La energía eléctrica como industria básica de Venezuela

La importancia de la energía eléctrica es, hoy en día, fundamental; no sólo constituye un bien de consumo final, sino que además es insumo en la totalidad de los procesos industriales de producción. La energía eléctrica se obtiene de dos maneras: 1.- La termoeléctrica, mediante el aprovechamiento de la energía calórica producida por la quema de petróleo (o sus derivados), gas natural o carbón. 2.- La hidroeléctrica, aprovechando la fuerza hidráulica contenida en los cauces de los ríos. Ambas formas de obtención de energía eléctrica han producido los resultados esperados por aquellos que las han empleado, sin embargo, se hacen cada día más evidentes las ventajas que tiene la hidroeléctrica sobre la energía termoeléctrica: en primer lugar, las plantas que aprovechan la energía proveniente del calor producen, al ser quemados los combustibles necesarios para generarlo, vapores que una vez liberados tienen graves implicaciones para el deterioro del medio ambiente en general, y en el aumento del efecto invernadero específicamente; en segundo lugar, el costo, tanto de los instrumentos industriales necesarios para la obtención de energía calórica, como del combustible quemado, sea petróleo, gas o carbón es notablemente mayor que el aprovechamiento de la fuerza hidráulica; por último, el carácter limitado de las reservas minerales combustibles (recursos no renovables) en comparación con la abundancia de los cauces fluviales (recurso renovable, aunque hoy en día y cada vez más, menoscabado por la contaminación, el recalentamiento global y la explotación indiscriminada).

tiene sus limitaciones: la imposibilidad de almacenarla y la dificultad que presenta su transporte más allá de los mil kilómetros. Planta hidroeléctrica: La caída del agua. El funcionamiento de los complejos hidroeléctricos se fundamenta en la puesta en marcha de turbinas generadoras de electricidad movidas por la fuerza hidráulica. siendo el mayor productor y proveedor de electricidad a nivel nacional. mecanismo encargado de producir la electricidad. de mover las paletas de las turbinas encargadas. en las plantas hidroeléctricas se construyen represas para embalsar el agua en grandes lagos artificiales. las empresas generadoras y proveedoras de energía eléctrica varían dependiendo de la entidad federal en donde trabajen. mediante un generador de dimensiones industriales. Plantas generadoras: Actualmente. . a su vez. por la presión ejercida. La altura alcanzada por la represa representará el potencial energético de esa gran masa de agua. pone en movimiento por la presión que desarrolla. en su mayor parte.000 kilovatios. ejercida por el sector público. el Estado. de allí la necesidad de producirla para el consumo inmediato y de un área restringida. electricidad. Con el objeto de disponer de agua a lo largo del año. La industria productora de energía eléctrica venezolana es. respecto a la producción y consumo de electricidad.Se ha de señalar. las paletas de la turbina. forzada mediante tubos de grandes dimensiones. de producir. cuyo eje está conectado al generador. cerca de Ciudad Guayana con una capacidad de 870. que si bien constituye la óptima fuente energética con la que se cuenta. Una vez ha descendido el agua por tubos de grandes dimensiones se encarga. La demanda de energía eléctrica del territorio venezolano es cubierta por los siguientes complejos hidroeléctricos: Plantas generadoras del Caroní: Iniciadas con la Central Hidroeléctrica de Macagua I.

En la imagen. el hombre ha buscado incesantemente fuentes de energía de las que sacar algún provecho para nuestros días.000 Kilovatios. Desde la prehistoria. está abocado al agotamiento de los recursos fósiles. por un lado el carbón para alimentar las máquinas de vapor industriales y de tracción ferrocarril así como los hogares. Barinas) y recoge en su embalse las aguas de los ríos Uribante. está constituida por tres centrales y su capacidad anual se calcula en 4.etc. cubre las necesidades de las regiones andinas (Táchira. el sol. Dr. Mérida. Leonardo Ruiz Pineda. si bien éstas convivieron con aprovechamientos a menor escala de la energía eólica. Raúl Leoni. que han sido los combustibles fósiles. cuando la humanidad descubrió el fuego para calentarse y asar los alimentos.250 km2. ubicada en el estado Táchira.546. que es la que cuenta con una mayor proporción demográfica. pues serían necesarios períodos de millones de años para su formación.Represa del Guri: Finalizada en 1977 lleva el nombre de quien en su mandato tanto impulso generó a estas obras. ubicada en el río Caroní. el petróleo y sus derivados en la industria y el transporte (principalmente el automóvil).000 kilovatios de potencia cada 2. concentrados en territorios extranjeros tras la explotación y casi agotamiento de los recursos propios. pasando por la Edad Media en la que construía molinos de viento para moler el trigo. Camburito y Doradas. Represa Uribante-Caparo: Finalizada en 1987 lleva el nombre de Dr.. Cuenta con dos generadores de 700. La búsqueda de fuentes de energía inagotables y el intento de los países industrializados de fortalecer sus economías nacionales reduciendo su dependencia de los combustibles fósiles. Por ejemplo el viento. y por otro. Dicho modelo de desarrollo. les llevó a la adopción de la energía nuclear y . hasta la época moderna en la que se puede obtener energía eléctrica fisionando el átomo. Caparo.. viento fuerte en el norte de África Las fuentes de energía son elaboraciones naturales más o menos complejas de las que el ser humano puede extraer energía para realizar un determinado trabajo u obtener alguna utilidad. el agua. está encargada de cubrir la zona central y costera central de Venezuela. sin embargo. sin posible reposición. El Guri provee la mayor cantidad de energía eléctrica que se consume en el país. hidráulica y la biomasa. Fuente de energía El viento es una fuente de energía.

Las renovables. La leña. los barcos de vela. entre las que cabe citar el aprovechamiento de: • • • • • • • • La energía solar. el carbón y el gas natural son combustibles. solar. permiten una explotación ilimitada. si como ocurre con frecuencia (caso de la energía eólica) se ocupan espacios naturales que habían permanecido ajenos al hombre. Con respecto a las llamadas energías alternativas (eólica. La energía eólica. A finales del siglo XX se comenzó a cuestionar el modelo energético imperante por dos motivos: • Los problemas medioambientales suscitados por la combustión de combustibles fósiles. sobre todo en las viviendas. antiguamente se usaba para mover los objetos. como el Sol. mareomotriz y geotérmica). Estos poseen energía química: cuando arden se desprenden energía luminosa y calorífica. Los ríos y corrientes de agua dulce: energía hidráulica Los mares y océanos: energía mareomotriz El calor de la Tierra : energía geotérmica La energía del núcleo de los átomos radioactivos: energía nuclear La materia orgánica: biomasa Los combustibles: energía química. • Las energías limpias son aquellas que reducen drásticamente los impactos ambientales producidos. Esta energía puede transformarse en movimiento cuando los combustibles se utilizan por el funcionamiento de un motor. por ser su combustible principal.en aquellos con suficientes recursos hídricos. puestos de manifiesto en accidentes como Chernóbil. ya que sus reservas se están viendo reducidas drásticamente. Los riesgos del uso de la energía nuclear. hidráulica. un mineral. ya que la naturaleza las renueva constantemente. Y en la actualidad se utiliza la luz y el calor del sol para producir energía eléctrica. excepto la energía nuclear. dado que los impactos medioambientales de estas instalaciones y las líneas de distribución de energía eléctrica que precisan pueden llegar a ser importantes. el sol produce luz y calor. es fuertemente contestada incluso por grupos ecologistas. Todas ellas renovables. En las centrales eólicas el viento mueve las aspas de los molinos y este movimiento se transforma en electricidad. lo que las convierte en fuentes de energía con poco futuro. aprovechan recursos naturales cuyas reservas disminuyen con la explotación. Todos los seres vivos necesitan luz solar para vivir. Actualmente lo utilizamos para producir electricidad. biomasa. como los episodios de esmog de grandes urbes como Londres o Los Ángeles. o el calentamiento global del planeta. . el uranio. al aprovechamiento hidráulico intensivo de sus cursos de agua. Las no renovables como el carbón. Las fuentes de energía pueden ser renovables y no renovables. cabe señalar que su explotación a escala industrial. por ejemplo. especialmente. los combustibles son materiales que pueden arder.

Clasificación de las fuentes de energía Las fuentes de energía se clasifican en: • Renovables: Pueden utilizarse de manera continuada para producir energía. drásticamente. o la fuerza del viento en los barcos de vela o los molinos de viento. Esta actitud choca frontalmente con una realidad: los recursos energéticos se agotan. las fuentes permanentes son las que tienen origen solar. muy viscosos. el gran desarrollo de la industria y la tecnología han cambiado. el desarrollo de un país está ligado a un creciente consumo de energía de combustibles fósiles como el petróleo. bien porque se regeneran fácilmente (biomasa) o porque son una fuente inagotable (solar) No renovables: Una vez utilizadas tardan muchísimo tiempo en regenerarse. PRINCIPALES FUENTES DE ENERGIA EN VENEZUELA Fuentes de energía Hace poco más de un siglo las principales fuentes de energía eran la fuerza de los animales y la de los hombres y el calor obtenido al quemar la madera. carbón y gas natural. Aun así. el concepto de renovabilidad depende de la escala de tiempo que se utilice y el ritmo de uso de los recursos. Un combustible fósil esta compuesto por los restos de organismos que vivieron hace millones de años. Fuentes alternas de Energía Petróleos no convencionales Son aceites pesados. y arenas petrolíferas que contienen aceite asfáltico y . pero son fuentes de energía que se llaman no renovables . Esto significa que cantidades que han tardado en formarse miles de años se consumen en minutos y las reservas de estos combustibles van disminuyendo a un ritmo creciente. Entre los tres suponen casi el 90% de la energía comercial empleada en el mundo . En principio. y desde entonces. Estos combustibles han permitido un avance sin precedentes en la historia humana. las fuentes de energía que mueven la moderna sociedad. Pero la gran revolución vino con la máquina de vapor . El ingenio humano también había desarrollado algunas máquinas con las que aprovechaba la fuerza hidráulica para moler los cereales o preparar el hierro. El volumen de energía que se consume diariamente para realizar las tareas más cotidianas y rutinarias es inmenso. los combustibles fósiles se consideran fuentes no renovables ya que la tasa de utilización es muy superior al ritmo de formación del propio recurso. De ellos depende la mayor parte de la industria y el transporte en la actualidad. Así pues. Ahora. • Las fuentes de energía se pueden dividir en dos grandes subgrupos: permanentes (renovables) y temporales (agotables).

Según las presiones y temperaturas que los hayan formado distinguimos distintos tipos de carbón: turba. Reservas de carbón Este mineral. en la llamada �Faja petrolífera del Orinoco� y en Alberta. Canadá. cuyas reservas representan el 86% de la reserva total mundial. En el futuro se aumentará el rendimiento de explotación de este aceite pesado para convertirlo en petróleo liviano. En Venezuela toda la orimulsión producida se destina a la exportación debido a las grandes disponibilidades de energía hidroeléctrica e hidrocarburos. Rusia y China . distribuidos en bombonas. Las vastas reservas de Venezuela (42 mil millones de toneladas métricas de petróleos extrapesados) garantizan el suministro confiable de Orimulsión hasta más allá del siglo XXII. de invención venezolana. Gas Natural Está formado por un pequeño grupo de hidrocarburos: fundamentalmente metano con una pequeña cantidad de propano y butano. El metano se distribuye normalmente por conducciones de gas a . Los principales yacimientos se encuentran en la República Bolivariana de Venezuela. y se mercadea activamente en países de América. se origina un carbón más compacto y rico en carbono y con mayor poder calorífico. A más altas las presiones y temperaturas. El metano se usa como combustible tanto en viviendas como en industrias y como materia prima para obtener diferentes compuestos en la industria química orgánica. puede ser aprovechado especialmente para hacer funcionar plantas térmicas de energía eléctrica. hulla (carbón bituminoso) y antracita . El propano y el butano se separan del metano y se usan como combustible para cocinar y calentar. Carbón Es un tipo de roca formada por el elemento químico carbono mezclado con otras sustancias. Reservas de Carbono a Nivel Mundial Orimulsión Orimulsión Es un combustible. constituido por una emulsión de agua en crudos extrapesados. como fuente de energía alterna. Los mayores depósitos de carbón están en América del Norte. Actualmente se utiliza en Europa y Asia. En Venezuela los principales yacimientos se encuentran en el occidente del país. Por ser económico y fácil de transportar compite con el carbón y los combustibles derivados del petróleo para la generación de calor y los combustibles derivados del petróleo para la generación de calor y electricidad. lignito. El carbón es el combustible fósil más abundante en el mundo. Es una de las principales fuentes de energía.bituminoso.

han hecho que en muchos países la opinión pública mayoritariamente se haya opuesto a la continuación o ampliación de los programas nucleares. En este proceso el núcleo del átomo de uranio (U-235) es bombardeado por neutrones y se rompe originándose dos átomos de un tamaño aproximadamente mitad del de uranio y liberándose dos o tres neutrones que inciden sobre átomos de U-235 vecinos. y por la otra. especialmente el de Chernobyl (1986). Actualmente existen en el mundo numerosos reactores nucleares que utilizan la energía producida por fisión. cuando se constituye en factor en factor energético de movilización de otras industrias. Con este vapor se mueve una turbina que genera electricidad. los peligros que puede producir. se divide en dos o más fragmentos cuando en su interior penetra otra partícula especialmente un neutrón. que vuelven a romperse. La fisión controlada del U-235 libera una gran cantidad de energía que se usa en la planta nuclear para convertir agua en vapor. Energía nuclear de fisión Esta energía se produce si el núcleo de un átomo pesado. que constituye un inconveniente que no ha sido resuelto completamente desde el punto de vista tecnológico. Ello conduce a la consideración de la producción de la electricidad como una industria y particularmente una industria básica. ocupando en este aspecto el primer lugar en Latinoamérica y el quinto lugar en el mundo. CARACTERISTICAS DE VENEZUELA COMO PAIS ENERGETICO El uso de la energía eléctrica está condicionado por un complejo de factores económicos y no económicos. La mayoría de baja potencia y se utilizan para la producción de energía eléctrica. . La industria nuclear produce residuos radiactivos muy peligrosos que duran miles de años. originándose una reacción en cadena. En Venezuela las reservas de gas natural son de orden de 5. así como impulsar barcos submarinos. los altos costos de producción. pero algunos de estos accidentes. en cuyo caso se libera una enorme cantidad de energía en forma de calor. Los principales inconvenientes de la utilización de la energía nuclear de fisión a gran escala son. como el uranio . El riesgo de accidente grave en una central nuclear bien construida y manejada es muy bajo. En concreto se usa el isótopo 235 del uranio que es sometido a fisión nuclear en los reactores.3 billones de metros cúbicos. una parte. entre los cuales se puede mencionar al mercado.presión (gasoductos). tales como la contaminación atmosférica provocando efectos nocivos como el cáncer y la leucemia.

.540 MW). en la región de los Andes.215 millones de KWh de electricidad. donde la empresa estatal Corporación Venezolana de Guayana/Electrificación del Caroní (EDELCA) ha desarrollado el megaproyecto de la central hidroeléctrica Raúl Leoni (capacidad instalada de 10. Macagua I (capacidad instalada de 370 MW) y.000 MW).54% de la electricidad se produce en instalaciones hidroeléctricas con centrales emplazadas en el estado Bolívar. En 1999 se generaron 81. la empresa estatal Compañía Anónima de Administración y Fomento Eléctrico (CADAFE). en la central San Agatón. en su primera etapa. También tiene importancia. la central Macagua II (2. que ha puesto en funcionamiento la central hidroeléctrica de Santo Domingo y ha habilitado el complejo hidroeléctrico Uribante-Caparo.Producción En torno al 74. desde enero de 1997.

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