La energía eléctrica como industria básica de Venezuela

La importancia de la energía eléctrica es, hoy en día, fundamental; no sólo constituye un bien de consumo final, sino que además es insumo en la totalidad de los procesos industriales de producción. La energía eléctrica se obtiene de dos maneras: 1.- La termoeléctrica, mediante el aprovechamiento de la energía calórica producida por la quema de petróleo (o sus derivados), gas natural o carbón. 2.- La hidroeléctrica, aprovechando la fuerza hidráulica contenida en los cauces de los ríos. Ambas formas de obtención de energía eléctrica han producido los resultados esperados por aquellos que las han empleado, sin embargo, se hacen cada día más evidentes las ventajas que tiene la hidroeléctrica sobre la energía termoeléctrica: en primer lugar, las plantas que aprovechan la energía proveniente del calor producen, al ser quemados los combustibles necesarios para generarlo, vapores que una vez liberados tienen graves implicaciones para el deterioro del medio ambiente en general, y en el aumento del efecto invernadero específicamente; en segundo lugar, el costo, tanto de los instrumentos industriales necesarios para la obtención de energía calórica, como del combustible quemado, sea petróleo, gas o carbón es notablemente mayor que el aprovechamiento de la fuerza hidráulica; por último, el carácter limitado de las reservas minerales combustibles (recursos no renovables) en comparación con la abundancia de los cauces fluviales (recurso renovable, aunque hoy en día y cada vez más, menoscabado por la contaminación, el recalentamiento global y la explotación indiscriminada).

electricidad.000 kilovatios. que si bien constituye la óptima fuente energética con la que se cuenta. el Estado. La altura alcanzada por la represa representará el potencial energético de esa gran masa de agua. de allí la necesidad de producirla para el consumo inmediato y de un área restringida. respecto a la producción y consumo de electricidad. de producir. pone en movimiento por la presión que desarrolla. Con el objeto de disponer de agua a lo largo del año. en su mayor parte. Plantas generadoras: Actualmente. por la presión ejercida. cerca de Ciudad Guayana con una capacidad de 870. en las plantas hidroeléctricas se construyen represas para embalsar el agua en grandes lagos artificiales. mediante un generador de dimensiones industriales. ejercida por el sector público. cuyo eje está conectado al generador.Se ha de señalar. Planta hidroeléctrica: La caída del agua. mecanismo encargado de producir la electricidad. de mover las paletas de las turbinas encargadas. a su vez. forzada mediante tubos de grandes dimensiones. . Una vez ha descendido el agua por tubos de grandes dimensiones se encarga. La industria productora de energía eléctrica venezolana es. tiene sus limitaciones: la imposibilidad de almacenarla y la dificultad que presenta su transporte más allá de los mil kilómetros. La demanda de energía eléctrica del territorio venezolano es cubierta por los siguientes complejos hidroeléctricos: Plantas generadoras del Caroní: Iniciadas con la Central Hidroeléctrica de Macagua I. las paletas de la turbina. El funcionamiento de los complejos hidroeléctricos se fundamenta en la puesta en marcha de turbinas generadoras de electricidad movidas por la fuerza hidráulica. las empresas generadoras y proveedoras de energía eléctrica varían dependiendo de la entidad federal en donde trabajen. siendo el mayor productor y proveedor de electricidad a nivel nacional.

les llevó a la adopción de la energía nuclear y . hidráulica y la biomasa. que es la que cuenta con una mayor proporción demográfica.000 kilovatios de potencia cada 2. cubre las necesidades de las regiones andinas (Táchira. Represa Uribante-Caparo: Finalizada en 1987 lleva el nombre de Dr. si bien éstas convivieron con aprovechamientos a menor escala de la energía eólica. y por otro.250 km2. concentrados en territorios extranjeros tras la explotación y casi agotamiento de los recursos propios. Fuente de energía El viento es una fuente de energía. está constituida por tres centrales y su capacidad anual se calcula en 4. viento fuerte en el norte de África Las fuentes de energía son elaboraciones naturales más o menos complejas de las que el ser humano puede extraer energía para realizar un determinado trabajo u obtener alguna utilidad.546. Mérida. Barinas) y recoge en su embalse las aguas de los ríos Uribante. sin embargo. Raúl Leoni. Camburito y Doradas. sin posible reposición. el sol. Dicho modelo de desarrollo. hasta la época moderna en la que se puede obtener energía eléctrica fisionando el átomo. En la imagen.000 Kilovatios. el agua. Por ejemplo el viento. está encargada de cubrir la zona central y costera central de Venezuela. Desde la prehistoria.etc.. ubicada en el río Caroní. Leonardo Ruiz Pineda. Caparo. La búsqueda de fuentes de energía inagotables y el intento de los países industrializados de fortalecer sus economías nacionales reduciendo su dependencia de los combustibles fósiles. por un lado el carbón para alimentar las máquinas de vapor industriales y de tracción ferrocarril así como los hogares. el petróleo y sus derivados en la industria y el transporte (principalmente el automóvil). pues serían necesarios períodos de millones de años para su formación. Dr. está abocado al agotamiento de los recursos fósiles. ubicada en el estado Táchira. que han sido los combustibles fósiles. el hombre ha buscado incesantemente fuentes de energía de las que sacar algún provecho para nuestros días.. El Guri provee la mayor cantidad de energía eléctrica que se consume en el país. pasando por la Edad Media en la que construía molinos de viento para moler el trigo. Cuenta con dos generadores de 700. cuando la humanidad descubrió el fuego para calentarse y asar los alimentos.Represa del Guri: Finalizada en 1977 lleva el nombre de quien en su mandato tanto impulso generó a estas obras.

como el Sol. Los riesgos del uso de la energía nuclear. aprovechan recursos naturales cuyas reservas disminuyen con la explotación. Las no renovables como el carbón. un mineral. sobre todo en las viviendas. por ejemplo. hidráulica. Esta energía puede transformarse en movimiento cuando los combustibles se utilizan por el funcionamiento de un motor. Todas ellas renovables. al aprovechamiento hidráulico intensivo de sus cursos de agua. entre las que cabe citar el aprovechamiento de: • • • • • • • • La energía solar. Las renovables. solar. ya que la naturaleza las renueva constantemente. el carbón y el gas natural son combustibles.en aquellos con suficientes recursos hídricos. • Las energías limpias son aquellas que reducen drásticamente los impactos ambientales producidos. Con respecto a las llamadas energías alternativas (eólica. si como ocurre con frecuencia (caso de la energía eólica) se ocupan espacios naturales que habían permanecido ajenos al hombre. Los ríos y corrientes de agua dulce: energía hidráulica Los mares y océanos: energía mareomotriz El calor de la Tierra : energía geotérmica La energía del núcleo de los átomos radioactivos: energía nuclear La materia orgánica: biomasa Los combustibles: energía química. dado que los impactos medioambientales de estas instalaciones y las líneas de distribución de energía eléctrica que precisan pueden llegar a ser importantes. La energía eólica. Y en la actualidad se utiliza la luz y el calor del sol para producir energía eléctrica. o el calentamiento global del planeta. por ser su combustible principal. Todos los seres vivos necesitan luz solar para vivir. Actualmente lo utilizamos para producir electricidad. excepto la energía nuclear. lo que las convierte en fuentes de energía con poco futuro. Estos poseen energía química: cuando arden se desprenden energía luminosa y calorífica. Las fuentes de energía pueden ser renovables y no renovables. como los episodios de esmog de grandes urbes como Londres o Los Ángeles. los barcos de vela. mareomotriz y geotérmica). especialmente. es fuertemente contestada incluso por grupos ecologistas. el sol produce luz y calor. En las centrales eólicas el viento mueve las aspas de los molinos y este movimiento se transforma en electricidad. . los combustibles son materiales que pueden arder. antiguamente se usaba para mover los objetos. biomasa. A finales del siglo XX se comenzó a cuestionar el modelo energético imperante por dos motivos: • Los problemas medioambientales suscitados por la combustión de combustibles fósiles. ya que sus reservas se están viendo reducidas drásticamente. La leña. permiten una explotación ilimitada. puestos de manifiesto en accidentes como Chernóbil. el uranio. cabe señalar que su explotación a escala industrial.

El ingenio humano también había desarrollado algunas máquinas con las que aprovechaba la fuerza hidráulica para moler los cereales o preparar el hierro. o la fuerza del viento en los barcos de vela o los molinos de viento. Fuentes alternas de Energía Petróleos no convencionales Son aceites pesados. pero son fuentes de energía que se llaman no renovables . el gran desarrollo de la industria y la tecnología han cambiado. Esto significa que cantidades que han tardado en formarse miles de años se consumen en minutos y las reservas de estos combustibles van disminuyendo a un ritmo creciente. Un combustible fósil esta compuesto por los restos de organismos que vivieron hace millones de años. Esta actitud choca frontalmente con una realidad: los recursos energéticos se agotan. y desde entonces. De ellos depende la mayor parte de la industria y el transporte en la actualidad. Aun así. El volumen de energía que se consume diariamente para realizar las tareas más cotidianas y rutinarias es inmenso. las fuentes permanentes son las que tienen origen solar. Ahora. muy viscosos. Entre los tres suponen casi el 90% de la energía comercial empleada en el mundo . PRINCIPALES FUENTES DE ENERGIA EN VENEZUELA Fuentes de energía Hace poco más de un siglo las principales fuentes de energía eran la fuerza de los animales y la de los hombres y el calor obtenido al quemar la madera. drásticamente. Pero la gran revolución vino con la máquina de vapor . el concepto de renovabilidad depende de la escala de tiempo que se utilice y el ritmo de uso de los recursos. carbón y gas natural. En principio. el desarrollo de un país está ligado a un creciente consumo de energía de combustibles fósiles como el petróleo. • Las fuentes de energía se pueden dividir en dos grandes subgrupos: permanentes (renovables) y temporales (agotables).Clasificación de las fuentes de energía Las fuentes de energía se clasifican en: • Renovables: Pueden utilizarse de manera continuada para producir energía. Así pues. y arenas petrolíferas que contienen aceite asfáltico y . los combustibles fósiles se consideran fuentes no renovables ya que la tasa de utilización es muy superior al ritmo de formación del propio recurso. bien porque se regeneran fácilmente (biomasa) o porque son una fuente inagotable (solar) No renovables: Una vez utilizadas tardan muchísimo tiempo en regenerarse. Estos combustibles han permitido un avance sin precedentes en la historia humana. las fuentes de energía que mueven la moderna sociedad.

Gas Natural Está formado por un pequeño grupo de hidrocarburos: fundamentalmente metano con una pequeña cantidad de propano y butano. El carbón es el combustible fósil más abundante en el mundo.bituminoso. Los mayores depósitos de carbón están en América del Norte. En el futuro se aumentará el rendimiento de explotación de este aceite pesado para convertirlo en petróleo liviano. lignito. como fuente de energía alterna. Actualmente se utiliza en Europa y Asia. Rusia y China . constituido por una emulsión de agua en crudos extrapesados. Según las presiones y temperaturas que los hayan formado distinguimos distintos tipos de carbón: turba. El metano se distribuye normalmente por conducciones de gas a . El metano se usa como combustible tanto en viviendas como en industrias y como materia prima para obtener diferentes compuestos en la industria química orgánica. puede ser aprovechado especialmente para hacer funcionar plantas térmicas de energía eléctrica. En Venezuela toda la orimulsión producida se destina a la exportación debido a las grandes disponibilidades de energía hidroeléctrica e hidrocarburos. Reservas de Carbono a Nivel Mundial Orimulsión Orimulsión Es un combustible. A más altas las presiones y temperaturas. Reservas de carbón Este mineral. Carbón Es un tipo de roca formada por el elemento químico carbono mezclado con otras sustancias. Los principales yacimientos se encuentran en la República Bolivariana de Venezuela. y se mercadea activamente en países de América. hulla (carbón bituminoso) y antracita . cuyas reservas representan el 86% de la reserva total mundial. se origina un carbón más compacto y rico en carbono y con mayor poder calorífico. En Venezuela los principales yacimientos se encuentran en el occidente del país. El propano y el butano se separan del metano y se usan como combustible para cocinar y calentar. de invención venezolana. distribuidos en bombonas. Es una de las principales fuentes de energía. Las vastas reservas de Venezuela (42 mil millones de toneladas métricas de petróleos extrapesados) garantizan el suministro confiable de Orimulsión hasta más allá del siglo XXII. Canadá. en la llamada �Faja petrolífera del Orinoco� y en Alberta. Por ser económico y fácil de transportar compite con el carbón y los combustibles derivados del petróleo para la generación de calor y los combustibles derivados del petróleo para la generación de calor y electricidad.

ocupando en este aspecto el primer lugar en Latinoamérica y el quinto lugar en el mundo. CARACTERISTICAS DE VENEZUELA COMO PAIS ENERGETICO El uso de la energía eléctrica está condicionado por un complejo de factores económicos y no económicos. pero algunos de estos accidentes. Los principales inconvenientes de la utilización de la energía nuclear de fisión a gran escala son. Ello conduce a la consideración de la producción de la electricidad como una industria y particularmente una industria básica. En este proceso el núcleo del átomo de uranio (U-235) es bombardeado por neutrones y se rompe originándose dos átomos de un tamaño aproximadamente mitad del de uranio y liberándose dos o tres neutrones que inciden sobre átomos de U-235 vecinos. El riesgo de accidente grave en una central nuclear bien construida y manejada es muy bajo. así como impulsar barcos submarinos. En concreto se usa el isótopo 235 del uranio que es sometido a fisión nuclear en los reactores. los altos costos de producción. como el uranio . En Venezuela las reservas de gas natural son de orden de 5. en cuyo caso se libera una enorme cantidad de energía en forma de calor. los peligros que puede producir. . La industria nuclear produce residuos radiactivos muy peligrosos que duran miles de años. se divide en dos o más fragmentos cuando en su interior penetra otra partícula especialmente un neutrón. entre los cuales se puede mencionar al mercado. La fisión controlada del U-235 libera una gran cantidad de energía que se usa en la planta nuclear para convertir agua en vapor. han hecho que en muchos países la opinión pública mayoritariamente se haya opuesto a la continuación o ampliación de los programas nucleares. especialmente el de Chernobyl (1986). originándose una reacción en cadena. cuando se constituye en factor en factor energético de movilización de otras industrias. Energía nuclear de fisión Esta energía se produce si el núcleo de un átomo pesado. que constituye un inconveniente que no ha sido resuelto completamente desde el punto de vista tecnológico. Actualmente existen en el mundo numerosos reactores nucleares que utilizan la energía producida por fisión.3 billones de metros cúbicos. y por la otra.presión (gasoductos). Con este vapor se mueve una turbina que genera electricidad. tales como la contaminación atmosférica provocando efectos nocivos como el cáncer y la leucemia. que vuelven a romperse. La mayoría de baja potencia y se utilizan para la producción de energía eléctrica. una parte.

También tiene importancia. en su primera etapa. en la región de los Andes. la central Macagua II (2. que ha puesto en funcionamiento la central hidroeléctrica de Santo Domingo y ha habilitado el complejo hidroeléctrico Uribante-Caparo.215 millones de KWh de electricidad. Macagua I (capacidad instalada de 370 MW) y.540 MW).Producción En torno al 74. en la central San Agatón. donde la empresa estatal Corporación Venezolana de Guayana/Electrificación del Caroní (EDELCA) ha desarrollado el megaproyecto de la central hidroeléctrica Raúl Leoni (capacidad instalada de 10.000 MW). la empresa estatal Compañía Anónima de Administración y Fomento Eléctrico (CADAFE). En 1999 se generaron 81. .54% de la electricidad se produce en instalaciones hidroeléctricas con centrales emplazadas en el estado Bolívar. desde enero de 1997.

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