La energía eléctrica como industria básica de Venezuela

La importancia de la energía eléctrica es, hoy en día, fundamental; no sólo constituye un bien de consumo final, sino que además es insumo en la totalidad de los procesos industriales de producción. La energía eléctrica se obtiene de dos maneras: 1.- La termoeléctrica, mediante el aprovechamiento de la energía calórica producida por la quema de petróleo (o sus derivados), gas natural o carbón. 2.- La hidroeléctrica, aprovechando la fuerza hidráulica contenida en los cauces de los ríos. Ambas formas de obtención de energía eléctrica han producido los resultados esperados por aquellos que las han empleado, sin embargo, se hacen cada día más evidentes las ventajas que tiene la hidroeléctrica sobre la energía termoeléctrica: en primer lugar, las plantas que aprovechan la energía proveniente del calor producen, al ser quemados los combustibles necesarios para generarlo, vapores que una vez liberados tienen graves implicaciones para el deterioro del medio ambiente en general, y en el aumento del efecto invernadero específicamente; en segundo lugar, el costo, tanto de los instrumentos industriales necesarios para la obtención de energía calórica, como del combustible quemado, sea petróleo, gas o carbón es notablemente mayor que el aprovechamiento de la fuerza hidráulica; por último, el carácter limitado de las reservas minerales combustibles (recursos no renovables) en comparación con la abundancia de los cauces fluviales (recurso renovable, aunque hoy en día y cada vez más, menoscabado por la contaminación, el recalentamiento global y la explotación indiscriminada).

El funcionamiento de los complejos hidroeléctricos se fundamenta en la puesta en marcha de turbinas generadoras de electricidad movidas por la fuerza hidráulica. La demanda de energía eléctrica del territorio venezolano es cubierta por los siguientes complejos hidroeléctricos: Plantas generadoras del Caroní: Iniciadas con la Central Hidroeléctrica de Macagua I. respecto a la producción y consumo de electricidad. en las plantas hidroeléctricas se construyen represas para embalsar el agua en grandes lagos artificiales. Con el objeto de disponer de agua a lo largo del año. el Estado. . cuyo eje está conectado al generador. Plantas generadoras: Actualmente. pone en movimiento por la presión que desarrolla. las paletas de la turbina. por la presión ejercida. las empresas generadoras y proveedoras de energía eléctrica varían dependiendo de la entidad federal en donde trabajen. La industria productora de energía eléctrica venezolana es. cerca de Ciudad Guayana con una capacidad de 870. electricidad. que si bien constituye la óptima fuente energética con la que se cuenta. La altura alcanzada por la represa representará el potencial energético de esa gran masa de agua. mediante un generador de dimensiones industriales. de mover las paletas de las turbinas encargadas. mecanismo encargado de producir la electricidad. Una vez ha descendido el agua por tubos de grandes dimensiones se encarga.000 kilovatios. de allí la necesidad de producirla para el consumo inmediato y de un área restringida. de producir. ejercida por el sector público. a su vez. en su mayor parte. forzada mediante tubos de grandes dimensiones. Planta hidroeléctrica: La caída del agua.Se ha de señalar. tiene sus limitaciones: la imposibilidad de almacenarla y la dificultad que presenta su transporte más allá de los mil kilómetros. siendo el mayor productor y proveedor de electricidad a nivel nacional.

viento fuerte en el norte de África Las fuentes de energía son elaboraciones naturales más o menos complejas de las que el ser humano puede extraer energía para realizar un determinado trabajo u obtener alguna utilidad. Represa Uribante-Caparo: Finalizada en 1987 lleva el nombre de Dr. Camburito y Doradas. ubicada en el estado Táchira. el agua. Fuente de energía El viento es una fuente de energía.. por un lado el carbón para alimentar las máquinas de vapor industriales y de tracción ferrocarril así como los hogares. les llevó a la adopción de la energía nuclear y . pasando por la Edad Media en la que construía molinos de viento para moler el trigo. Dicho modelo de desarrollo.000 kilovatios de potencia cada 2. que han sido los combustibles fósiles. Leonardo Ruiz Pineda. Mérida. hidráulica y la biomasa. el sol. que es la que cuenta con una mayor proporción demográfica. Dr. si bien éstas convivieron con aprovechamientos a menor escala de la energía eólica.000 Kilovatios. Por ejemplo el viento. hasta la época moderna en la que se puede obtener energía eléctrica fisionando el átomo. Caparo. El Guri provee la mayor cantidad de energía eléctrica que se consume en el país. cubre las necesidades de las regiones andinas (Táchira. concentrados en territorios extranjeros tras la explotación y casi agotamiento de los recursos propios. Cuenta con dos generadores de 700. ubicada en el río Caroní. el hombre ha buscado incesantemente fuentes de energía de las que sacar algún provecho para nuestros días. La búsqueda de fuentes de energía inagotables y el intento de los países industrializados de fortalecer sus economías nacionales reduciendo su dependencia de los combustibles fósiles. sin embargo. Raúl Leoni. pues serían necesarios períodos de millones de años para su formación. Barinas) y recoge en su embalse las aguas de los ríos Uribante. y por otro. está encargada de cubrir la zona central y costera central de Venezuela.. cuando la humanidad descubrió el fuego para calentarse y asar los alimentos. está constituida por tres centrales y su capacidad anual se calcula en 4.250 km2. sin posible reposición. el petróleo y sus derivados en la industria y el transporte (principalmente el automóvil).Represa del Guri: Finalizada en 1977 lleva el nombre de quien en su mandato tanto impulso generó a estas obras. En la imagen. Desde la prehistoria. está abocado al agotamiento de los recursos fósiles.etc.546.

excepto la energía nuclear. al aprovechamiento hidráulico intensivo de sus cursos de agua. solar. Estos poseen energía química: cuando arden se desprenden energía luminosa y calorífica. Los riesgos del uso de la energía nuclear. dado que los impactos medioambientales de estas instalaciones y las líneas de distribución de energía eléctrica que precisan pueden llegar a ser importantes. el sol produce luz y calor. por ser su combustible principal. un mineral. mareomotriz y geotérmica). por ejemplo. Las renovables. si como ocurre con frecuencia (caso de la energía eólica) se ocupan espacios naturales que habían permanecido ajenos al hombre. Las fuentes de energía pueden ser renovables y no renovables. antiguamente se usaba para mover los objetos. especialmente. Esta energía puede transformarse en movimiento cuando los combustibles se utilizan por el funcionamiento de un motor. sobre todo en las viviendas.en aquellos con suficientes recursos hídricos. ya que sus reservas se están viendo reducidas drásticamente. La energía eólica. Todos los seres vivos necesitan luz solar para vivir. biomasa. entre las que cabe citar el aprovechamiento de: • • • • • • • • La energía solar. cabe señalar que su explotación a escala industrial. A finales del siglo XX se comenzó a cuestionar el modelo energético imperante por dos motivos: • Los problemas medioambientales suscitados por la combustión de combustibles fósiles. • Las energías limpias son aquellas que reducen drásticamente los impactos ambientales producidos. hidráulica. Las no renovables como el carbón. como el Sol. La leña. los combustibles son materiales que pueden arder. es fuertemente contestada incluso por grupos ecologistas. o el calentamiento global del planeta. como los episodios de esmog de grandes urbes como Londres o Los Ángeles. Y en la actualidad se utiliza la luz y el calor del sol para producir energía eléctrica. . puestos de manifiesto en accidentes como Chernóbil. Actualmente lo utilizamos para producir electricidad. los barcos de vela. ya que la naturaleza las renueva constantemente. permiten una explotación ilimitada. el uranio. En las centrales eólicas el viento mueve las aspas de los molinos y este movimiento se transforma en electricidad. lo que las convierte en fuentes de energía con poco futuro. Los ríos y corrientes de agua dulce: energía hidráulica Los mares y océanos: energía mareomotriz El calor de la Tierra : energía geotérmica La energía del núcleo de los átomos radioactivos: energía nuclear La materia orgánica: biomasa Los combustibles: energía química. el carbón y el gas natural son combustibles. aprovechan recursos naturales cuyas reservas disminuyen con la explotación. Todas ellas renovables. Con respecto a las llamadas energías alternativas (eólica.

Así pues. El volumen de energía que se consume diariamente para realizar las tareas más cotidianas y rutinarias es inmenso. • Las fuentes de energía se pueden dividir en dos grandes subgrupos: permanentes (renovables) y temporales (agotables). y arenas petrolíferas que contienen aceite asfáltico y . En principio. muy viscosos. Esto significa que cantidades que han tardado en formarse miles de años se consumen en minutos y las reservas de estos combustibles van disminuyendo a un ritmo creciente. De ellos depende la mayor parte de la industria y el transporte en la actualidad. drásticamente. Esta actitud choca frontalmente con una realidad: los recursos energéticos se agotan. el gran desarrollo de la industria y la tecnología han cambiado. las fuentes de energía que mueven la moderna sociedad. Fuentes alternas de Energía Petróleos no convencionales Son aceites pesados. Entre los tres suponen casi el 90% de la energía comercial empleada en el mundo . el desarrollo de un país está ligado a un creciente consumo de energía de combustibles fósiles como el petróleo. pero son fuentes de energía que se llaman no renovables . y desde entonces. Estos combustibles han permitido un avance sin precedentes en la historia humana. Ahora. los combustibles fósiles se consideran fuentes no renovables ya que la tasa de utilización es muy superior al ritmo de formación del propio recurso. Un combustible fósil esta compuesto por los restos de organismos que vivieron hace millones de años. El ingenio humano también había desarrollado algunas máquinas con las que aprovechaba la fuerza hidráulica para moler los cereales o preparar el hierro.Clasificación de las fuentes de energía Las fuentes de energía se clasifican en: • Renovables: Pueden utilizarse de manera continuada para producir energía. Aun así. PRINCIPALES FUENTES DE ENERGIA EN VENEZUELA Fuentes de energía Hace poco más de un siglo las principales fuentes de energía eran la fuerza de los animales y la de los hombres y el calor obtenido al quemar la madera. bien porque se regeneran fácilmente (biomasa) o porque son una fuente inagotable (solar) No renovables: Una vez utilizadas tardan muchísimo tiempo en regenerarse. carbón y gas natural. Pero la gran revolución vino con la máquina de vapor . el concepto de renovabilidad depende de la escala de tiempo que se utilice y el ritmo de uso de los recursos. las fuentes permanentes son las que tienen origen solar. o la fuerza del viento en los barcos de vela o los molinos de viento.

de invención venezolana. en la llamada �Faja petrolífera del Orinoco� y en Alberta. Carbón Es un tipo de roca formada por el elemento químico carbono mezclado con otras sustancias. Los principales yacimientos se encuentran en la República Bolivariana de Venezuela. A más altas las presiones y temperaturas. cuyas reservas representan el 86% de la reserva total mundial. como fuente de energía alterna. distribuidos en bombonas. se origina un carbón más compacto y rico en carbono y con mayor poder calorífico. Por ser económico y fácil de transportar compite con el carbón y los combustibles derivados del petróleo para la generación de calor y los combustibles derivados del petróleo para la generación de calor y electricidad. Reservas de carbón Este mineral. Actualmente se utiliza en Europa y Asia. Reservas de Carbono a Nivel Mundial Orimulsión Orimulsión Es un combustible. El metano se distribuye normalmente por conducciones de gas a . El propano y el butano se separan del metano y se usan como combustible para cocinar y calentar. hulla (carbón bituminoso) y antracita . En Venezuela toda la orimulsión producida se destina a la exportación debido a las grandes disponibilidades de energía hidroeléctrica e hidrocarburos. Es una de las principales fuentes de energía. puede ser aprovechado especialmente para hacer funcionar plantas térmicas de energía eléctrica. Las vastas reservas de Venezuela (42 mil millones de toneladas métricas de petróleos extrapesados) garantizan el suministro confiable de Orimulsión hasta más allá del siglo XXII.bituminoso. El metano se usa como combustible tanto en viviendas como en industrias y como materia prima para obtener diferentes compuestos en la industria química orgánica. lignito. Canadá. Según las presiones y temperaturas que los hayan formado distinguimos distintos tipos de carbón: turba. Rusia y China . El carbón es el combustible fósil más abundante en el mundo. En Venezuela los principales yacimientos se encuentran en el occidente del país. En el futuro se aumentará el rendimiento de explotación de este aceite pesado para convertirlo en petróleo liviano. Gas Natural Está formado por un pequeño grupo de hidrocarburos: fundamentalmente metano con una pequeña cantidad de propano y butano. y se mercadea activamente en países de América. constituido por una emulsión de agua en crudos extrapesados. Los mayores depósitos de carbón están en América del Norte.

En este proceso el núcleo del átomo de uranio (U-235) es bombardeado por neutrones y se rompe originándose dos átomos de un tamaño aproximadamente mitad del de uranio y liberándose dos o tres neutrones que inciden sobre átomos de U-235 vecinos. así como impulsar barcos submarinos.presión (gasoductos). se divide en dos o más fragmentos cuando en su interior penetra otra partícula especialmente un neutrón. como el uranio . una parte. entre los cuales se puede mencionar al mercado. que constituye un inconveniente que no ha sido resuelto completamente desde el punto de vista tecnológico. y por la otra. Ello conduce a la consideración de la producción de la electricidad como una industria y particularmente una industria básica.3 billones de metros cúbicos. Energía nuclear de fisión Esta energía se produce si el núcleo de un átomo pesado. los altos costos de producción. originándose una reacción en cadena. En concreto se usa el isótopo 235 del uranio que es sometido a fisión nuclear en los reactores. CARACTERISTICAS DE VENEZUELA COMO PAIS ENERGETICO El uso de la energía eléctrica está condicionado por un complejo de factores económicos y no económicos. Con este vapor se mueve una turbina que genera electricidad. ocupando en este aspecto el primer lugar en Latinoamérica y el quinto lugar en el mundo. han hecho que en muchos países la opinión pública mayoritariamente se haya opuesto a la continuación o ampliación de los programas nucleares. Actualmente existen en el mundo numerosos reactores nucleares que utilizan la energía producida por fisión. especialmente el de Chernobyl (1986). La industria nuclear produce residuos radiactivos muy peligrosos que duran miles de años. En Venezuela las reservas de gas natural son de orden de 5. pero algunos de estos accidentes. que vuelven a romperse. tales como la contaminación atmosférica provocando efectos nocivos como el cáncer y la leucemia. cuando se constituye en factor en factor energético de movilización de otras industrias. . los peligros que puede producir. El riesgo de accidente grave en una central nuclear bien construida y manejada es muy bajo. La fisión controlada del U-235 libera una gran cantidad de energía que se usa en la planta nuclear para convertir agua en vapor. La mayoría de baja potencia y se utilizan para la producción de energía eléctrica. Los principales inconvenientes de la utilización de la energía nuclear de fisión a gran escala son. en cuyo caso se libera una enorme cantidad de energía en forma de calor.

También tiene importancia. en la región de los Andes. donde la empresa estatal Corporación Venezolana de Guayana/Electrificación del Caroní (EDELCA) ha desarrollado el megaproyecto de la central hidroeléctrica Raúl Leoni (capacidad instalada de 10. Macagua I (capacidad instalada de 370 MW) y.000 MW). la central Macagua II (2.540 MW). la empresa estatal Compañía Anónima de Administración y Fomento Eléctrico (CADAFE). en su primera etapa.54% de la electricidad se produce en instalaciones hidroeléctricas con centrales emplazadas en el estado Bolívar. .215 millones de KWh de electricidad. que ha puesto en funcionamiento la central hidroeléctrica de Santo Domingo y ha habilitado el complejo hidroeléctrico Uribante-Caparo. en la central San Agatón. desde enero de 1997. En 1999 se generaron 81.Producción En torno al 74.