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PERSONAS

DESAPARECIDAS,
ANLISIS FORENSE
DE ADN E
IDENTIFICACIN DE
RESTOS HUMANOS
Gua sobre prcticas idneas en caso de conficto
armado y de otras situaciones de violencia armada
Segunda edicin, 2009
r e f e r e n c i a
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Comit Internacional de la Cruz Roja
19, Avenue de la Paix
1202 Ginebra, Suiza
T + 41 22 734 60 01 F + 41 22 733 20 57
shop@icrc.org www.cicr.org
CICR, julio de 2010
MISIN
El Comit Internacional de la Cruz Roja (CICR), organizacin
imparcial, neutral e independiente, tiene la misin exclusivamente
humanitaria de proteger la vida y la dignidad de las vctimas de
los confictos armados y de otras situaciones de violencia, as
como de prestarles asistencia.
El CICR se esfuerza asimismo en prevenir el sufrimiento mediante
la promocin y el fortalecimiento del derecho y de los principios
humanitarios universales.
Fundado en 1863, el CICR dio origen a los Convenios de Ginebra
y al Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna
Roja, cuyas actividades internacionales en los confictos armados
y en otras situaciones de violencia dirige y coordina.
PERSONAS
DESAPARECIDAS,
ANLISIS FORENSE
DE ADN E
IDENTIFICACIN DE
RESTOS HUMANOS
Gua sobre prcticas idneas en caso de conficto
armado y de otras situaciones de violencia armada
Segunda edicin, 2009

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PREFACIO
Los confictos armados, como la guerra u otras situaciones de
violencia armada generalizada, suelen traer consigo la desapa-
ricin de numerosas personas. Esas personas pueden haber
desaparecido durante desplazamientos forzados, o encontrarse
detenidas y privadas del contacto con sus amigos o familiares;
otras pueden ser militares desaparecidos en accin o vctimas
de masacres. Cualquiera sea el motivo de su desaparicin, la
falta de noticias de sus seres queridos, sumada a la incertidum-
bre acerca de su paradero, causan sufrimientos indecibles a los
familiares afectados.
En estas situaciones, es frecuente que las personas desapareci-
das hayan muerto. El nico alivio para los familiares es recibir
una confrmacin fdedigna de la muerte y saber que los restos
de sus seres queridos han sido o pueden ser tratados con digni-
dad y con respeto por su cultura y sus creencias religiosas. Por
ello, la recuperacin y la identifcacin adecuadas de los restos
humanos es parte fundamental del proceso de reparacin no
slo para los familiares de personas desaparecidas, sino para
comunidades enteras.

La evolucin de la ciencia forense y, en particular, de la gentica


forense mediante el anlisis de ADN, ha permitido que muchas
familias de personas desaparecidas conozcan el paradero de sus
seres queridos desaparecidos, como as tambin que los restos
de las personas desaparecidas fallecidas sean identifcados y
entregados a sus familiares. Antes de que hiciera su aparicin
el anlisis de ADN, uno de los elementos que se utilizaban en
los programas de identifcacin humana era la hemogentica
forense, tcnica que se aplic particularmente en Argentina du-
rante la dcada de 980. Sin embargo, dichos estudios pioneros
Un estudio del CICR sobre las personas desaparecidas y sus familiares hizo hincapi en este aspecto del
problema.En2002y2003,secelebrunaseriedereunionesconlaparticipacindeexpertosinternacionales
conexperienciaenmuchoscontextosdistintos.Dosdelasreunionessecentraronenlafuncindelaciencia
forense. El presente documento se basa en las recomendaciones dimanadas de esas reuniones y en las
experienciasadquiridasposteriormente.VaseCICR,Las personas desaparecidas y sus familiares - Documentos
de Referencia,CICR,Ginebra,2004.Disponibleenwww.cicr.org/spa(consultadoel3demayode200).
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eran complejos, costosos y carecan del alcance y las facilidades
que ofrece hoy en da el anlisis forense de ADN. Durante los
ltimos aos, la capacidad de recuperar y analizar cantidades
minsculas de cido desoxirribonucleico (ADN) a partir de ma-
terial biolgico ha revolucionado la ciencia forense. Desde que
se produjo el primer perfl de ADN con fnes forenses, en 984,
el anlisis forense de ADN evolucion de manera impresionante:
ahora es ms sensible, preciso, econmico y veloz. La misma tec-
nologa que permite comparar las muestras recuperadas en la
escena de un crimen con las de un sospechoso puede utilizarse
para determinar la correspondencia entre los restos humanos y
los familiares biolgicos de personas desaparecidas.
Inicialmente, a principios de la dcada de 990, el anlisis de
ADN se utilizaba para identifcar a una o a unas pocas personas,
normalmente como respaldo de presuntas identifcaciones
logradas mediante otros mtodos. Ahora, se usa sistemtica-
mente como ayuda para identifcar a decenas o centenas de
personas, por ejemplo las vctimas de accidentes de trnsito, y
se aplica cada vez ms en la identifcacin de las vctimas de los
confictos armados y de otras situaciones de violencia.
Las directrices para la gestin de los restos humanos en contex-
tos posteriores a los confictos y a los desastres se encuentran
recogidas en otras publicaciones del CICR o producidas con
su asistencia
,
. En esta gua, se ofrece una resea del proceso
de identifcacin de restos humanos por medios forenses y del
uso del anlisis forense de ADN en programas de identifcacin
de pequea y gran escala. Adems, se presentan algunos con-
sejos prcticos sobre la seleccin, recoleccin y conservacin
de material biolgico para fnes de identifcacin mediante el
anlisis de ADN, y se resean los aspectos ticos y jurdicos que
se han de tener en cuenta al utilizar los anlisis de ADN con fnes
forenses.
2 CICR,Prcticas operacionales idneas en relacin con el tratamiento de los restos humanos y la informacin
sobre los fallecidos para personal no especializado,CICR,Ginebra,2004.Disponibleenwww.cicr.org/spa
(consultadoel3demayode200).
3 Morgan,O.,Tidball-Binz,M.yvanAlphen,D.,editores,La gestin de cadveres en situaciones de desastre: Gua
prctica para equipos de respuesta,OrganizacinPanamericanadelaSalud,WashingtonD.C.,2006.Disponible
enhttp://publications.paho.org/product.php?productid=894(consultadoel3demayode200).
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En esta edicin nueva y ampliada de Personas desaparecidas,


anlisis forense de DNA e identifcacin de restos humanos: Gua
sobre prcticas idneas en caso de conficto armado y de otras si-
tuaciones de violencia armada, se incorporan las experiencias ad-
quiridas por la comunidad forense durante los ltimos aos
4
. Esta
publicacin se prepar en respuesta a la recomendacin de un
panel de expertos convocado por el CICR en mayo de 008 para
examinar el uso del ADN en la identifcacin de restos humanos,
con el propsito de proporcionar una respuesta ms efcaz a las
necesidades operacionales determinadas por el CICR.
El CICR desea agradecer al Dr. William Goodwin, profesor de
Gentica Forense, Escuela de Ciencias Forenses y de la Inves-
tigacin, Universidad de Central Lancashire, Gran Bretaa, por
su ayuda en la redaccin de esta nueva edicin, as como a los
distinguidos expertos en gentica forense que gentilmente re-
visaron el texto para su publicacin: el Dr. John M. Butler, Fellow
del NIST y del Grupo de Gentica Aplicada, Instituto Nacional de
Normas y Tecnologa (NIST), Estados Unidos; el profesor ngel
Carracedo, director del Instituto de Medicina Forense, Facultad
de Medicina, Santiago de Compostela, Espaa; el Dr. Cristin
Orrego, Criminlogo Principal, Laboratorio de ADN Jan Bas-
hinski, Departamento de Justicia, Estado de California, Estados
Unidos; y los doctores Michael Wysocki, profesor superior de
Antropologa Forense, y Tal Simmons, profesor de Antropologa
forense, ambos de la Escuela de Ciencias Forenses y de la Inves-
tigacin, Universidad de Central Lancashire, Gran Bretaa.
El Dr. Robin Coupland, del CICR, quien ayud a compilar la
edicin anterior de esta gua, tambin contribuy a preparar
esta publicacin.
Dr. Morris Tidball-Binz
Coordinador Forense
Divisin de Asistencia
Comit Internacional de la Cruz Roja (CICR)
4 Prinz,M.yotros,ComisindeADNdelaSociedadInternacionaldeGenticaForense,Recommendations
regarding the role of forensic genetics for disaster victim identifcation, Forensic Science International:
Genetics,N.,2007,pgs.3-2.

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I
ndICE
Prefacio 3
Captulo1. Introduccinalaidentifcacinforensederestoshumanos 9
. Identifcacin visual y basada en otros medios habituales 0
. Comparacin sistemtica de datos ante mortem y post mortem
. Medios cientfcos/objetivos
Captulo2. ElADNylaidentifcacinderestoshumanos 15
. Anlisis forense de ADN estndar 5
.. Repeticiones en tndem cortas (Short Tandem Repeats o STR) 6
. ADN mitocondrial 7
. Cromosomas sexuales 8
.4 Polimorfsmos de nucletido nico (SNP) 8
Captulo3. UsodelanlisisforensedeADNenlaidentifcacinderestos
humanosmltiplesenentornosposterioresaconfictos
armadosuotrassituacionesdeviolenciaarmada 19
. El anlisis forense de ADN como respaldo de presuntas identifcaciones 9
. Programas de identifcacin que utilizan bases de datos
. Recomposicin de restos humanos 5
.4 Cooperacin entre mltiples interesados 6
Captulo4. Aspectostcnicosdelarecoleccinyconservacin
dematerialbiolgico 27
4. Cadena de custodia 7
4. Recoleccin de restos humanos para la realizacin de anlisis
forenses de ADN 8
4.. Recoleccin de tejidos blandos 8
4.. Recoleccin y conservacin de material seo 0
4. Recoleccin de muestras de referencia para realizar anlisis
forenses de ADN
4.. Familiares biolgicos
4.. Pertenencias biolgicas de personas desaparecidas 6
Captulo5. GarantaycontroldecalidadenlosanlisisdeADN 37
Captulo6. CuestionesticasyjurdicasrelacionadasconelusodelADN
enlaidentifcacinderestoshumanos 39
6. Proteccin de informacin personal y gentica: principios
generalmente aceptados 40
6. Consentimiento informado 4
AnexoA: Publicacionesrelacionadasconlaextraccinyconservacin
deADNdetejidoshumanos 45
AnexoB: Valorestadsticodelosfamiliaresbiolgicosenla
identifcacinderestoshumanos 47
AnexoC: Modeloderbolgenealgicoparalasfchasderecoleccin
dematerialbiolgicodefamiliaresdepersonasdesaparecidas 48

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1. InTROdUCCInALA
IdEnTIFICACInFOREnSEdE
RESTOSHUMAnOS
Las investigaciones forenses de restos humanos que se reali-
zan tras un conficto armado u otras situaciones de violencia


persiguen dos objetivos. El primero es recuperar y examinar
los restos con el fn de efectuar investigaciones criminolgicas
que permitan establecer la causa y la manera del deceso; el
segundo es identifcar los restos y, si es posible, devolverlos a
los familiares de la persona fallecida

. Este segundo objetivo


ayuda a los miembros de la familia, puesto que esclarece lo que
sucedi con la persona fallecida, y les permite tratar los restos
de una manera culturalmente apropiada y realizar el duelo.
Ninguno de los dos objetivos tiene prioridad sobre el otro,
y los especialistas forenses tienen la obligacin de tratar de
cumplir con ambos. Cabe subrayar que no deberan generarse
antagonismos entre estos objetivos.
La identifcacin se defne como la individualizacin mediante
la atribucin de un nombre de nacimiento u otro nombre apro-
piado a los restos humanos. La identifcacin es un proceso en
el que se aplican uno o ms de los medios que se exponen a
continuacin.
Lostrminosconfictoarmadoyotrassituacionesdeviolenciaarmadasereferenalosacontecimientos
queocurrenduranteodespusde:
cea0lctes arma4es lateraacleaa|es ) cea0lctes arma4es ae lateraacleaa|es, conforme a las
defnicionescontenidasenlosConveniosdeGinebrade949ysusProtocolosadicionalesde977;y
sltaacleaes 4e le|eacla lateraa, esto es, disturbios interiores (tensiones internas) y situaciones
que exigen la intervencin de una institucin y de un intermediario especfcamente neutrales e
independientes,deconformidadconlosEstatutos del Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la
Media Luna Roja,artculo5(2)(d)y5(3),adoptadosporlaXXVConferenciaInternacionaldelaCruz
RojaenGinebra,enoctubrede986,ymodifcadosporlaXXVIConferenciaInternacionaldelaCruz
RojaydelaMediaLunaRojacelebradaendiciembrede995.
2 V.Restos humanos y ciencias forenses, Taller electrnico, 02.2002 - 03.2002; Restos humanos: derecho, tica
y poltica, 23.05.2002 - 24.05.2002 y Restos humanos: gestin de los restos humanos y de la informacin
sobre los muertos, 10.07.2002 - 12.07.2002, Talleres: Informe fnal y conclusiones.Disponibleenwww.cicr.
org/spa(consultadoel3demayode200).
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1.1 Identifcacinvisualybasadaenotros
medioshabituales
Normalmente, este mtodo consiste en mostrar los restos a
los familiares o a conocidos de las personas desaparecidas.
Tambin es posible efectuar identifcaciones presuntas sobre
la base de documentos personales o de placas de identidad,
as como mediante la documentacin de los acontecimientos,
por ejemplo los informes de testigos oculares. La identifcacin
visual, as como la basada en otros medios habituales, tiene
varios aspectos importantes:
Es posible que sea la nica opcin prctica.
El riesgo de efectuar identifcaciones errneas es consi-
derable.
Cuando los muertos son numerosos, el riesgo de efectuar
identifcaciones errneas se acrecienta sustancialmente.
El riesgo de efectuar identifcaciones errneas es sustan-
cialmente mayor cuando se renen muchos cadveres
en el mismo lugar y se exponen a los familiares, quienes
inevitablemente sufren diversos grados de conmocin.
Los mtodos visuales o tradicionales deberan utilizarse
como nico medio de identifcacin slo cuando los cuer-
pos no estn descompuestos ni mutilados, y cuando se
tiene una idea fundamentada de la identidad de la vctima,
por ejemplo cuando hay testigos que han presenciado el
asesinato y el entierro de una persona.
Antes de utilizar el mtodo de la identifcacin visual,
es preciso evaluar los efectos traumticos que el proce-
dimiento puede tener en los familiares y tener presente
que el impacto de la observacin puede afectar adver-
samente el juicio de un familiar que intenta realizar la
identifcacin.
Es posible recoger muestras biolgicas de los familiares y
del cadver con miras a realizar los anlisis forenses de ADN
en el futuro. Las muestras se pueden utilizar para confrmar
o refutar una identifcacin ms adelante, cuando resulte
posible efectuar el anlisis de ADN. Este mtodo, si bien es

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conveniente, puede resultar muy difcil de ejecutar sobre
el terreno (vase la seccin 4).
1.2 Comparacinsistemticadedatos
ante mortemypost mortem
El reconocimiento visual, las pruebas conexas (como los objetos
personales), y la documentacin de los acontecimientos (como
los informes de testigos oculares), pueden facilitar la identifcacin
presunta en casos individuales. Esas identifcaciones suelen ser
poco fables y, siempre que sea posible, conviene fundamentarlas
mediante la comparacin de los datos ante mortem con la informa-
cin recopilada durante el examen post mortem. La identifcacin
puede luego confrmarse mediante datos duros adicionales,
como el estado clnico y las fracturas anteriores al deceso. Esa
identifcacin puede ser equivalente a la identifcacin efectuada
por medios cientfcos (vase ms adelante) en cuanto al grado de
certeza. Sin embargo, el nmero de datos blandos (como el sexo,
la altura o la edad) que se requiere para realizar una identifcacin
concluyente queda librado al juicio subjetivo del investigador; por
esta razn, es difcil establecer una prctica uniforme.
Hay formularios normalizados que se utilizan para la reco-
leccin de datos ante mortem y post mortem. En casos de
catstrofes masivas, habitualmente se utiliza el sistema
de identifcacin de vctimas de catstrofes de INTERPOL

,
que funciona con el apoyo del programa informtico Plass
Data
4
. Los formularios de INTERPOL se elaboraron para
utilizarlos en la identifcacin de vctimas de catstrofes, y
son apropiados en el caso de restos humanos que no estn
en avanzado estado de descomposicin. Sin embargo, no
necesariamente son adecuados para registrar detalles de
restos humanos hallados en la poca posterior a un confic-
to, los cuales generalmente estn en avanzado estado de
descomposicin o estn formados por restos seos.
3 FormulariosdeidentifcacindevctimasdecatstrofesdeINTERPOL(997)(disponiblesenwww.interpol.
int/Public/DisasterVictim/guide/GuideEs.pdf(consultadoel3demayode200).
4 Vasehttp://www.plass.dk/(consultadoel3demayode200).

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El CICR ha elaborado unos formularios que se utilizan en situa-
ciones posteriores a confictos. Asimismo, se ha desarrollado
un programa informtico de apoyo que permite comparar
entre s mltiples registros de datos ante y post mortem.
Sin identifcadores cientfcos duros, hay considerables
riesgos de realizar identifcaciones errneas, esto es, de-
clarar incorrectamente que una identifcacin presunta es
una identifcacin efectiva.
Al igual que en el caso de la identifcacin visual, el riesgo de
efectuar una identifcacin errnea es sustancialmente ma-
yor a medida que aumenta el nmero de personas fallecidas,
a menos que se utilicen medios cientfcos/objetivos.
Las comprobaciones blandas son importantes para co-
rroborar las identifcaciones cientfcas/objetivas (vase
ms abajo).
1.3 Medioscientfcos/objetivos
Cada uno de los siguientes medios, que integran el proceso
de recoleccin de datos ante mortem y post mortem, permite
efectuar una identifcacin con alto nivel de certidumbre, la
cual, en la mayora de los contextos jurdicos, se considerara
una identifcacin fuera de toda duda razonable.
Comparacin de radiografas dentales post mortem y ante
mortem.
Comparacin de huellas digitales post mortem y ante
mortem.
Comparacin de muestras de ADN de los restos humanos
con muestras de referencia (vase la seccin 4).
Comparacin de otros identifcadores nicos, como rasgos
fsicos o mdicos, con inclusin de radiografas del esque-
leto y de prtesis quirrgicas o implantes numerados.
Las categoras de identifcacin enumeradas precedentemen-
te no siguen forzosamente ese orden pero, por lo general, a
medida que aumentan las difcultades en la identifcacin, se
comienza por . y se avanza hacia . (vase la fgura ).

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Figura1 En todos los casos posibles, la identifcacin obtenida mediante el reconocimiento visual u otros medios
habituales debera estar respaldada por la comparacin de datos ante mortem y post mortem, a fn de permitir la
realizacin del perfl biolgico y la recoleccin de pruebas adicionales que apoyen la identifcacin. Idealmente, las
identifcaciones deben estar respaldadas por al menos una forma de identifcacin cientfca, lo cual reduce en gran
medida la posibilidad de efectuar una identifcacin errnea.
* El anlisis de ADN basado en polimorfsmos de nucletido nico tambin puede proporcionar una identifcacin
cientfca, pero su uso no est difundido. La seccin contiene una resea de los diferentes mtodos de anlisis de
ADN.
** Normalmente, la identifcacin cientfca basada en la odontologa requiere la comparacin y la coincidencia de
caractersticas dentales nicas.
Edad,raza,sexo,estatura,lesionesanteriores
ycondicionescongnitas
Perfl
biolgico
Rasgosinusualescomotatuajes,arreglosdentalesopiercing;
prendasdevestir,documentosyobjetospersonales;informesde
testigosoculares/informacinsobreelacontecimiento
Otros elementos
de apoyo para
la identifcacin
Anlisisdehuellasdigitales
Identifcadoresmdicos
individuales
AnlisisdeADNbasado
enSTR*
Odontologa**
Identifcacin
cientfca
Informesdetestigosoculares/
Informacinsobreel
acontecimiento
Documentosconexos/placas
deidentifcacin
Reconocimientovisual
Pistas
M
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En la prctica, el investigador puede tropezar con mltiples limi-
taciones que obstaculicen la identifcacin de restos humanos
en situaciones de conficto, como la falta de seguridad para el
personal, la incapacidad de establecer sistemas que garanticen
la continuidad de las pruebas, la falta de voluntad y la escasez
de recursos. Esas limitaciones pueden restringir o incluso impo-
sibilitar la aplicacin de tecnologas ms sofsticadas.
Un elemento clave que deben tener presente los agentes que
intervienen en esta actividad, incluso el personal no forense,
es la necesidad de realizar correctamente la recuperacin y el
tratamiento tanto de los restos humanos como de las pruebas
relacionadas con cada caso
5
.
En algunas situaciones, es posible que las normas forenses
aplicadas no sean las ptimas. Esto no le resta nivel tico a la
prctica
6
, pero, si las normas para establecer la identifcacin
presunta no son sufcientemente estrictas, en cierto punto del
proceso, el potencial dao representado por los intentos de
identifcacin o por el riesgo de hacer identifcaciones errneas,
supera los potenciales benefcios. Otro aspecto clave es el cum-
plimiento, en toda circunstancia, de los principios relativos a las
normas de las prcticas de laboratorio, incluida la proteccin
de los datos personales y genticos.
Durante los ltimos aos, las tcnicas utilizadas para identifcar
restos humanos se han expandido y perfeccionado; por otra par-
te, la aparicin de tecnologas basadas en el anlisis de ADN las ha
hecho ms complejas. Cuando es factible analizar, comparar y, en
ltima instancia, determinar coincidencias entre el ADN de perso-
nas desaparecidas con el ADN de los familiares, es posible probar
la identidad de los restos humanos fuera de toda duda cientfca y
jurdica razonable. A la inversa, el anlisis de ADN tambin puede
demostrar la inexistencia de la relacin de parentesco.
5 OfcinadelasNacionesUnidascontralasDrogasyelDelito(UNODC),Crime Scene and Physical Evidence
Awareness for Non-forensic Personnel,UNODC,NuevaYork,2009(disponibleenwww.unodc.org).
6 V.Restos humanos y ciencias forenses, Taller electrnico, 02.2002 - 03.2002; Restos humanos: derecho, tica
y poltica, 23.05.2002 - 24.05.2002 y Restos humanos: gestin de los restos humanos y de la informacin
sobre los muertos, 10.07.2002 - 12.07.2002, Talleres: Informe fnal y conclusiones. Disponible en www.
cicr.org/spa(consultadoel3demayodede200).
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2. ELAdnYLAIdEnTIFICACIn
dERESTOSHUMAnOS
El ADN es til para la identifcacin de restos humanos y en
las investigaciones criminolgicas por varios motivos: cada
persona posee un ADN nico, que permanece constante a lo
largo de toda su vida y que sigue las leyes mendelianas de la
herencia. El ADN de un nio est formado por partes iguales
del ADN de sus padres. El ADN puede analizarse con miras a
producir un perfl que permita efectuar una comparacin fable
con otros perfles; puede recuperarse y analizarse a partir de
muestras biolgicas diminutas, como manchas de sangre o
incluso un solo cabello; y, en comparacin con las protenas,
es una molcula resistente, cuya degradacin en los tejidos
duros como huesos y dientes es muy lenta, lo que permi-
te recuperarla de muestras biolgicas viejas, siempre que las
condiciones ambientales hayan sido favorables.
2.1 AnlisisforensedeADNestndar
El genoma humano, que contiene .00 millones de pares de
base, se encuentra fsicamente situado en pares de cro-
mosomas ( pares de cromosomas autosmicos y un par de
cromosomas sexuales X/Y). Esos cromosomas se hallan en el
ncleo de la clula; de all el trmino ADN nuclear. Cada clula
de una persona contiene dos copias de cada cromosoma, salvo
los espermatozoides y los vulos, que contienen slo una copia.
Una excepcin a esta regla son los glbulos rojos de la sangre,
que no contienen ADN nuclear.
El anlisis de ADN realizado para identifcar restos humanos es
un proceso que comprende cinco pasos:
Recuperacin (recoleccin, conservacin y extraccin) de
ADN de los restos humanos.
Recuperacin de ADN, con fnes de comparacin, de los

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familiares de la persona desaparecida o de fuentes como
cabellos, manchas de saliva u otro material biolgico que
se sepa haya pertenecido a la persona desaparecida y que
sea anterior a su desaparicin.
Generacin de un perfl de ADN tanto a partir de los restos
humanos como de las muestras de referencia.
Comparacin de los perfles de ADN.
Decidir el grado de coincidencia compatible con el grado de
parentesco que se invoca entre la persona fallecida y el fami-
liar (u otro material de referencia), si existen otras pruebas.
El anlisis del ADN nuclear extrado de la sangre fresca, del
frotis bucal (mejilla) o de las muestras de tejido es rpido y fcil,
siempre que las condiciones de conservacin previas al anlisis
hayan sido adecuadas. Anteriormente, era difcil extraer ADN
nuclear adecuado de restos seos, pero, gracias a los rpidos
avances tecnolgicos de los ltimos aos, ahora es posible re-
cuperar ADN de restos seos frescos y, cuando las condiciones
de conservacin son adecuadas, tambin de material seo de
varios aos de antigedad.
La coincidencia ms slida se logra cuando es posible obtener
ADN nuclear de buena calidad a partir de materiales biolgicos
como cabellos o saliva dejados por la persona desaparecida
antes de morir, lo que permite efectuar la comparacin directa
con los restos, o cuando es posible acceder a varios familiares
cercanos para realizar las pruebas. No es fcil utilizar el ADN
nuclear para realizar comparaciones con parientes que no sean
familiares cercanos. La comparacin ptima es la que se realiza
entre hijos y padres.
2.1.1 Repeticionesentndemcortas(Short
TandemRepeatsoSTR)
En la mayor parte de las tareas forenses, slo se utiliza una
porcin minscula del ADN total. El genoma contiene regiones
denominadas repeticiones en tndem cortas (en adelante,

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STR, por sus siglas en ingls), que varan ampliamente de
una persona a otra. Tras analizar 5 o ms de estas regiones
hipervariables del ADN, que estn situadas en los cromosomas
autosmicos (no sexuales), el perfl resultante puede utilizarse
para verifcar las relaciones familiares con un alto grado de
fabilidad. El anlisis de STR no siempre tiene resultados satis-
factorios cuando se analizan restos humanos degradados. Para
mejorar la tasa de xito cuando se trabaja con restos humanos
degradados, se desarroll la tcnica de los mini STR, que pue-
den proporcionar resultados utilizando ADN degradado.
En algunos casos, no es posible generar un perfl STR a partir de
los restos humanos; en otros, se puede generar un perfl, pero
es posible que no haya una muestra de referencia adecuada
con la cual comparar ese perfl y alcanzar una coincidencia. Para
intentar superar algunos de estos problemas, pueden emplear-
se tecnologas alternativas, como el perfl de ADN mitocondrial,
el perfl de polimorfsmo de nucletido nico, y el perfl STR
sobre cromosomas sexuales (los cromosomas X e Y).
2.2 ADNmitocondrial
El ADN mitocondrial es una pequea cadena circular de ADN
que contiene solamente 6.569 pares de base. Reside dentro
de las organelas generadoras de energa de la clula, deno-
minadas mitocondrias. La ventaja de esta tcnica de anlisis
radica en que el ADN mitocondrial se encuentra presente en
mltiples copias dentro de la clula, por lo cual es ms fcil
recuperarlo en el caso de restos que no estn adecuadamente
conservados.
El ADN mitocondrial se hereda nicamente de la madre. Esto
signifca que los restos de una persona pueden compararse
con muestras de la madre, la abuela materna, un hermano, tas
o tos maternos, o incluso con familiares ms lejanos, siempre
que pertenezcan a la lnea de herencia materna. Si bien esta
caracterstica facilita la adquisicin de muestras de referencia,
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tambin signifca que la evaluacin de este tipo de evidencia
ha de realizarse con mucha prudencia, ya que puede resultar
difcil evaluar la validez de la coincidencia.
2.3 Cromosomassexuales
Los seres humanos tienen dos tipos de cromosomas sexuales, el
cromosoma X y el cromosoma Y. Los hombres normales poseen
un cromosoma X y un cromosoma Y, y las mujeres normales
dos cromosomas X.
Es posible analizar un panel de STR situado en el cromosoma
Y a fn de comparar los restos de la persona fallecida con sus
parientes de sexo masculino. Esta tcnica puede ser de utilidad
cuando no hay parientes cercanos, porque permite utilizar
muestras de cualquier miembro de la lnea paterna, con inclu-
sin de hermanos, tos y primos varones por parte de padre,
para realizar la comparacin. Como sucede con el ADN mito-
condrial, la coincidencia que se determina con los marcadores
del cromosoma Y no es tan slida como la que ofrece el perfl
de ADN estndar, porque el perfl del cromosoma Y no es nico,
sino que pueden compartirlo personas que no sean ms que
parientes lejanos. En algunos casos especiales, tambin pueden
ser de utilidad los perfles STR sobre el cromosoma X.
2.4 Polimorfsmosdenucletidonico
(SNP)
Los polimorfsmos de nucletido nico (Single Nucleotide Poly-
morphisms, o SNP) han demostrado su valor como marcadores
genticos valiosos en los anlisis forenses. En ciertos casos
por ejemplo, cuando el ADN que se analiza est severamente
degradado los SNP son el nico polimorfsmo de ADN que
permite realizar un anlisis adecuado.
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3. USOdELAnLISIS
FOREnSEdEAdnEnLA
IdEnTIFICACIndERESTOS
HUMAnOSMLTIPLESEn
EnTORnOSPOSTERIORES
ACOnFLICTOSARMAdOS
UOTRASSITUACIOnESdE
VIOLEnCIAARMAdA
Aunque las autoridades y las partes en un conficto armado
tienen la responsabilidad de informar a los familiares lo que
se hizo con los cuerpos de sus seres queridos, a menudo ni las
unas ni las otras tienen la voluntad de hacerlo. Cuando se recu-
peran restos humanos, puede utilizarse la ciencia forense para
identifcarlos, determinar lo que sucedi con esas personas y
entregar los restos a sus familiares. La efcacia y, por ende, la
conveniencia de utilizar los anlisis de ADN como parte de un
programa de identifcacin vara en funcin de las circunstan-
cias de cada caso.
3.1 ElanlisisforensedeADNcomo
respaldodepresuntasidentifcaciones
Tras la identifcacin presunta de un conjunto de restos huma-
nos, es imprescindible intentar aportar pruebas adicionales de
su identidad, utilizando, idealmente, por lo menos una forma
de identifcacin cientfca (vase la fgura ). El anlisis de
ADN es uno de esos mtodos de identifcacin. Para realizar un
anlisis de ADN, es necesario seguir los pasos que se enumeran
a continuacin:

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Obtener muestras de ADN de los restos humanos.
Obtener muestras de ADN tomadas de la persona des-
aparecida antes de su desaparicin, o de sus familiares
biolgicos (padres o hijos y, en algunos casos, hermanos).
Es aconsejable tomar muestras de ms de un familiar,
porque esa precaucin reforzar la validez o signifcacin
estadstica de las coincidencias logradas. Es aconsejable ex-
traer la muestra de ADN de referencia mientras se realiza la
entrevista en la cual se obtienen los datos ante mortem.
Comparar y evaluar el grado de la compatibilidad entre el
ADN de los restos y el ADN de las muestras de referencia.
Si existe en el pas un laboratorio de ADN que trabaje de
conformidad con normas aceptables (vase la seccin 5), ese
laboratorio debera ser capaz de realizar anlisis de ADN de las
muestras de referencia de los familiares, puesto que en este
caso se utilizan procesos iguales o similares a los aplicados en
los casos de rutina. La extraccin de ADN de los restos huma-
nos, especialmente seos, puede presentar ms complicaciones
y exigir la aplicacin de mtodos diferentes

. La comparacin
de perfles de ADN extrados de restos humanos con los de
las muestras de referencia es una tarea que la mayora de los
laboratorios debera ser capaz de hacer, ya que el proceso se
basa en los mismos principios que las pruebas de paternidad.
Sin embargo, la comparacin de numerosos restos humanos
con mltiples muestras de referencia es una tarea mucho ms
complicada que una sencilla prueba de paternidad.
Cuando es necesario aplicar tcnicas ms avanzadas para anali-
zar las muestras, el laboratorio puede incorporarlas mediante la
adquisicin de nuevos equipos o puede externalizar el anlisis
de ADN a un laboratorio especializado en esas tcnicas. Si el
trabajo no se puede realizar en el pas, las muestras pueden
ser enviadas a otro pas para efectuar los anlisis, en cuyo caso
se requiere un marco jurdico, procesal y logstico especial que
contemple, en particular, el transporte, la conservacin y la
cadena de custodia de las muestras.
VaseelAnexoA.

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3.2 Programasdeidentifcacinque
utilizanbasesdedatos
Los programas de identifcacin que utilizan bases de datos
comparan los identifcadores tomados de restos humanos
individuales, como huellas digitales, datos ante y post mortem,
y ADN, con una base de datos que contiene identifcadores a ni-
vel de la poblacin. Existen programas informticos especiales
que, explorando las bases de datos de la poblacin, permiten
encontrar posibles coincidencias

. Esas coincidencias son


presuntas y requieren la realizacin de otros anlisis antes de
poder considerarlas identifcaciones cientfcas. La estrategia de
identifcacin en la que se utiliza una base de datos de perfles
de ADN para buscar coincidencias se denomina programa de
identifcacin basado en ADN.
Si bien es difcil obtener identifcaciones, sobre todo en si-
tuaciones posteriores a confictos armados, es tcnicamente
posible iniciar un programa de identifcacin basado en ADN.
La escala de los programas basados en la comparacin de ADN
puede abarcar desde un incidente local con pocas vctimas,
hasta programas destinados a identifcar a decenas de miles
de individuos. Los dos programas basados en la comparacin
de ADN ms importantes hasta la fecha han ayudado a identi-
fcar a miles de personas muertas en los Balcanes entre 99 y
000, y a aproximadamente .700 personas que murieron en
los atentados cometidos contra el World Trade Center en Nueva
York, Estados Unidos, en septiembre de 00.
Las muestras de referencia directa, es decir, los perfles de ADN
generados a partir de las propias personas desaparecidas,
proporcionan coincidencias estadsticamente vlidas cuando
se comparan con los perfles de ADN procedentes de restos
humanos, y deberan usarse en todos los casos posibles. Sin
2 Entreesosprogramasfguranlossiguientes:AutomatedFingerprintIdentifcationSystem(AFIS)(Sistema
automticodeidentifcacindehuellasdigitales),parabsquedasenbasesdedatosdehuellasdigitales;
Combined DNA Index System (CODIS) (Sistema combinado de indexacin de ADN), M-FISys, MDKAP y
DNAView,parabsquedasenbasesdedatosdeADN;yelsistemaPlassDatadeINTERPOLDVIylabase
dedatosAMD/PMDdelCICR,parabsquedasenbasesdedatosante mortemypost mortem.

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embargo, a menudo no se cuenta con ese material de referen-
cia directa. En tal caso, se analizan las muestras de referencia
tomadas de los familiares y se las compara con los perfles de
ADN procedentes de los restos humanos, a fn de detectar
compatibilidades. En la mayora de los casos, esas coinci-
dencias exigen evaluaciones complementarias, en las que se
analiza material de otros miembros de la familia, para evaluar
su signifcacin estadstica. A fn de reducir las posibilidades de
efectuar identifcaciones errneas, las coincidencias encontra-
das deben respaldarse en otras pruebas, como la comparacin
de datos ante mortem y post mortem, informacin sobre los
acontecimientos, y pertenencias personales (fgura ).
En los programas de identifcacin basados en la comparacin
de ADN de pequea escala, es decir, los aplicados a un nmero
reducido de individuos, el proceso es muy similar al sistema
que utiliza el ADN para confrmar identifcaciones presuntas.
Sin embargo, cuando el programa de identifcacin se aplica a
centenares o incluso a miles de individuos no identifcados, es
preciso tener en cuenta algunos factores adicionales:
Al utilizar un programa basado en la comparacin de ADN
para la identifcacin de restos humanos, es necesario pon-
derar los siguientes aspectos en relacin con el tamao y
el costo del programa: la proporcin de personas que hay
probabilidades de recuperar; la proporcin de restos de los
cuales se puede generar un perfl de ADN; y la proporcin
de personas desaparecidas respecto de las cuales se puede
obtener un nmero sufciente de muestras de referencia
tomadas de familiares.
El benefcio esperado del programa, es decir, la posibilidad
objetiva de obtener identifcaciones, debera superar el
costo adicional y la complejidad de una estrategia basada
en la comparacin de ADN.

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Figura 2 La identifcacin mediante la comparacin de ADN se basa en las coincidencias obtenidas entre los per-
fles de ADN generados a partir de los restos humanos y los perfles obtenidos de los familiares de las vctimas. Las
coincidencias generadas mediante la comparacin de bases de datos se deben evaluar usando todos los perfles de
referencias familiares disponibles, a fn de ponderar la signifcacin estadstica de una coincidencia. La posibilidad de
efectuar una identifcacin errnea se reduce si los resultados de las comparaciones pueden validarse mediante el
perfl biolgico y otras formas de identifcacin.
Edad,raza,sexo,estatura,lesionesanterioresy
condicionescongnitas
Perfl
biolgico
Rasgosinusualescomotatuajes,arreglosdentalesopiercing;
prendasdevestir,documentosyobjetospersonales;informesde
testigosoculares/informacinsobreelacontecimiento
Otros elementos
de apoyo para
la identifcacin
M
e
n
o
r

r
i
e
s
g
o

d
e

i
d
e
n
t
i
f
c
a
c
i

n

e
r
r

n
e
a
PerfldeADN
derestos
humanos
Coincidencias
Identifcacin
basada en la
comparacin
de ADN
PerfldeADN
deunaoms
muestrasde
referencia
Comparacin
PerfldeADN
derestos
humanos
Evaluacinestadsticadelascoincidencias
Evaluar
coincidencias
PerfldeADN
detodaslas
referencias
familiares
Comparacin
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El procesamiento de centenares o miles de muestras de
restos humanos, tarea no exenta de difcultades, supera la
capacidad de la mayora de los laboratorios. Por ende, tal
vez resulte necesario ampliar las instalaciones existentes
o externalizar el trabajo.
En relacin con el punto anterior, conviene prever las
repercusiones desfavorables de la actividad en los ser-
vicios jurdicos y forenses preexistentes. Por ejemplo, la
implantacin de un programa de este tipo puede alejar a
los expertos del servicio forense local y restarle capacidad
para encarar los casos criminales cotidianos.
En el caso de programas de gran escala, es aconsejable
fjar niveles de garanta y control de calidad muy elevados,
a fn de evitar los complejos problemas que generan los
errores en la gestin y el procesamiento de las muestras
(incluida la cadena de custodia), as como en la generacin,
interpretacin y comparacin de perfles de ADN.
Los programas de identifcacin de gran escala que se
inician en situaciones posteriores a confictos u otros con-
textos de violencia se extienden por muchos aos antes
de llegar a su fn, y raras veces logran identifcar a todas
las personas desaparecidas. Es imprescindible explicar
este hecho a los familiares de los desaparecidos, a las
autoridades que realizan el trabajo y a las autoridades y
organizaciones que lo fnancian.
La introduccin de los anlisis de ADN en un programa de
identifcacin en cuyo marco se han utilizado medios de
identifcacin no cientfcos podra revelar la existencia de
identifcaciones errneas anteriores, por lo cual se aconseja
prever el modo de encarar los errores de identifcacin que
se descubran.
Es imprescindible que, en el marco de la evaluacin de las
coincidencias, se tengan en cuenta los elevados nmeros
de comparaciones que se realizan y, por ende, la posibili-
dad de que se produzcan coincidencias fortuitas.
Es necesario contar con programas informticos para
comparar los perfiles de los familiares y de los restos
humanos (vase la seccin .). Este proceso de compara-

Ck||!U|0 1

cin trasciende las actividades normales de casi todos los


laboratorios forenses. Como sucede con todos los otros
procesos, es preciso validar la tcnica de comparacin para
comprobar su solidez.
En el caso de identifcaciones errneas presuntas o compro-
badas, es conveniente que las solicitudes de reexaminar res-
tos previamente identifcados con miras a realizar anlisis
de ADN, que presenten los gobiernos y las organizaciones
o los particulares interesados, se resuelvan caso por caso.
Es conveniente establecer una estrategia de retirada que
permita cerrar el proceso cuando su costo y su complejidad
superen los benefcios que aportan a la sociedad.
3.3 Recomposicinderestoshumanos
Cuando los restos seos estn muy fragmentados o desarticu-
lados y se encuentran mezclados con los elementos seos de
otras personas, es posible combinar el uso del anlisis de ADN
siempre que sea posible realizar la extraccin y efectuar el
perfl del ADN de manera satisfactoria con otros mtodos
forenses, como los anlisis morfolgicos del esqueleto, para
ayudar a reagrupar los elementos. La recomposicin de restos
humanos:
Permite devolver a los familiares un nmero mayor de
restos fsicos, lo cual puede ser muy importante desde el
punto de vista cultural.
Junto con los anlisis antropolgicos, puede ayudar a
determinar el nmero mnimo de personas cuyos restos
estn mezclados.
Es conveniente contar con las estrategias necesarias para
abordar el problema de los restos parciales y mezclados. Por
ejemplo: se identifcarn todos los restos humanos recupera-
dos, o slo los que constituyen partes reconocibles del cuerpo,
o los tejidos de cierto tamao?

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3.4 Cooperacinentremltiples
interesados
Cuando en un proceso de identifcacin se prevea la interven-
cin de distintas partes, que posiblemente trabajen en pases
diferentes y con marcos jurdicos diversos, conviene pactar
acuerdos previos sobre los siguientes aspectos:
La logstica necesaria para la manipulacin de las muestras,
con inclusin de la recoleccin, la conservacin, el trans-
porte y la cadena de custodia de las mismas.
Un rgano de coordinacin general encargado de la re-
coleccin y etiquetado de las muestras, as como de su
transporte y anlisis. En ausencia de tal rgano, habra
que determinar con anticipacin quin realizar esas
actividades y la forma de hacerlo, teniendo en cuenta las
respectivas competencias de los participantes.
Protocolos para el anlisis del material y mecanismos para
comparar los resultados.
Criterios utilizados para determinar una identifcacin.
Cuestiones relacionadas con la propiedad, el transporte y
la distribucin fnal de los restos (repatriacin).
Datos generados a partir de los restos humanos y de las
muestras. Esos datos deben manipularse de conformidad
con las normas que rigen la proteccin de los datos per-
sonales y de los restos humanos. Esas normas abarcan la
proteccin de los datos ante mortem, de las muestras de
ADN y de los resultados (vase la seccin 6).

I
Ck||!U|0 1
4.ASPECTOSTCnICOS
dELARECOLECCIn
YCOnSERVACIndE
MATERIALbIOLgICO
La condicin indispensable para efectuar una identifcacin
utilizando la tcnica del anlisis de ADN es que el material
biolgico sea extrado y analizado a partir de:
los restos humanos
y de
los familiares de la persona desaparecida
o de
muestras biolgicas dejadas por la persona desaparecida, en la
forma de muestras mdicas u otras pertenencias biolgicas.
4.1 Cadenadecustodia
Uno de los principios fundamentales de la labor forense es la
utilizacin de procedimientos que garanticen que las pruebas
recolectadas se protejan mediante una cadena de custodia segura
y slida. El mismo principio se aplica a los programas en los cuales
la identifcacin de restos humanos se realiza en benefcio de los
familiares y no para utilizarla en procesos judiciales. La interrup-
cin de la cadena de custodia puede causar que se devuelvan a
los deudos unos restos que no sean los de su familiar. La cadena
de custodia debe basarse, entre otras cosas, en el etiquetado sis-
temtico de todas las pruebas y en la documentacin adecuada
que demuestre el orden de los lugares donde estaban situadas
las pruebas fsicas y las personas en cuya posesin se encontraron
desde el momento en que se recogieron hasta su presentacin en
juicio

. En la identifcacin de restos humanos, las pruebas pueden


presentarse en procedimientos jurdicos diferentes de los juicios;
sin embargo, en ambos casos, si la cadena de custodia no es segura
y slida, la admisibilidad de las pruebas puede verse afectada.
Wild,S.E.,ed.,Websters New World Law Dictionary,JohnWiley&Sons,Inc.,Hoboken,NuevaJersey,2006.

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4.2 Recoleccinderestoshumanosparala
realizacindeanlisisforensesdeADN
Tras la muerte de una persona, su ADN comienza a degradarse
y a disgregarse en pequeos fragmentos. Si la degradacin del
ADN es extensa, el anlisis se hace muy difcil e incluso imposi-
ble. La degradacin depende en gran medida de lo que sucede
con el cuerpo despus de la muerte, puesto que los ambientes
clidos y hmedos son particularmente destructivos para el
ADN, mientras que los fros y secos ayudan a preservarlo.
4.2.1 Recoleccindetejidosblandos
En la mayora de las condiciones, el ADN presente en los tejidos
blandos se degrada con gran rapidez. Sin embargo, cuando
los restos humanos se recuperan poco tiempo despus de la
muerte, es posible tomar muestras de los tejidos blandos para
realizar el anlisis de ADN.
Para poder utilizarlos en el anlisis de ADN, los tejidos
blandos deben recuperarse cuanto antes despus del
fallecimiento. Es aconsejable que las autoridades encar-
gadas de esta funcin cuenten con procedimientos de
extraccin de muestras claramente defnidos y que el
personal forense/mdico reciba la formacin adecuada
para realizar esta tarea.
El ADN puede preservarse en el tejido muscular. El perodo
de tiempo durante el cual el ADN est presente en el tejido
muscular depende de las condiciones ambientales: en
climas clidos, la putrefaccin y la consiguiente desinte-
gracin del ADN pueden comenzar en unas pocas horas,
mientras que en climas ms fros, es posible recuperar el
ADN del tejido muscular durante varios das y, en algunos
casos, mucho tiempo despus de la muerte.
Para generar un perfl de ADN, slo se necesitan canti-
dades pequeas de tejido muscular. En las directrices
publicadas, se recomienda tomar una muestra de msculo

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de gramo

. En la mayora de los casos, 00 mg de tejido


(equivalentes a un cubo de -4 mm) proporcionan una
cantidad de ADN ms que sufciente para el anlisis.
Siempre que sea posible, las muestras deben tomarse de
los tejidos profundos, ya que los msculos superfciales
pueden estar contaminados por el contacto con el ADN
de otros cuerpos.
En todos los casos posibles, se ha de tomar una segunda
muestra de otras partes del cuerpo que no muestren sig-
nos visibles de putrefaccin o descomposicin.
Las muestras de tejido muscular deben conservarse en
condiciones que impidan la ulterior degradacin del ADN.
El mtodo ms sencillo para conservar tejidos es conge-
larlos a -0C (si se dispone de las instalaciones necesarias,
los tejidos conservados a -80C se mantendrn ms esta-
bles). Si no es posible garantizar la conservacin continua
a temperaturas bajo cero, es preferible almacenar las
muestras a 4C por perodos breves, ya que los ciclos de
congelamiento-descongelamiento aceleran la descom-
posicin del ADN.
Una forma alternativa y sencilla para la conservacin de
tejidos consiste en mantenerlos en etanol al 95%; tambin
se pueden utilizar soluciones tampn de conservacin
comerciales. El uso simultneo de alcohol y tampones de
conservacin reduce la necesidad de refrigeracin

.
Siempre que sea posible, es aconsejable tomar las muestras
en condiciones controladas, para evitar la contaminacin.
En algunas circunstancias, por razones prcticas o cultura-
les, no es apropiado tomar muestras de tejidos musculares.
Otras fuentes de ADN que no exigen extracciones de tipo
invasivo son las siguientes: los cabellos arrancados con
sus races, los recortes de uas, y el frotis o hisopado de
la superfcie bucal. Esas muestras se pueden conservar
del mismo modo que el tejido muscular. Sin embargo, los
anlisis de esas muestras son en general ms difciles de
2 Las Directrices de INTERPOL sobre identifcacin de vctimas de catstrofes y la Comisin de ADN de la
SociedadInternacionaldeGenticaForenserecomiendantomarunamuestradetejidomuscularprofundo
degramo(vaselalistadepublicacionestcnicasenelAnexoA).
3 VaselalistadepublicacionestcnicasenelAnexoA.

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realizar y exhiben mayores probabilidades de fallas que los
anlisis realizados con tejido muscular.
Por lo general, las muestras de piel y las muestras de sangre
tomadas post mortem no son fuentes de ADN adecuadas.
Si hay dudas con respecto a la recuperacin de ADN de mues-
tras de tejidos, es aconsejable tomar muestras de tejidos duros
(vase ms abajo).
4.2.2 Recoleccinyconservacinde
materialseo
Las clulas que se hallan dentro de los tejidos duros (huesos y dien-
tes) se encuentran implantadas en una densa matriz biomineral y
estn protegidas en gran medida de los efectos de la putrefaccin
y la descomposicin. Por ende, los tejidos duros pueden utilizarse
como fuente de ADN
4
. Para optimizar la posibilidad de obtener
un perfl de ADN, es aconsejable tomar muestras de tejidos duros
de los restos humanos. En muchos casos, cuando se tarda en recu-
perar los restos humanos, los elementos seos suelen ser lo nico
que queda para extraer las muestras. Al recolectar tejidos duros,
se han de tener en cuenta varios aspectos tcnicos:
Para efectuar la recuperacin de restos seos es preciso
utilizar las tcnicas arqueolgicas y antropolgicas apro-
piadas. En muchos casos, debido a la recuperacin incom-
pleta y la mezcla de restos, se complica el anlisis de ADN,
se pierde la oportunidad de identifcar a las personas y se
producen identifcaciones errneas.
En la mayora de los casos, los dientes ofrecen la mejor
fuente de ADN. Lo ideal es tomar dos dientes que no hayan
experimentado intervenciones odontolgicas ni procesos
de descomposicin (como caries), en el siguiente orden de
preferencia: molar, premolar, canino, incisivo.
No se deben tomar como muestra dientes cuyas caracte-
rsticas puedan contribuir al proceso de identifcacin, por
4 VaselalistadepublicacionestcnicasenelAnexoA.

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Ck||!U|0 1
ejemplo los dientes delanteros que puedan compararse
con una fotografa de la persona desaparecida. Si no hubie-
se otra alternativa, es preciso documentar plenamente las
caractersticas de los dientes, incluso mediante fotografas,
antes de la extraccin.
En la mayora de los mtodos de extraccin de ADN de
los tejidos duros se utilizan aproximadamente 00 mg
de material; sin embargo, en algunos de los mtodos
publicados se emplean hasta 0 gramos
5
. A fn de guiar el
procedimiento de muestreo, conviene conocer el proceso
de extraccin que emplear el laboratorio.
Todos los huesos contienen ADN, pero algunos lo preservan
mejor que otros. Los huesos largos, especialmente los fmu-
res, son, despus de los dientes, la mejor fuente de ADN. Se
aconseja extraer una seccin de tipo ventana del sector
central del hueso largo (vase la fgura ). Segn la mayora
de los protocolos de extraccin, basta con una seccin de
aproximadamente a 5 mm, para permitir la realizacin de
otras extracciones. Se recomienda utilizar una sierra oscilante
de uso mdico (sierra Stryker), pero se pueden usar sierras
de otro tipo si no se dispone de una sierra especializada
(nota: no se debe atravesar el hueso con la sierra, puesto
que ello impedira realizar la evaluacin antropolgica del
material, por ejemplo, estimar la estatura del individuo).
A veces, no es posible extraer la muestra de un fmur. En
esos casos, el orden de preferencia del muestreo ser el
siguiente: tibia y peron, hmero, radio y cbito.
En restos humanos que no se encuentren en avanzado
estado de descomposicin, las secciones de costillas son
una buena fuente de ADN, que puede extraerse con rela-
tiva facilitad durante un examen post mortem.
Tras haber extrado muestras de huesos o dientes de los
restos humanos, es importante conservarlas en condicio-
nes adecuadas para prevenir la ulterior degradacin del
ADN. Las muestras de restos humanos relativamente intac-
tos deben almacenarse a bajas temperaturas (idealmente,
a -0 C), a fn de prevenir el crecimiento de microbios.
5 VaseDavorenyotros,2007,enelAnexoA.

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Tambin es aconsejable conservar las muestras tomadas
de huesos ms antiguos y secos a -0 C, pero, en algunos
contextos, esto no es factible y las muestras se mantienen
a la temperatura ambiente, con la consiguiente degrada-
cin del ADN.
Si no es posible congelar las muestras, se aconseja man-
tenerlas tan fras y secas como sea posible. Si las muestras
se humedecen, la actividad microbiana acelerar la degra-
dacin del ADN.
4.3 Recoleccindemuestrasdereferencia
pararealizaranlisisforensesdeADN
Cuando se recuperan restos humanos que pueden analizarse
mediante tcnicas de perflado de ADN, es necesario contar con
muestras de referencia para efectuar la comparacin y encon-
trar coincidencias. La muestra de referencia ms comn es la
que se toma de un familiar biolgico. En algunas circunstancias,
es posible recuperar y analizar pruebas que contienen material
biolgico perteneciente a la persona desaparecida.

Figura3 Seccin de tipo


ventana extrada de un fmur
11
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4.3.1 Familiaresbiolgicos
Los familiares biolgicos comparten una parte de su ADN;
el grado de parentesco determina cunto material gentico
tienen en comn dos individuos. Padres e hijos comparten la
mitad de su ADN; un individuo comparte tambin, en prome-
dio, un cuarto de su ADN con sus abuelos y nietos. A menos
que se utilice el anlisis de ADN mitocondrial o el anlisis del
cromosoma Y (vase la seccin ), las comparaciones ms fa-
bles de ADN se realizan con muestras de los padres e hijos de
las personas desaparecidas
6
.
La obtencin de muestras de los familiares plantea diversas
cuestiones ticas y jurdicas, que se tratan en la seccin 6.
Cuando se planifca un programa de recoleccin de muestras,
conviene prestar atencin a los siguientes factores:
Las muestras de referencia que se han de tomar dependen de
las circunstancias que rodean a las personas desaparecidas.
Si el nmero de desaparecidos es relativamente bajo, una
muestra de referencia, tomada de un padre o un hijo, puede
bastar, aunque siempre es aconsejable extraer muestras de
referencia de al menos dos familiares cercanos (padres o
hijos) cuando sea posible. Cuando el nmero de personas
desaparecidas asciende a centenares o miles, crece la posi-
bilidad de que se produzcan coincidencias fortuitas (vase
la seccin .); en tal caso, lo aconsejable es tomar muestras
de referencia adicionales de los parientes cercanos.
El lenguaje que se utiliza para describir las relaciones
biolgicas puede resultar confuso, tanto para las perso-
nas que toman la muestra como para los familiares de las
personas desaparecidas. Por ello, se recomienda utilizar
una representacin grfca de un rbol genealgico para
identifcar la relacin biolgica exacta de un individuo con
una persona desaparecida
7
. Las personas que recolectan
las muestras deben estar formadas y ser competentes
6 VaseelAnexoB.
7 VaseelAnexoC.

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en las tcnicas de entrevista, a fn de poder identifcar y
registrar la ndole exacta de las relaciones biolgicas. Es
aconsejable obtener la colaboracin de un experto en
gentica, quien podr aclarar si determinado familiar es
adecuado o no como referencia.
No es indispensable que las personas que toman las mues-
tras sean especialistas forenses, pero s es conveniente que
estn familiarizadas con la extraccin y manipulacin de
muestras biolgicas y con las correspondientes cuestiones
de salud y seguridad.
Independientemente de sus antecedentes, todas las per-
sonas que participen en la recoleccin de muestras deben
recibir formacin en lo que respecta a los procedimientos
de recoleccin y la importancia de la cadena de custodia.
Tambin es importante ensear a esas personas mtodos
que les permitan afrontar las presiones psicolgicas con las
que inevitablemente se encontrarn al tratar directamente
con los familiares de personas desaparecidas.
Como parte integrante del proceso de recoleccin, es indis-
pensable prever y prestar apoyo psicolgico a los familiares
de las personas desaparecidas, de manera individual o
colectiva, a fn de ayudarles a evitar nuevos traumas.
El hecho de que, en determinado momento, el proceso
de identifcacin no incluya el anlisis de ADN no signifca
que no haya que recoger muestras. Las muestras se pue-
den recoger y conservar a la espera de un futuro anlisis.
Conviene explicar estas variantes a los familiares, as como
mencionar la posibilidad de que las muestras no se utilicen
en absoluto. La decisin de recolectar muestras depender
de la existencia de un marco jurdico satisfactorio que
prevea, en particular, la cadena de custodia a lo largo del
proceso, como as tambin de la posibilidad de conservar
y catalogar las muestras en condiciones seguras, y de la
posibilidad objetiva de que las muestras se analicen en
el futuro. En principio, conviene evitar la reiteracin de
entrevistas y la falta de coordinacin en las solicitudes de
muestras de ADN. Por ello, lo ms aconsejable es recoger
los datos ante mortem y las muestras de ADN durante la
misma entrevista.

1
Ck||!U|0 1
Hay diferentes mtodos para la extraccin de muestras de
referencia. A continuacin, se resean algunas cuestiones
tcnicas.
La forma de extraccin ms comn es pinchar el dedo
y recoger las gotas de sangre en papel absorbente. Est
muy difundido el uso de un producto comercial, el papel
FTA
8
, para conservar material biolgico. Si no se dispone
de papel FTA o de productos comerciales similares, se
puede recoger la muestra en cualquier papel absorbente
limpio, como papel secante o papel de fltro.
Una vez recogida la muestra, es imprescindible dejar secar
la sangre y, a posteriori, es indispensable mantenerla seca.
Despus de secarla al aire, se recomienda guardar la mues-
tra en un envase de plstico o de papel metlico sellado,
junto con un sachet de gel de slice. Mientras la muestra de
sangre y el papel se mantengan secos, el ADN se conserva-
r relativamente estable. Las muestras recogidas en papel
FTA mantienen su estabilidad por perodos prolongados
(aos) a temperatura ambiente.
Tambin es posible recoger muestras de material biol-
gico que no sea sangre. En la ciencia forense, es comn
el uso de frotis de la cavidad bucal (hisopados bucales).
El hisopo se frota en la superfcie bucal (la parte interna
del carrillo) durante aproximadamente 0 segundos para
recoger material celular. Al igual que con las muestras de
sangre, para conservar la muestra, los hisopos se deben
dejar secar al aire. Una vez secos, pueden conservarse en
sobres de papel o de papel metlico junto con un sachet
de gel de slice hasta su llegada al laboratorio donde, en
condiciones ptimas, los hisopos se almacenarn a -0C.
Las muestras bucales tambin se pueden recoger con
papel FTA, en cuyo caso no es necesario conservarlas a
baja temperatura antes del anlisis.
Si no es posible dejar secar las muestras al aire durante la
recoleccin, o si se carece de congeladores para su conser-
8 ElpapelFTAessuministrado,endiversosformatos,porlaempresaWhatman.Puedeencontrarseinforma-
cinsobrelosproductosysusdetallesenhttp://www.whatman.com(consultadoel3demayode200).

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vacin, pueden utilizarse soluciones tampn de conserva-
cin comerciales para conservar las muestras. En tal caso,
el hisopo se coloca en un tubo de plstico y se aade un
tampn lquido que retarda la descomposicin del ADN.
4.3.2 Pertenenciasbiolgicasdepersonas
desaparecidas
En algunos casos, es posible determinar con un alto grado de
certeza la compatibilidad de muestras mdicas o de objetos
personales con una persona desaparecida. Esas muestras bio-
lgicas pueden ser las siguientes:
Muestras mdicas, como biopsias y muestras de sangre.
Cordones umbilicales, dientes y otras partes del cuerpo
que se guardan como recuerdos en algunas culturas.
Objetos personales, como cepillos para el cabello, cepillos
de dientes y afeitadoras.
Las condiciones de conservacin de las pertenencias biolgicas
varan segn el tipo de material; sin embargo, cabe sealar que
las bajas temperaturas y la sequedad ayudan a preservar todos
los tipos de muestras biolgicas.
La principal ventaja que ofrece el uso de objetos personales es
que permite realizar comparaciones de ADN sencillas y de alto
grado de validez. El perfl de ADN que se obtenga del objeto
y de los restos humanos ser idntico a condicin de que el
ADN de los restos est sufcientemente intacto como para
obtener un perfl de ADN completo. Sin embargo, a menos que
exista una slida cadena de custodia, es aconsejable utilizar
los objetos personales junto con muestras de los familiares de
la persona desaparecida. Este procedimiento permite poner
a prueba la identidad del objeto. Por ejemplo, si se analiza la
afeitadora de una persona desaparecida, puede compararse
con el perfl de ADN de su madre, su padre o sus hijos, a fn de
confrmar la identidad del material biolgico atribuido a esa
persona desaparecida.

Ck||!U|0
1I
5. gARAnTAYCOnTROLdE
CALIdAdEnLOSAnLISIS
dEAdn
Las contundentes respuestas que ofrecen los anlisis de ADN
han dado lugar al establecimiento de estrictas medidas de
garanta y de control de calidad, destinadas a reducir al mnimo
la posibilidad de que los laboratorios proporcionen resultados
equvocos o incorrectos. Las medidas de garanta y de control
de calidad consisten en varios elementos, entre los que fguran
la documentacin y la validacin de las metodologas, las prue-
bas de competencia tanto internas como externas, y la revisin
peridica de casos. Los laboratorios pueden demostrar que
respetan las normas internacionales a travs de procedimientos
de acreditacin por terceros. El sistema de acreditacin por
terceros ms difundido es el ISO/IEC 705

.
Al seleccionar un laboratorio de ensayos para realizar la
identifcacin humana basada en ADN, conviene evaluar
con cuidado si conviene encomendar el trabajo a un
laboratorio acreditado. Existen laboratorios conocidos y
respetados que carecen de acreditacin por terceros. La
falta de acreditacin no necesariamente debe causar la
exclusin de un laboratorio, a menos que el sistema jur-
dico pertinente as lo disponga. Sin embargo, cuando un
laboratorio no cuente con la acreditacin por terceros, es
aconsejable investigar sus procedimientos de garanta y
de control de calidad. Se observa una creciente tendencia
de los laboratorios a obtener la acreditacin por terceros
basada en la norma ISO/IEC 705, y las organizaciones
que encargan anlisis de ADN con fnes forenses suelen
exigirla.
Las tcnicas de extraccin y anlisis de ADN deben ser fa-
bles y cientfcamente vlidas. La validacin es un proceso
OrganizacinInternacionaldeNormalizacin,ISO/IEC7025(E)Requisitosgeneralesparalacompetencia
deloslaboratoriosdeensayoydecalibracin,Ginebra,2005.

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por el cual se evala un procedimiento a fn de determinar
su efcacia y su fabilidad para la labor forense, y abarca una
rigurosa comprobacin de la tcnica contra las variables
conocidas, as como la determinacin de las condiciones
y limitaciones de su uso en muestras forenses.
Los laboratorios deben establecer una serie de proto-
colos que aborden todos los aspectos del proceso de
identifcacin de restos humanos, a saber: la recoleccin,
la conservacin y, en ltima instancia, el tratamiento fnal
de los restos humanos; la recoleccin, la conservacin y
el tratamiento fnal de las muestras de referencia; el pro-
cesamiento tanto de restos humanos como de muestras
de referencia; la comparacin y el anlisis estadstico de
datos; y la preparacin de informes sobre compatibilidades
e incompatibilidades.

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Ck||!U|0
6. CUESTIOnESTICASY
JURdICASRELACIOnAdAS
COnELUSOdELAdnEnLA
IdEnTIFICACIndERESTOS
HUMAnOS
La informacin contenida en el ADN de una persona es sensible
porque el ADN es un identifcador nico, que puede contener
informacin sobre la familia de una persona y sobre las perso-
nas ntimamente asociadas a ella. Por ende, esa informacin
debe protegerse con rigor a fn de garantizar el derecho a la
intimidad. La informacin derivada del ADN tambin contiene
datos acerca de la predisposicin gentica de una persona
a determinadas enfermedades, lo cual podra, por ejemplo,
predisponer a las compaas aseguradoras en contra de esa
persona. Por estas razones, cuando la legislacin nacional per-
mite el uso de los anlisis de ADN para fnes relacionados con
la aplicacin de la ley, en casi todos los casos tambin se han
adoptado leyes destinadas a proteger los datos genticos re-
colectados. Sin embargo, el tipeado estndar para STR examina
regiones indeterminadas del ADN humano, por lo cual carece
de utilidad en el anlisis de predisposiciones genticas.
El derecho internacional no contiene disposiciones especfcas
en materia de proteccin de los datos genticos. En el derecho
internacional humanitario y en el derecho de los derechos hu-
manos se reconoce la necesidad de conferir proteccin especial
a las personas afectadas por confictos armados

. Sin embargo,
estos cuerpos jurdicos contienen solamente principios gene-
rales relacionados con la confdencialidad, la intimidad, la no
discriminacin y la dignidad humana, que pueden aplicarse a
la proteccin de los datos genticos.
Estoserefere,enparticular,alaspersonasprivadasdelibertad,losheridos,laspersonasdesplazadas,los
refugiadosylaspersonasquedesconocenelparaderodesusfamiliares.
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En octubre de 00, la UNESCO fnaliz el texto de la Declara-
cin Internacional sobre los Datos Genticos Humanos

. Hasta
009, esta declaracin y la anterior Declaracin Universal sobre
el Genoma Humano y los Derechos Humanos de la UNESCO
(997) eran las nicas declaraciones internacionales en las
que se abordaba el tema de la proteccin de los datos gen-
ticos. En la declaracin de 00, se subraya que toda prctica
relacionada con la recoleccin, el tratamiento, la utilizacin y
la conservacin de datos genticos humanos deber ser com-
patible tanto con la legislacin nacional como con el derecho
internacional de los derechos humanos.
El prembulo de la declaracin contiene algunas observaciones
particularmente perspicaces, como la siguiente: ... los datos
genticos humanos son singulares por su condicin de datos
sensibles, toda vez que pueden indicar predisposiciones gen-
ticas de los individuos y que esa capacidad predictiva puede
ser mayor de lo que se supone en el momento de obtenerlos;
pueden tener para la familia, comprendida la descendencia,
y a veces para todo el grupo, consecuencias importantes que
persistan durante generaciones; pueden contener informacin
cuya relevancia no se conozca necesariamente en el momento
de extraer las muestras biolgicas; y pueden ser importantes
desde el punto de vista cultural para personas o grupos.
6.1 Proteccindeinformacinpersonal
ygentica:principiosgeneralmente
aceptados
En la mayora de los pases, la legislacin dedicada a las cues-
tiones derivadas de los avances tecnolgicos no se mantiene
a la par de los rpidos progresos logrados en los anlisis del
ADN, tanto en las aplicaciones forenses como mdicas. En
un taller organizado por el CICR en 00, se examinaron los
acuerdos y las recomendaciones internacionales en relacin
2 UNESCO,DeclaracinInternacionalsobrelosDatosGenticosHumanos,2003.Disponibleen:http://portal.
unesco.org/es/ev.php-URL_ID=7720&URL_DO=DO_TOPIC&URL_SECTION=20.html(Consultadoel3
demayode200).
11
Ck||!U|0
con las legislaciones nacionales, y se elaboraron unos princi-
pios jurdicos sobre la proteccin de los datos personales y
genticos que se han de respetar en toda circunstancia

. Esos
principios se siguieron desarrollando en respuesta a nuevas
investigaciones jurdicas, y se resumen a continuacin.
Los siguientes principios se relacionan con la proteccin de
todos los datos personales, incluidos los genticos:
El trmino datos personales se utiliza para designar toda
informacin relacionada con una persona identifcada o
identifcable.
Los datos personales deberan recolectarse y procesarse
de forma legal e imparcial.
La obtencin y la utilizacin de datos personales deberan
estar supeditadas al consentimiento de la persona a la
que se referan los datos, a menos que medie un inters
pblico sustancial o la proteccin de los intereses vitales
del interesado.
La recoleccin y el procesamiento de datos personales de-
beran limitarse a lo necesario para el logro del fn estable-
cido en el momento de su obtencin o con anterioridad.
Los datos de carcter confdencial slo deberan recolec-
tarse y procesarse con salvaguardias acordes a su grado
de confdencialidad.
Los datos personales obtenidos deberan ser exactos, com-
pletos y actualizados en la medida de lo necesario para la
fnalidad con que son utilizados.
Deben aplicarse a los datos personales salvaguardias de
seguridad acordes a su grado de confdencialidad.
Los datos personales no pueden ser utilizados, divulgados
o transmitidos con fnes diferentes de aquellos para los que
fueron recolectados sin el consentimiento del interesado,
a menos que as lo exija un inters pblico sustancial o la
proteccin de los intereses vitales del interesado.
3 VaseCICR,TheMissing:Actiontoresolvetheproblemofpeopleunaccountedforasaresultofarmed
confictorinternalviolenceandtoassisttheirfamilies,Thelegalprotectionofpersonaldataandhuman
remains,Ginebra,2003.Disponibleen:http://www.icrc.org/Web/eng/siteeng0.nsf/htmlall/5CALLJ/$File/
ICRC_TheMissing_072002_EN_.pdf(consultadoel3demayode200).

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Slo pueden transmitirse datos personales a terceros que
respeten los principios aplicables a la proteccin de datos
personales.
Los datos personales deberan destruirse tan pronto como
se haya alcanzado el propsito para el que fueron recolec-
tados o cuando dejen de ser necesarios. Sin embargo, se
pueden conservar durante un perodo determinado si ello
redunda en benefcio de la persona a la que se referen o si
son fundamentales para la realizacin de actividades hu-
manitarias de la organizacin que los haya recolectado.
La persona a la que se refere la informacin debera tener
acceso a sus datos personales. Asimismo, debera estipular-
se el derecho a impugnar la exactitud y la exhaustividad de
los datos y a solicitar la correspondiente rectifcacin.
El siguiente conjunto de principios se relaciona especfcamen-
te con el uso de las muestras biolgicas y los perfles de ADN
resultantes de su procesamiento:
La obtencin, la utilizacin y la divulgacin de perfles de
ADN deben ser conformes con las normas relativas a la
proteccin de los datos personales.
Slo se podrn obtener y analizar muestras de ADN cuando
exista una fnalidad claramente identifcada y especfca.
La identifcacin de restos humanos mediante el tipeado de
ADN slo debera realizarse cuando otros mtodos de inves-
tigacin con fnes de identifcacin no sean adecuados.
Slo pueden obtenerse y analizarse muestras de ADN
con el consentimiento informado del interesado (vase la
seccin 6.), a menos que un inters pblico superior dicte
lo contrario. El inters pblico superior debe limitarse a las
investigaciones criminales o a la seguridad pblica y, en
caso de fallecimiento, a la identifcacin de restos huma-
nos. El propsito especfco debe limitarse exclusivamente
a la identifcacin individual directa.
Slo pueden extraer muestras de ADN las personas debi-
damente capacitadas.

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Ck||!U|0
La informacin relativa al ADN que se ha recolectado
puede utilizarse y divulgarse nicamente en relacin con
los fnes identifcados en el momento de la recoleccin o
con anterioridad.
Las muestras y los perfles de ADN deberan destruirse o
borrarse despus de haberse cumplido el propsito para
el cual fueron recolectados, a menos que se precisen para
otros fnes conexos.
Los anlisis de ADN deberan realizarse exclusivamente en
laboratorios que cuenten con la capacidad tcnica y con las
medidas de garanta y de control de calidad apropiados.
Las muestras, los perfles y los registros de ADN deberan
protegerse adecuadamente contra todo acceso y utiliza-
cin no autorizados
Los perfles o las muestras de ADN deberan divulgarse,
transmitirse o compararse en el contexto de la cooperacin
internacional exclusivamente para los fnes identifcados
en el momento de la recoleccin o con anterioridad, y
solamente con el consentimiento de los interesados, salvo
en los casos previstos en la ley.
6.2 Consentimientoinformado
Cuando se solicita a los familiares que donen muestras de
referencia, es aconsejable explicar a la persona que da su
consentimiento, en trminos sencillos, la razn por la cual se
recolecta el material biolgico. Se debe procurar que la persona
comprenda cmo la afectar la recoleccin del material. Puede
decirse que las personas han proporcionado su consentimiento
informado si han comprendido los siguientes aspectos:
por qu se estn recolectando muestras, y cmo funcio-
nar el programa de identifcacin;
los aspectos prcticos de la participacin en el progra-
ma y los benefcios que probablemente obtengan de la
participacin;
el modo en que se manejarn y utilizarn los datos rela-

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cionados con ellas y el hecho de que se respetarn los
principios de la proteccin de datos personales (vase la
seccin 6.);
los detalles del formulario de consentimiento que van a
llenar;
la forma en que recibirn informacin durante el programa
de identifcacin; y
que la participacin es voluntaria y que, si cambian de
idea ms adelante, podrn retirarse del programa sin estar
obligadas a dar explicaciones.
Se aconseja facilitar a los participantes los datos de contac-
to para el caso que deseen hacer preguntas o retirarse del
programa.
El requisito del consentimiento informado tiene por objeto im-
pedir que las personas proporcionen muestras bajo coaccin.

kN|/0 k
1
AnexoA: Publicacionesrelacionadasconlaextracciny
conservacindeADNdetejidoshumanos
Directricesparaelusodelagenticaforenseenlaidentifcacinhumana
Prinz, M. y otros, Comisin de ADN de la Sociedad Internacional de Gentica Forense, Rec-
ommendations regarding the role of forensic genetics for disaster victim identifcation,
Forensic Science International: Genetics, marzo de 007, vol., n., pgs. -.
Budowle, B., Bieber, F.R., Eisenberg, A.J., Forensic aspects of mass disasters: strategic con-
siderations for DNA-based human identifcation, Legal Medicine, julio de 005, vol.7, N. 4,
pgs. 0-4.
Organizacin Internacional de Polica Criminal (INTERPOL), Gua de identifcacin de vctimas
de catstrofes, 997. Disponible en: www.interpol.int/Public/DisasterVictim/guide/GuideEs.
pdf (consultado el de mayo de 00).
National Institute of Justice (Instituto Nacional de Justicia de Estados Unidos), Mass Fatality
Incidents: A Guide for Human Forensic Identifcation, 005. Disponible en: http://www.ojp.
usdoj.gov/nij/pubs-sum/99758.htm (consultado el de mayo de 00).
National Institute of Justice (Instituto Nacional de Justicia de Estados Unidos), Lessons
Learned from 9/11: DNA Identifcation in Mass Fatality Incidents, 006. Disponible en: http://
www.massfatality.dna.gov (consultado el de mayo de 00).
AABB, Guidelines for Mass Fatality DNA Identifcation Operations (009). Disponible en: http://
www.aabb.org (consultado el de mayo de 00).
Conservacindetejidosblandos
Graham, E.A.M., Turk, E.E., Rutty, G.N. , Room temperature DNA preservation of soft tissue for
rapid DNA extraction: An addition to the disaster victim identifcation investigators toolkit?
Forensic Science International: Genetics, enero de 008, vol., N. , pgs. 9-4.
Kilpatrick, C.W., Non-cryogenic preservation of mammalian tissue for DNA extraction: An
assessment of storage methods, Biochemical Genetics, No. 40, 00, pgs. 5-6.
1
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ExtraccindeADNderestosseos
Edson, S.M. y otros, Naming the Dead: Confronting the realities of rapid identifcation of
degraded skeletal remains, Forensic Science Review, vol.6, N. , 004, pgs. 64-89.
Loreille, O.M. y otros, High efciency DNA extraction from bone by total demineralization,
Forensic Science International: Genetics, junio de 007, vol., N. , pgs. 9-95.
Davoren, J. y otros, Highly efective DNA extraction method for nuclear short tandem repeat
testing of skeletal remains from mass graves, Croatian Medical Journal, agosto de 007, vol.
48, N. 4, pgs. 478-485.
kN|/0 C
1I
AnexoB: Valorestadsticodelosfamiliaresbiolgicosenla
identifcacinderestoshumanos
Es aconsejable recolectar muestras de referencia de los familiares biolgicos ms prximos
(padres e hijos), puesto que comparten la mitad del ADN de la persona desaparecida. La
utilidad de las distintas combinaciones de familiares se ilustra en el cuadro que sigue. Cuanto
ms elevado sea el valor porcentual, tanto ms til ser la muestra de los familiares para
obtener una identifcacin. Aun si las muestras tomadas de los familiares directos ofrecen la
mayor probabilidad de determinar la identidad, sigue siendo aconsejable recolectar mues-
tras de referencia de ms de un pariente, a fn de reducir al mnimo la posibilidad de que se
produzcan coincidencias falsas (fortuitas) entre los familiares y los restos humanos.
Referencia familiar Probabilidad de la
identidad*
Un hermano (o hermana) 9,%
Hermano y ta (o to) 94,4%
Hermano y dos tas o tos de la misma rama de la familia 97,8%
Hermano y una ta y un to de diferentes ramas de la familia 99,8%
Hermano y hermanastro 98%
Hermano y dos hermanastros (de la misma madre pero de diferentes padres) 99,4%
Dos hermanos 99,9%
Uno de los padres/un hijo 99,9%
Hermano y uno de los padres 99,996%
Padre y un hermanastro por parte de madre 99,95%
Padre y dos hermanastros por parte de madre 99,996%
Padre y ta por parte de madre 99,99%
Tres abuelos 96,7%
Cuatro abuelos 99,99%
Tres abuelos y un hermano 99,994%
Cuadro1 El promedio de la probabilidad de la identidad, *con una probabilidad previa de identidad del 0% (es decir
que, con anterioridad al anlisis de ADN, exista una probabilidad del 0% de que la persona fallecida est emparentada
con la familia cuyas muestras se analizan). Los resultados se alcanzaron analizando 5 loci STR indicados en el Identifer
PCR Amplifcation Kit (Applied Biosystems, Foster City, California, EE.UU.).
Datos de: Brenner, C.H., Reuniting El Salvador families. Disponible en: http://dna-view.com/ProBusqueda.htm (con-
sultado el de mayo de 00).
1
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AnexoC: Modeloderbolgenealgicoparalasfchasde
recoleccindematerialbiolgicodefamiliaresde
personasdesaparecidas
Basado en el modelo contenido en Lessons Learned from 9/11: DNA Identifcations in Mass Fa-
tality Incidents, publicado por el Instituto Nacional de Justicia de Estados Unidos. Disponible
en: http://www.massfatality.dna.gov (consultado el de mayo de 00).
Se invita a los donantes a marcar su lugar en el rbol genealgico, a fn de reducir posibles
errores en la descripcin de su parentesco con la persona desaparecida.
PERSONADESAPARECIDA
Padredel
cnyuge
Cnyuge
Madredel
cnyuge
Cnyuge2
Padredel
cnyuge2
Madredel
cnyuge2
Hijo Hija Hijo Hija
Hermanastra Hermanastro Hermano Hermana Hermanastra Hermanastro
Abuelo
paterno
Abuela
paterna
Abuelo
materno
Abuela
materna
Madrastra Padrebiolgico Madrebiolgica Padrastro
Comit Internacional de la Cruz Roja
19, Avenue de la Paix
1202 Ginebra, Suiza
T + 41 22 734 60 01 F + 41 22 733 20 57
shop@icrc.org www.cicr.org
CICR, julio de 2010
MISIN
El Comit Internacional de la Cruz Roja (CICR), organizacin
imparcial, neutral e independiente, tiene la misin exclusivamente
humanitaria de proteger la vida y la dignidad de las vctimas de
los confictos armados y de otras situaciones de violencia, as
como de prestarles asistencia.
El CICR se esfuerza asimismo en prevenir el sufrimiento mediante
la promocin y el fortalecimiento del derecho y de los principios
humanitarios universales.
Fundado en 1863, el CICR dio origen a los Convenios de Ginebra
y al Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna
Roja, cuyas actividades internacionales en los confictos armados
y en otras situaciones de violencia dirige y coordina.
PERSONAS
DESAPARECIDAS,
ANLISIS FORENSE
DE ADN E
IDENTIFICACIN DE
RESTOS HUMANOS
Gua sobre prcticas idneas en caso de conficto
armado y de otras situaciones de violencia armada
Segunda edicin, 2009
r e f e r e n c i a
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