:30 * La prueba * 01:23:04 Las válvulas de alimentación de la turbina fueron cerradas para poder permitir que funcionasen por inercia. 00:43:27 01:00 01:01 01:07 01:19 (aprox. No obstante. En consecuencia. sin embargo. El aumento del flujo de calor del núcleo generó problemas con el nivel de vapor en las baterías. A pesar de que los operadores de la central pudieran desconocerlo el margen requerido de reactividad operacional (ORM . la turbina de vapor de la válvula de derivación se apagó. 60 Secuencia de hechos que llevaron a la explosión Secuencia de eventos  Hora local en Ucrania (UTC+3) 01:06 03:47 14:00 Evento [10] Comienza la reducción gradual programada del nivel de potencia del reactor. Para los siguientes 30 segundos después de este momento no se requiere ninguna intervención de emergencia por parte del personal. la prueba se habría efectuado en el mismo día. Cálculos posteriores al accidente encontraron que el ORM en este punto era equivalente a 8 barras de control. Una bomba de refrigeración adicional se cambió a la derecha del circuito de refrigeración como parte del procedimiento de prueba. La potencia. La reducción de potencia se detuvo a los 1600 MW. lo que provocó una caída inesperada de potencia a 30 MW. El funcionamiento de las bombas de refrigeración adicionales elimina el calor desde el núcleo más rápidamente lo que conduce a la disminución de la reactividad necesitando aún más la eliminación de las varillas de absorción para evitar una caída en la potencia. Las bombas extrajeron demasiado calor (flujo) hasta el punto de superar los límites permitidos. El sistema de refrigeración de emergencia del núcleo (ECCS) fue aislado para evitar la interrupción de la prueba más tarde. debería haberse reducido más. El botón de emergencia (AZ-5) fue presionado por un operador. Esto incrementó el nivel de vapor y además.

Todavía no había una cifra del número de muertos. . 01:23:47 01:23:48 01:23:49 01:24 Más tarde Reacciones inmediatas Minutos después del accidente. seguida de la desconexión del segundo par. Según una nota en el diario de operación del ingeniero jefe de control del reactor: "01:24: Severe shocks." (01:24: Fuertes golpes.) Primera explosión.] Señal "Pressure increase in reactor space (rupture of a fuel channel)" (Aumento de la presión en el espacio del reactor (ruptura de un canal de combustible)). the RCPS rods stopped moving before they reached the lower limit stop switches. Fuerte disminución en el caudal (flujo) de los MPCs que no participan en la prueba y lecturas poco fiables en los MPCs que si participan en la prueba. Para entonces ya había más de mil afectados por lesiones agudas producidas por la radiación. Esta primera evacuación comenzó al día siguiente de forma masiva y se concluyó 36 horas después. había 18 heridos muy graves y 156 heridos con lesiones de consideración producidas por la radiación. las barras RPCs dejaron de moverse antes de llegar al límite inferior. expuesto a la atmósfera.. El primer acercamiento en helicóptero evidenció la magnitud de lo ocurrido. La temperatura alcanzaba los 2. Aún así. y un 10% inferior de uno de los MPC que si participaba en la prueba y lecturas poco fiables para el otro [. Dos días después. Fuerte aumento en el nivel de agua de las baterías de separación de vapor. power switch of clutch mechanisms is off. El comportamiento heroico de los bomberos durante las tres primeras horas del accidente evitó que el fuego se extendiera al resto de la central. el interruptor de encendido de los mecanismos de embrague está apagado. Importante aumento en la presión de las baterías de separación de vapor. los responsables de la región comenzaron a preparar la evacuación de la ciudad de Prípiat y de un radio de 10 km alrededor de la planta.500 °C y en un efecto chimenea. Restauración en el caudal (flujo) de los MPCs que no participaban en la prueba hasta el estado casi inicial. pidieron ayuda a los bomberos de Kiev debido a la magnitud de la catástrofe. hasta pasados muchos años después. mientras que el material del combustible y otros metales se había convertido en una masa líquida incandescente. Al mismo tiempo. impulsaba el humo radiactivo a una altura considerable. Las llamas afectaban a varios pisos del reactor 4 y se acercaban peligrosamente al edificio donde se encontraba el reactor 3. el grafito del mismo ardía al rojo vivo. pero un accidente nuclear aumenta día tras día la lista de víctimas.48 V" (Mecanismos variadores del EPC sin fuente de alimentación) y señal "Failure of the actuators of automatic power controllers Nos 1 and 2" (Fallo de los accionadores de los controladores de alimentación automática números 1 y 2). señal "No voltage .. Los operadores de la planta pusieron los otros tres reactores en refrigeración de emergencia. La evacuación de Chernóbil y de un radio de 36 km no se llevó a cabo hasta pasados seis días del accidente. todos los bomberos militares asignados a la central ya estaban en camino y preparados para controlar el desastre.Accidente de Chernóbil 61 01:23:46 Desconexión del primer par de las bombas de circulación principales (MCP) que están agotadas. En el núcleo. Restablecimiento de las tasas de flujo un 15% por debajo de la tasa inicial del MPCs de la izquierda.

y que empezaban a ser evidentes en todo el mundo y sobre todo en Europa. jóvenes de entre 20 y 30 años. dados los vientos dominantes en aquellos días.100 km de la central de Chernóbil). El boro absorbente de neutrones evitaría que se produjera una reacción en cadena. Este túnel. El plomo estaba destinado a contener la radiación gamma y el resto de materiales mantenían la mezcla unida y homogénea. se habían arrojado al núcleo unas 5. Se está asistiendo a las personas afectadas.000 t de materiales. jamás se implantó el sistema de refrigeración y el túnel fue rellenado con hormigón para afianzar el terreno y evitar que el núcleo se hundiera debido al peso de los materiales arrojados. durante la emisión del programa de noticias Vremya (Время). . Las evidencias en el exterior Las evidencias iniciales de que un grave escape de material radiactivo había ocurrido en Chernóbil no vinieron de las autoridades soviéticas sino de Suecia. dedujeron que la radiactividad debía provenir de la zona fronteriza entre Ucrania y Bielorrusia. dolomita y boro absorbente de neutrones. el presentador leyó un escueto comunicado: "Ha ocurrido un accidente en la central de energía de Chernóbil y uno de los reactores resultó dañado. de refrigeración para enfriar el reactor. Las obras duraron 206 días. Finalmente." Los dirigentes de la URSS habían tomado la decisión política de no dar más detalles. Sin embargo la prensa internacional manifestó que el informe dado por las autoridades rusas minimizaba la magnitud del accidente y deseaba encubrir en la mayor de las posibilidades los efectos colaterales y secundarios que arrojaría al mundo una catástrofe nuclear de esa magnitud. el 14 de mayo el secretario general Mijaíl Gorbachov decidió leer un extenso y tardío. Los investigadores suecos. Comenzó entonces la construcción de un túnel por debajo del reactor accidentado con Estructura de hormigón denominada "sarcófago".Accidente de Chernóbil 62 La mañana del sábado. plomo.[11] [12] La noche del lunes 28 de abril. Mediciones similares se fueron sucediendo en Finlandia y Alemania. Pero ante la evidencia. informe en el que reconocía la magnitud de la terrible tragedia. pero sincero. arcilla. Están tomándose medidas para eliminar las consecuencias del accidente. fue desarrollado por reservistas del ejército ruso. lo que permitió al resto del mundo conocer en parte el alcance del desastre. donde el 27 de abril se encontraron partículas radiactivas en las ropas de los trabajadores de la central nuclear de Forsmark (a unos 1. varios helicópteros del ejército se prepararon para arrojar sobre el núcleo una mezcla de materiales que consistía en arena. Cuando el 13 de mayo terminaron las emisiones. En un mes y 4 días se terminó el túnel y se inició el levantamiento de una estructura denominada sarcófago. que envolvería al reactor aislándolo del exterior. después de determinar que no había escapes en la central sueca. así como gran parte de las tareas de limpieza de material altamente radiactivo. diseñada para contener el el objetivo inicial de implantar un sistema material radiactivo del núcleo del reactor y que fue diseñado para una duración de 30 años. Se ha designado una comisión del gobierno.

permaneciendo los índices de radiactividad en las zonas cercanas en niveles peligrosos durante varios días.Accidente de Chernóbil 63 Los efectos del desastre La explosión provocó la mayor catástrofe en la historia de la explotación civil de la energía nuclear. En Francia se produjo una polémica cuando el ministerio de Agricultura negó el 6 de mayo de 2006 que la contaminación radiactiva hubiese afectado a ese país. incluyendo restricciones a las importaciones de ciertos alimentos. Bielorrusia y Rusia.5% del material procedente del combustible gastado (aproximadamente 6 toneladas de combustible fragmentado) y el 100% de todos los gases nobles contenidos en el reactor.000 personas. Una gran área de la Federación rusa al sur de Briansk también resultó contaminada. entre 1600 y 1920 petabecquerelios.[13] Efectos inmediatos Áreas de Europa contaminadas en kBq/m2 con Cs137 País Rusia Bielorrusia Ucrania Suecia Finlandia Austria Noruega Bulgaria Suiza Grecia Eslovenia Italia Moldavia [14] Medalla soviética concedida a los liquidadores.000 personas tuvieron que ser evacuadas inmediatamente de los 155. aunque el vertido incluía otros en proporciones menores. Estos dos son los radioisótopos más importantes desde el punto de vista radiológico. dependiendo de las condiciones meteorológicas. 37-185 kBq/m2 185-555 kBq/m2 555-1480 kBq/m2 +1480 kBq/m2 49 800 29 900 37 200 12 000 11 500 8 600 5 200 4 800 1 300 1 200 300 300 60 5 700 10 200 3 200 2 100 4200 900 3000 2200 600 - La contaminación de Chernóbil no se extendió uniformemente por las regiones adyacentes. El informe TORCH 2006 afirma que la mitad de las partículas volátiles se depositaron fuera de Ucrania. La radiación se extendió a la mayor parte de Europa.000 km² afectados. permaneciendo extensas áreas deshabitadas durante muchos años al realizarse la relocalización posteriormente de otras 215. como 90Sr o 239Pu. alrededor de 135. sino que se repartió irregularmente en forma de bolsas radiactivas (como pétalos de una flor). la estimación del vertido es de 85 petabecquerelios de 137Cs y entre el 50 y el 60% del inventario total de 131I. De los radioisótopos más representativos. 31 personas murieron en el momento del accidente. La estimación de los radionucleidos que se liberaron a la atmósfera se sitúa en torno al 3. es decir. Informes de científicos soviéticos y occidentales indican que Bielorrusia recibió alrededor del 60% de la contaminación que cayó en la antigua Unión Soviética. al igual que zonas del noroeste de Ucrania.[cita requerida] En Europa occidental se tomaron diversas medidas al respecto. contradiciendo los datos de la propia .

De acuerdo con el informe de la Agencia de Energía Nuclear de la OECD sobre Chernóbil.Accidente de Chernóbil administración francesa. 103Ru >3. La mayoría eran bomberos y personal de rescate que participaban en los trabajos para controlar el accidente.[15] Doscientas personas fueron hospitalizadas inmediatamente. 141Ce 3.[19] 64 Efectos a largo plazo sobre la salud Inmediatamente después del accidente. Rusia y Ucrania.000 habitantes de Prípiat (Ucrania). Los niveles más altos de cesio-137 se encuentran en las capas superficiales del suelo. con periodos de semidesintegración de unos 30 años. Los medios de comunicación ridiculizaron rápidamente la teoría de que la nube radiactiva se hubiese detenido en las fronteras de Francia. • 133 Xe 100%. 242Cm 3. .000 y 600. 90Sr 4-6%.5%.[17] Se estima que más de la mitad del yodo y un tercio del cesio radiactivos contenidos en el reactor fue expulsado a la atmósfera. Zr 3. aerosoles y. de las cuales 31 murieron (28 de ellas debido a la exposición directa a la radiación).000 personas fueron evacuadas de la zona. combustible sólido fragmentado. entrando en la cadena alimenticia. finalmente. Sobre la contaminación y su distribución por el territorio de muchas de estas partes esparcidas por la explosión del núcleo no hay informes públicos. 134Cs 20-40%.5%. 241 Pu 3.5%. procedentes de combustible nuclear se elevaron en la atmósfera dispersándose en ella. pero parte de ellos entraron en la zona dos años después del accidente.5%. la mayor preocupación se centró en el yodo radiactivo.5%. los isótopos radiactivos liberados. 238Pu 3. 131I 50-60%.[16] incluyendo 50. en total.5%.5% del combustible escapó al medio ambiente.5%. 137Cs 20-40%.[18] Debido al intenso calor provocado por el incendio. Para más información en cuanto al número de afectados. 240Pu 3. 132Te Mapa que muestra la contaminación por cesio-137 en Bielorrusia. Se estima que 135. En curios por m² (1 curio son 37 gigabequerelios (GBq)). donde son absorbidos por plantas. 25-60%.5%. entre 300. Hoy en día (2011) las preocupaciones se centran en la contaminación del suelo con estroncio-90 y cesio-137. 239Np 3. véanse las secciones siguientes. 140 95 99 Ba 4-6%.5%. Los "liquidadores" recibieron grandes dosis de radiación.5%. 144Ce 3. alrededor del 3. 89Sr 4-6%. insectos y hongos.5%. 106Ru >3. Según estimaciones soviéticas. Antes del accidente el reactor contenía unas 190 toneladas de combustible nuclear. Mo >3.000 liquidadores trabajaron en las tareas de limpieza de la zona de evacuación de 30 km alrededor del reactor. con un periodo de semidesintegración de ocho días.5% Las formas físicas y químicas del escape incluyen gases.[20] se liberaron las siguientes proporciones del inventario del núcleo. 239Pu 3.

de acuerdo con la Ley de Protección de la Comida y el Ambiente de 1985. y se vieron obligados a cambiar su dieta para minimizar la ingesta de elementos radiactivos. aproximadamente un mes después del accidente. que extraen partículas radiactivas de la atmósfera junto a otros nutrientes.Accidente de Chernóbil Algunas personas en las áreas contaminadas fueron expuestas a grandes dosis de radiación (de hasta 50 Gy) en la tiroides. En ciertas regiones de Alemania. frutas del bosque y peces carnívoros lacustres. los Sami resultaron afectados por comida contaminada.[24] Veinte años después las restricciones siguen siendo aplicadas en la producción.[21] Hasta el presente no se ha detectado un aumento significativo de leucemia en la población en general. para impedir su entrada en la Prípiat. debido a la absorción de yodo-131. En zonas de Suecia y Finlandia existen restricciones sobre el ganado.[25] En Noruega.[26] . Sin embargo la radiación afectó a una zona mucho mayor que el área evacuada. Varios estudios demuestran que la incidencia de cáncer de tiroides en Bielorrusia. bayas y setas. se han detectado niveles de varios miles de becquerelios por kg de cesio-137 en animales de caza.000 cabezas de ganado. Sin embargo. todos los habitantes que habían vivido en un radio de 30 km alrededor de la central habían sido desplazados. El nivel medio es 6800 Bq/kg. algunos científicos piensan que la mayor parte del aumento detectado se debe al aumento de controles. Este límite de seguridad se introdujo en 1986 siguiendo las orientaciones del Grupo de Expertos del Artículo 31 de la Comisión Europea. Lituania y Polonia. que se concentra en esa glándula. Italia. cerca de Chernóbil.[22] la cual se cree que no se extinguira por 300. El área cubierta por estas restricciones cubría en 1986 casi 9000 granjas y más de 4 millones de cabezas de ganado ovino. en entornos naturales. En 2006 siguen afectando a 374 granjas (750 km²) y 200. Algunos científicos temen que la radiactividad afectará a las poblaciones locales durante varias generaciones. Sus renos fueron contaminados al comer líquenes. 65 Restricciones alimentarias Poco después del accidente varios países europeos instauraron medidas para limitar el efecto sobre la salud humana de la contaminación de los campos y los bosques. especialmente por cesio-137. La Comisión Europea ha afirmado que "las restricciones en ciertos alimentos de algunos estados miembros deberán mantenerse aún durante muchos años.[11] En Gran Bretaña. transporte y consumo de comida contaminada por la Un pueblo abandonado en los alrededores de radiación.000 Bq/kg en carne de jabalí. Finlandia. se han estado usando Órdenes de Emergencia desde 1986 para imponer restricciones al transporte y venta de ganado ovino que supere los 100 Bq/kg. incluyendo jabalíes y ciervos. Suecia. Austria. a la caza y a la recolección de leña. Ucrania y Rusia se ha elevado enormemente.000 años. Se eliminaron los pastos contaminados de la alimentación de los animales y se controlaron los niveles de radiación en la leche. y se habría dado particularmente en niños. así como en setas silvestres. También se impusieron restricciones al acceso a las zonas forestales. En mayo de 1986. incluyendo los renos. más de diez veces el límite impuesto por la UE de 600 Bq/kg.[23] Las autoridades soviéticas comenzaron a evacuar la población de las cercanías de la central nuclear de Chernóbil 36 horas después del accidente. cadena alimentaria. El yodo radiactivo procedería de leche contaminada producida localmente. En Alemania se han detectado niveles de 40.

000 personas de los alrededores de la central y la relocalización de unas 220. En Bielorrusia el límite máximo permitido de cesio radiactivo en un kg de carne de caza es 500 Bq. Dados estos factores. los diferentes estudios sobre los efectos de Chernóbil en la salud han arrojado conclusiones muy diversas. también debería aplicarse a las radiaciones). se encuentran ahora en abundancia. y muchas estimaciones indican que la cantidad de muertes adicionales será demasiado pequeña para ser estadísticamente detectable (por ejemplo.[28] En un estudio de 1992-1993 de las especies cinegéticas de la zona. estadísticamente indetectables). pero que no existe la evidencia de un impacto importante en la salud pública que esté relacionado con las radiaciones 14 años después del accidente. Una gran población (algunos estudios consideran la población completa de Europa) fue sometida a dosis de radiación relativamente bajas. incrementando el riesgo de cáncer en toda la población (según el modelo lineal sin umbral). la evacuación de 116. Varias especies de animales salvajes y aves que no se habían visto en la zona antes del desastre. A continuación se presentan algunos de los principales estudios. El informe afirma que se observó un incremento significativo en la incidencia de cáncer de tiroides en los niños. Además. Estudios realizados sobre los efectos del accidente de Chernóbil Informe del UNSCEAR 2000 El informe del Comité Científico de Naciones Unidas sobre los Efectos de la Radiación Atómica (UNSCEAR) destaca la muerte en las primeras semanas de 30 empleados de la central o bomberos.000 bequerelios de cesio-137.Accidente de Chernóbil 66 Fauna y flora Después del desastre.000 Bq en 1997 y 7. en un kilo de carne de corzo se llegaron a medir hasta cerca de 300. No se había encontrado que el riesgo de leucemia hubiera crecido. debido a la ausencia de seres humanos en el área. que está comprobado en la acción de otros elementos tóxicos. En Ucrania es de 200 Bq para cualquier tipo de carne. por lo que los cálculos de víctimas se basan siempre en modelos numéricos sobre los efectos de la radiación en la salud. en la zona de exclusión abandonada por el ser humano ha florecido la vida salvaje. niveles que siguen siendo peligrosos. de los 600 empleados de emergencias que se encontraban en la central esa noche.[27] En un radio de unos 20 o 30 kilómetros alrededor del reactor se produjo un aumento de la mortalidad de plantas y animales así como pérdidas en su capacidad reproductiva. si una de cada 5. Es imposible atribuir muertes concretas al accidente.400 en 2000. El informe señala que no existe ninguna prueba científica de incremento en otros desórdenes no malignos relacionados con las radiaciones ionizantes.[24] En los años posteriores al desastre. un área de 4 kilómetros cuadrados de pinos en las cercanías del reactor adquirieron un color marrón dorado y murieron. Por otra parte los efectos de radiación de bajo nivel en la salud humana aún no se conocen bien. por lo que ningún modelo usado es completamente fiable (afirmando incluso varios autores que el efecto de la hormesis. adquiriendo el nombre de "Bosque Rojo". Sí se informó . Bielorrusia ya ha declarado una reserva natural. en una población de 400 millones habría 80.[29] Controversia sobre las estimaciones de víctimas Se prevé que la mayoría de muertes prematuras causadas por el accidente de Chernóbil sean el resultado de cánceres y otras enfermedades inducidas por la radiación durante varias décadas después del evento.000 personas. El estudio no observa un incremento en la incidencia media de cáncer o un incremento en la mortalidad que pudiera asociarse a la exposición a las radiaciones. Las concentraciones de elementos radiactivos han ido descendiendo desde entonces hasta un valor medio de 30. las interpretaciones del estado de salud actual de la población expuesta son variables. y están sujetos a controversia política y científica.000 personas muriese debido al accidente.000 víctimas mortales debidas al accidente. y en Ucrania existe una propuesta similar. Esta medida se tomó durante un periodo anómalo de alta radiactividad posiblemente causado por la caída de agujas de pino contaminadas. incluso entre los trabajadores expuestos o los niños. dolencias debidas a las radiaciones en 134.

000 y 66. adoptado por la ONU y publicado en abril de 2006. Suiza.000 muertes sólo por cáncer debidas al accidente así como un aumento de entre 18. con lo que se alcanzarían las 9000 víctimas de cáncer. Rusia y Ucrania) estimó que el número total de víctimas que se deberán al accidente se elevará a 4000 (mejor estimador). La versión completa del informe de la OMS. el informe del Fórum de Chernóbil (en el que participan entre otros el OIEA. la polución y otros. También se señala que se necesita un mayor esfuerzo de investigación para evaluar las incidencias de cáncer de tiroides en Europa. como un incremento en las muertes violentas y los suicidios. Eslovenia. Todos ellos forman parte de las 600. una segunda debida a una trombosis. En el informe se citan dos estudios[30] [31] diferentes en los que se cifra el posible incremento del número de cánceres en el futuro entre un 0. incluye la predicción de otras 5000 víctimas entre otros 6.8 millones de personas que pudieron estar afectados.[36] en el año 2006 Alex Rosen[37] expresó sus dudas acerca del informe por considerar que los datos del mismo son anticuados y no toman en cuenta más que las repúblicas ex soviéticas. la OMS y los gobiernos de Bielorrusia. Austria y Eslovaquia). También se enfatiza el hecho de que el número de cánceres de tiroides entre los niños aumentó de una forma importante en Bielorrusia y Ucrania debido al accidente de Chernóbil.004 % y 0. Se indica que el 44% de Alemania y el 34% del Reino Unido también fueron afectados. Según este informe se ha observado un incremento medio del 40% de tumores sólidos en Bielorrusia.01 % con respecto al número de cánceres total. .000 personas que recibieron las mayores dosis de radiación.[34] Esta cifra incluye los 31 trabajadores que murieron en el accidente. una debida a una explosión. Otra crítica expuesta por grupos antinucleares se refiere al acuerdo que une al OMS y al OIEA y que obliga a la primera a consultar y consensuar previamente sus informes relacionados con sus competencias con el OIEA. existiendo otros países donde existe contaminación con niveles inferiores a ese valor (Turquía. 67 Estudio de la AEN 2002 La Agencia para la Energía Nuclear presentó en 2002 un estudio en el que indica que tras la respuesta de la URSS ante el accidente de Chernóbil se produjeron un total de 31 muertes. prediciendo de 30. Prácticamente todos los casos fueron en niños nacidos antes del accidente. Un total de 499 personas fueron hospitalizadas. entre los que se encontrarían los producidos por el tabaco.Accidente de Chernóbil de un incremento en otros efectos no relacionados con un detrimento en la salud.[35] Entre otras críticas. "El Otro informe sobre Chernóbil") se realizó en 2006 a propuesta del Partido Verde alemán europeo. una más debida a quemaduras y 28 debidas a las radiaciones. • Sumario del informe (HTML) [32] (inglés) • Informe completo (PDF) [33] (inglés) El Informe del Fórum de Chernóbil (2005) En septiembre de 2005.[38] [39] [40] [41] • Informe completo (PDF) [42] (inglés) El informe TORCH 2006 Este estudio (en inglés The Other Report on Chernobyl.000 casos de cáncer de tiroides sólo en Bielorrusia. y los 15 niños que murieron de cáncer de tiroides. En el periodo de 1986 a 1998 el número de cánceres con respecto al periodo de 1974 a 1986 se había incrementado en 4057 casos de cáncer de tiroides en niños. de las que 237 tenían síntomas de haber sido expuestos de forma importante a las radiaciones perteneciendo los 28 muertos a este último grupo. En él se destaca que el informe del Fórum de Chernóbil sólo tomó en consideración las áreas con exposición superior a 40.000 Bq/m².000 a 60. Además señala que la inducción de cataratas y las enfermedades cardiovasculares tienen conexión con el accidente.

400. los desplazados por el accidente también sufren efectos psicológicos negativos causados por éste.[52] • El sumario del informe "Estimaciones sobre el cáncer en Europa debido a la precipitación radiactiva de Chernóbil".Accidente de Chernóbil Este informe fue revisado en la Campaña sobre las radiaciones de bajo nivel. sufren problemas de salud causados por la catástrofe.[12] Tal como señala el informe de 2006 de la ONU. además de que ignora un gran volumen de evidencias en Rusia. y que "los problemas intestinales. Rusia y Ucrania el accidente podría ser responsable de 200. Por ejemplo.[50] [51] • También se ha relacionado un cambio en la relación entre sexos en el nacimiento en varios países europeos con el accidente.000 liquidadores han quedado inválidos. pero también se afirma que "las cifras publicadas más recientemente indican que sólo en Bielorrusia. Según el estudio sólo en Baviera (Alemania). y especialmente los efectos en el sistema inmunológico también causarán muchas muertes". en el Wall Street Journal. Los resultados de análisis de tendencia en el tiempo de casos y mortalidad de cáncer en Europa no . donde se observó que era una revisión teórica de una pequeña parte de la evidencia acumulada en los veinte años transcurridos desde el desastre de Chernóbil que revela desviaciones consistentes al ignorar o minusvalorar desarrollos cruciales en radiobiología. la dificultad de aislar los efectos de Chernóbil de otros.000 casos de cáncer atribuibles a la precipitación radiactiva de Chernóbil.[46] Blake Lee-Harwood. publicado en abril de 2006. cree que poco menos de la mitad de las víctimas mortales totales se podrán atribuir al cáncer.000 niños.000 personas han sufrido cáncer de tiroides desde la catástrofe. los del sistema endocrino. expresó las preocupaciones existentes acerca de los métodos que Greenpeace utilizó en la compilación de su informe. Que entre 540. Entre sus afirmaciones se encuentra que entre 50.000 liquidadores han muerto hasta 2006. más de 10. Sólo en Bielorrusia. • El estudio Radiation-Induced Cancer from Low-Dose Exposure (Cáncer inducido por exposición a bajas dosis de radiación) del Committee For Nuclear Responsibility (Comité para la responsabilidad nuclear) estima que el accidente de Chernóbil causará 475. se han observado entre 1000 y 3000 defectos congénitos adicionales desde Chernóbil.000 y 100.[47] • Informe completo [48] (inglés) El informe de la AIMPGN de abril de 2006 En abril de 2006 la sección alemana de la AIMPGN realizó un informe que rebate gran parte de los resultados del resto de estudios realizados. Otros estudios y alegatos • El ministro de Sanidad ucraniano afirmó en 2006 que más de 2. de los cuales probablemente alrededor de 93. Greenpeace encargó un informe a un grupo de 52 científicos de todo el mundo. los respiratorios. El número de casos de cáncer de tiroides debidos a Chernóbil previsto para Europa (excluida la antigua Unión Soviética) se sitúa entre 10. los del corazón y del sistema circulatorio. afirma que es improbable que los casos de cáncer debidos al accidente puedan ser detectados en las estadísticas nacionales de cáncer.000 muertes adicionales en el periodo entre 1990 y 2004". En este informe se estima que se producirán alrededor de 270. Además de que es imposible extrapolar de forma directa los datos de incrementos de cáncer en Hiroshima y Nagasaki a poblaciones europeas. director de campañas de Greenpeace.[43] • Sumario del informe [44] (inglés) • Informe completo [45] (inglés) 68 El informe de Greenpeace de 2006 En respuesta al informe del Fórum de Chernóbil. de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer. Bielorusia y Ucrania.000. como puede ser el incremento del número de fumadores o mejoras en el diagnóstico de cánceres.368 víctimas mortales por cáncer. El estudio estima el número de víctimas mortales infantiles en Europa en aproximadamente 5000. Carl Bialik.000 y 20. entre otras.000 ucranianos.000 y 900.000 serán mortales. incluyendo 428.[49] • Otro estudio muestra un incremento de la incidencia del cáncer en Suecia.

han pasado ya por el Hospital Pediátrico de Tarará. y es muy difícil estimar las muertes a largo plazo debidas a Chernóbil. además de realizar promesas de ayuda humanitaria a largo plazo. Sus estimaciones tienen intervalos de confianza al 95% muy amplios. Además de ellos se prevén miles de muertes prematuras en las décadas futuras. y otras 145. porque estos niños no tienen posibilidades económicas para tratar sus enfermedades.000 murieron de enfermedades subsiguientes. todos ellos afectados por accidentes radiactivos. Ayuda humanitaria a las víctimas de Chernóbil Al informarse sobre el accidente varias naciones ofrecieron ayuda humanitaria inmediata a los afectados. hasta ahora. Reino Unido. del cual la BBC informó que había causado la muerte a 3. con dolencias que van desde el estrés post-traumático hasta el cáncer.[55] • Un estudio del GSF (Centro Nacional de investigaciones del Medio Ambiente y la Salud) de Alemania.000 personas inicialmente y en los meses que siguieron murieron otras 8. • La gran niebla de 1952 de (Londres. el Ministerio de Salud de Ucrania paga el viaje de los niños a Cuba y todo el resto de la financiación del programa corre a cargo del gobierno cubano. que se pueden atribuir a la radiación de Chernóbil"[53] [54] Sin embargo. 600 muertos • Accidente nuclear de Fukushima I. Casi 24. muestra evidencias de un incremento en el número de defectos congénitos en Alemania y Finlandia a partir del accidente[56] 69 Comparaciones con otros accidentes El accidente de Chernóbil causó algunas decenas de muertos inmediatos debido al envenenamiento con radiaciones. 1987). • El desastre en MV Doña Paz. 2.209 muertos. De todos modos. Estados Unidos. aunque estadísticamente indetectable. .0 seguido de un tsunami. La mayoría de los pacientes son niños ucranianos afectados por la catástrofe. en las afueras de La Habana. en general no es posible probar el origen del cáncer que causa la muerte de una persona. • La inundación en Johnstown (Pensilvania. 1975) causó al menos la muerte de 26. basándose en el modelo lineal sin umbral.700 y 38. Son evaluados y reciben todo tipo de tratamientos. • El desastre de Bhopal (India.[58] La ONG castellano-leonesa "Ven con Nosotros" realiza un trabajo similar en las comunidades de Castilla y León."Chernobileko Umeak" en el País Vasco y "Arco Iris Solidario" en Navarra. de Ucrania.000 muertes. la Asociación estima. que se pueden esperar 16. China. para entender la magnitud del accidente sí es posible comparar los efectos que han producido otros desastres producidos por el hombre.[57] La ONG gallega "Asociación Ledicia Cativa" acoge temporalmente a menores afectados por la radiación de Chernóbil en familias de la Comunidad Autónoma de Galicia.000 murieron debido a las epidemias y hambrunas subsiguientes. 1984). Madrid y Extremadura[59] y "Chernobil Elkartea" . • Explosiones de San Juanico de 1984 (Ciudad de México. 1984). 1889). En este programa.000 muertes por cáncer debidas al accidente de Chernóbil hasta 2065. como por ejemplo: • El fallo de la presa de Banqiao (Henan. Sin embargo. Este incendio de productos del petróleo mató a más de 4.000 personas. donde los servicios médicos compilaron estadísticas encontrando que la niebla había matado a 4. un incremento en tasas de cáncer. aparte de los casos de cáncer de tiroides en las regiones más contaminadas. Cuba ha mantenido desde 1990 un programa de socorro para las víctimas de este accidente nuclear. 1952).000 personas inicialmente.000 pacientes.Accidente de Chernóbil muestran. Rusia. (Filipinas. en Japón. entre 6.000 personas debido a la inundación.000. El impacto social de la atención brindada es grande. México. Alrededor del 67% de los niños provienen de orfanatos y escuelas para niños sin amparo filial. el 11 de marzo de 2011. incluidos trasplantes de médula para quienes padecen leucemia. Bielorrusia. y al menos otras 15. como consecuencia de un terremoto de magnitud 9. Moldavia y Armenia.

Antes de construir el nuevo sarcófago habrá que extraer del reactor 3 y el combustible que aún contiene. 70 Situación de la Central Nuclear de Chernóbil desde 1995 Operación y cierre de la central Ucrania era en 1986 tan dependiente de la electricidad generada por la central de Chernóbil que la Unión Soviética tomó la decisión de continuar produciendo electricidad con los reactores no accidentados.Accidente de Chernóbil También se creó el Chernobyl Children Project International. incapaz de obtener esa financiación en el escaso tiempo disponible.[65] El último reactor en funcionamiento fue apagado el 15 de diciembre de 2000. y la exposición a las duras condiciones metereólogicas de la zona amenazan con nuevas fugas. Varias conferencias internacionales han reunido desde entonces los fondos necesarios. lo que podría tener consecuencias dramáticas para la población y el ambiente. cuya construcción comenzó finalmente el 23 de septiembre de 2007. y desde 2005 se llevaron a cabo los trabajos preparativos para la construcción de un sarcófago nuevo.[67] . Cubrirá por completo la actual estructura del reactor y el fuel radiactivo que desató la tragedia en 1986. Se prevé que la construcción de este sarcófago en forma de arca permita evitar los problemas de escape de materiales radiactivos desde Chernóbil durante al menos cien años. las autoridades tomaron varias medidas para modernizar la central y mejorar su seguridad. el calor y la corrosión generada por los materiales contenidos.[65] a pesar de que el presupuesto ha ido aumentando sensiblemente por culpa de la inflación. Eso sí. Y es que el reactor accidentado aún conserva el 95% de su material radiactivo original. después de que el gobierno de Ucrania firmara un contrato con el consorcio francés NOVARKA y cuya finalización está prevista para principios de 2012.[63] En diciembre de 1995 el G7 y Ucrania firmaron el llamado memorándum de Ottawa.[60] y otros países como Irlanda[61] o Canadá[62] también ayudaron a los niños afectados. Ucrania. Ucrania ha firmado otro contrato con la empresa estadounidense Holtec para construir un gran almacen que haga las funciones de vertedero donde guardar los residuos nucleares generados. hasta el punto de existir un grave riesgo de derrumbe de la estructura. Esta decisión se mantuvo después de que Ucrania obtuviese la independencia. en una ceremonia en la que el presidente ucraniano Leonid Kuchma dio la orden directamente por teleconferencia. financiando la finalización de dos nuevos reactores nucleares en Khmelnitsky y Rovno y ayudando en la construcción de un gasoducto y un oleoducto desde Turkmenistán y Kazajistán. En 2004 los donantes habían depositado más de 700 millones de euros para su construcción (en total en esa fecha se habían donado cerca de 1. A cambio el G7 y la UE acordaron ayudar a Ucrania a obtener otras fuentes de electricidad. para ello se está construyendo en la propia central un centro de almacenamiento de residuos de alta actividad.[64] En noviembre de 2000. La firma francesa Novarka construirá una gigantesca estructura de acero con forma de arco ovalado de 190 metros de alto y 200 metros de ancho. solicitó ayuda internacional.[67] El coste de construir una protección permanente que reduzca el riesgo de contaminación cumpliendo todas las normas de contención de seguridad fue calculado en 1998 en 768 millones de euros. el sarcófago construido en torno al reactor 4 justo después del accidente se ha ido degradando por el efecto de la radiación.000 millones de euros para los proyectos de recuperación[68] ).[66] Nuevo sarcófago Con el paso del tiempo. la Comisión Europea comprometió 65 millones de euros para ayudar a Ucrania a adquirir electricidad durante el período provisional (2000 – 2003) mientras se construían nuevas centrales. en el que Ucrania expresaba la voluntad de cerrar la central.

lo que provoca una importante crisis y obliga al imperio a acercarse a la Federación de Planetas Unidos. Con posterioridad han sido desarrollados varios documentales. editada en el álbum Face to face (1987) está inspirada en el desastre.A.L. Novelas Karl Schroeder escribió en 2001 la novela El dragón de Pripyat.R. fue elegida para representar a Ucrania en Eurovision y. con la que mantenía importantes desencuentros. más concretamente en la ciudad de Pripyat y en las inmediaciones de la central nuclear. Sweet People. sin embargo. en los que se abarcan multitud de áreas: unos se centran en la visión técnica del accidente. grabó el videoclip de su canción.: Shadow of Chernobyl. una de sus fases nos lleva a Chernobil. En 2006 el dúo Huns & Dr Beeker grabó la canción Ghost Town como tributo a la ciudad de Pripyat. Videojuegos Tres videojuegos han sido desarrollados basándose en la zona contaminada. Cine En 1991 se estrenó la película de Anthony Page titulada Chernobyl: último aviso. incluso. Por otra parte. la cantante ucraniana. En 2010. estrenada también en 1991.Accidente de Chernóbil 71 El accidente en la cultura popular El accidente nuclear de Chernóbil. Este hecho se asocia a la importancia que tuvo el accidente de Chernóbil en la caída de la Unión Soviética y el acercamiento del antiguo bloque comunista a la OTAN y. acaecido en Pripyat el 26 de abril de 1986 ocurrió en un momento en que se debatía muy airadamente sobre la conveniencia o no de la energía nuclear. deshabitada desde el accidente. acompañan a Pripyat a antiguos habitantes de la ciudad. que se basaron en el accidente para la creación de obras. a Estados Unidos. La película es una reconstrucción de los hechos técnicos que provocaron el accidente de Chernóbil y de las decisiones políticas que se tomaron. y describe una trama terrorista que pretende usar robots manejados por control remoto para provocar una explosión en el sarcófago del reactor número cuatro y provocar una contaminación nuclear de grandes proporciones.E. teniendo el argumento de las misiones relación con el accidente. otros lo enfocan al plano político y algunos.E. Ello dio pie a una gran cobertura mediática en todo el mundo. su relación con Chernóbyl no está adecuadamente documentada. en el juego Soviet Strike para Playstation y Sega Saturn.L.T.T. su precuela S.R.K. Son S.L.T.K.R.K.A. de Barclay James Harvest.: Call of Pripyat. La película Star Trek VI: The Undiscovered Country. lo que despertó el interés de múltiples artistas. y en ella se lamenta el sufrimiento que el accidente ocasionó a toda la población de la región. Música La canción Kiev.A. en Chernóbil. Además.: Clear Sky y su secuela S. Otras muchas canciones con títulos similares fueron grabadas a partir de la fecha del accidente. en especial. Call of Duty 4: Modern Warfare basa uno de sus niveles en el área de Pripyat. comienza con la destrucción del principal productor de energía del imperio Klingon.E. . mostrando el área afectada. Alyosha.

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por problemas técnicos. Three Mile Island fue considerado el más grave de los accidentes nucleares civiles (de categoría 5 en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares INES). fue sometida a un largo y costoso proceso de descontaminación. Met Ed). ocurrido siete años después. el accidente redujo notablemente la confianza de la población en las centrales nucleares. y el TMI-2 lo hizo en diciembre de 1978.Accidente de Three Mile Island Sin embargo. TMI-2. empresa de distribución de energía con sede en Chicago. pero sigue requiriendo mantenimiento y gestión. El reactor siguió parado hasta octubre de 1985. La empresa encargada de operar la central en el momento del accidente era la Metropolitan Edison Company (frecuentemente abreviada. El acontecimiento ocurrió. . una filial de Exelon Corporation. La planta afectada. Hasta el Accidente de Chernóbil. En estos momentos está operado y gestionado por Exelon Nuclear. de manera que este grupo sólo llevaba 90 días funcionando cuando se produjo el accidente. El reactor TMI-1 se mantuvo al margen del accidente. El TMI-1 entró en servicio el 19 de abril de 1974. que trataba sobre un incidente ficticio pero con grandes similitudes. y el proceso de limpieza largo y costoso. las consecuencias económicas y de relaciones públicas sí fueron importantes. hasta que ocurre el Accidente nuclear de la Central de Fukushima I en el 2011 (que lo iguala en categoría 5). tres días después del estreno de la película El síndrome de China. casualmente. Imagen aérea de las instalaciones. 76 La central nuclear Three Mile Island La central nuclear Three Mile Island (TMI) se compone de un reactor nuclear de agua a presión y dos generadores de vapor (tecnología conocida habitualmente por sus siglas en inglés. legales y reguladores. por recarga de combustible. ya que se trata de instalaciones independientes. con potencias instaladas de 786 MW (reactor TMI-1) y 900 MW (TMI-2). y además el TMI-1 estaba en "parada fría". en lo que se conoce como "almacenamiento vigilado a largo plazo".[4] La planta del reactor TMI-1 sigue en operación y aunque su licencia expiraba en 2014 fue renovada hasta el 2034. PWR (pressurized water reactor) construidos por Babcock and Wilcox. y fue para muchos un presagio de los peores temores asociados a esta tecnología. Además.

Esto impidió la retirada de calor del sistema primario en los generadores de vapor. la válvula con el fallo causó que la presión continuara disminuyendo en el sistema. por un error administrativo o humano. el operador dejó de introducir agua. • La válvula debía cerrarse al disminuir la presión. permitiendo que el agua fría fluyera por los generadores del vapor. aunque debía haberlo mostrado. el sistema de agua de emergencia comenzó a trabajar correctamente. • Las bombas primarias de alimentación del circuito secundario dejan de funcionar a causa de una avería mecánica o eléctrica. debido a que el circuito secundario no puede sacar el calor residual del circuito primario. Como parte de la prueba. la válvula de descarga de presión (situada en la tapa del presurizador) se abrió. fallo no lo hizo. • Mientras tanto. • Ocho minutos después del comienzo del accidente se descubre que la válvula estaba cerrada. • Una vez que se abrió. . formándose burbujas de vapor) en varios lugares del sistema con excepción del presurizador. las válvulas se cierran y abren de nuevo al final de la misma. aunque por un Animación que muestra el reactor dañado en el accidente. • Se apagaron automáticamente. comenzaron a formarse huecos (zonas donde el agua hierve. sin saber que. Esquema de la unidad 2 de TMI.Accidente de Three Mile Island 77 El accidente nuclear de Three Mile Island • El accidente comenzó cerca de las 4:00 de la mañana del 28 de marzo de 1979. la válvula no se dejó abierta. Pero esta vez. • A medida que la presión en el sistema primario continúa disminuyendo. • La presión y la temperatura en el circuito primario (la sección nuclear de la planta) empieza a aumentar inmediatamente. • En consecuencia. • Para evitar que esa presión llegase a ser excesiva. • El instrumento que indica al operador la cantidad de líquido refrigerante capaz de eliminar el calor indicó incorrectamente que el sistema estaba lleno de agua. Las señales que llegaban al operador no indicaron que la válvula seguía abierta. el agua del sistema fue redistribuida y el presurizador se llenó por completo de agua. • Debido a estos huecos. otro problema apareció en otra parte en la planta: el sistema del agua de emergencia (reserva del sistema secundario) había sido probado 42 horas antes del accidente. primero la turbina y después el reactor. lo que evitó que el sistema de emergencia funcionara. cuando se produjo un fallo en el circuito secundario de la planta. Así.

cuando el agua contaminada alcanzó los detectores. Se estima que unos 2. en lugar de agua. • Durante la siguiente semana el vapor y el hidrógeno fueron evacuados del reactor pasando por el recombinador. el vapor reaccionó con el revestimiento de zirconio de las barras de combustible. 78 • • • • • • • 165 minutos después del comienzo del problema se activaron las alarmas por radiación. la parte superior del reactor quedó al descubierto. se procedió a cerrar una válvula auxiliar. • En la sala de control no se sabía aun que el nivel en el circuito primario era bajo y que aproximadamente la mitad del núcleo estaba sin refrigeración. como el agua dejó de circular. y en este caso lo hizo. y el sistema seguía siendo peligrosamente radiactivo.5 millones de curios de gas radiactivo fueron emitidos debido al accidente.Accidente de Three Mile Island debido a la válvula obturada el indicador puede. El vapor en el sistema bloqueó la circulación en el lazo primario y. • Tras nueve horas estalló el hidrógeno del interior del reactor. resultando aún más polémico al verterlos directamente a la atmósfera. cuando ya se habían perdido por esa vía 120. y debido a la elevada temperatura. Al detectar el nuevo equipo las altas temperaturas que se estaban midiendo en la tubería y depósitos posteriores a la válvula de alivio. que provocó una pequeña explosión en el edificio de contención al ser liberado. • Un grupo de trabajadores tomó lecturas manuales de los termopares y obtuvo una muestra del agua del circuito primario. Las bombas se cerraron. y la central había sufrido ya una fuerte contaminación. • A las dieciséis horas las bombas del circuito primario se pusieron en marcha y la temperatura del núcleo comenzó a bajar. pero la explosión pasó inadvertida. y se creyó que la convección natural continuaría el movimiento del agua. Imagen del estado en el que quedó el núcleo del reactor después del accidente. lo que pasaba por ellas era vapor. las bombas del lazo primario comenzaron a vibrar por cavitación. . En ese momento los niveles de radiación en el líquido refrigerante (agua) del primario era unas 300 veces mayor que los niveles esperados. proporcionar una información falsa. El daño en el revestimiento produjo la liberación de las pastillas de combustible en el líquido refrigerante y la formación de más hidrógeno. • Una gran parte del núcleo ya se había derretido o vaporizado. se convirtió en grandes cantidades de vapor. debido a que. • A las siete horas comenzó a inyectarse agua nueva al circuito primario y se abrió la válvula de reserva para reducir la presión. Después de unos 130 minutos desde el primer fallo. Después de casi ochenta minutos desde el momento de la subida lenta de temperatura. A las 6 de la mañana se produjo el cambio de turno en el personal de la sala de control.000 litros de refrigerante del circuito primario. produciendo dióxido de zirconio e hidrógeno.

Accidente de Three Mile Island

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Consecuencias
Three Mile Island ha sido objeto de interés para los estudiosos del factor humano como ejemplo de cómo grupos de gente reaccionan y toman decisiones bajo tensión. Existe un consenso general en que el accidente fue agravado por las decisiones incorrectas tomadas por los operadores abrumados con la información, mucha de ella inaplicable e inútil. Como resultado del TMI, se cambió el entrenamiento de operadores de reactores nucleares. Antes, el entrenamiento se centraba en diagnosticar el problema subyacente. Después, el entrenamiento se ha venido centrando en reaccionar a la emergencia pasando a través de una lista de comprobación estandarizada para asegurarse de que la base está recibiendo bastante líquido refrigerador. Limpiar el reactor después del accidente necesitó de un proyecto difícil que duró más de 10 años. Comenzó en agosto de 1979 y no terminó oficialmente hasta diciembre de 1993, con un coste total de cerca de 975 millones de dólares. Entre 1985 y 1990 se eliminaron del sitio casi 100 toneladas de combustible radiactivo. Se reinició TMI-1 en 1985. Blaum, Fleming y Singer (1982) mostraron que las personas que vivían cerca del reactor nuclear de Three Mile Island exhibieron altos niveles de estrés después del accidente nuclear que ocurrió allí. También mostraron evidencia de una elevación en los niveles de presión sanguínea, un mayor número de infecciones de las vías respiratorias. Además, los sistemas inmunológicos de estas personas no funcionaban tan bien como deberían.

El Síndrome de China (The China Syndrome)
El accidente en la planta ocurrió pocos días después del lanzamiento de la película El Síndrome de China (The China Syndrome), que ofreció Jane Fonda como reportera de televisión en una estación en California. Jane está haciendo un reportaje sobre la energía nuclear y mientras está en la planta, casi tiene lugar un accidente. La película procura difundir al público lo inseguro de la planta. Durante una escena, habla con un experto de seguridad nuclear, que dice irónicamente que una fusión podría forzar la evacuación de la población en un área "del tamaño de Pensilvania". En otra ironía, el incidente ficticio en la película también ocurrió cuando los operadores de la planta interpretaron mal la cantidad de agua dentro de la base.

Notas
[1] En este caso la palabra "fusión" se refiere al cambio de estado de sólido a líquido. El núcleo del reactor se derritió parcialmente; no confundir con la fusión nuclear, proceso ajeno a todo lo tratado en este artículo [2] President's Commission on the Accident at Three Mile Island, Comisión presidencial para el accidente de Three Mile Island: The need for change, the legacy of TMI: report of the President's Commission on the Accident at Three Mile Island (Washington, D.C.: The Commission, 1979). Aka “Kemeny Commission report.” (http:/ / www. threemileisland. org) [3] NY Times. La tasa de apariciones de cánceres es normal en las proximidades de TMI. (http:/ / query. nytimes. com/ gst/ fullpage. html?res=9802E2DC1E3FF932A35752C1A9649C8B63) [4] Ver Foro de la Industria Nuclear Española (http:/ / www. nuclenor. org/ public/ otros/ Dossier de TMI marzo04-Documentación. pdf), pags. 7 y8

Referencias
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Reactor CANDU

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Reactor CANDU
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El reactor CANDU es un reactor de agua pesada presurizada (PHWR sus siglas en inglés) diseñado a finales de los años 1950 y en los años 1960 por una asociación entre Atomic Energy of Canada Limited (AECL) y la Hydro-Electric Power Commission of Ontario (conocida como Ontario Power Generation), así como varios participantes de la industria privada. El acrónimo "CANDU" es una marca registrada de Atomic Energy of Canada Limited, de la expresión "CANadá Deuterio Uranio", en referencia a su moderador de neutrones de óxido de deuterio (agua pesada) y su utilización de uranio natural como combustible. Todos los reactores de energía actuales del Canadá son del tipo CANDU, y Canadá comercializa este producto en el extranjero.

Características del diseño
Los reactores CANDU tienen algunas características únicas de diseño, que les proporcionan ventajas sobre otros diseños de reactores: • CANDU utiliza como combustible óxido de uranio natural no enriquecido (0,7% de U-235); en consecuencia, necesita un moderador de neutrones más eficiente que la mayoría de otros reactores – en este caso el agua pesada (D2O), óxido de deuterio. Esto significa que puede funcionar sin necesidad de costosas Esquema de un reactor CANDU. instalaciones para el enriquecimiento de uranio. La mayoría de países menos desarrollados consideran que esto es atractivo porque no pueden permitirse instalaciones de enriquecimiento, y no pueden asegurarse el acceso al uranio enriquecido. El Tratado de no proliferación nuclear, que implementa un régimen de salvaguarda bajo los auspicios de la Agencia Internacional de la Energía Atómica, regula el acceso a materiales nucleares tales como el uranio enriquecido. • El moderador es un gran depósito, llamado calandria, atravesado por varios cientos de tubos de presión horizontales, que constituyen los canales para el combustible, refrigerados por un flujo de agua pesada a gran presión en el circuito de refrigeración primario, alcanzando los 290 °C. La alta presión dentro del depósito evita la ebullición del agua pesada. En el reactor de agua presurizada el refrigerante primario genera en el circuito secundario una corriente que mueve las turbinas. El diseño del tubo de presión permite que el reactor se pueda repostar continuamente sin necesidad de apagarlo, puesto que los canales de combustible están controlados individualmente. • El CANDU está diseñado de modo que no requiere grandes recipientes de presión, puesto que los utilizados habitualmente en los reactores de agua ligera son extremadamente caros, y requieren una industria pesada de la que carecen muchos países. En su momento, Canadá tampoco disponía de ella, y diseñó el reactor para no

Reactor CANDU necesitarla. En su lugar, el reactor presuriza sólo pequeños tubos que contienen el combustible. Estos tubos están construidos de una aleación de circonio (Zircaloy), que es relativamente transparente a los neutrones. • Un ensamblaje de combustible CANDU lo compone un haz de 37 barras de combustible de medio metro de largo (grageas cerámicas (pellets) en tubos de zircaloy) más una estructura de soporte, con 12 haces discurriendo de punta a punta en un canal de combustible. Las barras de control penetran en la calandria verticalmente, y un sistema secundario de apagado consiste en inyectar una solución de nitrato de gadolinio en el moderador. El moderador de agua pesada que circula a través del cuerpo de la calandria, también produce algún calor residual. • Puesto que el conjunto moderador del reactor se mantiene a temperatura y presión relativamente bajas, el equipo para controlar y actuar en el núcleo es bastante menos complejo. Sólo tiene que afrontar la alta radiación y el alto flujo de neutrones. En especial, las barras de control y el equipo de emergencia son más sencillos y más fiables que en otros tipos de reactores. • El reactor tiene el tiempo más bajo de apagado que cualquier otro tipo conocido. Esto parcialmente se debe en gran parte a que el reactor funciona a temperaturas y presión bajas. También se debe al sistema único de manejo del combustible. Los tubos de presión que contienen sus barras pueden abrirse individualmente, y cambiar las barras de combustible sin hacer que el reactor deje de funcionar. • Otra ventaja es que el combustible utilizado es el más eficiente de los conocidos. Esto se debe al uso del agua pesada como regulador. La eficiencia también es mayor debido al mecanismo que permite repostar mientras sigue funcionando, pudiéndose situar los conjuntos de combustible en las partes más convenientes del núcleo del reactor, de acuerdo con sus cambios de reactividad. La mayoría de otros diseños de reactores necesitan insertar venenos degradables a fin de rebajar la alta reactividad que se produce a la carga inicial de nuevo combustible. Esto no es necesario en un CANDU. • Otra ventaja del sistema de gestión de combustible es que los reactores pueden funcionar como si fueran de cultivo (breeder) de baja temperatura. CANDU funciona con mucha eficiencia debido a su buena economía de neutrones. Pueden generar combustible a partir de torio natural, cuando no se dispone de uranio. CANDU incluso es capaz de funcionar para “quemar” material previamente utilizado en armas nucleares (ciclo del combustible MOX), haciéndolo menos reactivo, inútil para armas. Al mismo tiempo, convierte el material de graduación para armamento, de manejo relativamente fácil, en un residuo altamente radiactivo. Pruebas del ciclo del combustible también han incluido el ciclo de combustible "DUPIC", acrónimo de "direct use of spent PWR fuel in CANDU" (uso directo de combustible gastado de PWR en CANDU), en el que el combustible gastado de un reactor PWR es empaquetado en un haz de combustible CANDU con sólo un reprocesado físico (corte en trozos), pero sin reprocesado químico. En los casos en que los diseños de BWR requieren la reactividad asociada con combustible enriquecido el ciclo de combustible DUPIC es posible en un CANDU debido a la economía de neutrones que permite la baja reactividad del uranio natural y del combustible enriquecido gastado. • Después de que el diseño del CANDU clásico fue homologado, se desarrolló un reactor experimental que utiliza petróleo como refrigerante primario. El petróleo atravesaba un intercambiador de calor para calentar el vapor. Este reactor funcionó con éxito durante muchos años, y podía ser menos caro, más fiable e incluso más seguro que el reactor CANDU clásico debido a que el petróleo circulaba a presiones mucho más bajas que el vapor, y era menos corrosivo. Este fue el ahora cerrado Reactor 1 de Whiteshell o WR-1. Gentilly-1 también fue una versión experimental de CANDU utilizando agua en ebullición pero no obtuvo el éxito esperado. • Los CANDU tiene un pequeño coeficiente nulo positivo que está gestionado por sistemas de control rápidos. Esta característica complicó su licenciamiento en EE.UU., por lo cual Canadá no consigue aún vender una máquina CANDU a sus vecinos. • Para más información sobre detalles técnicos, ver Web de CANTEACH [2]

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el proyecto Douglas Point se inició en 1959. Ontario. por lo que los costes de la reactivación hubieran sido mucho más altos. Los países en que están ubicados los reactores son: • • • • • • Canadá . especialmente de la unidad 4. aunque no sin considerable controversia referente a significativos excesos sobre los presupuestos. y esto determinaba que la vuelta a funcionar de las unidades 2 y 3 era antieconómico. como un diseño de prueba del concepto. no se realizaría la reactivación de las unidades 2 y 3 de Pickering A. incluso mientras el reactor estaba funcionando. ( Atucha I y II son tipo PHWR) Rumania .4 China . Douglas Point entró en servicio en 1968 y funcionó hasta 1984. pero la segunda fue cancelada debido al éxito de las unidades mayores de 515 MWe de la Pickering Nuclear Generating Station. como parte del plan de mejora hidronuclear de Ontario. Ontario.2 Argentina . La razón para este cambio de planes fue económica: la condición del material de estas unidades era mucho peor que las que habían existido en las unidades 1 y 4. Este reactor generó la primera electricidad generada por medios nucleares en Canadá. El tipo Douglas Point se exportó a la India y Pakistán. (La reactivación de la unidad 1 se realizó básicamente en el plazo y con el presupuesto previstos. y es la base de los productos nacionales de la India 'derivados de CANDU'.Reactor CANDU 82 Cronología El primer reactor tipo CANDU fue el Nuclear Power Demonstrator (NPD). que entraron en funcionamiento en 1983. contrariamente a lo previsto.16 (+2 en construcción +6 en desmantelamiento) Corea del Sur . La planta está situada muy próxima a la ciudad de Toronto.[3]. y fue diseñado para producir una potencia de sólo 22 MWe. proporcionando una capacidad para toda la planta de 4120 MWe. y funcionó con éxito desde 1962 hasta 1987. estuviera en desarrollo.2 India . a fin de reducir costes de transporte. En 2005 la Ontario Power Generation anunció que. si se tiene en cuenta los retrasos en el proyecto de arranque impuestos por el gobierno provincial de Ontario). Pickering A está formada por las unidades 1 a 4. Pickering B está formada por las unidades 5 a 8. incluso antes que el NPD. [5]. Ontario. La ubicación de la planta ha sido una preocupación para los activistas. en Rolphton. que temen que supone un riesgo para Toronto si ocurriera un accidente y un escape radiactivo. además de 11 "Derivados de CANDU" en la India (estos reactores se desarrollaron a partir del diseño CANDU después de que la India hizo explotar una bomba nuclear y Canadá interrumpió sus negocios nucleares con ella). Douglas Point incorporaba una ventana blindada a las radiaciones (rellena con aceite) que permitía observar el extremo este del reactor. Pickering A inició un descanso voluntario en 1997. Desde entonces las unidades 1 y 4 han vuelto a funcionar. Reactores CANDU en actividad Actualmente (2005) en el mundo hay 29 reactores CANDU en funcionamiento.1 (Central Nuclear Embalse). un valor de potencia muy pequeño para un reactor de producción comercial. Douglas Point se planificó inicialmente para ser una planta de dos unidades. [6] Los éxitos con el NPD llevaron a la decisión de construir la primera planta de multi-unidades en Pickering. que entraron en servicio en 1971. en especial el estado de los generadores de vapor. De modo único entre las plantas CANDU. [4] El segundo CANDU fue el reactor Douglas Point. Con alguna controversia. una versión con más potencia tasada a cerca de 200 MWe y ubicado cerca de Kincardine. Un proyecto para el desmantelamiento de estas unidades está actualmente (2006) en las primeras fases de planificación.3 • Pakistán .1 . el prototipo CANDU.

de hecho. es decir. La aceptación de las salvaguardas de ámbito total de la IAEA en una instalación CANDU hace muy difícil la descarga clandestina de combustible de bajo quemado adecuado para la producción bélica. en principio. Aunque estos reactores podrían utilizarse. también llamado "ACR" mitiga este inconveniente al tener un regulador de tamaño más pequeño y al no utilizar agua pesada en el sistema de transporte de calor (utiliza agua ligera como refrigerante). El reactor de nueva generación. la capacidad para producir plutonio con tiempos de irradiación cortos no es única del tipo CANDU. Se requieren toneladas de este costoso material para llenar la calandria del CANDU y el sistema de transporte de calor. En particular. un modelo de reactor canadiense distinto. Todos los reactores CANDU están sujetos a las salvaguardas de la IAEA que asegura que cumplen con los niveles de no proliferación global de la agencia de las Naciones Unidas. químicamente. del agua normal. permite que el combustible se descargue después de períodos de irradiación breves. India. por tanto el requisito que todos los tipos de reactores estén salvaguardados a un nivel comparable y aceptable. La alta pureza del agua pesada es cara porque el agua pesada casi no se puede distinguir. Como con todos los reactores de energía. Corea del Sur. utilizado para generar energía y del que algún combustible gastado del la planta de energía atómica de Madras (MAPS) fue reprocesado a plutonio en los últimos años 80. La aseveración. como lo estime la comunidad internacional. el reactor CANDU avanzado. por tanto. del agua pesada. ya que no requiere uranio enriquecido. el plutonio fue producido por el reactor no salvaguardado CIRUS que está basado en el diseño NRX. Los reactores CANDU requieren la graduación más pura de agua pesada (superior al 99. para la producción de plutonio.75 % de pureza).Reactor CANDU 83 Problemas económicos y políticos Una desventaja económica del diseño del reactor CANDU es el coste inicial. Todos los tipos de reactores comerciales producen plutonio como un subproducto natural de la fisión de uranio (una porción de este plutonio a continuación sufre el mismo la fisión y contribuye significativamente al total de potencia de salida del reactor). El plutonio restante al descargar el combustible del reactor es normalmente de "graduación de reactor" (más bajo en abundancia relativa en Pu-239) lo que lo hace menos atractivo como material para fines bélicos. Existe un error frecuente de que el plutonio para la Operación Buda sonriente de las pruebas nucleares de la India fue producido con un modelo CANDU. plutonio con una alta concentración de Pu-239 y bajas concentraciones de otros isótopos Pu. un mal uso de estas instalaciones no sería tan solo antieconómico en términos de producción de energía. Es este reactor el que se cree produjo el plutonio para las recientes pruebas nucleares de la India Operación Shakti. en los que el combustible gastado contendría niveles elevados de PU-239 comparado con el combustible gastado en los PWR/BWR. Un tema político con el reactor CANDU es la aseveración de que su capacidad de repostar sin apagar también hace más fácil producir plutonio "de graduación para armas". o en el del normal en el CANDU. a pesar de que esta penalización del alto coste de capital es normalmente compensada por el bajo coste de repostado de combustible comparado con otros modelos. si no fácilmente detectable con las salvaguardas internacionales establecidas. por una sola vez. Argentina. No existen casos conocidos de combustible gastado de CANDU que haya sido desviado para un programa de armas. que exige a los estados su aceptación de no producir armas nucleares a fin de comprar modelos CANDU (los cuales están en uso o están siendo construidos en China. Canadá firmó el Tratado de no proliferación nuclear. . es que el repostado sobre la marcha posible en los reactores CANDU. No obstante. y se presenta en concentraciones extremadamente bajas en el agua natural (alrededor de una parte por cada 7. La India tiene algunos reactores no salvaguardados basados en el modelo de reactor de agua pesada presurizada. la India ha desarrollado autónomamente y construido el “reactor tipo pool” (Dhruva) que es una versión ampliada del tipo CIRUS diseñado para la producción de plutonio.000). Es de mayor importancia. Pakistán y Rumania).

CANDU puede ciertamente convertir las existencias para armas.Reactor CANDU 84 Medidas que apuntan preocupaciones Las eficientes instalaciones CANDU son muy cuidadosas en el control de pérdidas de agua pesada de la calandria. el cual está actualmente (2005) siendo debatido por las agencias del gobierno y organizaciones no gubernamentales. al quemarlo como combustible. y también separan el tritio del regulador para su venta en el mercado médico secundario. Además. Tal como se ha citado arriba. el reactor no podría mantener una reacción en cadena si se produjera una alteración en algún modo significativa. para actualizar las existencias de agua pesada y reducir costes. debido a la utilización de uranio natural como combustible. sería enfriada por un proceso de cambio de la geometría del reactor. Algunas grandes instalaciones CANDU utilizan el sobrante de energía para hacer funcionar sus pequeñas plantas de separación de deuterio. de la geometría del canal original. Véase también • Energía nuclear en Canadá • Lista de reactores nucleares Enlaces externos (en inglés): • • • • • • • • • • • • Grupo propietario de CANDU [7] Historia del reactor CANDU [8] Enseñanza. educación y bibliografía sobre la tecnología Candu [9] Ontario Power Generation [10] Bruce Power [11] New Brunswick Power [12] Hydro Quebec [13] Atomic Energy of Canada Limited [14] Canadian Nuclear Safety Commission [15] Canadian Nuclear Society [16] Canadian Nuclear Association [17] Canadian Nuclear FAQ [18] Texto en cursiva . Atomic Energy of Canadá presentó una propuesta para actuar así al Departamento de Energía de Estados Unidos. Si un conjunto de combustible se recalentara y fundiera. La gran masa térmica de la fría calandria actúa como un mecanismo sustancial de seguridad. en plutonio no apto con posterioridad para su uso bélico.

ca/ [18] http:/ / www. se exportó una a Japón y otra a Italia. fue la primera planta de energía nuclear del mundo. nbpower. aecl. opg. La primera planta de energía Magnox. podía producir plutonio para armas nucleares. gc. lo que fue hecho público en una conferencia de Átomos para la Paz. de donde era originario el diseño. candu. En 2005. candu. com/ [14] http:/ / www. asp [11] http:/ / www. el primer reactor había estado en funcionamiento durante cerca de 47 años [2]. en el Reino Unido. org/ wiki/ Reactor_candu?action=history [2] http:/ / canteach. brucepower. nuclearfaq. Además. org/ [10] http:/ / www. org/ [8] http:/ / www. wikipedia. La primera conexión a la red se produjo el 27 de agosto de 1956. htm [4] http:/ / archives. candu. cuatro plantas de energía Magnox siguen funcionando en el Reino Unido y se tiene previsto su cierre para el año 2010. Calder Hall. Diagrama esquemático de un reactor nuclear Magnox mostrando el flujo del gas. com/ en/ [13] http:/ / www. ca/ history/ DouglasPoint/ AECL-2400/ AECL2400-1. ca/ IDC-1-75-104-896/ science_technology/ candu/ clip3 [5] http:/ / www. a pesar de que no fue hasta abril de 1995 que el gobierno del Reino Unido anunció que toda la producción de plutonio con finalidad militar había cesado. las dos primeras plantas (Calder Hall y Chapelcross) eran de propiedad inicialmente de la UKAEA y se utilizaron básicamente al principio para producir plutonio para uso militar. ca/ [16] http:/ / www. con dos cargas de combustible por año. Desde 1964 se utilizaron principalmente para ciclos de combustible comerciales. cuando funcionaba con un corto (antieconómico) ciclo de combustible. cns-snc. Obsérvese que el intercambiador de calor está en el exterior del escudo protector de la radiación de cemento. cns-snc. org/ [3] http:/ / www. hydroquebec. . ca/ history/ DouglasPoint/ DouglasPoint. Se representa un antiguo diseño Magnox con un vaso de presión cilíndrico de acero. cna.Reactor CANDU 85 Referencias [1] http:/ / en. candu. Corea del Norte también desarrolló sus propios reactores Magnox basados en el diseño del Reino Unido. En total. Magnox es también el nombre de una aleación— básicamente de magnesio con pequeñas cantidades de aluminio y otros metales— utilizada en la cobertura de combustible de uranio no enriquecido con una cubierta inoxidable para contener productos de fisión. html [9] http:/ / cantech. [4]. com/ default2. cns-snc. ca Magnox Magnox es un tipo obsoleto de reactor de energía nuclear que. Las posteriores y mayores unidades fueron propiedad de CEGB y funcionaron en ciclos de combustible comerciales. No obstante. cns-snc. com/ [12] http:/ / www. [1]. ca/ [15] http:/ / www. Cuando se cerró la planta el 31 de marzo de 2003. ca/ events/ npd/ npd_main_eng. cbc. se construyeron 11 plantas de energía con un total de 26 unidades. org/ candu_reactors. [3]. ca/ [17] http:/ / www. y la planta fue inaugurada oficialmente por la Reina Elizabeth II el 17 de octubre de 1956. nuclearsafety. html [6] http:/ / www. html [7] http:/ / www.

de tal modo que ello añadió diferencias entre las plantas. La expresión magnox también puede hacer referencia a: • Tres reactores en Corea del Norte. excepto que la cobertura era de aleación de magnesio-zirconio. al maximizar la disponibilidad de la planta de energía por eliminación de los tiempos de parada en el repostaje. y una aleación de magnox para la cobertura. cuya construcción se inició en 1985 pero que nunca se finalizó debido al Acuerdo marco de 1994 entre Corea del Norte y Estados Unidos. es GCR de la expresión inglesa Gas cooled reactor (reactor refrigerado por gas). El Magnox fue sustituido en el programa británico de plantas nucleares por el Reactor avanzado refrigerado por gas (Advanced gas-cooled reactor) o AGR. la necesidad de realizar el reprocesado del combustible en un corto período de tiempo después de su retirada del reactor supone que los riesgos de fisión del producto sean graves. El repostado del combustible sobre la marcha era una parte esencial económicamente del diseño. pero la mayoría de ellos son esféricos.35 bar para los recipientes de presión de acero. la construcción del cual se interrumpió en 1994. que ahora se encuentran apagados permanentemente. El plutonio procedente del combustible gastado de este reactor ha sido utilizado en el programa de armas nucleares de Corea del Norte. impidiendo el almacenaje a largo plazo bajo el agua del combustible gastado. Aunque la utilización de metal de uranio en lugar de óxido hace el reprocesado más directo y por tanto más barato. que funcionó de 1986 a 1994. Una característica clave de los AGR es la sustitución de la cobertura de magnox para permitir mayores temperaturas y mayor eficiencia térmica. El combustible Magnox incorpora aletas de refrigeración para proporcionar la máxima transferencia de calor a pesar de las bajas temperaturas de funcionamiento. Se requieren costosas instalaciones remotas de manipulación para controlar este peligro. • Nueve reactores de energía UNGG construidos en Francia.Magnox Magnox es una aleación de Magnesio no oxidable.9 a 19. Utilizan como combustible uranio natural. muy similares al diseño de los reactores Magnox británicos. y los dos diseños en cemento reforzado funcionan a 24. incluyendo el Magnox y el UNGG. • Un reactor de 200 MWe en Taechon. y en consecuencia la eficiencia térmica. que se derivó del mismo. también en Yongbyon. Este material tiene la ventaja de una baja captura de neutrones en sección cruzada. 86 Descripción general Los reactores magnox están refrigerados por dióxido de carbono presurizado y son moderados por grafito. Esto fue particularmente importante para Magnox ya que el combustible no enriquecido tiene un punto de ignición bajo. lo que lo hace caro de producir. algunas tienen una forma cilíndrica. Ninguna compañía de construcción británica en su momento era lo suficientemente grande para construir todas las plantas nucleares. pero tiene dos importantes inconvenientes: • Limita la temperatura máxima. La denominación aceptada para toda esta primera generación de reactores refrigerados por dióxido de carbono y moderados por grafito. La cobertura de acero inoxidable fue la adoptada tras probarse y desecharse muchas otras aleaciones. y muy pocas unidades son idénticas. • Reacciona con el agua. todos ellos basados en los diseños desclasificados de los reactores Magnox de Calder Hall: • Un pequeño reactor experimental de 5 MWe en Yongbyon. lo que requiere cambios de combustible más frecuentes que en la mayoría de los reactores de uranio enriquecido. mientras que las últimas unidades (Oldbury y Wylfa) son de cemento reforzado. Estos eran reactores de grafito refrigerados por dióxido de carbono con combustible de metal de uranio natural. y volvió a funcionar en 2003. por lo que su realización se llevó a cargo por diversos consorcios en competición. de la planta. es decir no enriquecido. El diseño fue refinado de forma continuada. Los primeros reactores tenían recipientes de acero presurizados. La presión de trabajo oscila ente los 6.8 y 27 bar. . • Un reactor de 50 MWe.

siempre que el reactor fuera apagado rápidamente. Calder Hall se inauguró en 1956 como la primera planta de energía nuclear comercial del mundo. apagadas en 2003 • Berkeley en Gloucestershire. primera conexión a la red 1962. El combustible Magnox se produce en Springfields cerca de Preston. con una media de alrededor de £2 mil millones por emplazamiento de reactor productivo. Somerset. La NDA está considerando preservar el Reactor 1 de Calder Hall como un museo. Cumbria . El coste total de desinstalar las actividades Magnox muy posiblemente excede los £2 mil millones. Por ejemplo.5 mil millones. definida como "shine" (brillo) directo.6 mil millones. sólo del "shine" directo. 2 unidades de 121 MWe cada una. primera conexión a la red en 1964. 2 unidades de 195 MWe cada una. 4 unidades de 50 MWe cada una. baja densidad de energía. Hay un debate actualmente sobre si la estrategia de desinstalación que debe adoptarse ha ser a 25 ó 100 años. conectada a la red por primera vez en 1956. • Bradwell cerca de Southminster. • Hinkley Point cerca de Bridgwater. apagadas en 2002. apagadas en 1991. Ayrshire 2 unidades de 160 MWe cada una. primera conexión a la red en 1965. Suffolk. Lista de reactores Magnox en el Reino Unido • Calder Hall cerca de Whitehaven. United Kingdom (NDA) es la responsable de la desinstalación de las plantas de energía Magnox en el Reino Unido con un coste estimado de £12. Como el refrigerante ya es un gas. Además la planta de la BNFL de Sellafield que. Por ello no requieren ni poseen instalaciones de segunda contención. • Dungeness "A" en Kent. • Hunterston "A" entre West Kilbride y Fairlie. apagadas en 1999. las personas más expuestas que vivían cerca del reactor Magnox de la Planta de energía de Dungeness en 2002 [5] recibieron 0.4 unidades de 50 MWe cada una. la presión que puede ocasionar una explosión que se produzca en un proceso de ebullición no es un riesgo. primera conexión a la red en 1966. y la refrigeración por gas. este diseño emite una cantidad significativa de radiación gamma y radiación de neutrones. 2 unidades de 235 MWe cada una. Dumfriesshire. tiene la del reprocesamiento de combustible gastado Magnox en su planta de B205. • Trawsfynydd en Gwynedd. tiene un coste estimado de desinstalación de £31. por encima de la mitad de la dosis de radiación máxima recomendada por la Comisión Internacional de Protección Radiológica. 87 Desinstalación La Nuclear Decommissioning Authority. que tienen recipientes de presión de cemento que encapsulan todo el circuito de gas. En los más viejos diseños de recipiente de presión de acero.Magnox Los reactores Magnox tienen un considerable grado de seguridad inherente debido a su robusto diseño. • Sizewell "A" cerca de Leiston. Los accidentes de pérdida de refrigerante –considerados en el diseño— no hubieran causado fallos a gran escala de combustible. Las dosis de los reactores de Oldbury y Wylfa. apagadas en 1989. los hervidores y conductos de gas están fuera del escudo biológico de cemento. el coste estimado de desinstalación es de £371 millones. primera conexión a la red en 1966. primera conexión a red en 1959. 2 unidades de 138 MWe cada una.56 mSv. 2 unidades de 219 MWe cada una. entre otras actividades. . son mucho más bajas. como el que sucedió en la catastrófica explosión de vapor en el accidente de Chernóbil. primera conexión a la red en 1965. apagadas en 2003 • Chapelcross cerca de Annan. apagadas en 1990. ya que la cobertura Magnox hubiera retenido la mayor parte del material radiactivo. primera conexión a red en 1962. Essex. 2 unidades de 210 MWe cada una. En consecuencia. y es una parte significativa de la herencia industrial del Reino Unido.

1 unidad de 160 MWe. uk/ publications/ nuclear_weapons/ accounting. com/ story. info . 1 unidad de 166 MWe. com/ jan96/ Magnox. uk/ rwmac/ reports/ reprocess/ 16. • • • • • Referencias [1] http:/ / www. primera conexión a la red en 1968. txt [4] http:/ / www. South Gloucestershire. htm#p139 [6] http:/ / www. apagada en 1987 como consecuencia del Referéndum italiano sobre energía nuclear • Tokaimura (o Tokai). com/ index.BNFL Experiencia del funcionamiento del reactor Magnox de Latina [9] . htm [5] http:/ / www. primera conexión a la red en 1963. 2 unidades de 490 MWe cada una. planinficado su apagado para el 2008. uk/ nuclear/ magnox. uk [7] http:/ / www. com/ dischargesreport2002/ 121. atomicinsights. bnfl. org/ archives/ pub/ ftp/ napsnet/ papers/ hayes1193.Ente Nazionale per l'Energía Elettrica Diseño de elementos del combustible Magnox [10] Empiezan los trabajos de limpieza de los estanques de refrigeración Magnox de Sellafield [11] – Ingeniería Nuclear Internacional. nautilus.00. hse. htm [9] http:/ / www. guardian. pdf [8] http:/ / www. apagada en 1998 Véase también • Lista de reactores nucleares Enlaces externos (en inglés): • Nuclear Sites Stakeholder Information [6] – Visión general de cada planta de energía Magnox. mod. primera conexión a la red en 1966. aspx?page=413 [2] http:/ / www. iaea. nuclearsites. primera conexión a la red en 1971 88 Reactores Magnox exportados por el Reino Unido • Latina. facilitada por el British Nuclear Group Magnox Safety Reviews [7] – Inspección de Instalaciones Nucleares. neimagazine. defra. • Biblioteca de depósito de imágenes del British Nuclear Group [12] – Una amplia colección de fotografías interiores y exteriores de todas las planta de energía nuclear Magnox en el Reino Unido. org/ inis/ aws/ htgr/ abstracts_c/ abst_iwggcr19_17. Italia. bnfl. Vertido del combustible Magnox gastado [8] . asp?sectionCode=132& storyCode=2032396 [12] http:/ / magnox. gov. html [3] http:/ / www. Japón.Magnox • Oldbury cerca de Thornbury. html [11] http:/ / www. • Wylfa en Anglesey. co.2763.918724. html [10] http:/ / www. 2 unidades de 217 MWe cada una. co. uk/ nuclear/ article/ 0. gov.

prensa diaria o páginas de Internet fidedignas. También. el circuito primario de refrigeración está presurizado con el fin de evitar que el agua alcance su punto de ebullición. Hay más de 230 reactores tipo PWR en uso para la generación de energía eléctrica (los PWR producen típicamente entre 900 y Maqueta de una central nuclear tipo PWR. 1500 MWe).Reactor de agua a presión 89 Reactor de agua a presión Este artículo o sección necesita referencias que aparezcan en una publicación acreditada. y varios cientos más que se usan para propulsión naval. . es un tipo de reactor nuclear que usa agua como refrigerante y moderador de neutrones. como revistas especializadas. El PWR fue diseñado originalmente por el Bettis Atomic Power Laboratory para ser utilizado como planta de energía en un submarino nuclear. El PWR es uno de los tipos de reactores más utilizados a nivel mundial. [1] Puedes añadirlas así o avisar al autor principal del artículo en su página de discusión pegando: {{subst:Aviso referencias|Reactor de agua a presión}} ~~~~ Un reactor de agua a presión (por sus siglas en inglés PWR: Pressurized Water Reactor). de aquí el nombre de este tipo de reactores. algunos PWR pequeños han sido utilizados para calefacción en regiones polares (ver Army Nuclear Power Program). monografías. En un PWR.

Características de Diseño de los reactores tipo PWR Refrigerante En reactores tipo PWR se utiliza agua ordinaria como refrigerante. en un reactor de agua en ebullición (BWR) hay dos circuitos. El condensador es enfriado por un tercer circuito de agua llamado circuito terciario. También hay otros tipos de reactores. El vapor que sale del generador de vapor se utiliza para mover una turbina (T) que a su vez mueve un generador eléctrico (G). • La presión en el circuito primario es típicamente de 16 MPa. el combustible nuclear (C) calienta el agua del circuito primario entregando calor por conducción térmica a través de la vaina que contiene al combustible. Como consecuencia de esto. hay tres circuitos de refrigeración (primario. se bombea (P1) hacia un tipo de intercambiador de calor llamado generador de vapor (B). Tras pasar por la turbina. que es una presión notablemente más alta que en otros reactores nucleares. en un BWR el agua del primario no está tan presurizada y una fracción en torno al 15% se convierte en vapor en el núcleo del reactor. En un PWR (y en la mayoría de los reactores nucleares de potencia). tales como los reactores rápidos que utilizan otras sustancias en lugar de agua en sus circuitos de refrigeración. El agua calentada por el combustible nuclear. El agua del primario se utiliza para calentar el agua del circuito secundario que se convierte en vapor saturado en el . el vapor se enfría en un condensador (K) donde se tiene nuevamente agua líquida que es bombeada (P2) nuevamente hacia el generador de vapor. que utilizan agua ordinaria (también llamada agua ligera. En cambio. secundario y terciario). eliminando la necesidad de utilizar un generador de vapor. La transferencia de calor se lleva a cabo sin que el agua de los circuitos primario y el secundario se mezclen ya que el agua del circuito primario es radioactiva. mientras que en una planta de potencia el generador eléctrico está conectado a la red de distribución eléctrica. mientras que es necesario que el agua del secundario no lo sea. en donde el calor del agua del circuito primario se transfiere hacia el agua del circuito secundario para convertirla en vapor.Reactor de agua a presión 90 Resumen La figura a la derecha muestra un esquema de un reactor tipo PWR. En algunos diseños este vapor es el que se utiliza directamente para mover la turbina. El agua alcanza temperaturas del orden de los 315 °C (~600 °F). En cambio. El agua permanece fundamentalmente en fase líquida (si bien hay ebullición nucleada en la zona del núcleo) debido a la alta presión a la que funciona el circuito primario (usualmente alrededor de los 16 MPa/150 atm). la temperatura de ebullición del agua se aumenta a un valor tal que se garantiza que el agua del circuito primario no se evapore durante la operación normal del reactor. En submarinos nucleares la electricidad se utiliza para alimentar una máquina eléctrica que se utiliza para la propulsión del submarino. Se tienen dos características distintivas de los reactores de agua presurizada (PWR): • En un PWR. en el ámbito de la ingeniería nuclear).

ya que. Un elemento combustible típico de un PWR tiene entre 200 y 300 vainas cada uno y el núcleo de un reactor PWR tiene entre 150 y 250 elementos combustibles que. reduciendo la probabilidad de que los neutrones rápidos pierdan velocidad y alcancen la velocidad necesaria para inducir una nueva fisión (y por lo tanto resultando en una reducción de la potencia del reactor). el dióxido de uranio (UO2) en polvo se cuece a alta temperatura en un horno Elemento Combustible de reactor PWR. Dado que la masa de núcleos de hidrógeno que se encuentran en una molécula de agua es parecida (en realidad es algo mayor) a la masa de un neutrón. Generalmente. como todos los diseños de reactores térmicos. Tras su enriquecimiento. pellets) de dióxido de uranio enriquecido. durante una subida incontrolada de la potencia del reactor). material y permitir la fabricación de pastillas (en inglés. también actúa como material moderador. entonces mayor será la probabilidad de que un neutrón choque con una molécula). Estos pellets se ponen en vainas fabricadas con una aleación metálica de zirconio resistente a la corrosión. El uso de agua como moderador es una importante característica de seguridad de los reactores PWR. Este efecto hace que los reactores PWR sean muy estables.Reactor de agua a presión generador de vapor para ser usado en la turbina (en la mayoría de los diseños la presión del secundario es de 60 atm y la temperatura del vapor es de 275 °C). 91 Moderador Los reactores PWR. Estas vainas se llenan además con helio a fin de mejorar la conducción térmica (entre el pellet y la vaina). en total. disminuyan su velocidad (a este proceso se lo denomina moderación) con el fin de poder mantener la reacción en cadena. esto es. los neutrones van perdiendo velocidad a medida que chocan con las moléculas de agua. En los PWR el agua que se usa como refrigerante. contienen entre 80 y 100 toneladas de uranio. donde el uranio se encuentra enriquecido en 235U en valores que van de 2 a 4%. la densidad del agua disminuye. Estas vainas de combustible así terminadas se agrupan en elementos combustibles que son utilizados para formar el núcleo del reactor. El efecto de moderación será mayor en la medida que la densidad del agua sea mayor (ya que al haber mayor cantidad de moléculas de agua por unidad de volumen. Diseñado y construido por Babcock and de sinterizado para poder endurecer el Wilcox. El elemento combustible tiene alrededor de 4 m de longitud. reduciendo el efecto de moderación y por lo tanto. los elementos combustibles son bloques de 14 x 14 a 17 x 17 vainas. Combustible El combustible que se utiliza en reactores PWR es un óxido de uranio. requieren que los neutrones rápidos producidos por las fisiones en el combustible del rector pierdan energía. . en caso de un incremento en la temperatura del moderador (por ejemplo.

aumento de la presión de la contención. inyectando el agua borada en la rama fría del SRR (Sistema de Refrigeración del Reactor). Esta es una ventaja de los BWR en relación a otros reactores ya que el ácido bórico es muy corrosivo y además no se requiere de un sistema que se encargue de regular la concentración de este Recipiente de Presión de un reactor PWR absorbente. En contraste.Reactor de agua a presión 92 Control La potencia del reactor en PWR comerciales y militares se controla normalmente variando la concentración de ácido bórico en el refrigerante del circuito primario. o en una de las líneas de vapor. SIS Actúa cuando se produce un LOCA (Loss of Coolant Accident) inyectando agua borada en el reactor para evitar el aumento de temperatura en las vainas de combustible. por lo tanto. Además el reactor utiliza barras de control que se insertan desde arriba en los elementos combustibles y se utilizan normalmente solo para las operaciones de arranque y apagado del reactor. en las que la pérdida de carga y presión es lenta. la potencia se regula por medio de barras de control. En el caso de reactores navales. la mayoría de los reactores BWR comerciales incluyen un sistema de apagado de emergencia basado en la inyección de ácido bórico en el refrigerante del circuito primario. Sin embargo. SBP. Por su parte. SAP: El SBP inyecta agua borada en el SRR en el caso de roturas grandes. La inyección activa se acciona cuando varios elementos de la instrumentación electrónica detectan baja presión en el presionador. Se compone de 2 ó 3 trenes de almacenamiento del agua de recarga. de los cuales hay uno por cada lazo. incrementando o reduciendo la concentración de boro en el reactor se afecta la población de neutrones en el reactor. El agua está retenida gracias a unas válvulas que se abren si la presión en los taques es mayor que en el sistema de refrigeración primario. Al producirse el LOCA. enfriamiento excesivo del refrigerante. provocará una despresurización en el primario y las válvulas se abrirán. los reactores tipo BWR no usan boro disuelto en el refrigerante primario para el control de la potencia del reactor sino que se realiza regulando el caudal de refrigerante. y el de alta. Salvaguardias Tecnológicas El Sistema de Inyección de Seguridad. Consta de tres fases: a) Inyección pasiva de los acumuladores: El agua borada está almacenada a unos 45 bares en unos tanques. . Esto proporciona un enfriamiento rápido del núcleo cuando se producen grandes roturas. el sistema de baja presión. los reactores tipo CANDU también utilizan ácido bórico como sistema redundante para el apagado del reactor. b) Inyección de seguridad activa: Esta fase se realiza mediante 2 sistemas. El boro es un absorbente de neutrones muy eficaz y. El SAP inyecta agua en el caso de roturas pequeñas.

esto ayuda a reducir la posibilidad de perder el control de la reacción en cadena. .Reactor de agua a presión c) Cuando el nivel del Tanque de Almacenamiento del Agua de Recarga cae a un cierto nivel. Nota: esta ventaja es relativa. Desventajas • El agua del sistema refrigerante primario tiene que ser presurizado a altas presiones para mantener el agua en fase líquida a las temperaturas de trabajo del reactor. ya que el proceso de enriquecimiento de uranio también es un proceso costoso (ver también desventajas). • Los PWR no pueden cambiar el combustible gastado mientras están operando. lo cual incrementa el costo del combustible. También eso incrementa el riesgo ante un accidente con pérdida de refrigerante del sistema primario. pero el costo en este caso está en la producción del agua pesada. Esto limita la vida útil del reactor y además requiere de sistemas especiales para el filtrado de los productos de corrosión. las bombas ya no succionan del mismo sino del sumidero del recinto de contención. lo cual incrementa el costo del reactor. Comienza entonces la recirculación del agua a través de las ramas calientes de los lazos principales de refrigeración para evitar así la ebullición del agua en el núcleo y la consiguiente deposición de boro en las vainas. y entonces la segunda fase del SIS termina. los PWR pueden utilizar agua ordinaria como moderador en lugar de necesitar agua pesada cuya producción es costosa. no es posible construir un reactor rápido con un diseño de PWR. Por esta razón no es posible construir un reactor rápido reproductor que utilice agua como refrigerante. • Puede verse también como ventaja el hecho de que al utilizar uranio enriquecido como combustible. causando que los productos de corrosión (que son radiactivos) circulen por el circuito primario. 93 Ventajas • Los reactores tipo PWR son muy estables debido a su tendencia a reducir su potencia ante incrementos de temperatura. Esto reduce la posibilidad de que el reactor tenga una subida incontrolada de la potencia y es una de las características de seguridad de los PWR. • Los PWR pueden ser operados con un núcleo que contiene menos material fisible que el necesario para alcanzar la condición de criticidad con neutrones instantáneos (en inglés. • El agua caliente del primario con ácido bórico disuelto es corrosivo para el acero inoxidable. • El agua ordinaria es más absorbente de neutrones que el agua pesada. Esto limita la eficiencia del reactor y también implica que tiene que salir de operación por periodos más largos que otros tipos de centrales nucleares. es posible utilizar uranio natural como combustible. Sin embargo es posible construir un reactor reproductor térmico utilizando agua pesada. En el caso de los reactores que usan agua pesada. Por lo tanto al utilizar agua ordinaria como moderador es necesario utilizar uranio enriquecido como combustible. prompt critical). • Dado que el agua actúa como moderador de neutrones. Esto pone requerimientos exigentes sobre las cañerías y el recipiente de presión del reactor y por lo tanto incrementa los costos de construcción.

y en el que el agua común se utiliza como refrigerante y moderador. es un tipo de reactor nuclear de agua ligera (LWR en inglés). como revistas especializadas. Ésta alcanza la ebullición en el núcleo. • Westinghouse Advanced Passive 1000 (AP1000). prensa diaria o páginas de Internet fidedignas. org/ wiki/ Reactor_de_agua_a_presi%C3%B3n?action=history Reactor de agua en ebullición Este artículo o sección necesita referencias que aparezcan en una publicación acreditada. monografías. Véase también • • • • • • • Lista de reactores tipo PWR. [1] Puedes añadirlas así o avisar al autor principal del artículo en su página de discusión pegando: {{subst:Aviso referencias|Reactor de agua en ebullición}} ~~~~ Un reactor de agua en ebullición (BWR) (ing: Boiling Water Reactor). en inglés. diseñado por General Electric a mediados de la década de los cincuenta. en inglés. BWR Reactor nuclear Central nuclear Energía nuclear Combustible nuclear MOX Referencias [1] http:/ / en. formando vapor que se utiliza para impulsar la turbina que mueve el generador eléctrico. . wikipedia.Reactor de agua a presión 94 Diseños Avanzados de reactores tipo PWR • European Pressurized Reactor (EPR).

5 = Motores de las barras de control. decrece la moderación de neutrones. El vapor seco fluye entonces en dirección a la turbina (8. 2 = Elemento fisil.9) que mueve el generador eléctrico (10). las burbujas de vapor ("cavidades") se eliminan más rápidamente del núcleo. en consecuencia. 10 la cual es impulsada mediante bombas = Generador eléctrico. y por tanto se reduce la potencia del reactor. se reduce la absorción de neutrones en las mismas. 1 = Vasija del reactor. A medida que las barras de control se retiran. 9 = Turbina de baja presión. 7 = Entrada de agua. la cantidad de agua liquida en el núcleo disminuye. 18 = Conexión a la red eléctrica que el vapor fluye desde el reactor. pudiendo existir asociadas otras partes como separadores de humedad adicionales (denominados en inglés MSR) entre la turbina y el condensador que aumenten la eficiencia de la máquina. Esto significa que habrá más neutrones que se ralentizan pudiendo ser absorbidos por el combustible fisil y. 3 = un condensador (12) que lo enfría Barras de control. 14 = Precalentador. aumentando en el combustible. A medida que se aumenta el flujo de agua a través del núcleo. aumenta por tanto la cantidad de agua líquida en el núcleo. 11 = Excitador del generador eléctrico. 8 = Turbina de alta presión. éste se comporta como una máquina térmica convencional. 16 = Bomba de agua fria del condensador. aumentará la potencia del reactor. 4 = Bombas de circulación. en general. Dado hormigón. Vapor. lo cual aumenta la calidad de éste. un aumento incontrolado de la potencia del reactor da lugar a una mayor ebullición de agua y por tanto una disminución de la potencia del reactor. En cambio. 17 = Camara de vasija (1) que contiene el núcleo. 13 = Agua fria para el condensador. Esta es una característica muy relevante del diseño de los BWR para la seguridad nuclear dado que. Por tanto aumenta la potencia del reactor. Tras esto el vapor que sale de la turbina pasa por Esquema de funcionamiento de un BWR. 15 = Bomba de (15) de nuevo hacia el interior de la circulación de agua. reduciendo el contenido de humedad del vapor.Reactor de agua en ebullición 95 Funcionamiento En un reactor del tipo BWR sólo se utiliza un circuito en el cual el combustible nuclear (2) hace hervir el agua produciendo vapor. con lo que a su vez aumenta la moderación de neutrones. Control La potencia del reactor se controla mediante dos métodos: Control por barras de control (3) Variar la posición (retirando o introduciendo) de las barras de control es el método común de control de la potencia cuando se arranca el reactor y cuando se trabaja hasta el 70% de la potencia del reactor. Cuando disminuye el flujo de agua a través del núcleo se produce el proceso inverso: las cavidades de vapor se mantienen más tiempo en el núcleo. al introducir barras de control. aumenta la absorción de neutrones en éstas y disminuye en el combustible de forma que se reduce la potencia en el reactor. Este último asciende hacia una serie de separadores y secadores que lo separan del caudal del agua de refrigeración. 6 = obteniéndose nuevamente agua liquida. con lo que son menos los neutrones que se ralentizan y son absorbidos por el combustible. Control por flujo de agua Variar (aumentando o disminuyendo) el flujo de agua a través del núcleo es el método de control más habitual cuando se está operando la central entre el 70% y el 100% de la potencia del reactor. que puede . 12 = Condensador de vapor.

Dicha presión es relativamente baja. sumando un total de aproximadamente 140 toneladas de uranio. La mayor parte de la radiactividad contenida en el agua del circuito primario tiene una vida corta (en su mayoría es 16N con una vida media de 7 segundos). Este aumento de agua llevará a una mayor moderación de neutrones y. por ejemplo. y resulta también necesaria protección radiológica durante los trabajos de mantenimiento. y hay más de 800 de estos elementos en el núcleo del reactor. . por la obstrucción de la circulación de vapor desde el reactor) tendrá como resultado una disminución súbita de la proporción de vapor con respecto al agua en el interior del reactor. a un aumento de la potencia de salida del reactor. el reactor de agua en ebullición posee un coeficiente de vacío (o de huecos) negativo. la potencia generada disminuye a medida que la proporción de vapor con respecto a la de agua en el núcleo del reactor aumenta. el tamaño del núcleo y la densidad de potencia que se proyecte para dicho reactor. Como el PWR. Al igual que en el reactor de agua a presión. que no posee una fase de vapor en el núcleo del reactor. por lo tanto se puede entrar en la sala de la turbina poco tiempo después de haber detenido el reactor. al contrario de lo que ocurre en el PWR. En un BWR moderno cada elemento combustible consta de entre 74 y 100 barras de combustible. se requiere que la turbina este blindada durante su funcionamiento normal. el núcleo de los reactores BWR continúa generando calor debido a la radiactividad después de que las reacciones de fisión hayan parado. No obstante. esto es. en consecuencia. haciendo posible la fusión del núcleo en el caso de que todos los sistemas de seguridad fallaran y el núcleo no recibiera refrigerante. El reactor está diseñado para operar con un 12-15% de agua en la parte alta del núcleo en forma de vapor. un incremento en la presión del vapor (causada. Debido a que el agua que atraviesa el núcleo de un reactor está siempre contaminada con rastros de radioisótopos. menor eficiencia de los neutrones y menor densidad de potencia que en la parte baja del núcleo.Reactor de agua en ebullición llegar a su apagado. los componentes de trabajo y sistemas de seguridad están diseñados para que ningún posible fallo pueda causar un aumento de presión y potencia más allá de la capacidad de los sistemas de seguridad para parar el reactor antes de que se puedan provocar daños al combustible o a los componentes que contienen el refrigerante. El aumento del coste relacionado con el funcionamiento y el mantenimiento de un BWR se compensa con un diseño más sencillo y una eficiencia térmica mayor que la de un PWR. En los BWR las barras de control se han de introducir desde la zona inferior de la vasija del reactor. El número de elementos combustibles en un reactor en concreto depende de la potencia a generar. Elemento Combustible. A causa de este efecto en los BWRs. dando como resultado una menor moderación. En cambio. en comparación con la de los reactores de tipo PWR. y por ello el agua hierve en el núcleo a una temperatura de alrededor de 285 °C. 96 Diseño El circuito agua/vapor se encuentra a una presión de unas 75 atmósferas. en el caso de un reactor de agua a presión (PWR) apenas se permite la ebullición debido a la alta presión mantenida en su circuito primario (aproximadamente 158 veces la presión atmosférica).

sumada al coeficiente de realimentación por temperatura que también es negativo hace que los BWR sean reactores muy estables y controlables. Desventajas • Cálculos operacionales complejos para manejar el uso del combustible nuclear en los elementos combustibles durante la producción de energía debido al flujo bifásico (líquido y vapor) en la zona superior del núcleo (apenas un problema con los ordenadores modernos). • El reactor tiene un coeficiente de realimentación de potencia negativo fuertemente dominado por el coeficiente de realimentación por vacío (fracción de vapor en el reactor). Además. lo cual requiere de uno a tres años de bombeo de refrigerante para lograr estabilizar el reactor a baja temperatura. y por tanto no se vuelve tan frágil con la edad. Esto resulta en una característica de seguridad intrínseca de este tipo de reactores donde un evento que resultara en un incremento de potencia en el reactor resultaría en un aumento de la proporción de vapor en el reactor. • Las barras de control se han de introducir desde abajo. este puede sobrecalentarse hasta temperaturas por encima de los 2200 grados. esto resultaría en una tendencia a reducir la potencia del reactor. Sin embargo. se han de tomar precauciones adicionales durante las tareas de mantenimiento de la turbina en comparación con los PWR. • Requiere de una vasija de presión mucho más grande que la de un PWR de similar potencia.Reactor de agua en ebullición 97 Ventajas • La vasija del reactor y sus componentes asociados operan a una presión notablemente baja (alrededor de 75 veces la presión atmosférica) en comparación con un PWR (unas 158 veces la presión atmosférica). que puede amenazar la integridad estructural del reactor. y por tanto no podrían caer dentro del reactor por su propio peso en caso de una pérdida total de la potencia (en la mayoría de los demás tipos de reactores las barras de control están suspendidas por electroimanes. • Opera con una temperatura del combustible nuclear menor. • La inserción completa de las barras de control detienen efectivamente la reacción nuclear primaria. • El rendimiento de este tipo de reactor es ligeramente superior al de los reactores PWR debido a la eliminación del intercambiador de calor entre los circuitos primario y secundario que necesita este último. (No obstante. En este escenario existe un alto riesgo de explosión. de tal manera que si hay una pérdida total de potencia estas caerían por su propio peso). el combustible nuclear continua generando calor residual por decaimiento radioactivo a una tasa aproximada del 7% de la potencia total del reactor. • La vasija del reactor está sometida a una irradiación notablemente menor en comparación con un PWR. Si la refrigeración falla el momento de apagar el reactor. . llevando al agua a descomponerse en hidrógeno y oxígeno. y son necesarios más instrumentos en el interior del núcleo. el cual entra directamente desde el núcleo del reactor. Debido al coeficiente de vacío negativo. Esta característica. lo cual redunda en un mayor coste. los costes totales se ven reducidos debido a que los BWR modernos no poseen generadores de vapor y sus tuberías asociadas) • Contaminación de la turbina por productos de fisión (no es un problema con la moderna tecnología de combustibles) • Es necesaria protección y controlar el acceso a las turbinas de vapor durante su funcionamiento normal debido a los niveles de radiación provenientes del vapor.

a través de una sal secundaria. Para fluidificar el combustible que circulaba por el sistema. wikipedia. surgieron nuevas dificultades. En una celda adyacente al reactor se encontraba una sencilla instalación para insuflar gas a través del combustible o para fluidificar la sal: H2-HF para retirar el óxido.Reactor de agua en ebullición 98 Véase también • Reactor nuclear • Central nuclear • Energía nuclear Referencias [1] http:/ / en. cuyo mantenimiento se realizaba mediante herramientas de manejo a distancia a través de aberturas en el techo del escudo. El sistema de combustible estaba situado en celdas selladas. Para simplificarlo debía de ser aceptablemente pequeño. el desarrollo y las técnicas de fabricación del Hastelloy-N. La producción y las pruebas posteriores del grafito y del Hastelloy-N. El combustible era LiF-BeF2-ZrF4-UF4 (64-30-5-1 moléculas %). fueron las principales actividades de desarrollo. el moderador era grafito de clase CGB. con dispersión del calor en el aire. El grafito con la deseada estructura porosa estaba disponible sólo en pequeñas piezas preparadas de modo experimental. desarrollo y construcción. Este fue el objeto del «experimento de reactor de sal fundida» (MSRE en sus iniciales en inglés): demostrar que algunas de las características clave de de los propuestos reactores de energía de sal fundida podían ser incorporadas en un reactor práctico que pudiera ser operado con seguridad y fiabilidad y que pudiese ser mantenido sin excesivas dificultades. se utilizaba un tanque de sal de LiF-BeF2. antes y después de las labores de mantenimiento. Desarrollo y construcción La mayoría de los esfuerzos en el proyecto del MSRE entre 1960 y 1964 se dedicaron a su diseño. Descripción El vaso del reactor medía 5 pies de diámetro. grafito y materiales de contención – pero se precisaba un reactor para demostrar esta tecnología. El cuenco de la bomba de combustible era el espacio de agitación para el circuito de circulación. Otras actividades incluían los trabajos en la química del reactor. y todas las otras partes en contacto con la sal eran de la aleación Hastelloy-N. F2 para retirar el uranio como UF6. También el cuenco de la bomba estaba situada la toma a través de la cual se podían retirar muestras de la sal o se podían introducir cápsulas de sal enriquecida de combustible concentrada (UF4-LiF o PuF3). La factibilidad técnica parecía estar en un sólido terreno – mediante una combinación compatible de sal. cuando el fabricante inició la producción de una nueva clase (CGB) que cumpliera con los requerimientos del MSRE. ambos apilados y en el exterior. y la planificación de mantenimiento remoto y las preparaciones. las pruebas habían mostrado que la sal no era permeable en el grafito en el que los poros eran muy pequeños. org/ wiki/ Reactor_de_agua_en_ebullici%C3%B3n?action=history Reactor de sal fundida Hacia 1960 estaba clara la visión de una familia de reactores de sal fundida. un reactor de un fluido que funcionase a 10 MW(t) o menos. la sal secundaria era LiF-BeF2 (66-34 moléculas %). el desarrollo de componentes del reactor. en donde alrededor de 50 gpm de combustible eran rociadas en el espacio del gas para permitir que el xenón y el kriptón escapasen de la sal. además. Una serie de impregnaciones de brea y de tratamientos de calor produjeron la estructura de alta densidad y pequeña porosidad . Antes de que empezara el desarrollo del MSRE.

incluso cuando se rellenaran de sal y se sometieran a ciclos repetitivos de enfriamiento. pero todas rehusaron presentarlas debido a la falta de experiencia con la nueva aleación. y el enriquecedor y muestreador de combustible. y el grafito. Entre los componentes que fueron desarrollados especialmente para el MSRE se incluyen rebordes para las conducciones de 5 pulgadas que trasportaban la sal fundida. incluido un sistema de aspersión para retirada del xenón. y se incluyeron instrumentos para el corte y conexión a distancia de los tubos de 1½ pulgada. no obstante. La elección del Hastelloy-N para el MSRE se realizó en base de los prometedores resultados de las pruebas en las condiciones de la ANP y el cumplimento de muchos de los datos metalúrgicos requeridos. y el grafito fue aceptado para su uso en el MSRE. se estableció arbitrariamente una tolerancia de diseño del 20% por debajo de los valores del código. la planificación. La construcción de los componentes del sistema primario y las modificaciones de viejo edificio ARE (que había sido parcialmente remodelado para un propuesto reactor para aviación de 60-MW(t) ) se iniciaron en 1962. Las cápsulas expuestas al reactor de pruebas de materiales mostraron que densidades de las sales de energía de fisión de más de 200W/cm³ no tenían efectos adversos en la compatibilidad de las sales de combustible. Se encontró que se producía gas fluoruro mediante radiolisis de sales congeladas. las cuales indicaron unas tasas de corrosión extremadamente bajas en las condiciones del MSRE. Los esfuerzos del MSRE fueron reanalizados. todos los componentes más importantes fueron fabricados en las factorías propiedad de la AEC en Oak Ridge y Paducah. y la gestión de construcción. El programa de desarrollo del MSRE no incluyó experimentos físicos del reactor o mediciones de transferencia de calor. con lo que no hubo dificultades para obtener un material aceptable. el Hastelloy-N.Reactor de sal fundida deseada. que alcanzaba casi las 200. Siguiendo los procedimientos adecuados. pero con las previsiones para un mantenimiento a distancia. válvulas de enfriamiento (una sección ventilada por aire en la que la sal debía ser enfriada y descongelada). Los sistemas primarios fueron 99 . Se desarrollaron bombas centrífugas similares a las utilizadas con éxito en el programa de reactores para aviación. y equipos para la retirada de muestras de metal y de grafito del núcleo. Los materiales para el MSRE. Las pruebas demostraron. Esto también incluía la preparación de regulaciones para la obtención de Hastelloy-N y para la fabricación de componentes. Mediante la soldadura de fisuras con calentamientos experimentales se realizaron cambios menores en la composición. unidades recambiables de aislamiento del calor.000 libras en una variedad de presentaciones. que las roturas no se propagarían. varillas de control flexibles para operar en guardacabos a 1200 °F. pero solo a temperaturas por debajo de los 100 °C. Las consideraciones de mantenimiento a distancia saturaron el diseño del MSRE. Se solicitaron a varias compañías fabricantes en la industria nuclear ofertas para la fabricación del componente. fueron producidos comercialmente. Se llevó a cabo un programa de pruebas extensivas de corrosión del Hastelloy-N fuera de la instalación. pero en las fases finales aparecieron roturas ocasionales en muchas de las barras de 2 ¼ pulgadas. El Oak Ridge National Laboratory (ORNL) fue el responsable de asegurar la calidad. En el momento en que se establecieron las condiciones de diseño por el MSRE. La instalación de los sistemas de sal se completó a mediados de 1964. Aparentemente las roturas se debían a que la estructura era tan fuerte que los gases de la pirolisis del impregnante no podían escapar con la suficiente rapidez. alcanzándose la conclusión de que el reactor tendría la vida adecuada para alcanzar sus objetivos. Simultáneamente se lanzó un programa para verificar la resistencia del Hastelloy-N al debilitamiento (embrittlement). En consecuencia. Según los análisis se demostró que el calentamiento en las roturas rellenadas con sal no sería excesivo. Existía suficiente libertad en el MSRE para evitar que las desviaciones de las predicciones no comprometieran el cumplimiento de sus objetivos. la fabricación de Hastelloy-N no presentó problemas especiales. para el Hastelloy-N no irradiado. los pocos datos de que se disponía indicaban que la resistencia y la tasa de deslizamiento del Hastelloy-N apenas serían afectadas por la radiación. No obstante. la vida de rotura por tensión y por la fractura por deformación hubo de ser drásticamente reducida debido a la irradiación térmica de los neutrones. A medida que la construcción progresaba. El desarrollo para el MSRE generó nuevos datos necesarios para la aprobación del código ASME.

El incremento de potencia fue retrasado cuando se polimerizaron vapores del aceite que se había filtrado dentro de la bomba de combustible por los gases radioactivos resultantes. 100 Funcionamiento El funcionamiento del MSRE se realizó durante 5 años. que se limitó a 7. La máxima potencia. Utilizando las instalaciones de procesamiento en la propia planta. El gas en circulación y las fluctuaciones de potencia que lo acompañaban fueron eliminadas haciendo funcionar la bomba de combustible a una velocidad ligeramente menor. el reactor fue apagado y se realizaron las preparaciones finales para el funcionamiento con energía. Después de dos meses de funcionamiento a toda potencia. mediante subcontratistas se modificó el edificio y se instalaron sistemas complementarios. se realizaron investigaciones sobre la separación del xenón. el reactor fue apagado durante 3 meses debido al fallo de uno de principales ventiladores de refrigeración. el MSRE se convirtió en el primer reactor mundial que funcionaba con 233U. y se finalizó el funcionamiento nuclear con 235U. un guardacabo de la varilla de control. . y una válvula de enfriamiento que había desarrollado una filtración durante el período de apagado final. y el comportamiento del tritio. Una consecuencia inesperada del procesado de la sal fue que sus propiedades físicas se vieron ligeramente alteradas de modo que la cantidad de gas habitual que entraba desde la bomba de combustible al circuito se vio incrementada. Entonces se llevó a cabo un programa limitado de examen. los objetivos iniciales del MSRE se habían cubierto. Para marzo de 1968. para medir los coeficientes de fiabilidad y reactividad de las varillas. con la adición de 235U enriquecido como UF4-LiF a la sal portadora para que el reactor alcanzara su criticidad. La prueba nuclear del MSRE empezó en junio de 1965. Otras demoras posteriores se produjeron como consecuencia de la conexión de las conducciones de salida de gas. partes de la concavidad de la bomba del combustible. completando los objetivos del funcionamiento del 233U. Después de experimentos con energía cero.000 horas. incluyendo una barra moderadora del núcleo. el 233U se encontraba ya ampliamente disponible. pero a finales de 1966 la mayoría de los problemas de arranque quedaban atrás. En los meses finales de funcionamiento. el reactor estuvo en criticidad durante el 80% del tiempo. Todos los objetivos del experimento fueron alcanzados en este período. y se pegaron a los filtros y válvulas de gas. y en octubre de 1968. el reactor permaneció en espera durante casi un año. con períodos de funcionamiento de 1. se alcanzó en mayo de 1966. desde la carga de la sal en 1964 hasta el fin del funcionamiento nuclear en diciembre de 1969. la deposición de los productos de fisión. Durante los siguientes 15 meses.4 MW(t) por la capacidad del sistema de rechazo de calor. Las comprobaciones y las pruebas prenucleares incluían la circulación de la sal de flujo y de combustible durante 1. Después del apagado final en diciembre de 1969. La posibilidad de utilizar plutonio en los reactores de sal fundida. Entonces se añadió el 233UF4-LiF a la sal de transporte. las conducciones de los intercambiadores de calor. Para aquella fecha. y 6 meses que fueron interrumpidos por un drenaje de combustible. para el 233U en este reactor. fue destacada al añadir PuF3 como mejorador del combustible durante este período. de modo que el programa del MSRE se amplió para incluir la sustitución con 233U en la sal de combustible. Los experimentos a potencia cero del 233U y las pruebas dinámicas confirmaron las características neutrónicas previstas. las sales de fluidificación y las de combustible se fluoraron para recuperar el uranio de ellas como UF6.Reactor de sal fundida instalados por dotaciones del ORNL. El funcionamiento a alta potencia durante varios meses permitió una medida muy meticulosa del ratio de captura a fisión. Los sistemas radioactivos fueron a continuación cerrados en espera de su desguace final. enfocándose su funcionamiento a la observación de las nuevas características nucleares.

Reactor de sal fundida

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Resultados
La conclusión más difundida y quizás la más importante de la experiencia del MSRE es que era un reactor totalmente viable. Funcionó durante largos períodos, aportando información valiosa, y cuando requirió acciones de mantenimiento pudieron realizarse con seguridad y sin una excesiva demora. El destacado comportamiento del MSRE mostró claramente que con un diseño adecuado y una construcción y funcionamiento cuidadosos, las características no habituales de un MSR (reactor de sal fundida) no comprometía en modo alguno su seguridad y fiabilidad. En muchos aspectos, el MSRE sirvió para confirmar las expectativas y predicciones. Por ejemplo, se había esperado confiadamente la inmunidad observada de la sal combustible a los daños de la radiación, la completa ausencia de ataque sobre el grafito, y la muy pequeña corrosión del Hastelloy-N. Los gases nobles fueron separados de la sal combustible por el simple procedimiento de su difusión, incluso mejor que lo previsto, reduciendo el envenenamiento del 135Xe en un factor de cerca de 6. La mayoría de los productos de fisión permanecían estables en la sal. Los añadidos de uranio y plutonio a la sal durante el funcionamiento se realizaron de forma rápida y sin incidencias, y la recuperación del uranio por fluoruración fue completamente eficiente. La neutrónica, incluidas las cargas críticas, coeficientes de reactividad, dinámica, y cambios a largo plazo de la reactividad, se comportaron de modo muy próximo a los cálculos previos. En otros aspectos, la operación resultó positiva para mejorar los datos o ayudar a reducir las incertidumbres. El ratio de captura para fisión del 233U en un espectro de neutrones MSR típico es un ejemplo de los datos básicos que fueron mejorados. El efecto del fisionado en el potencial redox de la sal de combustible quedó resuelto. La deposición de algunos elementos (“metales nobles”) ya estaba prevista, pero el MSRE proporcionó datos cuantitativos acerca de la deposición en los intercambios de grafito, metal y gas y líquido. Los coeficientes de calor medidos con el MSRE coincidieron en gran medida con los cálculos de diseño convencionales (utilizando valores de corrección para las propiedades de la sal) y no cambiaron durante toda la vida del reactor. La limitación del acceso de oxígeno a la sal demostró ser totalmente efectiva, y la tendencia de los productos de fisión a dispersarse a partir del equipo contaminado durante el mantenimiento fue menor de lo que se había esperado. El funcionamiento del MSRE proporcionó algunas revelaciones acerca del inusual problema del tritio en un reactor de sal fundida. Se observó que alrededor del 6-10% de la producción calculada de 54 Ci/día se difundía fuera del sistema de combustible en la atmósfera de la celda de contención y otro 6-10% llegaba al aire a través del sistema de retirada del calor. El hecho de que estas fracciones no fueran mayores indicaban que algo (probablemente las coberturas de óxido) negaban parcialmente la fácil transferencia del tritio a través de metales calientes. El único hallazgo completamente inesperado de gran importancia fue las superficiales grietas intergranulares de todos los metales expuestos a la sal combustible. Esto se detectó inicialmente en las muestras que fueron retiradas periódicamente del núcleo durante el funcionamiento del reactor. Un examen después del funcionamiento de las piezas del guardacabos de una varilla de control, de las conducciones del intercambiador de calor, y partes del cuenco de la bomba revelaron la ubicuidad de las grietas y destacaron su importancia en el concepto del MSR.

Reactor de sal fundida

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Véase también
• Energía nuclear • Reactor nuclear

Enlaces externos
(en inglés): • "Experience with the Molten-Salt Reactor Experiment" [1], P. Haubenreich y otros, Nuclear Applications and Technology, Vol. 8, 1970 Coordenadas: 35°55′18″N 84°18′24″W

Referencias
[1] http:/ / www. energyfromthorium. com/ pdf/ NAT_MSREexperience. pdf

Reactor modular de lecho de bolas
Un reactor modular de lecho de bolas (pebble bed reactor o PBRM) es un reactor nuclear moderado con grafito y refrigerado por gas. Es un tipo de reactor de muy alta temperatura, uno de las seis clases de reactores nucleares de las iniciativas de cuarta generación. Como otros diseños de VHTR, el PBRM utiliza partículas de combustible tipo TRISO, que permite temperaturas de salida altas y seguridad pasiva. La base del diseño singular del PBRM son los elementos de combustible esféricos llamados "bolas" (o pebbles en inglés). Estas bolas del tamaño de pelotas de tenis están construidas con grafito Bola de grafito para un reactor PBRM. pirolítico (que actúa como moderador), conteniendo miles de partículas microscópicas de combustible, llamadas partículas TRISO. Estas consisten en material físil (como por ejemplo 235 U), recubierto de una capa cerámica de SiC para darle integridad estructural. En el PBRM, se colocan juntas unas 360.000 bolas para crear un reactor, refrigerándolas mediante un gas inerte o semi inerte como helio, nitrógeno o dióxido de carbono. Este tipo de reactor también es único porque su sistema de seguridad pasiva elimina la necesidad de sistemas redundantes de seguridad activa. Como el reactor está diseñado para trabajar con altas temperaturas, puede refrigerarse mediante circulación natural y también permanecer íntegro en escenarios accidentales, los cuales elevarían la temperatura del reactor hasta los 1600 ºC. Además, debido a su diseño, las altas temperaturas también permiten eficiencias térmicas mayores que las obtenidas en las centrales nucleares convencionales (hasta un 50%). Además los gases no disuelven los contaminantes ni absorben los neutrones como hace el agua, por lo que el nucleo tiene un contenido menor en fluidos radiactivos. Ya se han construido varios prototipos, y se está llevando a cabo un desarrollo activo en Sudáfrica con el diseño del PBMR, y en China, cuyo diseño HTR-10 es el único que está actualmente en operación. El primer lugar en el que se desarrolló esta tecnología fue en Alemania,[1] pero hubo decisiones políticas y económicas que llevaron al abandono de esta tecnología.[2] De varias formas se encuentra actualmente en desarrollo por el ITM, la compañía sudafricana PBMR [3], General Atomics en los EE.UU., la compañía holandesa Romawa B.V. [4], Adams Atomic Engines [5], el Laboratorio Nacional de Idaho, y la compañía china Huaneng [6].[7]

Reactor modular de lecho de bolas En junio de 2004 se anunció la construcción por Eskom, la compañía eléctrica de propiedad gubernamental, de un nuevo PBMR en Koeberg (Sudáfrica).[8] Existe una considerable oposición al PBMR por parte de grupos como Koeberg Alert y Earthlife Africa. Este último ha pedido a Eskom que detenga el desarrollo del proyecto.[9]

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Referencias
[1] AVR - Experimental High-Temperature Reactor, 21 Years of Successful Operation for A Future Energy Technology (http:/ / www. nea. fr/ abs/ html/ nea-1739. html). Association of German Engineers (VDI), The Society for Energy Technologies. 1990. pp. 9-23. ISBN 3-18-401015-5. . [2] NGNP Point Design – Results of the Initial Neutronics and Thermal-Hydraulic Assessments During FY-03 (http:/ / www. inl. gov/ technicalpublications/ Search/ Results. asp?ID=INEEL/ EXT-03-00870) pg 20 [3] http:/ / www. pbmr. com [4] http:/ / www. romawa. nl [5] http:/ / www. atomicengines. com/ [6] http:/ / www. hpi. com. cn [7] 'Pebble-bed' cracker to begin construction (http:/ / www. chinadaily. com. cn/ english/ doc/ 2006-02/ 22/ content_522643. htm) [8] http:/ / www. eia. doe. gov/ cabs/ safrenv. html [9] « Earthlife Africa Sues for Public Power Giant's Nuclear Plans (http:/ / www. ens-newswire. com/ ens/ jul2005/ 2005-07-04-03. asp)». Environment News Service. 04-07-2005. . Consultado el 18-10-2006.

Reactor refrigerado por gas
Un reactor refrigerado por gas o GCR (su acrónimo en inglés, Gas Cooled Reactor) fue un reactor nuclear que utilizaba grafito como moderador de neutrones y dióxido de carbono como refrigerante. Aunque existen otros tipos de reactores refrigerados por gas, el acrónimo GCR se refiere a este tipo en particular de reactor nuclear. El GCR puede utilizar uranio natural como combustible. Los dos tipos principales de GCR fueron: • Reactores Magnox, desarrollados por el Reino Unido. • Reactores UNGG, desarrollados por Francia. Los GCR se sustituyeron por los reactores refrigerados por gas avanzados (o AGR).

todas las plantas FBR a gran escala han sido de metal líquido (LMFBR) refrigerados por sodio líquido. plomo y NaK. • Tipo Pool. refrigerados por otros metales líquidos tales como el mercurio. no obstante un reactor “breeder” térmico regulado por agua pesada que utilice torio para producir uranio-233 es teóricamente posible. Los reactores rápidos habitualmente utilizan metal líquido como refrigerante primario. el cual. Una ventaja del mercurio y del NaK es que ambos son líquidos a temperatura ambiente. el cual al capturar neutrones Diagrama esquemáticos mostrando la diferencia entre los tipos de reactores LMFBR.Reactor reproductor rápido 104 Reactor reproductor rápido El reactor reproductor rápido (FBR) (del inglés fast breeder reactor) es un reactor de neutrones rápidos diseñado para producir combustible generando más material fisible del que consume. se Loop y Pool. . Algunos de los primeros FBRs utilizaban el mercurio. para refrigerar el núcleo y calentar el agua utilizada para generar electricidad mediante turbinas. en el cual los intercambiadores de calor primario y circuladores están inmersos en el tanque del reactor. y han tenido uno de los dos diseños siguientes: • Tipo Loop. lo que es conveniente para instalaciones experimentales. Ver más abajo. Los primeros FBRs utilizaban combustible metálico. Con datos a 2006. entonces. puede ser reprocesado para su uso como combustible nuclear. El sodio es el refrigerante normal para grandes centrales. pero su presencia requiere mantener todo el circuito de refrigeración primario dentro del escudo biológico. convierte parcialmente en plutonio 239 fisible (como lo hace parte del uranio en el núcleo). y una propuesta para un reactor de cuarta generación es de un FBR refrigerado por helio. pero menos importante para plantas piloto o a gran escala. El FBR es uno de los tipos posibles de reactores reproductores. pero tanto el plomo como el NaK también se han utilizado con éxito en instalaciones más pequeñas. Rodeando el núcleo del reactor hay una capa de tubos conteniendo uranio-238 no fisible. Este es un isótopo de corta vida. El agua no puede utilizarse como refrigerador del primario ya que actuaría como regulador. El sodio líquido que escapa del núcleo contiene sodio-24 radioactivo. en el cual el refrigerante primario circula a través de intercambiadores de calor primario externos al tanque del reactor (pero dentro del escudo biológico) debido a la presencia de sodio-24 radioactivo en el refrigerante primario. También se han construido prototipos de FBR. Los FBRs normalmente utilizan un combustible de óxido de mezcla de hasta un 20% de dióxido de plutonio (PuO2) y al menos un 80% de dióxido de uranio (UO2). bien fuera uranio altamente enriquecido o plutonio. rápidos de la reacción en el núcleo. No hay ningún regulador como éste que pueda ralentizar los neutrones que escapan del núcleo. El plutonio utilizado puede proceder del reprocesamiento civil o de fuentes de desmantelamiento de armas nucleares.

equipada para el tratamiento en la propia ubicación del reciclado del combustible. La siguiente generacional experimental de “breeders” fue el EBR-II (Experimental Breeder Reactor-2). Esto fue un hito en el desarrollo de los reactores de energía nuclear. el reactor rápido EBR-I (Experimental Breeder Reactor-1) en el Laboratorio Idaho National Engineering and Environmental (INEEL) en Idaho Falls. fue la Unidad 1 de 94 Mwe en la planta generación Enrico Fermi. no es un “breeder” sino un reactor rápido refrigerado por sodio. Se cerró el 5 de octubre de 1966 debido a las altas temperaturas generadas por una pieza de zirconio que se aflojó y que estaba bloqueando los inyectores del sodio fundido de refrigeración. el cual entró en servicio para el INEEL en 1964 y funcionó hasta 1994. cuando la renovación de su autorización de funcionamiento fue denegada. y el único que se construyó en los Estados Unidos. Fue diseñado para ser una planta nuclear "integral". un prototipo de FBR estaba en construcción en China. PFR fue clausurado en 1994 cuando el gobierno británico retiró la mayor parte de la ayuda financiera para el desarrollo de la energía nuclear. mientras otro FBR experimental se construyó en Alemania pero nunca llegó a funcionar. y proporcionó la mayoría de la calefacción y electricidad de las instalaciones cercanas. era un reactor de investigación regulado por agua pesada. y el tercero. se utilizó para probar materiales para el programa. Las instalaciones de fabricación y reprocesamiento de combustible para los dos reactores rápidos y para las pruebas el DMTR se construyeron en el mismo lugar. La dotación para este proyecto fue cortada por el Congreso el 26 de octubre de 1983. El bloqueo del zirconio fue eliminado en abril de 1968. cuya primera criticidad fue en 1980. dos de ellos reactores de energía rápidos de neutrones. pero un incendio del refrigerante de sodio demoró el rearranque hasta julio. El daño de la fusión parcial de seis subensamblajes dentro del núcleo se localizó casualmente. El primer LMFBR comercial mundial. y cuando tanto el DFR como el DMTR ya se encontraban clausurados. Normalmente funcionó con una potencia de 20 megavatios de los 62. la antigua Unión Soviética. La planta entró en funcionamiento en 1963. La construcción se realizó a rachas. siendo una obra cooperativa del gobierno y comercial. Fuller. se puso su primera piedra en Lagoona Beach. Utilizaba refrigerante NaK y generó 14MW de electricidad. Idaho. Michigan (cerca de Monroe. A fecha de 2005 está en suspenso. El reactor “breeder” de Clinch River. (Este incidente fue la base para un libro de controversia del periodista de investigación John G. “Casi perdimos Detroit" ).Reactor reproductor rápido 105 Plantas generadoras FBR Historia Los FBRs han sido construidos y han funcionado en Estados Unidos. Michigan) en 1956. Reino Unido El programa de reactor rápido del Reino Unido fue dirigido en Dounreay. el Reino Unido. Diseñado en un trabajo conjunto entre Dow Chemical y Detroit Edison como parte del consocio de la Atomic Power Development Association. La instalación de pruebas de Fast Flux. y la planta estuvo en condiciones de volver a funcionar en mayo de 1970. desde 1957 hasta que el programa fue cancelado en 1994. y al día siguiente produjo suficiente energía como para alimentar todo el edificio del EBR-I. produjo suficiente energía para alimentar cuatro bombillas. Estados Unidos El 20 de diciembre de 1951. Con datos a 2004. titular We Almost Lost Detroit. . Desde esa fecha siguió funcionando hasta agosto de 1972. Francia. India y Japón. Escocia. A éste siguió el Prototype Fast Reactor (PFR) de 250 Mwe refrigerado por sodio en los años 70. fue anunciado en enero de 1972. El Dounreay Fast Reactor (DFR) alcanzó su primera criticidad en 1959. DMTR. Se construyeron tres reactores. defendido por Al Gore.5 megavatios con que había sido diseñado como máximo.

La construcción de Monju empezó en 1985 y alcanzó su criticidad en abril de 1994. y desde entonces ha estado desautorizada. y los siguientes refrigerados por sodio y alimentados con óxido de plutonio. el BR-5 de 5 MW. tanto como reactor de energía como. el cual se había utilizado para estudiar la refrigeración por sodio. pero ambos fueron cerrados en 1991. El reactor BN-350 (1973) fue el primer FBR soviético a gran escala. le requieren a que separe sus programas nucleares civiles y militares antes de que le presten ninguna ayuda. que se conectó a la red en 1973 y que aún se encuentra en funcionamiento. centro de actividades para la destrucción de residuos nucleares por transmutación. Fue cerrado en diciembre de 1995 como consecuencia de un escape de sodio y un incendio en un circuito de refrigeración secundario. los Estados Unidos. Construido en Cadarache cerca de Aix-en-Provence. de donde viene su denominación. sigue siendo el mayor FBR nunca construido. de 1200 MWe. el Rapsodie alcanzó su criticidad en 1967. A esto siguió el Phénix de 233 MWe. el primero refrigerado por mercurio y alimentado con metal de plutonio. Bush y el Primer Ministro de la India Manmohan Singh. India India tiene un activo programa de desarrollo que incluye reactores tanto rápidos como de reproducción térmica. KNK-I. a continuación. Rapsodie era un reactor de tipo “loop” con una producción térmica de 40MW y sin instalaciones de generación eléctrica. con tres circuitos primarios. Japón Japón ha construido un FBR. La planta se mantuvo en suspenso hasta que se tomó la decisión de su cierre en 1990. Construido en la Península de Mangushlak en Kazajistán a las orillas del mar Caspio. con datos a 2006. Monju. BN-800 (800 MWe) en Beloyarsk y BN-1600 (1600 MWe). y alimentado con MOX. Se cerró en 1997 debido a sus altos costes de funcionamiento comparados con los de la flota francesa de PWR. El BR-1 (1955) era térmico de 100w y fue seguido por el BR-2 de 100kW y. KNK-II alcanzó por primera vez la criticidad en 1977. y su construcción se inició en 1965.Reactor reproductor rápido Francia El primer reactor rápido de Francia. sin que el mayor de ellos alcanzara nunca la criticidad. y producía 20MWe. suministraba 130MW de electricidad más 80. Mientras la India pretende conseguir la ayuda de los Estados Unidos para construir una infraestructura nuclear civil. El BOR-60 (primera criticidad en 1969) era de 60 MW. Aunque esta negociación ha sido suscrita tanto por el Presidente de los Estados Unidos George W. que produce 714 MWt / 280 MWe. se espera vuelva a arrancar en el 2008. entró en servicio en 1984 y. pero debido a las presiones políticas nunca funcionó. La construcción del SNR-300 de 300MWe en Kalkar en Renania del Norte-Westfalia se completó en 1985. El reactor BN-600 (1986) tiene una potencia de 1470MWth / 600MWe. El KNK-II fue convertido a partir de un reactor térmico. existían planes para la construcción de plantas más grandes. URSS La Unión Soviética construyó una serie de reactores rápidos. se enfrenta ahora con el debate y la votación en el Senado 106 . y más importante. en Tsuruga. y se cerró en 1983.000 toneladas diarias de agua potable desalinizada para la ciudad de Aktau. Su producción total se estimó que equivalía a 350MWe. El Superphénix. Monju es un tipo de reactor “loop” refrigerado por sodio. Prefectura de Fukui. Alemania Alemania ha construido dos FBRs. En el momento de la descomposición de la Unión Soviética.

Francia y el Japón. una FBR autóctona estaba planeada en la India. Corea del Sur está desarrollando un diseño de un FBR modular estandarizado para la exportación. El 16 de febrero de 2006 los Estados Unidos. Los reactores de torio pueden plantear un riesgo de proliferación ligeramente más alto que los reactores basados en uranio. Sigue siendo la dirección estratégica del programa de energía de Japón.E. La razón para esto es que mientras el Pu-239 caerá muy frecuentemente en fisión en la captura de neutrones. El Pu-240 experimenta la fisión espontánea a una tasa relativamente alta y no es apropiado para la producción de armas nucleares. Un FBR puede producir más fácilmente material de graduación militar. debido a sus grandes reservas de torio. para obtener plutonio. India también está investigando en el reactor térmico breeder. Pu-240 y Pu-242) lo que hace al plutonio utilizado no aprovechable para su uso en una bomba atómica. y no existen dudas de que la India pueda vender energía a otros países vecinos. y por producir tres isótopos distintos del plutonio (Pu-239. aunque las reservas mundiales conocidas de torio son tres veces las de uranio. en el que hay una gran oposición. Los diseños de PWR siguen siendo los tipos más frecuentes de los reactores existentes y también representan las propuestas más frecuentes para nuevas plantas nucleares. hasta ahora todos los programas conocidos de armamento. de nuevo. Sin embargo.A. han utilizado mucho más fácilmente los reactores térmicos construidos. aunque todavía no se haya encargado la construcción de un prototipo. que ya se encuentran desarrollados para su construcción. tanto por producir bajas cantidades de plutonio en cualquier momento a partir del U-238. y si esta negociación pudiera desequilibrar las fuerzas dentro de una región conflictiva. Todavía habría posibilidad de construir una bomba sucia empleando los residuos con alto nivel de radiación generados. dependiendo de su diseño. [4] Temas económicos La reproducción (“breeding”) del combustible de plutonio en los FBRs. [1] [2] 107 Plantas futuras Con datos del 2003. Un segundo reactor (BN-800) está programado para ser construido antes del 2015 [3]. Los reactores regulados por agua se deberían apagar y repostar combustible cada cuatro meses o menos para producir plutonio de graduación para armamento. como complemento de los diseños también estandarizados [reactor de agua presurizada] (PWR) y [reactor CANDU]. incluido el acuerdo de la India a votar afirmativamente en la votación en la I. No obstante. Proliferación Se acepta generalmente que el FBR plantea un riesgo mayor de proliferación de armas nucleares que los reactores regulados por agua ligera. como el SSTAR que evita los riesgos de proliferación. El T-FBR puede proporcionar suficiente energía a la India. firmaron un "acuerdo" para la investigación y el desarrollo de reactores rápidos refrigerados por sodio en apoyo de la Asociación Global de Energía Nuclear. dado que la India ha rehusado suscribir el Tratado de no proliferación nuclear. utilizando el torio.Reactor reproductor rápido de los Estados Unidos. Pu-239 relativamente puro. con referencia a Irán para el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. El BN-600 (Beloyarsk NNP en la ciudad de Zarechny. conocido como economía del plutonio. puesto que el nivel de Pu-240 en el combustible aumenta con el tiempo. y hay algunos diseños. y otra en China utilizando tecnología soviética. El programa FBR de la India incluye el concepto de utilización del fértil torio-232 para reproducir uranio-233 fisible. También existen problemas geopolíticos. Un “breeder” no es posible basándose en tecnología de únicamente uranio/plutonio. India está emergiendo como el líder mundial en el FBR basado en torio.A. fue durante un tiempo considerado como el futuro de la energía nuclear. los suministros más económicos de uranio y especialmente de uranio enriquecido hicieron que la tecnología del FBR no fuera competitiva con los diseños de PWR y otros reactores térmicos. Sverdlovsk Oblast) todavía está funcionando. El combustible de torio es la dirección estratégica del programa de energía de la India. .

los IFR tenían una unidad electrolítica de reprocesado de combustible in-situ que reciclaban el uranio y todos los transuránicos (no sólo el plutonio) vía electrogalvánica.EBR-I [11] La necesidad cambiante de un reactor “breeder” [12] por Richard Wilson en el 24 Simposium internacional de The Uranium Institute. 108 Tipos de reactor asociados El Reactor integral rápido (IFR) (también conocido como Integral Fast Breeder Reactor. lo que significa que habrá muy poco U-234 en la capa de reproducción de torio/U-233. el proceso equivalente en torio es relativamente raro. [5] [6]. Una solución propuesta a esto es mezclar una pequeña cantidad de uranio natural o degradado en la capa de cultivo de torio. diseñado específicamente para afrontar el vertido de residuos y los temas de plutonio. residuos que contuvieran transuránicos de larga vida). ya que varios de los transuránicos fisionan tan rápidamente que cualquier ensamblaje se hubiera fundido antes de que hubiera sido completado. El material irradiado será entonces inútil para propósitos armamentísticos ya que entonces el U-233 requerirá una separación isotópica del U-238. dejando únicamente productos de fisión de corta vida en el residuo. El proyecto se canceló en 1994 por orden del entonces Secretario de Energía de los Estados Unidos Hazel O'Leary.Reactor reproductor rápido produciendo Pu-240. El torio-232 se convierte en U-233. Para solucionar el problema del vertido de residuos. Se cree que no hubiera sido posible extraer combustible de este reactor para fabricar bombas. Véase también • Reactor de reproducción • Reactor rápido de neutrones Enlaces externos En inglés • • • • • • Programa Nuclear de Estados Unidos [7] Informe Monju del desarrollo mundial del FBR [8] Base de datos IAEA de reactores rápidos [9] Documentos Técnicos de la IAEA sobre reactores rápidos [10] Fundación de Patrimonio Atómico . También estará presente una pequeña cantidad de plutonio pero también será de baja graduación. a pesar de que el reactor original fue diseñado para no cultivar un excedente neto de material fisible) fue un diseño de reactor rápido de neutrones. ni en ningún lugar cercano. y el U-233 puro resultante será comparativamente más fácil de extraer y usar en armas. septiembre de 1999 . que casi siempre fisiona con éxito. Alguno de estos productos de fisión podían ser separados posteriormente para su aplicación en usos industriales o médicos y el resto era enviado a un repositorio de residuos (en el que no hubieran estado almacenados.

Era moderado mediante el uso de grafito. pdf UNGG Este artículo o sección sobre tecnología necesita ser wikificado con un formato acorde a las convenciones de estilo. world-nuclear. htm [12] http:/ / www. o. De diez unidades realizadas. Los reactor UNGG son a menudo llamados simplemente como GCR en documentos Ingleses. La primera generación de las centrales nucleares francesas fueron realizadas con reactores UNGG. world-nuclear. in/ press_releases/ press11. el cual es una aleación de magnesio-circonio en los UNGG. iaea. htm [9] http:/ / www-frdb. Por favor. jp/ zmonju/ mjweb/ world. edu/ designs/ ifr/ [6] http:/ / www. igcar. htm [3] http:/ / www. iaea. no/ en/ international/ russia/ npps/ beloyarsk/ 35835. nuc. Por favor. requiriendo un fuerte blindaje de las instalaciones para ello. y alimentado con uranio natural. al igual que la unidad Vandellós I en España. a diferencia de la aleación de magnesio-aluminio en los reactores Magnox. atomicheritage. energy. El UNGG y el Magnox son los dos principales tipos de reactores GCR (Gas Cooled Reactor). org/ ebr1. ernet. La principal diferencia entre los dos diseños es el material de revestimiento del combustible. html [4] http:/ / www. Ambos revestimientos reacciona con el agua. html [10] http:/ / www. a veces vagamente como Magnox.Reactor reproductor rápido 109 Referencias [1] http:/ / www. gov/ news/ 3218. para que las cumpla. todas están ahora cerradas. htm [5] http:/ / www. gov/ reading-rm/ doc-collections/ nuregs/ staff/ sr1350/ index. Fue desarrollado de forma independiente y en paralelo al diseño de los reactores británicos Magnox y para satisfacer requisitos similares. jnc. bellona. org/ sym/ 1999/ pdfs/ wilson. refrigerado por dióxido de carbono. org/ index. no elimines este aviso puesto el 28 de August de 2008. org/ NPA378. . html [11] http:/ / www. nrc. go. Mientras tanto. org/ inis/ aws/ fnss/ abstracts/ index. Atención: Por ahora no estamos clasificando los artículos para wikificar por tecnología. htm [2] http:/ / www. berkeley. nationalcenter. html [8] http:/ / www. org/ info/ inf80. html [7] http:/ / www. lo que hace esencial el reprocesamiento del combustible a corto plazo. También puedes ayudar wikificando otros artículos. elige una categoría de artículos por wikificar de esta lista. El UNGG (Uranium Naturel Graphite Gaz) es un obsoleto diseño de reactor nuclear desarrollado por Francia.

Sin embargo. incluyendo el bombardeo del núcleo de un átomo fisionable con una partícula de la energía correcta. Mecanismo La fisión de núcleos pesados es un proceso exotérmico lo que supone que se liberan cantidades sustanciales de energía.Fisión nuclear 110 Fisión nuclear En física nuclear. Sin embargo. y algunos fotones. es decir fragmentos con tan baja energía de excitación que no emiten neutrones. estos isótopos entonces decaen. es decir. haciéndolo inestable (como una pirámide de naranjas en el supermercado llega a ser inestable si alguien lanza otra naranja en ella a la velocidad correcta). Los elementos que se producen son resultado del azar. antes de que se desvanezca la fuerza nuclear entre los fragmentos. La fisión ocurre cuando un núcleo pesado se divide en dos o más núcleos pequeños. además de algunos subproductos como neutrones libres. Los núcleos atómicos lanzados como productos de la fisión pueden ser varios elementos químicos. Los productos de la fisión son generalmente altamente radiactivos. Fisión fría y rotura de pares de nucleones La mayor parte de las investigaciones sobre fisión nuclear se basan en la distribución de masa y energía cinética de los fragmentos de fisión. Los resultados de estos experimentos permiten comprender mejor la dinámica de la fisión nuclear hasta el punto de escisión. la energía se emite. lo que significa que tiene lugar en el núcleo atómico. Aunque con muy baja probabilidad. pero estadísticamente el resultado más probable es encontrar núcleos con la mitad de protones y neutrones del átomo fisionado original. no son isótopos estables. fotones (generalmente rayos gamma) y otros fragmentos del núcleo como partículas alfa (núcleos de helio) y beta (electrones y positrones de alta energía). la fisión es una reacción nuclear. esta distribución es perturbada por la emisión de neutrones por parte de los fragmentos antes de llegar a los detectores. El núcleo inestable entonces se partirá en dos o más pedazos: los productos de la fisión que incluyen dos núcleos más pequeños. la otra partícula es generalmente un neutrón libre. hasta siete neutrones libres (con una media de dos y medio por reacción). tanto en forma de radiación gamma como de energía cinética de los fragmentos de la fisión. que calentarán la materia que se encuentre alrededor del espacio donde se produzca la fisión. se observa la rotura de pares de nucleones. mediante cadenas de desintegración. El proceso genera mucha más energía que la liberada en las reacciones químicas convencionales. La fisión se puede inducir por varios métodos. . Este neutrón libre es Fisión nuclear de un átomo de uranio-235. en las que están implicadas las cortezas electrónicas. en los experimentos se han detectado eventos de fisión fría. la que se manifiesta como igual probabilidad de obtener fragmentos con número par o impar de nucleones. absorbido por el núcleo. aún en esos casos.

Reacción en cadena Una reacción en cadena ocurre como sigue: un acontecimiento de fisión empieza lanzando 2 ó 3 neutrones en promedio como subproductos. Masa crítica La masa crítica es la mínima cantidad de material requerida para que el material experimente una reacción nuclear en cadena. etc. Si el material es gaseoso. El estudio de la fisión nuclear se considera parte de los campos de la química y la física. cubo. La masa crítica de un elemento fisionable depende de su densidad y de su forma física (barra larga. que es la absorción de un neutrón libre.Fisión nuclear 111 Induciendo la fisión La fisión nuclear de los átomos fue descubierta en 1938 por los investigadores alemanes Otto Hahn y Fritz Strassmann a partir del trabajo desarrollado por el propio Hahn junto a Lise Meitner durante años anteriores. y la fisión en cualquier elemento más liviano que el hierro requiere energía. un núcleo fisionable experimentará la fisión nuclear espontánea sin un neutrón entrante. Estas otras cosas pueden incluir protones. • Aunque la fisión es prácticamente la desintegración de materia radiactiva. una esfera es la mejor forma y la peor es probablemente una hoja aplanada. • Los elementos más frecuentemente usados para producir la fisión nuclear son el uranio y el plutonio.). Por este descubrimiento recibió en 1944 el Premio Nobel de química. Así pues. aunque otros elementos pueden ser utilizados. La fisión en cualquier elemento más pesado que el hierro produce energía. otros núcleos. . puesto que la mayoría de los neutrones volarían de la superficie de la hoja y no chocarían con otros núcleos. esfera. El número de neutrones que escapan de una cantidad de uranio depende de su área superficial. el plutonio experimenta desintegraciones espontáneas y tiene un período de vida limitado. los neutrones deberán viajar tan lejos como sea posible y de esa forma maximizar las posibilidades de que cada neutrón choque con otro núcleo. • Muy rara vez. para maximizar las ocasiones de una reacción en cadena. Estos neutrones se escapan en direcciones al azar y golpean otros núcleos. Puesto que cada acontecimiento de fisión lanza 2 o más neutrones. Lo contrario también es verdad en las reacciones de fusión nuclear (la fusión de los elementos más livianos que el hierro produce energía y la fusión de los elementos más pesados que el hierro requiere energía). Así. es poco probable que los neutrones choquen con otro núcleo porque hay demasiado espacio vacío entre los átomos y un neutrón volaría probablemente entre ellos sin golpear nada. También es importante la densidad del material. incitando a estos núcleos a experimentar fisión. La alta compresión puede ser alcanzada poniendo el material en el centro de una implosión. o aún los fotones de gran energía en cantidades muy altas (porciones de rayos gamma). Si el material se pone bajo alta presión. pero el trabajo de Meitner quedó sin reconocimiento. • Cuanto más pesado es un elemento más fácil es inducir su fisión. puede también ser inducida lanzando otras cosas en un núcleo fisionable. Una masa crítica del material que ha comenzado una reacción en cadena se dice que se convierte en supercrítica. estos tienen la mejor combinación de abundancia y facilidad de fisión. el proceso se acelera rápidamente y causa la reacción en cadena. los átomos estarán mucho más cercanos y la probabilidad de una reacción en cadena es mucho más alta. por ejemplo). o lanzando un pedazo de ella contra otro pedazo de ella muy fuertemente (con una carga explosiva. Solamente los materiales fisibles son capaces de sostener una reacción en cadena sin una fuente de neutrones externa. El uranio es el elemento natural más pesado. y estos neutrones inducen otras fisiones. comenzada a menudo de la manera más fácil posible (inducido). Puesto que los neutrones de la fisión se emiten en direcciones al azar.

de hasta 28. La velocidad requerida para que se produzca un acontecimiento de fisión y no un acontecimiento de captura es diferente para cada isótopo. Así pues.000 km/s. Puesto que el uranio-238 afecta a muchos neutrones sin inducir la fisión. El uranio-235 fisiona con una gama mucho más amplia de velocidades de neutrones que el 238U. El uranio-238 tiende a capturar neutrones de velocidad intermedia. Esto significa que los neutrones escaparán del núcleo antes de que tengan oportunidad de golpear cualquier otro núcleo (debido a un efecto relativista).006%). tenerlo en la mezcla es contraproducente para promover la fisión. El proceso de retraso o de moderación es simplemente una secuencia de colisiones elásticas entre las partículas de alta velocidad y las partículas prácticamente en reposo. a este tipo de materiales se les suele llamar fértiles.3%). como los producidos en una reacción de fusión tritio-deuterio. la probabilidad de la fisión del 235U con neutrones de velocidad alta puede ser lo suficientemente elevada como para hacer que el uso de un moderador sea innecesario una vez que se haya suprimido el 238U. los neutrones de alta velocidad de la fisión podrían ser retrasados al rebotar en un moderador. Algunos años antes del descubrimiento de la fisión. De hecho. tienden a rebotar inelásticamete con él. pues. creando 239U. helio. mayor es la pérdida de energía cinética por el neutrón. el 238U tiende. Por lo tanto los elementos ligeros son los más eficaces como moderadores de neutrones. Debido a su capacidad de producir material fisible.Fisión nuclear 112 Moderadores Únicamente con juntar mucho uranio en un solo lugar no es suficiente como para comenzar una reacción en cadena. • Un neutrón móvil realmente lento será capturado o escapará. 235U (0. lo cual los desacelera. Sin embargo los producidos por la fisión del uranio-235. A unos cuantos físicos en los años 30 se les ocurrió la posibilidad de mezclar el uranio con un moderador: si fuesen mezclados correctamente. para inducir la fisión en otros átomos de uranio. Efectos de los isótopos El uranio natural se compone de tres isótopos: 234U (0. Cuanto más parecidas sean las masas del neutrón y de la partícula golpeada. que sí es fisible.7%). boro y carbono. que decae sin fisión a plutonio-239. sin embargo el grafito es mucho más económico. litio. pero no causará fisión. Los neutrones son emitidos por un núcleo en fisión a una velocidad muy elevada. El helio es difícil de utilizar porque es un gas y no forma ningún compuesto. • Un neutrón de velocidad mediana será capturado por el núcleo y transformará el material en un isótopo (pero no induciría la fisión). . Las características de un buen moderador son: peso atómico bajo y baja o nula tendencia a absorber los neutrones. deuterio. Un neutrón de movimiento lento se llama neutrón térmico y solamente esta velocidad del neutrón puede inducir una reacción de fisión. con la velocidad correcta. el berilio y el carbono. Fueron Enrico Fermi y Leó Szilárd quienes propusieron primero el uso de grafito (una forma de carbono) como moderador para una reacción en cadena. tal como un material hidrogenoso. • Un neutrón de movimiento lento (térmico) inducirá a un núcleo a que experimente la fisión. la manera acostumbrada de retrasar los neutrones era hacerlos pasar a través de un material de peso atómico bajo. tanto a desacelerar los neutrones de alta velocidad provenientes de la fisión del uranio-235 como a capturarlos (con la consiguiente transmutación a plutonio-239) cuando su velocidad se modera. En un reactor nuclear. Los neutrones de alta velocidad (52.000 km/s). berilio. La opción de moderadores estaría entonces entre el hidrógeno. así que se excluyen. Los moderadores posibles son entonces el hidrógeno. El litio y el boro absorben los neutrones fácilmente. y 238U (99. pueden fisionar el uranio-238. El deuterio es el mejor tecnológicamente (introducido en el agua pesada). tenemos cuatro velocidades de neutrones: • Un neutrón (no-térmico) rápidamente se escapará del material sin interacción.

La fusión artificial también se ha logrado en varias empresas. como cantidad de masa apropiada convertida de la energía cinética de los productos.Fisión nuclear Sin embargo. Se acompaña de la liberación o absorción de una cantidad enorme de energía. php?urliframe=vp002-001a. que permite a la materia entrar en un estado plasmático. vndv. junto con el níquel. mientras que la fusión de núcleos más pesados que el hierro absorbe energía. lo que tuvo gran importancia para su éxito. La fusión de dos núcleos de menor masa que el hierro (que. el 235U está presente en el uranio natural en cantidades muy reducidas (una parte por cada 140). En el caso más simple de fusión del hidrógeno. liberando un neutrón. la fusión de núcleos ligeros (isótopos de hidrógeno) fue observada por primera vez por Mark Oliphant en 1932. La diferencia relativamente pequeña en masa entre los dos isótopos hace. fisión nuclear. además. net/ [2] http:/ / simplementeeluniverso. los pasos del ciclo principal de la fusión nuclear en las estrellas posteriormente fueron elaborados por Hans Bethe durante el resto de esa década. que su separación sea difícil. y viceversa para el proceso inverso. energia. La investigación sobre la fusión para fines militares se inició en la década de 1940 como parte del Proyecto Manhattan.59 MeV de energía. • Energía nuclear: el poder del átomo [1] • El átomo y sus reacciones [2] Referencias [1] http:/ / www. y continúa hasta hoy en día. dos protones deben acercarse lo suficiente para que la interacción nuclear fuerte pueda superar su repulsión eléctrica mutua y obtener la posterior liberación de energía. la fusión nuclear es el proceso por el cual varios núcleos atómicos de carga similar se unen para formar un núcleo más pesado. La posibilidad de separar 235U fue descubierta con bastante rapidez en el proyecto Manhattan. La investigación sobre la fusión controlada con fines civiles se inició en la década de 1950. Sobre la base de los experimentos de transmutación nuclear de Ernest Rutherford conducidos unos pocos años antes. La fusión nuclear se produce de forma natural en las estrellas. . y generando 17. com/ index. de acuerdo con E = Δm c2. pero no tuvo éxito hasta 1952. 113 Véase también • Física nuclear • Fusión nuclear Enlaces externos Wikilibros • Wikilibros alberga un libro o manual sobre Fisión nuclear. tiene la mayor energía de enlace por nucleón) libera energía en general. Fusión de deuterio con tritio produciendo helio-4. 4d2. aunque todavía no ha sido totalmente controlada. php%3Ffn_mode%3Dcomments%26fn_id%3D8 Fusión nuclear En física nuclear y química nuclear.

La energía electrostática por nucleón. debido al corto alcance de esta fuerza. Si dos núcleos pueden ser acercados lo suficiente. el siguiente elemento más pesado. Los nucleones en el interior de un núcleo tienen más vecinos nucleones que los de la superficie. no son estables. correspondientes a un En distancias cortas. El principio de exclusión de Pauli proporciona una explicación para este comportamiento excepcional. aumenta sin límite cuando los núcleos se hacen más grandes. la repulsión electrostática se puede superar debido a la interacción nuclear fuerte. y un posterior descenso para los núcleos más pesados. por otra parte. Ya que los núcleos más pequeños tienen una mayor relación entre área de superficie y volumen. es una fuerza inversa del cuadrado de la distancia. pero principalmente a sus vecinos inmediatos. así que un protón añadido a un núcleo sentirá una repulsión electrostática de todos los otros protones en el núcleo. . Finalmente. son 62Ni.. debido a la fuerza electrostática por tanto. que dice que debido a que los protones y los neutrones son fermiones. Helio-4 tiene una energía de enlace anormalmente grande debido a que su núcleo está formado por dos protones y dos neutrones. pero se aproxima a un valor límite correspondiente a la de un núcleo con un diámetro de cerca de cuatro nucleones. sin embargo. 62Ni. Esto se debe a una mayor tasa de desintegración de 62Ni en el interior de las estrellas impulsado por la absorción de fotones. que es más fuerte en distancias cortas. de modo que sus cuatro nucleones puede estar en el estado fundamental. la energía de enlace se convierte en negativa y los núcleos más pesados (con más de 208 nucleones. no pueden existir en el mismo estado. Las distancias no están a escala. la interacción nuclear fuerte (atracción) es más fuerte que la fuerza diámetro de alrededor de 6 nucleones) electrostática (repulsión). hasta llegar a los elementos hierro y níquel. y 60Ni. El resultado neto de estas fuerzas opuestas es que la energía de enlace por nucleón generalmente aumenta con el tamaño del núcleo. Una notable excepción a esta tendencia general es el núcleo helio-4.Fusión nuclear 114 Requisitos Antes de que la fusión pueda tener lugar. 56Fe.[1] A pesar de que el isótopo de níquel. la mayor dificultad técnica para la fusión es conseguir que los núcleos se acerquen lo suficiente para fusionar. cuya energía de enlace es mayor que la del litio. debe superarse una importante barrera de energía producida por la fuerza electrostática. la fuerza nuclear atrae a otros nucleones. 58Fe. es más estable. Cuando se añade un nucleón como un protón o un neutrón a un núcleo. Los cuatro núcleos más estrechamente unidos. A grandes distancias dos núcleos se repelen entre sí debido a la fuerza de repulsión electrostática entre sus protones cargados positivamente. en orden decreciente de energía de enlace. La fuerza electrostática. la energía de enlace por nucleón debido a la fuerza nuclear por lo general aumenta con el tamaño del núcleo. Cualquier nucleón adicionales tendrían que ir en estados de energía superiores. Así. el isótopo de hierro 56Fe es una orden de magnitud más común.

us. Ver dibujo en este enlace: [2] Y aquí [3] Véase también • • • • • Física nuclear Fisión nuclear Procesos nucleares Reactores de fusión termonuclear por confinamiento magnético Historia de la fusión nuclear Enlaces externos • • • • • • Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Fusión nuclear. html#c1)». edu/ hbase/ nucene/ nucbin2. publicada en español bajo la licencia Creative Commons Compartir-Igual 3. La fusión nuclear se logra por medio de compresión-descompresión aumentando o disminuyendo la intensidad del campo eléctrico. • Se puede obtener un intenso campo eléctrico lo que evitaría que los iones de hidrógeno escapen. http:/ / img217.Commons El átomo y sus reacciones [2] Ciemat [4] Energía nuclear: el poder del átomo [1] Fusor [5] FusionWiki (en inglés) [6] Notas y referencias [1] [2] [3] [4] [5] [6] « The Most Tightly Bound Nuclei (http:/ / hyperphysics. us/ img217/ 8444/ dibujoyu. com/ tbo/ fusor/ fusor.org/licenses/by-sa/3. es/ index. esto se logra aumentando o disminuyendo la velocidad del generador de electricidad.0/deed. • La ionización del hidrógeno se produce fácilmente por el campo eléctrico que absorbe los electrones sin disminuir la intensidad del campo eléctrico.es). imageshack. htm http:/ / fusionwiki. El moderador de neutrones que se puede utilizar es el plomo aunque habría que probar su eficacia. ciemat. • La energía consumida es menor que la que consume un reactor de fusión que produce un campo electromagnético para confinar los iones. cientificosaficionados. es El contenido de este artículo incorpora material de una entrada de la Enciclopedia Libre Universal (http:/ / enciclopedia. es http:/ / www. . gsu. imageshack.0 (http://creativecommons. us/ img88/ 6016/ copiadedibujo. phy-astr. png http:/ / img88. png http:/ / www. php/ Fusión_nuclear). Los beneficios de este confinamiento son múltiples: • El grosor de la esfera de cobre anula la inestabilidad producida por los errores de simetría.Fusión nuclear 115 Confinamiento electrostático estable para fusión nuclear Como se puede apreciar en el dibujo de abajo se basa en el encierro total de iones de hidrógeno confinados electrostáticamente. ciemat.

816 kg/m3 ó 19.926 K 2.Americio Sm Pu Tabla completa General Nombre. Pu.00 Pa a 2.5 K 3.74 W/(m·K) 584. periodo.Plutonio . bloque Densidad Apariencia Plutonio. f 19.5 J/(kg·K) 0.Plutonio 116 Plutonio Neptunio . 4. número Serie química Grupo.7 kJ/mol .82 kJ/mol 10. 5.501 K 333. 3 (óxido anfotérico) Monoclínica Propiedades físicas Estado de la materia Punto de fusión Punto de ebullición Entalpía de vaporización Entalpía de fusión Presión de vapor Velocidad del sonido Sólido 912.260 m/s a 293.5 kJ/mol 2. 94 Actínidos n/a. símbolo.81 g/cm3 Blanco plateado Propiedades atómicas Masa atómica Radio atómico Radio de Van der Waals Configuración electrónica Estados de oxidación (óxido) Estructura cristalina 244 u 175 pm ? [Rn] 5f6 7s2 6.15 K Información diversa Electronegatividad Calor específico Resistencia eléctrica Conductividad térmica 1er potencial de ionización 1.28(Pauling) 35. 7.685 m-1·Ω-1 6.

Los isótopos del plutonio fueron preparados y estudiados por vez primera por el químico estadounidense Glenn T. Véase también • • • • Energía nuclear Efectos biológicos de la radiación Energías renovables Abandono de la energía nuclear Enlaces externos • Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Plutonio. html [2] http:/ / www. atsdr. salvo que se indique lo contrario. UU. en 1940. Se han encontrado cantidades menores del elemento en las minas de uranio. atsdr. el plutonio 244 es el más estable. Su número atómico es 94.Plutonio 117 Valores en el SI y en condiciones normales (0 °C y 1 atm). Plutón. (dominio público) Referencias [1] http:/ / www. gov/ es/ toxfaqs/ es_tfacts143. † Calculado a partir de distintas longitudes de enlace covalente. es un elemento metálico radiactivo que se utiliza en reactores y armas nucleares. html .45 minutos) . Su nombre deriva del dios romano de los infiernos. cdc. El isótopo de número másico 239 tiene un periodo de semidesintegración de 24. el plutonio es reactivo. El metal plateado. esto forma uranio 239 (con un periodo de semidesintegración de unos 23.ToxFAQs™: Plutonio (Pu) [1] Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. que a su vez emite una partícula beta formando plutonio 239. que por emisión de una partícula beta forma neptunio 239. de símbolo Pu. (dominio público) • ATSDR en Español . El plutonio es el elemento transuránico más importante económicamente porque el plutonio 239 admite fácilmente la fisión y puede ser utilizado y producido en grandes cantidades en los reactores nucleares. y sus propiedades se asemejan a las de los lantánidos. pero en la actualidad se preparan cantidades relativamente grandes de plutonio en los reactores nucleares. Es uno de los elementos transuránicos del grupo de los actínidos del sistema periódico. cdc.Commons • ATSDR en Español . UU. que se vuelve ligeramente amarillo con la oxidación causada por la exposición al aire.Resumen de Salud Pública: Plutonio (Pu) [2] Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. Se conocen 15 isótopos diferentes del plutonio. existe en seis formas cristalinas y tiene cuatro estados de oxidación diferentes. metálico o iónico. Es un veneno extremadamente peligroso debido a su alta radiactividad. gov/ es/ phs/ es_phs143. El metal desprende calor debido a su radiactividad. Químicamente. con números másicos entre 232 y 246. Plutonio. Seaborg y sus colegas de la Universidad de California en Berkeley.360 años y se produce bombardeando uranio 238 con neutrones lentos.

89%. el estaño es el elemento con más isótopos estables. permitiendo así estimar la edad aproximada de huesos. pero inestables. cuyos núcleos tienen cantidad diferente neutrones. maderas. Esto es posible. en la naturaleza el carbono se presenta como una mezcla de tres isótopos con números de masa 12. conocemos la edad de la tierra. Tipos de isótopos Si la relación entre el número de protones y de neutrones no es la apropiada para obtener la estabilidad nuclear. etc. tienen una semivida extremadamente larga comparada con la edad de la Tierra. Solamente 21 elementos (ejemplos: berilio. Por ejemplo. Gracias a este método de datación. fotográfica de Joseph John Thomson están ya que se tienen en cuenta también los isótopos que ya han marcados los dos isótopos del neón: neón-20 y desintegrado en la misma muestra. Otros elementos tienen isótopos naturales. isos = mismo. se conozca el ritmo promedio de desintegración de determinado isótopo. [1] Puedes añadirlas así o avisar al autor principal del artículo en su página de discusión pegando: {{subst:Aviso referencias|Isótopo}} ~~~~ Se denominan isótopos (del griego: ἴσος.Isótopo 118 Isótopo Este artículo o sección necesita referencias que aparezcan en una publicación acreditada. no la del propio isótopo. cuyos isótopos están constantemente en decaimiento. tópos = lugar) a los átomos de un mismo elemento.11% y trazas. siempre y cuando. Los rayos cósmicos hacen inestables a isótopos estables de Carbono que posteriormente se adhieren a material biológico. El concepto de estabilidad no es exacto. Se sabe el número de isótopos neón-22. En la esquina inferior derecha de esta placa cabello. como revistas especializadas. el isótopo es radiactivo. Se obtiene la edad de la muestra. Su estabilidad se debe al hecho de que. difieren en masa. Sus abundancias respecto a la cantidad global de carbono son respectivamente: 98. ya que no pudieron haber sido parte del sistema biológico a menos que hubieran sido aún estables cuando fueron absorbidos. τόπος. 13 y 14: 12C. 13C y 14C. La mayoría de los elementos químicos poseen más de un isótopo. sodio) poseen un solo isótopo natural. en contraste. Los isótopos se subdividen en isótopos estables (existen menos de 300) y no estables o isótopos radiactivos (existen alrededor de 1. aunque son radiactivos. y por tanto. 1. ya que existen isótopos casi estables. telas. lo que los hace radiactivos. en relación a los que ya han decaído. desintegrados con bastante precisión. . prensa diaria o páginas de Internet fidedignas. como rocas y materia orgánica. Los isótopos inestables son útiles para estimar la edad de variedad de muestras naturales.200). monografías. como el Uranio.

200 35 5.Isótopo 119 Isótopos mas abundantes en el Sistema solar[2] Isótopo Núcleos por millón 705.105 653 34 23 513 79 69 396 77 60 58 49 33 Hidrógeno-1 Hidrogeno -2 Helio-4 Helio-3 Oxígeno-16 Carbono-12 Carbono-13 Neón-20 Neón-22 Hierro-56 Hierro-54 Hierro-57 Nitrógeno-14 Silicio-28 Silicio-29 Silicio-30 Magnesio-24 Magnesio-26 Magnesio-25 Azufre-32 Argón-36 Calcio-40 Aluminio-27 Níquel-58 Sodio-23 .032 37 1.920 3.169 72 28 1.700 23 275.548 208 1.

La energía liberada al cambiar de forma puede detectarse con un contador Geiger o con una película fotográfica. por ejemplo: protio. Aplicaciones de los isótopos Existen numerosas aplicaciones que utilizan las diferentes propiedades entre los isótopos de un mismo elemento. pero después se pueden identificar por espectrometría de masas o espectroscopia infrarroja. Algunos poseen nombre propio. arqueológicas.Isótopo 120 Notación Los isótopos se denotan por el nombre del elemento correspondiente seguido por el número másico (protones + neutrones). un isótopo del tecnecio (99mTc) puede usarse para identificar vasos sanguíneos bloqueados. • La datación radiactiva es una técnica similar. pero en la que se compara la proporción de ciertos isótopos de una muestra. Varios isótopos radiactivos inestables y artificiales tienen usos en medicina. . 2 H y 3 H Radioisótopos Los radioisótopos son isótopos radiactivos ya que tienen un núcleo atómico inestable (por el balance entre neutrones y protones) y emiten energía y partículas cuando cambia de esta forma a una más estable. principalmente. el número de nucleones se añade como superíndice a la izquierda del símbolo químico: 3H (hidrógeno-3). en forma de rayos alfa (núcleos de helio). se puede usar para determinar el mecanismo de una reacción gracias al efecto cinético isotópico. La energía puede ser liberada. separados habitualmente por un guión (carbono-12. beta (electrones o positrones) o gamma (energía electromagnética). Cada radioisótopo tiene un periodo de desintegración o semivida características. con la proporción en que se encuentran en la naturaleza. se usan isótopos inusuales como marcadores de reacciones químicas. Por ejemplo. Diagrama de los isótopos del hidrógeno. • La sustitución isotópica. 1 H. En forma simbólica. Varios isótopos radiactivos naturales se usan para determinar cronologías. se pueden detectar también gracias a las radiaciones que emiten y la técnica se llama marcaje radiactivo o marcaje radioisotópico. etc. uranio-238. Utilización de las propiedades químicas • En el marcaje isotópico. Los isótopos añadidos reaccionan químicamente igual que los que están presentes en la reacción. por ejemplo. deuterio y tritio son los nombres de respectivamente.). carbono-14. Si se usan radioisótopos.

también tienen aplicaciones importantes. ISBN 0-691-01147-8.Wikcionario . Por ejemplo. New Jersey: Princeton University press. permite estudiar sólo isótopos con un spin distinto de cero.Isótopo 121 Utilización de las propiedades nucleares • Diferentes variedades de espectroscopia se basan en las propiedades únicas de nucleidos específicos. Los procesos de separación isotópica o enriquecimiento isotópico representan un desafío tecnológico importante. • La espectroscopia Mössbauer también se basa en las transiciones nucleares de nucleidos específicos. las centrales nucleares y armas nucleares requieren cantidades elevadas de ciertos nucleidos. Notas [1] http:/ / en. y los nucleidos más usados son 1H. org/ wiki/ Is%C3%B3topo?action=history [2] Arnett. Véase también • Tabla de isótopos • Isóbaro Enlaces externos • Wikcionario tiene definiciones para isótopo. wikipedia. la espectroscopia por resonancia magnética nuclear (RMN). Princeton. David (1996). • Los radionucleidos. como el 57 Fe.13C y 31P. Supernovae and Nucleosynthesis (1ª edición edición). 2H.

está formado por elementos fisibles como el Uranio. En dicho proceso se utilizan como combustible isótopos ligeros como el tritio y el deuterio. De cada gramo de uranio natural el 99. principalmente la fisión del 239Pu generado por activación del 238U. El uranio tal como se encuentra en la naturaleza está formado por tres tipos de isótopos: uranio-238 (238U).. purificado. BWR. el 0. Para que los reactores moderados por agua ligera (PWR.71% 235U y 0. Fabricación de combustible nuclear El combustible nuclear utilizado por los reactores de agua a presión (PWR) y de agua en ebullición (BWR) se fabrica a partir del uranio natural. refinado. Son fundamentalmente cuatro o cinco pasos. compuestos por barras que contienen el material físil en su interior.28 % de la masa es 238 U. El isótopo utilizado más habitualmente en la fisión es el 235 U. . generando reacciones en cadena controladas dentro de los reactores nucleares que se encuentran en las centrales nucleares. las imágenes adjuntas ilustran el . Proceso de producción del combustible nuclear. los haces o manojos de combustible. El combustible nuclear más común.005% 234U. Los reactores PWR y BWR funcionan obteniendo la energía de la fisión de los átomos de 235U contenidos en el combustible y de otras reacciones nucleares. Los procesos de producción del combustible nuclear que comprenden la minería.Combustible nuclear 122 Combustible nuclear Se denomina combustible nuclear a todo aquel material que haya sido adaptado para poder ser utilizado en la generación de energía nuclear.. uranio-235 (235U) y uranio-234 (234U). mediante un proceso llamado enriquecimiento de Uranio. Para poder utilizar el uranio en un reactor nuclear es necesario realizar una serie de procesos químicos y físicos para convertirlo desde la forma mineral en que se encuentra en la naturaleza a los pellets de óxido cerámico que se cargan en el núcleo de un reactor nuclear. El proceso más utilizado y conocido es la fisión nuclear.) puedan funcionar es necesario aumentar la proporción del isótopo 235U desde el 0. El término combustible nuclear puede referirse tanto al material (físil o fusionable) por sí mismo como al conjunto elaborado y utilizado finalmente. VVER. Otro proceso nuclear que puede ser utilizado es la fusión. conforman en su conjunto el denominado ciclo del combustible nuclear. Otros elementos como el 238Pu y otros se usan para producir pequeñas cantidades de energía mediante procesos de desintegración radiactiva en los generadores termoeléctricos de radioisótopos o en otros tipos de pilas atómicas. aquellas configuraciones que incluyen el combustible junto con el moderador o cualquier otra.71% con el que se presenta en la naturaleza hasta una concentración de entre el 2% y el 5%. es decir. su utilización y el tratamiento final de residuos.

La fisión genera otros isótopos que afectan al combustible. se extrae uranio de la tierra y se tritura y procesa (habitualmente se disuelve con ácido sulfúrico) para obtener la "yellow cake" (torta amarilla). La conductividad térmica es una función de la porosidad del material y del grado de quemado que posea el combustible (se denomina "quemado del combustible" al porcentaje de átomos de uranio iniciales que han fisionado). El propósito de este sinterizado es conseguir un sólido que tenga un bajo grado de porosidad. compacto. bien convertir el uranio en UF6 para su enriquecimiento en el isótopo 235 antes de reconvertirlo en óxido de uranio. entonces. que son quemados a una temperatura mucho más alta (en atmósfera de H2/Ar) para sinterizar el sólido. Un aumento de porosidad da lugar a una disminución de la conductividad térmica y al hinchado del material combustible. El dióxido de uranio se utiliza en forma de cerámico sólido negro. a su comportamiento y a sus propiedades. químicamente inerte e insoluble. El dióxido de uranio se puede obtener por reacción de nitrato de uranio con una base de amonio para formar un sólido (uranato de amonio.Combustible nuclear material obtenido después de cada paso: 1. Tipos de combustibles para reactores de fisión nuclear[3] Combustibles a base de óxidos Dióxido de Uranio (UO2) Este combustible es el que utilizan la mayoría de los reactores PWR y BWR en operación. El UO2 se mezcla con un vinculador orgánico y se comprime en bolitas (llamados pellets). 4 Combustible nuclear – sólido. puede convertirse calentándolo en una mezcla de argón / hidrógeno a (700 oC) para formar UO2. el cual se calienta (calcina) para formar U3O8 que. el dióxido de uranio posee una baja conductividad térmica. 2. . como se hace con el combustible CANDU. bien saltarse esta etapa pasando al cuarto paso. por los desplazamientos por el retroceso de los fragmentos de fisión al producirse esta reacción y por las tensiones de origen térmico. 2 Yellow cake (Torta amarilla) – forma en la que el uranio se transporta a la planta de enriquecimiento. Primero. otros precipitan como por ejemplo el Paladio y otros forman burbujas que contienen productos como el Xenón o el Kriptón. Al ser un material cerámico. 3 UF6 – utilizado para el enriquecimiento. lo que resulta en una elevada temperatura en la zona central de las pastillas combustibles cuando se encuentran en un reactor nuclear. El siguiente paso consiste en. Algunos productos permanecen disueltos en el material combustible (como los lantánidos).[1] [2] 123 1 Mineral de uranio – principal materia prima del combustible nuclear. El combustible también se ve afectado por las radiaciones.

General Atomics. "General Atomics") utilizan combustible en forma de barras. irradiar materiales para producir radioisótopos de aplicación en medicina nuclear. donde los neutrones que fugan del núcleo del reactor son utilizados para investigación. Además los reactores de investigación operan a temperaturas y presiones mucho menores con respecto a los comerciales. Óxido mixto. Muchos núcleos que usan este combustible son de "altas pérdidas". Sin embargo el MOX es a su vez una solución para el tratamiento. El combustible TRIGA está compuesto por una matriz de hidruro de uranio-zirconio. Algunos de estos reactores de investigación utilizan combustibles formados por cajas que alojan unas 20 placas de aluminio en cuyo interior está contenido el Uranio. UAlx o U3Si2. pero puede soportar temperaturas mayores ya que su punto de ebullición excede los 1400 °C.Combustible nuclear Óxidos mixtos (MOX) El Combustible nuclear de mezcla de óxidos.[4] . Combustibles Líquidos Sales fundidas Estos combustibles se encuentran disueltos en el refrigerante. Se han utilizado en los reactores de sales fundidas y en numerosos experimentos con reactores de núcleo líquido. Investigación. Isotopes. Francia y en menor medida en Rusia. 124 Combustibles para reactores nucleares de investigación Los reactores de investigación son los utilizados en universidades e institutos de investigación. Los reactores de investigación permiten capacitar personal en técnicas nucleares. es una mezcla de plutonio y uranio natural o empobrecido que se comporta en un reactor de forma similar al uranio enriquecido que alimenta la mayoría de los reactores nucleares. mediante fisión. realizar radiografías por neutrones. China tiene planes para desarrollar reactores reproductores rápidos y reprocesar. investigar propiedades de la materia. Isótopos. Estos reactores poseen potencias unos tres órdenes de magnitud inferiores a las potencias de un reactor de generación industrial de electricidad. El combustible líquido utilizado en el reactor de sal fundida es LiF-BeF2-ThF4-UF4 (72-16-12-0. en inglés. entre otras aplicaciones. India y Japón.4 mol). correspondientes a Entrenamiento. Se han mostrado algunas preocupaciones sobre el hecho de que los núcleos de MOX plantearían algunas cuestiones sobre la gestión de los residuos de alta actividad que generan. de los sobrantes de plutonio de las centrales que utilizan combustibles de uranio. En estos reactores se utiliza uranio enriquecido en un porcentaje de un 12% a un 19. Actualmente (2005) el reprocesamiento de combustible nuclear comercial para obtener MOX se realiza en Inglaterra. combustible MOX o simplemente MOX. y no generan electricidad. realizar análisis por activación neutrónica e irradiar silicio para producir material base para semiconductores (técnica conocida como Silicon NTD). Otros reactores denominados TRIGA (Training. El uranio se encuentra disuelto en el interior de cada placa en forma de U3O8. Su temperatura máxima de funcionamiento es de 705 °C. El MOX es una alternativa al combustible de uranio enriquecido utilizado en la mayoría de los reactores comerciales del mundo.75% en 235U. Research.

se generará una gran cantidad de 14C del nitrógeno por la reacción pn. el UF6 producido con Uranio enriquecido en el isótopo 235U. que entonces es procesado dándole forma de pequeñas partículas. Este tipo de reactor homogéneo no se ha utilizado por ningún reactor de gran energía. El nitruro de uranio tiene una temperatura de fusión muy elevada. Los tubos que contienen los pellets de combustible son cerrados mediante tapones soldados en sus extremos: estos tubos con su carga de pellets de uranio son llamados barras combustibles. Carburo de uranio Otro combustible que se ha sugerido. 125 Presentaciones físicas habituales del combustible nuclear Para su uso como combustible en reactores nucleares. Las barras combustibles terminadas se agrupan formando haces. Nitruro de uranio Este es a menudo el combustible de elección para los diseños de reactor que fabrica la NASA. horneados. en caso de accidente. a menos de que se utilice 15N (en lugar del más habitual 14 N). pero actualmente la mayoría de reactores utilizan una aleación de zirconio. Una de sus desventajas es que el combustible. A continuación. tiene una presentación que favorece que se disperse fácilmente. El metal de las vainas depende del diseño del reactor. los pellets son introducidos en tubos metálicos de una aleación resistente a la corrosión. Un núcleo de un reactor nuclear contiene varios cientos de haces o manojos de combustible. debe ser convertido en polvo de dióxido de uranio (UO2). hasta su almacenamiento como material irradiado usado. Este combustible tiene el inconveniente de que. sería lógico que el combustible tuviera que ser reprocesado mediante un método pirolítico a fin de permitir recuperar el 15N. Para los tipos más habituales de reactores (BWR y PWR) los tubos se ensamblan en haces o manojos con los tubos espaciados a distancias precisas. manojos o elementos combustibles.Combustible nuclear Soluciones acuosas de sales de uranio El reactor homogéneo acuoso utiliza una solución de sulfato de uranio u otras sales de uranio en agua. Una ventaja es que el UN tiene una mejor conductividad térmica que el UO2. nuevamente tiene una mejor conductividad térmica que el dióxido de uranio. . Las partículas son comprimidas y horneadas a altas temperaturas. Como el nitrógeno necesario para producir este combustible es sumamente costoso. cada haz con entre 100 a 400 barras combustibles dependiendo la cantidad del diseño específico de cada reactor. pasando por su uso en el reactor). formando pequeños cilindros (pellets) cerámicos de uranio enriquecido.en el pasado se utilizaba acero inoxidable. estos tubos son llamados vainas combustibles. en un proceso llamado sinterización durante el cual las partículas se adhieren entre sí. También es lógico que si el combustible fuera procesado y disuelto en ácido nítrico el nitrógeno enriquecido con 15N quedaría diluido en el habitual 14N. A estos haces o manojos se les asigna un número de identificación único. Los pellets cilíndricos entonces son rectificados mediante tornos especiales para conseguir un tamaño uniforme. lo que permite su trazabilidad en todo el ciclo (desde su fabricación.

Combustible nuclear Combustible para reactores PWR El combustible del reactor de agua presurizada (PWR) está compuesto por barras cilíndricas organizadas en haces. son cerrados herméticamente con tapones soldados. Los modelos modernos normalmente tienen 37 barras de combustible idénticas dispuestas radialmente alrededor del eje Haces o manojos de combustible CANDU Dos haces o manojos de combustible CANDU. manojos o elementos de combustible. llamados vainas. En los elementos combustibles PWR. Company. los elementos combustibles son de sección transversal cuadrada. y el núcleo de un reactor aloja desde 120 a 200 elementos combustibles según su diseño. cada uno de aproximadamente 50 cm de largos y 10 cm de diámetro. hay alrededor de 500-800 barras combustibles en cada elemento combustible. el combustible es similar al del PWR excepto que los haces o manojos de barras combustibles están contenidos dentro de un tubo metálico de sección cuadrada. las barras de material absorbente que se utilizan para controlar la reacción nuclear ("barras de control") se insertan por la parte superior en sitios especiales dentro del elemento combustible. Generalmente. Los elementos combustibles para reactores PWR tienen cerca de 4 m de largo. El óxido de uranio es secado antes de insertarlo en los tubos para eliminar la humedad en el combustible cerámico que podría ocasionar corrosión y fragilidad inducida por hidrógeno. Están formados por tubos de zirconio conteniendo pellets sinterizados de (UO2) contenidos.500 haces o manojos. El óxido de uranio cerámico es conformado en pequeños cilindros (pellets) que se insertan en tubos de Elemento combustible PWR. . Foto cortesía de Atomic Energy of Canada Ltd. Diseñado y construido por Babcock and Wilcox Zircaloy. estando armados con barras combustibles ordenadas en conjuntos de 14x14 a 17x17. Cada haz o manojo pesa alrededor de 20 kg y el núcleo de un reactor puede llegar a contener unos 4. Los tubos de Zircaloy tienen alrededor de 1 cm de diámetro. Los elementos combustible normalmente están enriquecidos en diversos porcentajes de 235U. los tubos o vainas están soldados en los extremos a platos de zirconio. En los haces de BWR. Cada barra combustible para BWR está rellenada con helio a una presión de cerca de tres atmósferas (300 kPa). Los tubos de Zircaloy están presurizados con helio para intentar minimizar la interacción entre la vaina (o “cladding” en inglés) de los pellets (PCI) que puede llevar a fallos de la barra de combustible durante largos períodos. Combustible para reactores CANDU Los haces o manojos de combustible para reactores CANDU miden alrededor de medio metro de largo y 30 cm de diámetro. Hay alrededor de 179-264 barras de combustible por elemento combustible. Esto se hace para prevenir variaciones de densidad del refrigerante (agua) ocasionadas por la distribución de generación de calor y existencia de vapor en el núcleo. 126 Combustible para reactores BWR En el reactor de agua en ebullición (BWR). Estos tubos. Elemento combustible del reactor de agua presurizada del una aleación rica en zirconio llamada barco de pasajeros y carga NS Savannah.

PWR. Estos combustibles se moldeaban en esferas de grafito (para reactores de lecho de esferas) o en barras de combustible de grafito (para reactores prismáticos con núcleos refrigerado por gas).Combustible nuclear longitudinal del haz o manojo. En los combustibles TRISO. Combustible tipo placa . Se ha especulado que este tipo de combustible es el utilizado en los reactores de los portaaviones y submarinos nucleares de la US Navy. no obstante. el carburo de uranio está revestido por varias capas de carbón pirolítico y dióxido de silicio para retener los productos de fisión a elevadas temperaturas. Actualmente. fragmentada para mostrar las múltiples capas cobertoras. pero en el pasado se utilizaron diversas configuraciones y números de barras. Los diseños actuales del CANDU no necesitan uranio enriquecido para alcanza el punto crítico (debido a su más eficiente moderador de neutrones de agua pesada. La primera planta de energía en utilizar este combustible fue el THTR-300. 127 Otros tipos de combustible nuclear menos habituales Existen otras varias presentaciones de combustible nuclear para aplicaciones específicas. Los combustibles compactos TRISO podrían utilizarse también en los diseños PBMR y GT-MHR. Muchos de estas presentaciones solo se encuentran en reactores de investigación. Combustible compacto TRISO Los combustibles tri-isotrópicos (TRISO) fueron desarrollados inicialmente en Alemania para reactores de altas temperaturas refrigerados por gas. si tales diseños fueran construidos. este tipo de combustibles se utilizan en el HTR-10 en China. algunos nuevos conceptos exigen un bajo enriquecimiento para ayudar a reducir el tamaño de los reactores. pero carecen del amplio uso de las utilizadas en las plantas de energía de BWR. Partícula de combustible TRISO. los cuales son reactores experimentales. y en el HTTR en Japón. Este combustible posee un elevado coeficiente de transferencia térmico y puede soportar un gran volumen de expansión. Combustible CerMet El combustible CerMet está formado por partículas de combustible cerámico (normalmente óxido de uranio) alojadas en una matriz metálica. y CANDU. o tienen aplicaciones militares.

los principales combustibles que podrían utilizarse en estos reactores serían el tritio (³H) y el deuterio (²H). monografías. para lo cual es necesario alcanzar temperaturas suficientemente altas. es muy insoluble en agua. se considera que habrá tres generaciones de combustibles de fusión dependiendo de la factibilidad técnica de poder lograr la fusión de distintos núcleos atómicos de elementos ligeros. Núcleo del Reactor de Pruebas Avanzado. También es frecuente que el combustible se haya agrietado. Muchos otros elementos pueden fusionarse si se les fuerza a acercarse entre sí lo suficiente. a menudo contiene nanopartículas de metales del grupo del platino tales como el paladio. Combustible de óxido usado El combustible de óxido usado es una mezcla compleja de productos de fisión. pudiendo usar también el helio tres (³He). uranio. formando protuberancias o haya sido utilizado a temperaturas cercanas a su punto de fusión. Este reactor utiliza combustible del tipo placa en una distribución en hojas de trébol.52 MeV) n (2.07 MeV) + 4He (3. En general. Combustible de fusión de primera generación El deuterio y el tritio son considerados la primera generación de combustibles de fusión. plutonio y metales transplutónicos. El proyecto ITER es una iniciativa internacional para avanzar en el conocimiento de la fusión por confinamiento magnético. prensa diaria o páginas de Internet fidedignas.82 MeV) p (3. Actualmente se utiliza en el Reactor de Pruebas Avanzado en el Laboratorio Nacional de Idaho. El combustible que se ha utilizado a altas temperaturas en los reactores de energía es normal que no sea homogéneo. Esta se encuentra en etapas de investigación y desarrollo. [5] Puedes añadirlas así o avisar al autor principal del artículo en su página de discusión pegando: {{subst:Aviso referencias|Combustible nuclear}} ~~~~ Aunque en el 2008 aún no existen reactores de fusión que hayan operado durante períodos de tiempo relevantes. Las tres reacciones más habituales son: ²H + ³H ²H + ²H ²H + ²H n (14. Aunque el combustible usado puede agrietarse. ni que hayan permitido aprovechar su energía.01 MeV) .Combustible nuclear 128 El combustible de tipo placa ha ido ganado posiciones con el transcurso de los años.02 MeV) + ³H (1. Combustibles para reactores de fusión Este artículo o sección necesita referencias que aparezcan en una publicación acreditada. como revistas especializadas.45 MeV) + ³He (0. y puede retener la gran mayoría de actínidos y productos de fisión dentro del dióxido de uranio. existen varias reacciones en las cuales pueden fusionarse juntos.

el confinamiento de energía debiera ser 500 veces mejor que la requerida para la reacción D-T. y la densidad de energía seria 2. e incluyen diseños como el generador de carga directa. La tercera generación de combustibles de fusión producen sólo partículas cargadas en el proceso de fusión y no hay reacciones laterales. Se han probado isótopos como el tritio. el betavolt la pila nuclear optoeléctrica o el generador piezoeléctrico de radioisótopos. Básicamente existen dos tipos de pilas atómicas: térmicas y no térmicas. De las no térmicas hay varios diseños. el 242Cm o el 244curio. Por su parte las pilas atómicas térmicas convierten el calor de la desintegración radiactiva en electricidad.Combustible nuclear 129 Combustible de fusión de segunda generación La segunda generación de combustibles requiere o bien alcanzar temperaturas más altas de confinamiento para lograr la fusión o tiempos de confinamiento más prolongados. El ³He es el combustible de tercera generación que es más probable que se utilice primero ya que tiene la menor reactividad de Maxwell en comparación con otros combustibles de fusión de tercera generación. Combustibles basados en la desintegración de radioisótopos Pila de radioisótopos Las expresiones pila atómica. el 238Pu. la temperatura óptima de esta reacción es cerca de diez veces más que para las reacciones de hidrógeno puro.500 veces más baja que para D-T. el 63Ni. pila nuclear o pila de radioisótopos se utilizan para describir un dispositivo que usa las emisiones de partículas cargadas de un isótopo radioactivo para producir electricidad. ³He + ³He 2p + 4He (12. Por lo tanto. las celdas termofotovoltaicas.86 MeV) Otra reacción de fusión aneutrónica podría ser la de protón-boro: p + 11B → 34He Según estimaciones razonables.67 MeV) Combustible de fusión de tercera generación Hay varios combustibles de fusión potenciales en la tercera generación. que requeriría de otro modo el uso de blindajes a las radiaciones más pesados. ²H + ³He p (14.68 MeV) + 4He (3. Este grupo está formado por deuterio y helio tres. el 147Pm o el 99Tc y se han utilizado el 90Sr. que utilizan la carga de las partículas alfa y beta. pero existen reacciones laterales no beneficiosas que llevan a la activación radioactiva de los componentes del reactor de fusión. que los requeridos para los combustibles de primera generación. A menudo esto es visto como el objetivo final de la investigación de la fusión. no habría ninguna activación radioactiva en el reactor de fusión. los convertidores termoeléctricos metal-alcalino y el diseño más común: el generador termoeléctrico de radioisótopos. las reacciones laterales serían de alrededor del 0. . En este efecto se fundamentan diseños como el convertidor termoiónico. Los productos de estos reactivos son todas partículas cargadas. Con 123 keV. Estos sistemas utilizan radioisótopos que emiten partículas beta de baja energía o partículas alfa de forma que se minimice la radiación de frenado.1% de la energía de fusión llevada a término por los neutrones.

Estas pueden producir grietas que tienden a ir del centro a los bordes formando un patrón en forma de estrella. El satélite artificial Cassini-Huygens enviado al planeta Saturno contiene 82 de estas unidades (además de 3 GTR para generar electricidad). La sonda Huygens a Titán contiene 35 de estos elementos. una densidad de energía más baja y produce radiaciones gamma. Comportamiento del combustible en un reactor nuclear de fisión La temperatura en una pastilla combustible varía con la distancia desde el centro. Su función es generar calor. (RHU) por sus iniciales en inglés. ultrasonidos o inspecciones visuales entre otras técnicas. El 238Pu en forma de dióxido de plutonio se ha convertido en el combustible más usado en los GTR. (un solo gramo de polonio-210 genera 140 vatios térmicos) pero tiene un uso limitado debido a su corto semiperiodo y a que emite radiaciones gamma. En este caso se utilizan métodos destructivos y no destructivos. se convierte en electricidad utilizando una serie de termopares. tanto experimentales como industriales. En estos aparatos. . utilizando 210Po. Los productos de fisión más volátiles que están atrapados dentro del dióxido de uranio pueden liberarse. Este calor es proporcionado de forma continua durante un lapso tiempo de varias décadas. El combustible fresco suele pasar varios controles en los que se verifica que sus características físicas coinciden con las indicadas en las especificaciones técnicas. generan aproximadamente 1 vatio de calor. Este combustible proporciona una enorme densidad de energía. Este radioisótopo tiene un semiperíodo de 87.[6] [7] En el combustible gastado se estudian los siguientes efectos: • Hinchado. isótopo que tiene de los RTG de la Cassini-Huygens un semiperiodo más corto. Estos controles son siempre no destructivos. Algunos GTR terrestres han utilizado 90Sr. En el caso del combustible gastado los exámenes se realizan en las denominadas celdas calientes (recintos con gruesas paredes para proteger a las personas de las radiaciones que emite el combustible irradiado). Generadores termoeléctricos de radioisótopos Un generador termoeléctrico de radioisótopos (GTR o RTG en inglés) es un generador eléctrico que obtiene su energía de la desintegración radioactiva. pero es mucho más barato.7 años. dada la intensidad de las radiaciones que emite.Combustible nuclear 130 Generadores de calor a partir de radioisótopos Las Unidades de calor de radioisótopos. A una distancia x del centro la temperatura (Tx) se describe mediante una ecuación en la que ρ es la densidad de energía (W m-3) y Kf es la conductividad térmica del combustible: El combustible utilizado en las centrales nucleares. el calor liberado por la desintegración de un material radioactivo. En los ciclos termodinámicos (calentamientos y enfriamientos) producen tensiones en el combustible. procedente de la desintegración de algunos gramos de 238Pu. una densidad de energía razonable y unos niveles de radiaciones gamma y de Inspeccionando los niveles de radiación neutrones bajos. • Agrietado del combustible. utilizando técnicas de metrología. El primer GTR fue construido en 1958 por la Comisión de Energía Atómica de Estados Unidos (NRC sus siglas en inglés).[8] • Liberación de gases de fisión. para calentar equipos muy sensibles en el espacio profundo. se examina antes y después de su uso. por lo que fue desestimado para esta aplicación.

jrc. gov/ 19700006935_1970006935. pdf) [5] http:/ / en. com/ pdf/ NSE_moltenFluorides.org/index. (http:/ / caebis. 797-803. gov/ Web2002/ 2003 Web/ Rugirello.jp/eng/cael/database/encard/card2/cd22/ engcd22. rertr. Centro Nacional de Energía Atómica de Argentina. wikipedia. wisc.co.(en inglés) (http:/ / www. (http://www. Como parte del programa de investigación PHEBUS. (en inglés) (http:/ / www. europa. org/ education/ nfc. Oak Ridge Laboratory. (en inglés) (http:/ / fti. eu/ index. Nuclear Science and Engineering. cnea. ornl. (en inglés) (http:/ / www. htm) [3] Ventajas y desventajas de los diferentes tipos de combustibles. (en inglés) (http:/ / www.gns. energyfromthorium. Informe anual del ITU correspondiente al 2004 (http:/ / itu.com/systems/pwrfuel1.hu/uran/4-e. (1957). Solo los productos de fisión más volátiles se podrían liberar en caso de que un accidente produjera daños graves en el núcleo. ec. se realizaron experimentos en los que combustibles alcanzaron temperaturas superiores a las de funcionamiento.htm) Mitsubishi nuclear fuel Co. gov/ archive/ nasa/ casi.ne. org/ wiki/ Combustible_nuclear?action=history [6] Exámenes post-irradiación del combustible nuclear MOX ATR FMDP. europa. anl.asp?catnum=3&catid=esquema) Imagen de un conjunto de combustible PWR. ar/ IdEN/ CONOC_LA_ENERGIA_NUC/ CAPITULO_6_Difusion/ CICLO_COMB_NUCL/ Recursos_uranio_arg. gov. nasa. htm) [2] Enriquecimiento de Uranio. php?id=217& type=10#366) Enlaces externos (en inglés): Combustible PWR • • • • de combustible 543 NEI (http://www.htm) Imagen mostrando el manejo de un haz PWR (http://www. Tras accidentes que han supuesto daños en el núcleo se suele investigar el combustible para estudiar su comportamiento. edu/ neep602/ SPRING00/ lecture24.nucleartourist. Briant y A. En este experimento además se estudió la liberación de radioisótopos desde el combustible. gov/ ~webworks/ cppr/ y2001/ pres/ 114819.Combustible nuclear Estos ensayos se utilizan para comprobar que el combustible es seguro y además efectivo.mnf. world-nuclear. ec. neep. 131 Comportamiento del combustible nuclear de fisión en accidentes Se han realizado numerosas investigaciones que permiten conocer con precisión los fenómenos y condiciones que pueden producir la falla de un combustible en un reactor y la posterior liberación de material radioactivo desde el mismo.htm) . Asociación Nuclear Mundial. pdf) [4] Fluoruros fundidos como combustible para reactores nucleares. En Francia existe una instalación donde se puede simular la fusión de combustible en condiciones controladas. pdf)] (en inglés)] [9] (http:/ / itu. eu/ uploads/ media/ Activity_Report_2004. pp. Oak Ridge Laboratory.[9] Véase también • Central nuclear • Ciclo del combustible nuclear • Energía nuclear • Reactor nuclear Referencias [1] El ciclo del combustible nuclear. pdf) [7] Exámenes post-irradiación de elementos de combustible U3SiX-Al construidos e irradiados en Argentina.htm) Combustible BWR • Imagen del ensamblaje de un BWR enlatado (http://www.nei. html) [8] Análisis del hinchado del combustible nuclear. jrc. Weinberg. Argonne National Laboratory.jp/pages2/pwr2. ntrs. pdf) Experimento Phebus.npp. nasa. (http://www. analizando su comportamiento y los mecanismos de falla de la vaina que contiene al combustible. C. Documento de la [[NASA (http:/ / ntrs. R. M.

[http://www.wisc.org/library/20031101.neep.pdf) 132 .com/docs/nrglib/2004/2004_nucl_techn_146_3_bakker_klaassen.htm Proceso del combustible compacto GT-MHR (http://www.pdf) • El uso del combustible CERMET basado en el molibdeno.friendsofbruce.candu.min.uc.html) Combustible CERMET • Una revisión de 50 años de los programas de desarrollo de combustible nuclear espacial (http://www3.html) • Examen no destructivo de las cápsulas de combustible nuclear de SiC utilizando la técnica de microfotografía con rayos X fluorescentes.nuc.ca/candubundle. (http://www.romawa.org/imagelib/37000-fuel.berkeley.world-nuclear.com/ type/candu2.com/fuel.Combustible nuclear • Descripción física del combustible LWR (http://www.inspi.com/areas/ bwr-in1. para la gestión de actínidos en LWR (http://www.candu.gov/ orgs/nmt/nmtdo/AQarchive/03springsummer/AFCI.edu/presentations/glk_ans00.pdf) • Combustible Cermet nuclear basado en el torio: fabricación de micro esfera sinterizada por secado de difusión (http://www.nuclearfaq.gov/52reactors.htm) • Nociones básicas del diseño del CANDU (http://www.if.html) Combustible TRIGA • Web de combustibles General Atomics TRIGA (http://triga.nl/nereus/fuel. html) • Enlaces a fotos de BWR desde la página web de nuclear tourist.ufl.htm) • Barras y haces de combustible Candu.inspi.ca/brat_fuel.ufl.htm) • Página Web de LANL mostrando varios pasos de la producción del combustible TRISO (http://www.pdf) Combustible del tipo placa • Lista de reactores en el INL e imagen de un núcleo de ATR (http://nuclear.nucleartourist. (http://www.edu/space/program/) Combustible de fusión • Presentación de combustibles de fusión avanzados (http://fti. edu/space/program/abstracts/1098.edu/drying.uidaho.com/literature/Bioresearch/ar-409.edu/nuclear/kadak/ sld009.htm) Combustible TRISO • Descripción del combustible TRISO (http://www.pdf) • Especificaciones del combustible y del reactor CANDU (Nuclear Tourist) (http://www.ga.htm) Combustible CANDU • Imágenes del combustible CANDU y FAQ (http://canteach.nucleartourist.beckman.edu/thyd/ne161/ncabreza/samphtml.htm) • Curso de gestión del combustible CANDU (http://canteach. nrg-nl.ndt.inl.shtml) • Combustible de placa ATR (http://teton.htm) • La evolución de los ciclos del combustible CANDU y su uso potencial para contribuir a la paz mundial (http:// www.net/article/wcndt00/papers/idn540/idn540.lanl.nucleartourist.com/systems/candu-rx.org/sym/2003/fig-htm/labf5-h.html) Combustibles de reactores espaciales • Conferencia Nuclear del Espacio 2005 (SNC '05) (http://www3.htm) • Descripción del combustible TRISO para "guijarros (pebbles)" (http://www.

. con el transcurrir de los siglos. La radiactividad es una propiedad de los isótopos que son "inestables". pero ioniza la materia en forma indirecta. como pueden ser núcleos de helio. llamados radiactivos. para alcanzar su estado fundamental. y en varios pasos sucesivos. es decir. con lo que. producir fluorescencia. protones o partículas más pesadas). etc. electrones o Diagrama de Segrè. La radiactividad puede ser: • Natural: manifestada por los isótopos que se encuentran en la naturaleza. Las radiaciones emitidas pueden ser electromagnéticas. es isótopos radiactivos conocidos. entre otras). que no posee carga. emiten radiaciones que tienen la propiedad de impresionar placas fotográficas. un fenómeno que ocurre en los núcleos de ciertos elementos. gamma y neutrones. se usa en medicina (radioterapia y radiodiagnóstico) y en aplicaciones industriales (medidas de espesores y densidades. también llamado semivida. En las desintegraciones radiactivas se tienen varios tipos de radiación: alfa. positrones. que son capaces de transformarse en núcleos de átomos de otros elementos. La radiactividad se aprovecha para la obtención de energía nuclear. beta. La radiactividad puede considerarse un fenómeno físico natural por el cual algunos cuerpos o elementos químicos. El color indica el periodo de semidesintegración de los positrones. protones u otras.Radiactividad 133 Radiactividad La radiactividad o radioactividad ioniza el medio que atraviesa. acaba convirtiéndose en plomo. En resumen. neutrones. Lo hacen en emisiones electromagnéticas o en emisiones de partículas con una determinada energía cinética. Una excepción lo constituye el neutrón. con lo que un isótopo pesado puede terminar convirtiéndose en uno mucho más ligero. en forma de rayos X o rayos gamma. como el uranio que. ionizar gases. Esto se produce variando la energía de sus electrones (emitiendo rayos X) o de sus nucleones (rayo gamma) o variando el isótopo (al emitir desde el núcleo electrones. Debido a esa capacidad. • Artificial o inducida: manifestada por los radioisótopos producidos en transformaciones artificiales. o bien corpusculares. se les suele denominar radiaciones ionizantes (en contraste con las no ionizantes). deben perder energía. atravesar cuerpos opacos a la luz ordinaria. que se mantienen en un estado excitado en sus capas electrónicas o nucleares.

. penetran el núcleo bombardeado y forman un nuevo núcleo que. Hizo ensayos con el mineral en caliente. Muy pronto confirmaron que era resultado de la división de los núcleos de uranio: la primera observación experimental de la fisión. Mark Oliphant teorizó sobre la fusión de núcleos ligeros (de hidrógeno). consiguió describirse la radiación beta. En 1932 James Chadwick descubrió la existencia del neutrón que Pauli había predicho en 1930. También en 1932. en frío. y poco después Hans Bethe describió el funcionamiento de las estrellas con base en este mecanismo. en caso de ser inestable. El fenómeno de la radiactividad se origina exclusivamente en el núcleo de los átomos radiactivos. En Francia. por lo que Marie Curie dedujo que la radiactividad es una propiedad atómica. Se cree que se origina debido a la interacción neutrón-protón. Otto Hahn y Fritz Strassmann verificaron los experimentos de Fermi. Si la energía de estas partículas tiene un valor adecuado. no dependía de la forma física o química en la que se encontraban los átomos del cuerpo radiactivo. Al estudiar la radiación emitida por el radio. Con el uso del neutrino. que recibió el nombre de radiactividad. quienes encontraron otras sustancias radiactivas: el torio. Fue descubierta por los esposos Jean Frédéric Joliot-Curie e Irène Joliot-Curie. partícula descrita en 1930 por Wolfgang Pauli pero no medida sino hasta 1956 por Clyde Cowan y sus colaboradores. Se abrió la posibilidad de convertir unos elementos en otros. quien también demostró que las radiaciones emitidas por las sales de uranio pueden ionizar el aire y producir la descarga de cuerpos cargados eléctricamente. lo que hace factible la reacción en cadena. se desintegra después radiactivamente. sino que era una propiedad que radicaba en el interior mismo del átomo. Incluso se hizo realidad el ancestral sueño de los alquimistas de crear oro a partir de otros elementos. en Alemania. además del bario. La intensidad de la radiación emitida era proporcional a la cantidad de uranio presente. Observaron que las sustancias bombardeadas emitían radiaciones después de retirar el cuerpo radiactivo emisor de las partículas de bombardeo. el polonio y el radio. se comprobó que era compleja.. se produce cuando se bombardean ciertos núcleos estables con partículas apropiadas. esta nueva propiedad de la materia. bombardeando núcleos de boro y de aluminio con partículas alfa. al observar que velaban las placas fotográficas envueltas en papel negro. El estudio de la radiactividad permitió un mayor conocimiento de la estructura del núcleo atómico y de las partículas subatómicas. En 1939 demostraron que una parte de los productos que aparecían al llevar a cabo estos experimentos era bario. Pronto se vio que todas estas reacciones provienen del núcleo atómico que describió Ernest Rutherford en 1911. disuelto en ácidos y la intensidad de la misteriosa radiación era siempre la misma. Radiactividad artificial La radiactividad artificial. e inmediatamente después Enrico Fermi descubrió que ciertas radiaciones emitidas en fenómenos no muy comunes de desintegración son en realidad neutrones. se emiten neutrones secundarios en esa reacción. Rayos cósmicos y Redradna En 1896 Henri Becquerel descubrió que ciertas sales de uranio emiten radiaciones espontáneamente. Jean Frédéric Joliot-Curie descubrió que. En 1934 Fermi se encontraba en un experimento bombardeando núcleos de uranio con los neutrones recién descubiertos. pulverizado. también llamada radiactividad inducida. El estudio del nuevo fenómeno y su desarrollo posterior se debe casi exclusivamente al matrimonio de Marie y Pierre Curie.Radiactividad 134 Radiactividad natural Véanse también: Radiactividad natural. Lise Meitner.. pues al aplicarle un campo magnético parte de ella se desviaba de su trayectoria y otra parte no. aunque en términos prácticos no resulte rentable. Por tanto. En 1938.

. aunque su poder de ionización no es tan elevado como el de las partículas alfa. por lo que tienden a obtener N aproximadamente igual a Z. quien hizo pasar partículas alfa a través de un fino cristal y las atrapó en un tubo de descarga. sino que se desprende de la energía que le sobra para pasar a otro estado de energía más baja emitiendo los rayos gamma. 2. Partícula alfa: Son flujos de partículas cargadas positivamente compuestas por dos neutrones y dos protones (núcleos de helio). desintegraciones y radiación: 1. que se unirá a un protón del núcleo para dar un neutrón. que se convierte en la energía cinética de la partícula alfa. éste es el tipo más peligroso de radiación. son: • Cuando un átomo radiactivo emite una partícula alfa. a un positrón o partícula Beta+ y un neutrino. Son poco penetrantes. descritas por Frederick Soddy y Kasimir Fajans. su número atómico aumenta o disminuye una unidad (debido al protón ganado o perdido). y para ello se emite una partícula alfa. Radiación gamma: Se trata de ondas electromagnéticas. en la que un protón del núcleo se desintegra y da lugar a un neutrón. conocidas como partículas. Las partículas beta (electrones y positrones) no pueden atravesar una capa de aluminio. Fueron descubiertas por Rutherford. Este tipo de emisión acompaña a las radiaciones alfa y beta.Radiactividad 135 Clases y componentes de la radiación Se comprobó que la radiación puede ser de tres clases diferentes. Son desviadas por campos eléctricos y magnéticos. Existen tres tipos de radiación beta: la radiación beta-. Estos núcleos tienen muchos protones y la repulsión eléctrica es muy fuerte. Sin embargo. 3. aunque muy ionizantes. Las partículas alfa (núcleos de helio) se detienen al interponer una hoja de papel. Por lo tanto. y por último la captura electrónica que se da en núcleos con exceso de protones. en la cual el núcleo captura un electrón de la corteza electrónica. Es más penetrante. tienen mayor penetración y se necesitan capas muy gruesas de plomo u hormigón para detenerlas. Desintegración beta: Son flujos de electrones (beta negativas) o positrones (beta positivas) resultantes de la desintegración de los neutrones o protones del núcleo cuando éste se encuentra en un estado excitado. Al ser ondas electromagnéticas de longitud de onda corta. los rayos gamma (fotones de alta energía) necesitan una barrera mucho más gruesa. Es el tipo más penetrante de radiación. Este tipo de radiación la emiten núcleos de elementos pesados situados al final de la tabla periódica (A >100). cuando un átomo expulsa una partícula beta. la masa del átomo (A) resultante disminuye en 4 unidades y el número atómico (Z) en 2. Es desviada por campos magnéticos. que consiste en la emisión espontánea de electrones por parte de los núcleos. la radiación beta+. o sea fotones muy energéticos. En el proceso se desprende mucha energía. Clases de radiación ionizante y cómo detenerla. En este tipo de radiación el núcleo no pierde su identidad. Por ser tan penetrante y tan energética. Las leyes de desintegración radiactiva. por lo que estas partículas salen con velocidades muy altas. y los más energéticos pueden atravesar el plomo. Son muy energéticas.

La radiación. La imagen fue probada en 11 países. Este nuevo elemento puede ser radiactivo y transformarse en otro. Cuando el número de neutrones es excesivo o demasiado pequeño respecto al número de protones. no varía ni su masa ni su número atómico: sólo pierde una cantidad de energía hν (donde "h" es la constante de Planck y "ν" es la frecuencia de la radiación emitida). según si la partícula emitida es un electrón o un positrón). con lo que se generan las llamadas series radiactivas. se debe a que el núcleo pasa de un estado excitado de mayor energía a otro de menor energía. la Agencia Internacional de la Energía Atómica (AIEA) dio a conocer un nuevo símbolo de advertencia de radiactividad con validez internacional. por su parte. • Radiación β. ya que tiene una alta energía por fotón emitido. por tanto. La radiactividad de una muestra se calcula por el número de estos impulsos. se transforma en otro átomo de un elemento diferente. La radiación γ es. 136 Causa de la radiactividad En general son radiactivas las sustancias que no presentan un balance correcto entre protones o neutrones. Periodo de semidesintegración radiactiva La desintegración radiactiva se comporta en función de la ley de decaimiento exponencial: Símbolo utilizado tradicionalmente para indicar la presencia de radiactividad. que no cambia la masa del núcleo.Radiactividad • Cuando un átomo radiactivo emite una partícula beta. un tipo de radiación electromagnética muy penetrante. en forma de partículas α que son realmente núcleos de helio. que puede seguir siendo inestable y dar lugar a la emisión de más radiación de tipo α. β o γ. tal como muestra el gráfico al inicio del artículo. y así sucesivamente. Estas emisiones llevan a dos tipos de radiactividad. Contador Geiger Cuando una partícula radiactiva se introduce en un contador Geiger. y cambia el número atómico en una sola unidad (positiva o negativa. y partículas β. que aligera los núcleos atómicos en 4 unidades másicas. <<pdf Símbolo El 15 de marzo de 1994. se hace más difícil que la fuerza nuclear fuerte debida al efecto del intercambio de piones pueda mantenerlos unidos. que pueden ser electrones o positrones. Eventualmente. Las dos primeras leyes indican que. y cambia el número atómico en dos unidades. el número atómico (Z) aumenta o disminuye en una unidad y la masa atómica (A) se mantiene constante. . produce un breve impulso de corriente eléctrica. cuando un átomo emite una radiación alfa o beta. el desequilibrio se corrige mediante la liberación del exceso de neutrones o protones. ya que implica la conversión de un protón en un neutrón o viceversa. • Cuando un núcleo excitado emite radiación gamma. ya mencionados: • Radiación α.

Se llama tiempo de vida o tiempo de vida media de un radioisótopo el tiempo promedio de vida de un átomo radiactivo antes de desintegrarse. llamada constante de desintegración radiactiva. Ejemplos: Isótopo Periodo Emisión Alfa Beta Gamma Alfa Uranio-238 4510 millones de años Carbono-14 Cobalto-60 Radón-222 5730 años 5. es la probabilidad de desintegración por unidad de tiempo. en general diferente del de otros isótopos. .271 años 3. Estandard ISO #21482. Es igual a la inversa de la constante de desintegración radiactiva ( ).82 días . Al final de cada período. es evidente que la constante de desintegración es el cociente entre el número de desintegraciones por segundo y el número de átomos radiactivos ( ). Cada radioisótopo tiene un semiperiodo característico. la radiactividad se reduce a la mitad de la radiactividad inicial. Al tiempo que transcurre hasta que la cantidad de núcleos radiactivos de un isótopo radiactivo se reduzca a la mitad de la cantidad inicial se le conoce como periodo de semidesintegración.Radiactividad 137 Nuevo símbolo de advertencia de radiactividad adoptado por la ISO en 2007 para fuentes que puedan resultar peligrosas. semiperiodo. es el número de radionúclidos existentes en el instante inicial . donde: • • • es el número de radionúclidos existentes en un instante de tiempo . A partir de la definición de actividad (ver Velocidad de desintegración). semivida o vida media (no confundir con el ya mencionado tiempo de vida) ( ). . período.

hueso. Véase también: Radiación ionizante . es extremadamente peligrosa cuando se inhala. puesto que se les neutraliza con dificultad. Como ejemplo.7·1010 desintegraciones por segundo (unidad basada en la actividad de 1 g de 226Ra que es cercana a esa cantidad). es la actividad radiactiva inicial (cuando ). que equivale idénticamente a 3. tenemos: 1. donde: • • • • • (ver Periodo de demidesintegración). 2. postulada en 1906) dice que los tejidos y órganos más sensibles a las radiaciones son los menos diferenciados y los que exhiben alta actividad reproductiva. para medir la peligrosidad de un elemento. que equivale a 106 desintegraciones por segundo. Tejidos medianamente radiosensibles: tejido conectivo. Una radiación alfa o beta es relativamente poco peligrosa fuera del cuerpo. Un becquerel vale 1 desintegración por segundo. es el tiempo transcurrido. es la base de los logaritmos neperianos. médula ósea. beta y gamma). testículos). o el curio. La velocidad de desintegración es la tasa de variación del número de núcleos radiactivos por unidad de tiempo: Dada la ley de desintegración radiactiva que sigue . órganos reproductivos (ovarios. Esto se llama dosis equivalente. La actividad también puede expresarse en términos del número de núcleos a partir de su propia definición. las radiaciones gamma son siempre dañinas. Ci. Consecuencias para la salud de la exposición a las radiaciones ionizantes Los efectos de la radiactividad sobre la salud son complejos. ya que el becquerel. que se mide en sieverts (Sv). se multiplica cada radiación absorbida por un coeficiente de ponderación para tener en cuenta las diferencias. También existen otras unidades: el rutherford. Por otro lado. es evidente que: es la actividad radiactiva en el instante . Tejidos poco radiosensibles: neuronas.Radiactividad 138 Velocidad de desintegración La velocidad de desintegración o actividad radiactiva se mide en Bq. es la constante de desintegración radiactiva propia de cada radioisótopo. Dependen de la dosis absorbida por el organismo. gláundula tiroides. Como no todas las radiaciones tienen la misma nocividad. En cambio. en el SI. En efecto: Ley de la radiosensibilidad La ley de la radiosensibilidad (también conocida como ley de Bergonié y Tribondeau. 3. erróneamente considera idénticos los tres tipos de radiaciones (alfa. Tejidos altamente radiosensibles: epitelio intestinal.

sin embargo.025 a 1 mSv/h de 1 a 100 mSv/h > 100 mSv/h Dosis efectiva permitida La dosis efectiva es la suma ponderada de dosis equivalentes en los tejidos y órganos del cuerpo procedentes de irradiaciones internas y externas. . El promedio de tasa de dosis equivalente medida a nivel del mar es de 0. el personal que puede acceder a ellas y su señalización: Zona Dosis Zona gris o azul de 0. En cuanto a los trabajadores.025 mSv/h de 0. En estos casos. además de límites concretos para mujeres embarazadas o lactantes. los órganos reproductores son 20 veces más sensibles que la piel. salvo en medidas urgentes (rescate de personas. siempre que no se sobrepasen 5 mSv en cinco años consecutivos. En estos casos se intentará que no se supere el doble del límite de dosis en un solo año (100 mSv).Radiactividad 139 Riesgos para la salud El riesgo para la salud no sólo depende de la intensidad de la radiación y de la duración de la exposición. situaciones que evitarían una dosis elevada a un gran número de personas. Por ejemplo.00012 mSv/h (0. como el cristalino. excepto cuando se trate de salvar vidas. se utilicen niveles de referencia.012 mrem/h).0075 a 0. Los trabajadores que participen en acciones que puedan alcanzar este nivel de 500 mSv deberán ser informados oportunamente y deberán ser voluntarios. La dosis efectiva (suma de las dosis recibida desde el exterior del cuerpo y desde su interior) que se considera que empieza a producir efectos en el organismo de forma detectable es de 100 mSv (10 rem) en un periodo de 1 año. La exposición continua a las radiaciones ionizantes se considera a lo largo de un año. donde se pondrá empeño en mantener las dosis por debajo de 10 veces ese límite (500 mSv). las radiaciones naturales (emitidas por el medio ambiente) son inofensivas. con una dosis efectiva máxima de 50 mSv en cualquier año. las actuaciones comienzan cuando la dosis al público puede superar los 10 mSv en dos días (permanencia en edificios). el límite de dosis efectiva es de 1 mSv por año. aunque en circunstancias especiales puede permitirse un valor de dosis efectiva más elevado en un único año.[2] En el caso de intervenciones (emergencias radiológicas). En la Unión Europea. y existen otros límites concretos de dosis equivalentes en determinadas zonas del cuerpo. se intentará que la dosis que reciban sea siempre inferior al límite anual. sino también del tipo de tejido afectado y de su capacidad de absorción.0075 mSv/h Zona verde Zona amarilla Zona naranja Zona roja de 0. Véase también: Contaminación radiactiva Dosis aceptable de irradiación Hasta cierto punto.0025 a 0. A modo de ejemplo. y tiene en cuenta factores de ponderación que dependen del órgano irradiado y del tipo de radiación de que se trate. la piel o las extremidades.[3] La dosis efectiva es una dosis acumulada. se muestran las tasas de dosis en la actualidad utilizadas en una central nuclear para establecer los límites de permanencia en cada zona. estos límites no son aplicables. 2) aumento del blindaje y 3) aumento de la distancia a la fuente radiante. la Directiva 96/29/EURATOM limita la dosis efectiva para trabajadores expuestos a 100 mSv durante un período de cinco años consecutivos. Para la población general. cuando puedan planificarse las acciones. impedir situaciones catastróficas). En su lugar se recomienda que.[1] Los métodos de reducción de la dosis son: 1) reducción del tiempo de exposición.

Radiactividad La dosis efectiva permitida para alguien que trabaje con radiaciones ionizantes (por ejemplo, en una central nuclear o en un centro médico) es de 100 mSv en un periodo de 5 años, y no se podrán superar en ningún caso los 50 mSv en un mismo año. Para las personas que no trabajan con radiaciones ionizantes, este límite se fija en 1 mSv al año. Estos valores se establecen por encima del fondo natural (que en promedio es de 2,4 mSv al año en el mundo). Las diferencias en los límites establecidos entre trabajadores y otras personas se deben a que los trabajadores reciben un beneficio directo por la existencia de la industria en la que trabajan, y por tanto, asumen un mayor riesgo que las personas que no reciben un beneficio directo. Por ese motivo, para los estudiantes se fijan límites algo superiores a los de las personas que no trabajan con radiaciones ionizantes, pero algo inferiores a los de las personas que trabajan con radiaciones ionizantes. Para ellos se fija un límite de 6 mSv en un año. Además, esos límites se establecen en función de ciertas hipótesis, como es la del comportamiento lineal sin umbral de los efectos de las radiaciones ionizantes sobre la salud (el modelo LNT). A partir de este modelo, basado en medidas experimentales (de grandes grupos de personas expuestas a las radiaciones, como los supervivientes de Hiroshima y Nagasaki) de aparición de cáncer, se establecen límites de riesgo considerado aceptable, consensuados con organismos internacionales tales como la Organización Internacional del Trabajo (OIT), y a partir de esos límites se calcula la dosis efectiva resultante.
Véase también: Modelo lineal sin umbral

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Ejemplos de isótopos radiactivos naturales
• • • • • • • • Uranio 235U y 238U Torio 234Th y 232Th Radio 226Ra y 228Ra Carbono 14C Tritio 3H Radón 222Rn Potasio 40K Polonio 210Po

Ejemplos de isótopos radiactivos artificiales
• • • • • • • • • • • • Plutonio 239Pu y 241Pu Curio 242Cm y 244Cm Americio 241Am Cesio 134Cs, 135Cs y 137Cs Yodo 129I, 131I y 133I Antimonio 125Sb Rutenio 106Ru Estroncio 90Sr Criptón 85Kr y 89Kr Selenio 75Se Cobalto 60Co Cloro 36Cl

Radiactividad

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Véase también
• rayos X • teoría atómica

Referencias
[1] Resumen del informe del BEIR (en inglés) (http:/ / www. sepr. es/ html/ recursos/ publicaciones/ BEIR VII Summary. pdf) [2] Directiva 96/29/Euratom del Consejo de 13 de mayo de 1996 por la que se establecen las normas básicas relativas a la protección sanitaria de los trabajadores y de la población contra los riesgos que resultan de las radiaciones ionizantes (http:/ / europa. eu/ eur-lex/ lex/ Notice. do?val=312346:cs& lang=es& list=312346:cs,& pos=1& page=1& nbl=1& pgs=10& hwords=& checktexte=checkbox& visu=#texte), DO L159 de 29-6-1996. [3] Normas Internacionales de Seguridad. SS Nº 115. (en inglés). (http:/ / www-pub. iaea. org/ MTCD/ publications/ PDF/ SS-115-Web/ Pub996_web-1a. pdf)

Enlaces externos
• Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Radiactividad.Commons • ATSDR en Español - ToxFAQs™: americio (http://www.atsdr.cdc.gov/es/toxfaqs/es_tfacts156.html): Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. (dominio público) • ATSDR en Español - ToxFAQs™: cesio (http://www.atsdr.cdc.gov/es/toxfaqs/es_tfacts157.html): Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. (dominio público) • ATSDR en Español - ToxFAQs™: plutonio (http://www.atsdr.cdc.gov/es/toxfaqs/es_tfacts143.html): Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. (dominio público) • ATSDR en Español - ToxFAQs™: uranio (http://www.atsdr.cdc.gov/es/toxfaqs/es_tfacts150.html): Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. (dominio público)

Partícula alfa
Las partículas o rayos alfa (α) son núcleos completamente ionizados, es decir, sin su envoltura de electrones correspondiente, de helio-4 (4He). Estos núcleos están formados por dos protones y dos neutrones. Al carecer de electrones, su carga eléctrica es positiva (+2qe), mientras que su masa es de 4 uma. Se generan habitualmente en reacciones nucleares o desintegración radiactiva de otros núclidos que se transmutan en elementos más ligeros mediante la emisión de dichas partículas. Su capacidad de penetración es pequeña; en la atmósfera pierden rápidamente su energía cinética, porque interaccionan fuertemente con otras moléculas debido a su gran masa y carga eléctrica, generando una cantidad considerable de iones por centímetro de longitud recorrida. En general no pueden atravesar espesores de varias hojas de papel. Tiene una carga de coulombs y una masa de kg.

Partícula alfa.

Partícula alfa

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Véase también
• • • • • • Desintegración alfa Poder de frenado Partícula beta Rayos gamma Radiación Portal:Física. Contenido relacionado con Física.

Enlaces externos
• • Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Partícula alfa.Commons Wikcionario tiene definiciones para rayos alfa.Wikcionario

Periodo de semidesintegración
Evolución de una muestra
Periodos transcurridos 0 1 2 3 4 5 6 7 N Núcleos sin desintegrar 100% 50% 25% 12,5% 6,25% 3,125% 1,5625% 0,78125%

El periodo de semidesintegración, también llamado vida mitad, semivida, hemivida o simplemente periodo, es el lapso necesario para que se desintegren la mitad de los núcleos de una muestra inicial de una sustancia radiactiva. Se toma como referencia la mitad de ellos debido al carácter aleatorio de la desintegración nuclear. El periodo de semidesintegración no debe confundirse con la vida media.

Cálculo de
Notación: • es el periodo de semidesintegración. • N(t) es el número de núcleos de la muestra en el instante tiempo t. • es el número inicial (cuando t = 0) de núcleos de la muestra. • λ es la constante de desintegración. El instante en el que el número de núcleos se ha reducido a la mitad es . O sea:

Sustituyendo en la fórmula de decaimiento exponencial:

28 · 109 años 5760 años 31.271 años 3. Si queremos calcular el tiempo que tarda una sustancia en ser el 20% de la inicial haremos: Co = Concentración inicial. Periodos de semidesintegración de algunas sustancias Uranio 235 Rubidio 87 Radio 226 Estroncio 90 Yodo 131 7.02 días Calcio 41 Cesio 137 Cobalto 60 Radón 222 1.31% de la vida media.55 años 462.88 · 1010 años 1602 años 28.Periodo de semidesintegración 143 Por tanto.82 días Potasio 40 Carbono 14 Bismuto 207 Cadmio 109 Oxígeno 15 1.07 años 5.468 · 109 años 4.03 · 105 años 30.90 años 8.2*Co K = Constante de semidesintegración t1/2 = Tiempo de semidesintegración t1/2 = Ln(Co/Ct)/k La velocidad de desintegración de un contaminante será menor cuanto menos cantidad de contaminante quede (suponemos que el contaminante sigue una cinética de primer orden).038 · 108 años Uranio 238 4.6 días 122 segundos Véase también • Vida media • Semivida . la relación entre el período de una sustancia ( ) y su constante de desintegración ( ) es: De lo que resulta que la vida mitad es aproximadamente el 69. Ct = 0.

Un MeV corresponde a fotones gamma de longitudes de onda inferiores a m o frecuencias superiores a Hz. que. pues son absorbidos en la alta atmósfera. por fenómenos de frenado electrónico. La energía de esta naturaleza se mide en megaelectronvoltios (MeV). desde los rayos cósmicos. hasta algunos isótopos radiactivos que forman parte de nuestro entorno natural. Esta radiación es detectada en la superficie de la Tierra mediante un tipo de telescopio llamado telescopio Cherenkov. Los rayos gamma se diferencian de los rayos X en su origen. La excepción son los rayos gamma de energía por encima de unos miles de MeV (o sea. En ambos casos se utiliza el efecto Compton para detectar los rayos gamma. En general. Radiación gamma. que nos bombardean desde el sol y las galaxias de fuera de nuestro Sistema Solar. Dada su alta energía pueden causar grave daño al núcleo de las células. En todo caso parecen constituir los fenómenos más energéticos del Universo. . generan radiación de Cherenkov. Ocurren en posiciones aleatorias del cielo y su origen permanece todavía bajo discusión científica. como viajan a velocidades cercanas a las de la luz en el aire. Estos rayos gamma se producen en fenómenos astrofísicos de alta energía como explosiones de supernovas o núcleos de galaxias activas. Protección Para protegerse de los rayos gamma se requiere gran cantidad de masa. Los materiales para protegerse de los rayos gamma son caracterizados con el espesor necesario para reducir la intensidad de los rayos gamma a la mitad (capa de valor medio o HVL por sus siglas en inglés). los rayos gamma constituyen un tipo de radiación ionizante capaz de penetrar en la materia más profundamente que la radiación alfa o beta. Para observar el universo en estas frecuencias. los rayos gamma producidos en el espacio no llegan a la superficie de la Tierra. al incidir en la atmósfera. debido a que estos últimos se producen a nivel extranuclear. Por ejemplo. es necesario utilizar globos de gran altitud u observatorios espaciales. y por tanto formada por fotones. Este tipo de radiación de tal magnitud también es producida en fenómenos astrofísicos de gran violencia Debido a las altas energías que poseen. Los materiales de alto número atómico y alta densidad protegen mejor contra los rayos gamma. la radiactividad se encuentra en nuestro entorno natural. Generalmente asociada con la energía nuclear y los reactores nucleares. Los rayos gamma se producen en la desexcitación de un nucleón de un nivel o estado excitado a otro de menor energía y en la desintegración de isótopos radiactivos. En astrofísica se denominan GRB (Gamma Ray Bursts) a fuentes de rayos gamma que duran unos segundos o unas pocas horas siendo sucedidos por un brillo decreciente de la fuente en rayos X durante algunos días. A mayor energía de los mismos el espesor de la protección debe ser mayor.Rayos gamma 144 Rayos gamma La radiación gamma o rayos gamma (γ) es un tipo de radiación electromagnética. por lo que son usados para esterilizar equipos médicos y alimentos. producida generalmente por elementos radiactivos o procesos subatómicos como la aniquilación de un par positrón-electrón. gigaelectronvoltios o GeV).4 pulgadas) de plomo para reducir su intensidad en un 50% también verán reducida su intensidad a la mitad por 6 cm (2½ pulgadas) de hormigón o 9 cm (3½ pulgadas) de tierra compacta. producen miles de partículas (cascada atmosférica extensa) que. los rayos gamma que requieren 1 cm (0.

medido en cm–1. σ el espectro de absorción en cm2 y d la delgadez del material en cm. el efecto fotoeléctrico domina en energía bajas. Pasando a través de la materia. lo que lleva a un decrecimiento exponencial de la intensidad. En la mayoría de la región de energía mostrada. La energía cinética del fotoelectrón resultante es igual a la energía del fotón gamma incidente menos la energía de enlace del electrón. la probabilidad de absorción en una capa fina es proporcional al grosor de dicha capa. El coeficiente de absorción total de rayos gamma del aluminio (número atómico 13) según distintas energías de rayos gamma y las contribuciones de los tres efectos. • Efecto Fotoeléctrico: Se describe cuando un fotón gamma interactúa con un electrón atómico y le transfiere su energía. la radiación gamma principalmente ioniza de tres formas: el efecto fotoeléctrico.Rayos gamma 145 Interacción con la materia Cuando un rayo gamma pasa a través de la materia. la creación de pares empieza a dominar. Aquí. El efecto fotoeléctrico es el mecanismo de transferencia de energía dominante para rayos x y fotones de rayos gamma con energías por debajo . Aquí. el efecto Compton y la creación de pares. El coeficiente de absorción total de rayos gamma del plomo (número atómico 82) según distintas energías de rayos gamma y las contribuciones de los tres efectos. μ = n×σ es el coeficiente de absorción. expulsando a dicho electrón del átomo. n el número de átomos por cm3 en el material. A partir de 5 MeV. el efecto Compton domina.

Un positrón es la antipartícula equivalente a un electrón. frecuentemente tienen energía suficiente para producir muchas ionizaciones hasta el final del proceso. El hecho de que un el espectro alfa puede tener una serie de diferentes picos con diferentes energías. A menudo. en la vecindad del núcleo. A continuación se muestra un ejemplo de producción de rayos gamma. se combina con un electrón libre. pero es menos importante a energías más elevadas. Toda la masa de estas dos partículas se convierte entonces en dos fotones gamma de 0. los rayos X. la dispersión en los lados reduce la absorción.51 MeV de energía cada uno. Con la energía restante del fotón original se emite un nuevo fotón gamma de baja energía con una dirección de emisión diferente a la del fotón gamma incidente. la emisión gamma es compleja. como la alfa o la beta. Las posibles formas de radiación electromagnética son los rayos gamma. 60Co/60Ni). estrictamente hablando. siendo los rayos gamma los más energéticos. La única diferencia entre ellos es la frecuencia y por lo tanto. la luz visible y los rayos UV (UVA y UVB. El positrón tiene una vida muy corta (sobre 10–8 segundos). El efecto Compton es relativamente independiente del número atómico del material absorbente. revelando que una serie de distintos niveles de energía nuclear pueden existir.17 MeV y 1. La energía excedente del equivalente a la masa en reposo de las dos partículas (1. • Creación de pares: Debido a la interacción de la fuerza de Coulomb.02 MeV) aparece como energía cinética del par y del núcleo. La probabilidad del Efecto Compton decrece según la energía del fotón se incrementa. siendo éstos últimos más energéticos). • Efecto Compton: Se refiere a la interacción donde un fotón gamma incidente hace ganar suficiente energía a un electrón atómico como para provocar su expulsión. El Efecto Compton se considera que es el principal mecanismo de absorción de rayos gamma en el rango de energía intermedio entre 100 keV a 10 MeV (Megaelectronvoltio). tiene la misma masa y una carga de igual magnitud pero de signo opuesto que la carga de un electrón. la energía de los fotones. de igual manera que un electrón atómico puede saltar a un nivel de energía inferior emitiendo luz visible o radiación ultravioleta. un rango de energía que incluye la mayor parte de la radiación gamma presente en una explosión nuclear. Al final de su periodo. Los electrones secundarios (o positrones) producidos en cualquier de estos tres procesos. Si un rayo más ancho de rayos gamma pasa a través de un fino bloque de hormigón. los rayos gamma se presentan entre otras formas de radiación.5 MeV (millones de electronvoltios). la energía del fotón incidente se convierte espontáneamente en la masa de un par electrón-positrón. Otro ejemplo es la descomposición alfa de 241Am para producir 237Np. En algunos casos. 146 Entonces el 60Ni cae a su estado fundamental emitiendo dos rayos gamma seguidos uno del otro.33 MeV respectivamente. refuerza la idea de que muchos niveles de energía nuclear son . Esta descomposición alfa esta acompañada por una emisión gamma.Rayos gamma de 0. Cuando un núcleo emite una partícula α o β. Los rayos gamma son de 1. La absorción exponencial descrita arriba se mantiene. a veces el Producto de desintegración queda excitado pudiendo saltar a un nivel de energía inferior emitiendo un rayo gamma. solo para un rayo estrecho de rayos gamma. mientras que en otros casos como con (241Am/237Np y 192Ir/192Pt). esta emisión gamma es bastante simple (por ejemplo. Primero 60Co se descompone en 60Ni excitado: Esquema de Descomposición de 60Co.

pueden escanear alrededor de 30 contenedores por hora. con un valor aproximado de 5 millones de dólares. por ejemplo. resta energía. En el caso de los rayos gamma. los rayos gamma o los rayos X tienen un amplio espectro de usos médicos. Esto es similar a efecto Frank Condon visto en óptica espectroscópica.com. pudiendo tener efectos cancerígenos si el ADN es afectado. o la detección temprana de bombas o narcóticos en estos contenedores. setas. el espectro beta no posee líneas definidas.U para prevenir el ingreso de artículos peligrosos. como forma de radiación ionizante. los rayos gamma también se utilizan para el tratamiento de ciertos tipos de cáncer. por sus siglas en inglés). un llama de sodio puede emitir luz amarilla y además. puede absorber luz amarilla de una lámpara de vapor de sodio. Por lo tanto. Debido a la capacidad de penetrar en los tejidos. Cuando se le administra a un paciente. Esta técnica se emplea en la diagnosis de un amplio espectro de enfermedades. Los rayos son emitidos desde distintos ángulos para focalizar la radiación en el tumor a la vez que se minimiza el daño a los tejidos de alrededor.E. es bien conocido que una entidad que emite luz. Estas máquinas tiene por objetivo escanear los contenedores de mercancía que llegan vía marítima antes de que entren a los puertos de E. se puede observar en la espectroscopia Mössbauer. Se suelen utilizar para matar bacterias e insectos en productos alimentarios tales como carne. sino que es un pico ancho. una cámara gamma puede utilizar la radiación gamma emitida para obtener una imagen de la distribución del radioisótopo. también puede absorber luz de la misma longitud de onda (energía del fotón). Por ejemplo. En óptica espectrópica. Los rayos gamma también se utilizan en la medicina nuclear para realizar diagnósticos. En el procedimiento llamado cirugía gamma-knife. Se utilizan muchos radioisótopos que emiten rayos gamma. Sin embargo. múltiples rayos concentrados de rayos gamma son dirigidos hacia células cancerosas. como la realización de tomografías y radioterapias. con el fin de mantener su frescura. en la detección del cáncer de huesos. de una única descomposición beta no es posible determinar los diferentes niveles energéticos encontrados en el núcleo.mx/graficos/animados/videos/videoya.html Véase también • • • • Telescopio MAGIC Desintegración radiactiva Fotón Radiación electromagnética • Núcleo atómico • Medicina nuclear . Uno de ellos es el tecnecio-99m. huevos y verduras. donde se puede obtener una corrección para la energía perdida por el retroceso del núcleo y las condiciones exactas para la absorción de los rayos gamma a través de la resonancia.eluniversal. Referencias • http://www.U. tienen la habilidad de provocar cambios moleculares. Los detectores de rayos gamma se emplean a menudo en Pakistán como parte del Container Security Initiative (Iniciativa de Seguridad en Contenedores de Carga. 147 Utilización La potencia de los rayos gamma los hace útiles en la esterilización de equipamiento médico. A pesar de las propiedades cancerígenas. o carga no deseada. Debido a que una descomposición beta esta acompañada de la emisión de un neutrino que a su vez.Rayos gamma posibles.

son los que tienen igual número atómico (número de protones en el núcleo). del griego "en mismo sitio". ugr. Los distintos isótopos de un elemento. cedecom.Rayos gamma • • • • • Gammacámara Protección radiológica Percepción de cronos Hulk Gamma Ray 148 Enlaces externos • Wikcionario tiene definiciones para rayos gamma.Wikcionario • Rayos gamma [1] reportaje documental del programa tesis. asp?id=801 [2] http:/ / www. Hay varios tipos de isotopos los cuales aun no tienen un nombre fijo ya que cambian constantemente. rayos gamma y rayos cósmicos [2] Predecesor: Sucesor: Rayos gamma Rayos X Lon. pdf Radioisótopo Se llama radioisótopo a aquel isótopo que es radiactivo. es/ cedecom-ext/ noticia. es/ ~ute/ Rayos-x-y-gamma. de onda: 10−11 m → 0 Radiación cósmica Frecuencia: 3×1019 Hz → ∞ Referencias [1] http:/ / www. difieren pues en el número de neutrones. Véase también • Periodo de semidesintegración • Radiactividad . se usa para indicar que todos los tipos de átomos de un mismo elemento se encuentran en el mismo sitio de la tabla periódica. La palabra isótopo. Los átomos que son isótopos entre sí. • Astronomía de altas energías: rayos X. pero diferente número másico (suma del número de neutrones y el de protones en el núcleo).

número Serie química Grupo.1785 kg/m³. periodo. sin datos Incoloro Propiedades atómicas Masa atómica Radio medio† Radio atómico calculado Radio covalente Radio de Van der Waals Configuración electrónica 2.95 K (26 atm) 4.15 K Información diversa Electronegatividad Calor específico Sin datos (Pauling) 5193 J/(kg·K) . p 0. símbolo.Deuterio .Deuterio 149 Deuterio Tritio . 2H.01355321270 u Sin datos 31 pm 32 pm 140 pm 1s1 Estados de oxidación (óxido) 0 (desconocido) Estructura cristalina Hexagonal Propiedades físicas Estado de la materia Punto de fusión Punto de ebullición Entalpía de vaporización Entalpía de fusión Presión de vapor Velocidad del sonido Gas 0.23 kJ/mol No aplicable 970 m/s a 293. dureza Mohs Apariencia Deuterio. 2 no metales 18. 1.0845 kJ/mol 5.Protio Tabla completa General Nombre.22 K 0. bloque Densidad.

El deuterio. El deuterio combinado con el oxígeno forma agua pesada. . La existencia del deuterio en la tierra. En química y bioquímica. salvo que se indique lo contrario. es un dato importante en cosmología. debido a que químicamente se comporta semejantemente al hidrógeno ordinario. Esta abundancia parece ser una fracción muy similar a la del hidrógeno. También se experimenta con él en otras reacciones como la deuterio + deuterio o deuterio + helio-3. la existencia del deuterio es una de las discusiones a favor de la teoría del Big Bang en vez de la teoría del estado estacionario del universo. La fusión estelar destruye el deuterio y no hay procesos de creación naturales conocidos con excepción de la nucleosíntesis primordial.Deuterio 150 Conductividad eléctrica Conductividad térmica 1erPotencial de ionización 2º Potencial de ionización Sin datos 0. El deuterio fue detectado por Harold Clayton Urey. Aplicaciones del deuterio El deuterio es útil en los procesos de fusión nuclear junto con el tritio debido a la gran sección eficaz de la reacción. En el caso del deuterio las diferencias son máximas ya que tiene el doble de masa atómica que el hidrógeno. El deuterio también recibe el nombre de hidrógeno pesado. Aunque no es un elemento diferenciado en el sentido estricto (es hidrógeno). el Premio Nobel de química por este trabajo.015% átomos de hidrógeno (uno de cada 6500). un químico de la Universidad de Columbia. Cuando el isótopo pierde su electrón el ion resultante recibe el nombre de deuterón.5 kJ/mol Valores en el SI y en condiciones normales (0 °C y 1 atm). Urey ganó. pero puede ser distinguido del hidrógeno ordinario por su masa. El núcleo del deuterio está formado por un protón y un neutrón (el hidrógeno tiene un solo protón). Se puede nombrar como 2H o como D. la diferenciación entre las propiedades de los isótopos es tanto más acusada cuanto más ligero sea el elemento químico al que pertenecen. Así.3 kJ/mol 5250. dondequiera que se encuentre este. que pudo haber producido el deuterio en una abundancia cercana a la natural observada en este elemento. † Calculado a partir de distintas longitudes de enlace covalente. cuyo símbolo es 2H. infrarroja. es un isótopo estable del hidrógeno que se encuentra en la naturaleza con una abundancia del 0. metálico o iónico. y en los espectros de estrellas. el deuterio se utiliza como trazalíneas isotópico no radiactivo en moléculas para estudiar reacciones químicas y cambios metabólicos. usando espectrometría de masa o espectrometría Representación 3D animada de un deuterio.152 W/(m·K) 2372. otras partes del Sistema Solar (según lo confirmado por las sondas planetarias). en 1934.

Como ya se ha indicado. en la que los átomos de hidrógeno son sustituidos por deuterio. Véase también • • • • • • Agua pesada Fusión nuclear Hidrógeno Isótopo Lámpara de deuterio Tritio Agua pesada Se denomina agua pesada a una molécula de composición química equivalente al agua.41 .superpesada". Además hay otras variedades isotópicas como: agua semipesada cuya fórmula química es HDO.9982 4. óxido de tritio o agua superpesada es:T2O o 3H2O. g/mL) Temp. El agua pesada se encuentra presente. dyn•cm) 71.0 100. un isótopo pesado del hidrógeno.4 1. tales como la densidad o el punto de ebullición. a veces llamada agua tritiada.864 7. mezclada con el agua normal.93 Entalpía de fusión (cal/mol) Entalpía de vaporización (cal/mol) pH (a 25 °C) 1. cuya fórmula química es HTO. centipoise) D2O (agua pesada) H2O (agua común) 3.515 10. También se puede separar del agua por absorción con amoníaco que contenga deuterio.1056 11.97 1. Está conformado por antipartículas.25 0.82 101.515 7. óxido de deuterio o agua pesada es: D2O o 2H2O. esta forma es radiactiva. y una forma sin nombre que correspondería a un "agua semi .00 Tensión superficial (a 25 °C.005 71.436 10. un positrón orbitando al mismo núcleo y un neutron también en el núcleo. Esta forma es radiactiva. en pequeñas cantidades. THO o 1H3H O. También es de suma utilidad para detectores de neutrinos como el kamiokande.0 1. La fórmula química del agua deuterada. DHO o 1H2H O. Propiedades Esta diferencia en los elementos del núcleo modifica algunas de sus propiedades físicas. y puede ser separada de ésta por destilación fraccionada. de máxima densidad (°C) Viscosidad (a 20 °C. un antiprotón en el núcleo.Deuterio 151 Antideuterio El antideuterio es la contraparte del deuterio (isótopo del hidrógeno con un neutrón más). Propiedad Punto de fusión (°C) Punto de ebullición (°C) Densidad (a 20 °C.0 0.6 1. La fórmula química del agua tritiada.

produciendo en una planta con capacidad de 200 t/año. . los aliados emprendieron un conjunto de acciones directas para impedir el acceso de los nazis al agua pesada (véase la Batalla del agua pesada).Agua pesada 152 Moderador en fisión nuclear La principal aplicación tecnológica del agua pesada ha sido como moderador en los procesos de fisión nuclear. Hoy en día ha perdido parte de su importancia.  Noruega: La compañía Norsk Hydro inauguró en 1934 la primera planta comercial de producción en el mundo.  Estados Unidos produjo agua pesada hasta la década de 1980.  Reino Unido: en 1958 exportó 20 t a Israel. operada por la empresa estatal ENSI. Plantas productoras • • • • • • • • .  Rumania produce agua pesada en la planta Drobeta Girdler Sulfide y exporta ocasionalmente. está ubicada en Arroyito (provincia de Neuquen). por lo que se convirtió en una sustancia estratégica durante el desarrollo de los primeros reactores nucleares.  Canadá fue el mayor productor mundial hasta el cierre de la planta de agua pesada en 1997. Durante la Segunda Guerra Mundial.  Francia operó una pequeña planta hasta 1970.  India es el segundo mayor productor de agua pesada a través del Heavy Water Board.  Argentina es el principal productor y exportador. al utilizarse también como moderadores en las centrales nucleares otros materiales como el agua normal o el grafito.

Albion2112. Alexcalamaro. Antón Francho. Locutus. Dorieo. Zeno Gantner. Fedaro. John "soap" mctavish. CANCER ONE. Hprmedina. Wayfarer. Patricio rengo. JeyJey209. Comae.org/w/index. Txo. Aloriel. Javierito92. Alfonso". Lopezmts. Proto-japónico.php?oldid=33645629  Contribuyentes: Aleuze. Txuspe. Antón Francho. Mortadelo2005. Mcastanon. Millars. Usspf. Itzigaya. Karlos666. Jose M. Jarfil. Belgrano. Petronas. Tony Rotondas. Estonofunciona.Fuentes y contribuyentes del artículo 153 Fuentes y contribuyentes del artículo Energía nuclear  Fuente: http://es. Homo logos. Caca2223443535. Oblongo.org/w/index. Ricky77. Hispalois. Diosa. PoLuX124. Locutus. Sageo. Vic Fede. Jbds. Diegusjaimes. Xerpa27. Deleatur. Maleiva. Manwë. Algarroboycurro.php?oldid=44933235  Contribuyentes: 2pamela. Feministo. Polinizador. Lon Abirisain. Khiari. Ghon tala. Moriel. Nicop. Dpeinador. Escarlati. Sonsaz. Uno2Tres. Tortillovsky. Humberto. Mortadelo2005. Expendable. Mutari.org/w/index. Retama. Hari Seldon. El Moska. 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