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g u a

d e l

a l u m n o

Cmo se fabrica el cloro

Conocer el proceso de fabricacin del Cloro


En esta ficha encontrars informacin sobre los procesos de fabricacin del cloro, las diferentes tecnologas empleadas y los productos que se obtienen

3.1
EL PROCESO DE ELECTRLISIS

Qumica del proceso de fabricacin del cloro


El cloro se fabrica de tres formas distintas. Del proceso de produccin se obtienen, adems, varios productos secundarios muy tiles. El cloro se produce mediante la electrlisis del cloruro de sodio (sal comn). Adems del cloro en estado gaseoso, se obtiene hidrgeno y una solucin de hidrxido sdico (llamada comnmente sosa custica). La reaccin que se produce en este proceso es la siguiente:

cloruro de sodio

2NaCl (aq) + 2 H2O


agua

2 NaOH (aq) + Cl2 + H2


sosa custica cloro

hidrgeno

El proceso de electrlisis consiste en aplicar una corriente elctrica a una determinada sustancia inica, lo que permite separar sus iones. La electrlisis se produce en una celda donde se distinguen dos compartimentos o electrodos: el polo positivo (o nodo) y el polo negativo (o ctodo), de forma que al aplicar la corriente, los iones positivos se sienten atrados hacia el polo de signo contrario (es decir, hacia el ctodo) y los iones negativos se sienten atrados hacia el nodo.
ctodo nodo H2 Cl 2

ClNa+ NaOH

H 2O

Figura 1: Esquema de la celda electroltica

3.2

Cmo se aplica la electrlisis en la fabricacin del cloro?


Actualmente se aplican tres tipos diferentes de tecnologas de electrlisis en la fabricacin del cloro: Electrlisis con celda de mercurio Electrlisis con celda de diafragma Electrlisis con celda de membrana

Las tres tecnologas conviven en la industria del cloro, de modo que ninguna de ellas est en desuso por motivos tcnicos o de seguridad. ELECTRLISIS CON CELDA DE MERCURIO Fue la primera tcnica de produccin de cloro y sosa custica utilizada a escala industrial. Se trata, adems, de un procedimiento desarrollado principalmente en Europa, ya que se utiliza en un 64% de las empresas europeas. El mercurio acta como ctodo, "amalgamando" el sodio elemental (lo atrapa en su seno). Esta amalgama, cuando se pone en contacto con agua libera el sodio, desprendiendo hidrgeno y formando hidrxido de sodio en solucin. El mercurio "desamalgamado" se recircula para ser reutilizado nuevamente. Con este proceso se consiguen unos productos muy puros, pero por el hecho de utilizar mercurio requiere de unos controles y unas medidas de seguridad especficas para la proteccin de los trabajadores y del medio ambiente. En todas las empresas que utilizan esta tecnologa las emisiones de mercurio son controladas rigurosamente, en cumplimiento de la normativa ambiental ms exigente.
Sal Salmuera saturada Cl 2 Saturador Salmuera consumida

Electrolizador Hg H 2O H 2 NaOH Pila de descomposicin

Figura 2: Electrlisis de Mercurio

Sabas que...? ...hoy en da el consumo de mercurio de una unidad de electrlisis de 100.000 toneladas de cloro por ao es inferior al consumo mensual de los dentistas europeos en los empastes dentales?

3.2

Cmo se aplica la electrlisis en la fabricacin del cloro?

ELECTRLISIS CON CELDA DE DIAFRAGMA


Salmuera Cl 2

Fue la primera tcnica que se desarroll en laboratorio. Este procedimiento se implant principalmente en los Estados Unidos. Necesita menos energa que el proceso con celda de mercurio. Sin embargo, para obtener una sosa custica comercial es preciso otro procedimiento adicional. Esto supone un encarecimiento del proceso. Una membrana especial acta como medio de separacin entre las dos soluciones presentes (la salmuera de NaCl en contacto con el nodo y la solucin de hidrxido de sodio en contacto con el ctodo).

H2

Diafragma

Ctodo

nodo

NaOH
Figura 3: Electrlisis de Diafragma

ELECTRLISIS CON CELDA DE MEMBRANA Este proceso se empez a desarrollar en los aos 70. La celda est dividida en dos compartimentos por medio de una membrana que permite el paso de iones a travs de ella. El consumo de energa es parecido al de las celdas con diafragma y la sosa custica que se produce es de gran pureza. Sin embargo, los costes de fabricacin son muy elevados.

Sal

Cl 2 Mmebrana intercambiadora

H2

Salmuera consumida nodo

NaOH Ctodo H 2O

Salmuera saturada
Figura 4: Electrlisis de Membrana

3.3

Para qu sirven los productos secundarios de la electrlisis?


Del proceso de electrlisis, como ya sabes, aparte del cloro, se obtienen la sosa custica en solucin e hidrgeno.

La sosa custica tiene, al igual que el cloro, un campo de aplicacin muy amplio. Contribuye en numerosos procesos como la elaboracin de pasta de papel o en la confeccin de fibras textiles. Se utiliza en la fabricacin de jabones, para neutralizar las aguas cidas de las estaciones depuradoras, en la limpieza de las botellas de bebidas, en la eliminacin de colorantes, en el reciclado de papel y tambin en la fabricacin de aluminio. El hidrgeno se utiliza como materia prima en la industria qumica y farmacutica para la hidrogenacin de derivados del petrleo y aceites. Igualmente, puede utilizarse como combustible en la propia fbrica.

Adems, y a partir de los productos finales conseguidos en la produccin del cloro, pueden tambin obtenerse:

- El cloruro de hidrgeno, haciendo reaccionar el H2 con el Cl2 en fase gas - La leja (hipoclorito de sodio), mediante reaccin del cloro con el hidrxido sdico (el proceso se estudia en la prctica complementaria de esta ficha.

Existen hasta 10.000 productos finales que contienen cloro en los sectores de plsticos, nuevos materiales farmacuticos, electrnicos y clulas solares.

3.4

Algunos datos de inters sobre la fabricacin del cloro


La produccin del cloro en Europa Occidental alcanz los 9,4 millones de toneladas en 1997, lo cual supona el mayor volumen desde 1989. En cuanto a la sosa custica, se fabricaron ms de 9,6 millones de toneladas.

Los grficos siguientes muestran el reparto de la fabricacin de cloro por pases y sus principales aplicaciones en el ao 1997:
Produccin de Cloro por pases (millones de Tm) Alemania Francia Reino Unido Italia Blgica Holanda Espaa Austria, Finlandia y Suecia Pases ajenos a la U.E. Grecia y Portugal Total 3,6 1,5 0,9 0,8 0,7 0,6 0,6 0,4 0,2 0,1 9,4 Alemania Francia Reino Unido Italia Blgica Holanda Espaa Austria, Finlandia y Suecia Pases ajenos a la U.E. Grecia y Portugal

3,6 1,5 0,9 0,8 0,7 0,6 0,1 0,2 0,4 0,6

Sabas que...? ...en Espaa hay nueve plantas de fabricacin de cloro funcionando actualmente, que dan empleo directo a unos 3.500 empleados e indirectamente a otros 124.000? ...la fabricacin del cloro y sus derivados representan el 60% del total de la industria qumica espaola?

Aplicaciones del Cloro (%) PVC Productos clorados xido de propileno Fosgeno cido clorhdrico Hipoclorito sdico Otros 35 % 16 % 11 % 7% 4% 3% 24 % 40 35 30 25 20 15 10 5 0 35 24 16 11 7 4 3

Aplicaciones de la sosa custica (%) Productos qumicos Papel Productos de consumo Otros 51 % 12 % 7% 30 % 60 50 40 30 20 10 0 12 7 30 51

Cuestiones

1 2 3 4

Simboliza esquemticamente, con un rectngulo, la celda de electrlisis, indicando con flechas los flujos de entrada y salida de materia prima y de productos que se ajustan a la reaccin qumica estudiada. Indica cules son las ventajas y los inconvenientes que encuentras en cada uno de los tipos de electrlisis que has estudiado. Cul crees que es mejor? Del diagrama sobre la fabricacin del cloro en 1997, cul fue el porcentaje de Espaa? Cul fue el porcentaje del principal productor? Y del productor minoritario? El siguiente diagrama de barras muestra la capacidad mundial (aproximada) de produccin del cloro en 1997:
Capacidad de produccin de Cloro (miles de Tm) Estados Unidos Europa Occidental Europa Oriental Oriente Medio Japn Asia (sin Japn) Otros Total 11.800 10.500 5.500 1.800 4.200 6.200 4.000 44.000 15000 10000 5000 0 11,8 10,5 5,5 1,8 6,2 4,2 4

a) Cul es el principal productor de cloro? Por qu crees que es as? b) Cmo sera una distribucin por continentes? Cul resultara ser el productor ms importante? c) En qu partes del mundo la fabricacin del cloro es muy pequea? Por qu crees que es as? d) Por qu crees que la produccin est asociada a pases desarrollados con elevado nivel de vida?

Actividad de laboratorio
Electrlisis de una disolucin de cloruro de sodio
En esta actividad prctica, realizars la electrlisis de una disolucin de cloruro de sodio. Despus, reconocers las sustancias obtenidas en la electrlisis por sus propiedades. Esta prctica te servir para comprender cmo se realiza el proceso industrial de obtencin de cloro. Material - Disolucin de sal en agua (15 g en 100 cm3) - Cables de conexin - Pila de 9 V o fuente de alimentacin de corriente continua (c.c.) - Tubos de ensayo - Papel indicador universal - Voltmetro sencillo para electrlisis. Para construirlo, necesitas: Cmo construirlo: Un vaso de plstico (observa la figura de la izquierda) Dos electrodos de grafito 1- En el fondo del vaso haz dos Pegamento tipo silicona o cola pequeos orificios, para encajar los termofusible en pistola. electrodos de grafito 2- Una vez encajados stos, sella con silicona o con cola de pistola termofusible, para evitar prdidas de lquido al llenar el vaso. 1- Prepara una disolucin de sal en agua destilada (unos 15 g de sal en 100 cm3 de agua). 2- Llena con sta disolucin dos tubos de ensayo. Los tubos deben quedar completamente llenos. 3- Coloca el resto de la disolucin en el voltmetro. 4- Tapa con un dedo uno de los tubos de ensayo y colcalo invertido dentro del voltmetro. Al quitar el dedo, el tubo debe quedar lleno de la disolucin de agua salada. Repite la misma operacin con el otro tubo. (observa la figura de la izquierda). Debes procurar que cada electrodo quede dentro de uno de los tubos invertidos. As podrs recoger los gases formados en la electrlisis.

Qu debes hacer?

Actividad de laboratorio
Electrlisis de una disolucin de cloruro de sodio

5- Conecta los dos electrodos a la pila o fuente de alimentacin c.c. y espera unos minutos. Observa los cambios que se producen. Toma nota de los cambios observados en una tabla como la tabla 1: 6- Pasados unos 5 minutos, desconecta la pila o fuente de alimentacin. Observa si los tubos contienen la disolucin inicial o han quedado llenos por algn gas. 7- Saca despacio, el tubo que estaba en el electrodo positivo: el tubo contiene gas cloro. Huele con mucho cuidado el tubo 8- Saca despacio el tubo correspondiente al electrodo negativo: contiene gas hidrgeno. El hidrgeno es un gas extremadamente inflamable. Es incoloro e inodoro. Debes notar el tubo como muy ligero: el hidrgeno es mucho menos denso que el aire. 9- Toma una tira de papel indicador y sumrgela en la zona de disolucin ms prxima al electrodo negativo. Observa el cambio de color Usa una escala de pH para saber si en la electrlisis, se ha formado una disolucin cida o bsica. Cuestiones

1 ... 2 ... 3 ...

Completa la tabla siguiente:


ELECTRODO POSITIVO: NODO ELECTRODO NEGATIVO: CTODO Se desprenden burbujas? Olor del papel Otras observaciones

Se desprenden burbujas? Olor del gas Otras observaciones

La disolucin que se ha formado en la electrlisis contiene hidrxido de sodio y gas cloro, ambas sustancias reaccionan y forman hipoclorito de sodio. Qu nombre comercial recibe la disolucin de hipoclorito de sodio. NaClO?. Qu propiedades tiene? El gas hidrgeno obtenido en la electrlisis se aprovecha. Qu utilidades tiene el gas hidrgeno en las industrias del cloro?