La energía eléctrica como industria básica de Venezuela

La importancia de la energía eléctrica es, hoy en día, fundamental; no sólo constituye un bien de consumo final, sino que además es insumo en la totalidad de los procesos industriales de producción. La energía eléctrica se obtiene de dos maneras: 1.- La termoeléctrica, mediante el aprovechamiento de la energía calórica producida por la quema de petróleo (o sus derivados), gas natural o carbón. 2.- La hidroeléctrica, aprovechando la fuerza hidráulica contenida en los cauces de los ríos. Ambas formas de obtención de energía eléctrica han producido los resultados esperados por aquellos que las han empleado, sin embargo, se hacen cada día más evidentes las ventajas que tiene la hidroeléctrica sobre la energía termoeléctrica: en primer lugar, las plantas que aprovechan la energía proveniente del calor producen, al ser quemados los combustibles necesarios para generarlo, vapores que una vez liberados tienen graves implicaciones para el deterioro del medio ambiente en general, y en el aumento del efecto invernadero específicamente; en segundo lugar, el costo, tanto de los instrumentos industriales necesarios para la obtención de energía calórica, como del combustible quemado, sea petróleo, gas o carbón es notablemente mayor que el aprovechamiento de la fuerza hidráulica; por último, el carácter limitado de las reservas minerales combustibles (recursos no renovables) en comparación con la abundancia de los cauces fluviales (recurso renovable, aunque hoy en día y cada vez más, menoscabado por la contaminación, el recalentamiento global y la explotación indiscriminada).

La demanda de energía eléctrica del territorio venezolano es cubierta por los siguientes complejos hidroeléctricos: Plantas generadoras del Caroní: Iniciadas con la Central Hidroeléctrica de Macagua I. cerca de Ciudad Guayana con una capacidad de 870. La altura alcanzada por la represa representará el potencial energético de esa gran masa de agua. pone en movimiento por la presión que desarrolla. Plantas generadoras: Actualmente.000 kilovatios. por la presión ejercida. respecto a la producción y consumo de electricidad. el Estado. de allí la necesidad de producirla para el consumo inmediato y de un área restringida. de mover las paletas de las turbinas encargadas.Se ha de señalar. mecanismo encargado de producir la electricidad. de producir. La industria productora de energía eléctrica venezolana es. Planta hidroeléctrica: La caída del agua. ejercida por el sector público. Con el objeto de disponer de agua a lo largo del año. tiene sus limitaciones: la imposibilidad de almacenarla y la dificultad que presenta su transporte más allá de los mil kilómetros. forzada mediante tubos de grandes dimensiones. siendo el mayor productor y proveedor de electricidad a nivel nacional. a su vez. Una vez ha descendido el agua por tubos de grandes dimensiones se encarga. mediante un generador de dimensiones industriales. cuyo eje está conectado al generador. . en su mayor parte. las empresas generadoras y proveedoras de energía eléctrica varían dependiendo de la entidad federal en donde trabajen. las paletas de la turbina. electricidad. El funcionamiento de los complejos hidroeléctricos se fundamenta en la puesta en marcha de turbinas generadoras de electricidad movidas por la fuerza hidráulica. que si bien constituye la óptima fuente energética con la que se cuenta. en las plantas hidroeléctricas se construyen represas para embalsar el agua en grandes lagos artificiales.

. Caparo. el sol. si bien éstas convivieron con aprovechamientos a menor escala de la energía eólica. cuando la humanidad descubrió el fuego para calentarse y asar los alimentos. Dicho modelo de desarrollo. sin embargo. Raúl Leoni. Dr. que es la que cuenta con una mayor proporción demográfica. La búsqueda de fuentes de energía inagotables y el intento de los países industrializados de fortalecer sus economías nacionales reduciendo su dependencia de los combustibles fósiles.250 km2.546. pasando por la Edad Media en la que construía molinos de viento para moler el trigo.000 Kilovatios. el agua. pues serían necesarios períodos de millones de años para su formación. Barinas) y recoge en su embalse las aguas de los ríos Uribante. el petróleo y sus derivados en la industria y el transporte (principalmente el automóvil). está encargada de cubrir la zona central y costera central de Venezuela. El Guri provee la mayor cantidad de energía eléctrica que se consume en el país. está abocado al agotamiento de los recursos fósiles. Por ejemplo el viento. hidráulica y la biomasa. Cuenta con dos generadores de 700. Fuente de energía El viento es una fuente de energía. concentrados en territorios extranjeros tras la explotación y casi agotamiento de los recursos propios. ubicada en el río Caroní.Represa del Guri: Finalizada en 1977 lleva el nombre de quien en su mandato tanto impulso generó a estas obras. les llevó a la adopción de la energía nuclear y . Represa Uribante-Caparo: Finalizada en 1987 lleva el nombre de Dr.. por un lado el carbón para alimentar las máquinas de vapor industriales y de tracción ferrocarril así como los hogares. Mérida.etc. ubicada en el estado Táchira. viento fuerte en el norte de África Las fuentes de energía son elaboraciones naturales más o menos complejas de las que el ser humano puede extraer energía para realizar un determinado trabajo u obtener alguna utilidad. Desde la prehistoria. hasta la época moderna en la que se puede obtener energía eléctrica fisionando el átomo. En la imagen. Leonardo Ruiz Pineda. está constituida por tres centrales y su capacidad anual se calcula en 4. Camburito y Doradas. cubre las necesidades de las regiones andinas (Táchira. sin posible reposición. y por otro.000 kilovatios de potencia cada 2. que han sido los combustibles fósiles. el hombre ha buscado incesantemente fuentes de energía de las que sacar algún provecho para nuestros días.

aprovechan recursos naturales cuyas reservas disminuyen con la explotación. Los ríos y corrientes de agua dulce: energía hidráulica Los mares y océanos: energía mareomotriz El calor de la Tierra : energía geotérmica La energía del núcleo de los átomos radioactivos: energía nuclear La materia orgánica: biomasa Los combustibles: energía química. un mineral. permiten una explotación ilimitada. Estos poseen energía química: cuando arden se desprenden energía luminosa y calorífica. antiguamente se usaba para mover los objetos. como el Sol. es fuertemente contestada incluso por grupos ecologistas. Las no renovables como el carbón. Todas ellas renovables. biomasa. Con respecto a las llamadas energías alternativas (eólica. En las centrales eólicas el viento mueve las aspas de los molinos y este movimiento se transforma en electricidad. Y en la actualidad se utiliza la luz y el calor del sol para producir energía eléctrica. sobre todo en las viviendas. cabe señalar que su explotación a escala industrial. el sol produce luz y calor. al aprovechamiento hidráulico intensivo de sus cursos de agua. ya que la naturaleza las renueva constantemente. lo que las convierte en fuentes de energía con poco futuro. excepto la energía nuclear. el carbón y el gas natural son combustibles. Las fuentes de energía pueden ser renovables y no renovables. Los riesgos del uso de la energía nuclear. Todos los seres vivos necesitan luz solar para vivir. los combustibles son materiales que pueden arder. . los barcos de vela. o el calentamiento global del planeta.en aquellos con suficientes recursos hídricos. • Las energías limpias son aquellas que reducen drásticamente los impactos ambientales producidos. Esta energía puede transformarse en movimiento cuando los combustibles se utilizan por el funcionamiento de un motor. puestos de manifiesto en accidentes como Chernóbil. solar. el uranio. especialmente. Actualmente lo utilizamos para producir electricidad. por ser su combustible principal. dado que los impactos medioambientales de estas instalaciones y las líneas de distribución de energía eléctrica que precisan pueden llegar a ser importantes. A finales del siglo XX se comenzó a cuestionar el modelo energético imperante por dos motivos: • Los problemas medioambientales suscitados por la combustión de combustibles fósiles. mareomotriz y geotérmica). entre las que cabe citar el aprovechamiento de: • • • • • • • • La energía solar. Las renovables. La leña. La energía eólica. como los episodios de esmog de grandes urbes como Londres o Los Ángeles. hidráulica. si como ocurre con frecuencia (caso de la energía eólica) se ocupan espacios naturales que habían permanecido ajenos al hombre. por ejemplo. ya que sus reservas se están viendo reducidas drásticamente.

Ahora. Un combustible fósil esta compuesto por los restos de organismos que vivieron hace millones de años. los combustibles fósiles se consideran fuentes no renovables ya que la tasa de utilización es muy superior al ritmo de formación del propio recurso. De ellos depende la mayor parte de la industria y el transporte en la actualidad. el concepto de renovabilidad depende de la escala de tiempo que se utilice y el ritmo de uso de los recursos. Entre los tres suponen casi el 90% de la energía comercial empleada en el mundo .Clasificación de las fuentes de energía Las fuentes de energía se clasifican en: • Renovables: Pueden utilizarse de manera continuada para producir energía. pero son fuentes de energía que se llaman no renovables . o la fuerza del viento en los barcos de vela o los molinos de viento. • Las fuentes de energía se pueden dividir en dos grandes subgrupos: permanentes (renovables) y temporales (agotables). las fuentes de energía que mueven la moderna sociedad. En principio. y arenas petrolíferas que contienen aceite asfáltico y . bien porque se regeneran fácilmente (biomasa) o porque son una fuente inagotable (solar) No renovables: Una vez utilizadas tardan muchísimo tiempo en regenerarse. El volumen de energía que se consume diariamente para realizar las tareas más cotidianas y rutinarias es inmenso. Así pues. Estos combustibles han permitido un avance sin precedentes en la historia humana. muy viscosos. El ingenio humano también había desarrollado algunas máquinas con las que aprovechaba la fuerza hidráulica para moler los cereales o preparar el hierro. Aun así. drásticamente. PRINCIPALES FUENTES DE ENERGIA EN VENEZUELA Fuentes de energía Hace poco más de un siglo las principales fuentes de energía eran la fuerza de los animales y la de los hombres y el calor obtenido al quemar la madera. el gran desarrollo de la industria y la tecnología han cambiado. Esto significa que cantidades que han tardado en formarse miles de años se consumen en minutos y las reservas de estos combustibles van disminuyendo a un ritmo creciente. carbón y gas natural. Fuentes alternas de Energía Petróleos no convencionales Son aceites pesados. y desde entonces. las fuentes permanentes son las que tienen origen solar. Pero la gran revolución vino con la máquina de vapor . el desarrollo de un país está ligado a un creciente consumo de energía de combustibles fósiles como el petróleo. Esta actitud choca frontalmente con una realidad: los recursos energéticos se agotan.

Rusia y China . En Venezuela toda la orimulsión producida se destina a la exportación debido a las grandes disponibilidades de energía hidroeléctrica e hidrocarburos. Es una de las principales fuentes de energía. Los principales yacimientos se encuentran en la República Bolivariana de Venezuela. constituido por una emulsión de agua en crudos extrapesados. El metano se distribuye normalmente por conducciones de gas a . y se mercadea activamente en países de América. Canadá. En Venezuela los principales yacimientos se encuentran en el occidente del país. Actualmente se utiliza en Europa y Asia. hulla (carbón bituminoso) y antracita . En el futuro se aumentará el rendimiento de explotación de este aceite pesado para convertirlo en petróleo liviano. Por ser económico y fácil de transportar compite con el carbón y los combustibles derivados del petróleo para la generación de calor y los combustibles derivados del petróleo para la generación de calor y electricidad. cuyas reservas representan el 86% de la reserva total mundial. Carbón Es un tipo de roca formada por el elemento químico carbono mezclado con otras sustancias. lignito. de invención venezolana. en la llamada �Faja petrolífera del Orinoco� y en Alberta. Los mayores depósitos de carbón están en América del Norte. Gas Natural Está formado por un pequeño grupo de hidrocarburos: fundamentalmente metano con una pequeña cantidad de propano y butano. El metano se usa como combustible tanto en viviendas como en industrias y como materia prima para obtener diferentes compuestos en la industria química orgánica. El carbón es el combustible fósil más abundante en el mundo. A más altas las presiones y temperaturas. distribuidos en bombonas. Reservas de carbón Este mineral.bituminoso. puede ser aprovechado especialmente para hacer funcionar plantas térmicas de energía eléctrica. como fuente de energía alterna. se origina un carbón más compacto y rico en carbono y con mayor poder calorífico. El propano y el butano se separan del metano y se usan como combustible para cocinar y calentar. Las vastas reservas de Venezuela (42 mil millones de toneladas métricas de petróleos extrapesados) garantizan el suministro confiable de Orimulsión hasta más allá del siglo XXII. Reservas de Carbono a Nivel Mundial Orimulsión Orimulsión Es un combustible. Según las presiones y temperaturas que los hayan formado distinguimos distintos tipos de carbón: turba.

Con este vapor se mueve una turbina que genera electricidad. . originándose una reacción en cadena. En este proceso el núcleo del átomo de uranio (U-235) es bombardeado por neutrones y se rompe originándose dos átomos de un tamaño aproximadamente mitad del de uranio y liberándose dos o tres neutrones que inciden sobre átomos de U-235 vecinos. se divide en dos o más fragmentos cuando en su interior penetra otra partícula especialmente un neutrón. Ello conduce a la consideración de la producción de la electricidad como una industria y particularmente una industria básica. los peligros que puede producir. cuando se constituye en factor en factor energético de movilización de otras industrias. como el uranio . especialmente el de Chernobyl (1986). El riesgo de accidente grave en una central nuclear bien construida y manejada es muy bajo. Actualmente existen en el mundo numerosos reactores nucleares que utilizan la energía producida por fisión. una parte. La industria nuclear produce residuos radiactivos muy peligrosos que duran miles de años. en cuyo caso se libera una enorme cantidad de energía en forma de calor.3 billones de metros cúbicos. La mayoría de baja potencia y se utilizan para la producción de energía eléctrica. entre los cuales se puede mencionar al mercado. ocupando en este aspecto el primer lugar en Latinoamérica y el quinto lugar en el mundo. pero algunos de estos accidentes. tales como la contaminación atmosférica provocando efectos nocivos como el cáncer y la leucemia. Los principales inconvenientes de la utilización de la energía nuclear de fisión a gran escala son. En concreto se usa el isótopo 235 del uranio que es sometido a fisión nuclear en los reactores.presión (gasoductos). los altos costos de producción. Energía nuclear de fisión Esta energía se produce si el núcleo de un átomo pesado. que vuelven a romperse. que constituye un inconveniente que no ha sido resuelto completamente desde el punto de vista tecnológico. y por la otra. En Venezuela las reservas de gas natural son de orden de 5. La fisión controlada del U-235 libera una gran cantidad de energía que se usa en la planta nuclear para convertir agua en vapor. así como impulsar barcos submarinos. CARACTERISTICAS DE VENEZUELA COMO PAIS ENERGETICO El uso de la energía eléctrica está condicionado por un complejo de factores económicos y no económicos. han hecho que en muchos países la opinión pública mayoritariamente se haya opuesto a la continuación o ampliación de los programas nucleares.

donde la empresa estatal Corporación Venezolana de Guayana/Electrificación del Caroní (EDELCA) ha desarrollado el megaproyecto de la central hidroeléctrica Raúl Leoni (capacidad instalada de 10.54% de la electricidad se produce en instalaciones hidroeléctricas con centrales emplazadas en el estado Bolívar. en su primera etapa. También tiene importancia. en la región de los Andes.215 millones de KWh de electricidad. Macagua I (capacidad instalada de 370 MW) y. desde enero de 1997. en la central San Agatón.000 MW).Producción En torno al 74. En 1999 se generaron 81. .540 MW). que ha puesto en funcionamiento la central hidroeléctrica de Santo Domingo y ha habilitado el complejo hidroeléctrico Uribante-Caparo. la central Macagua II (2. la empresa estatal Compañía Anónima de Administración y Fomento Eléctrico (CADAFE).

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