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Gabriel Finten Ingeniera en Alimentos

Fenmenos de transporte

Unidad 7: Psicrometra
Qu es la psicrometra y para que sirve?
El objeto de estudio de la psicrometra aborda la determinacin de las propiedades termodinmicas de mezclas gas-vapor, cuyas aplicaciones ms comunes se asocian al sistema aire-vapor de agua. Resulta imprescindible conocer las propiedades de las mezclas aire-vapor de agua en el diseo de sistemas tales como equipos de aire acondicionado para conservar alimentos frescos (la prdida de peso depende de la humedad del aire en la cmara de almacenamiento; si la humedad es baja, la prdida de peso es elevada), secaderos de grano de cereal (u otros alimentos), torres de enfriamiento y en todos los equipos que exijan un fuerte control del contenido de vapor de agua en el aire. Los clculos de las propiedades psicromtricas podemos realizarlos de dos formas: Mtodo analtico o puramente matemtico Diagrama psicromtrico de Carrier

Propiedades del aire seco


Composicin del aire El aire es una mezcla de varios gases, cuya composicin vara ligeramente en funcin de la posicin geogrfica y altitud. El peso molecular del aire seco estndar es de 28,9645 y se va a regir por la ecuacin de estado de los gases ideales. Volumen especfico del aire seco

Va =

Ra T A pa

Donde Va es el volumen especfico del aire seco (m3/kg); TA es la temperatura absoluta (K); pa es la presin parcial del aire seco (Pa) y Ra la constante de los gases (m3.Pa/kg.K). Calor especfico del aire seco En la mayora de los casos puede utilizarse el valor medio, 1,005 kJ/kg.K. Entalpa del aire seco La entalpa o contenido energtico del aire seco es un trmino relativo que necesita la eleccin de un punto de referencia. En los clculos psicromtricos la presin de referencia es la atmosfrica y la temperatura de referencia es =C. Utilizando la presin atmosfrica como referencia es posible utilizar la siguiente expresin para calcular la entalpa especfica:

H a = 1,005 ( Ta To )

Donde Ha es la entalpa del aire seco (kJ/kg); Ta es la temperatura del bulbo seco (C) y To es la temperatura de referencia generalmente 0C. Temperatura de bulbo seco La temperatura de bulbo seco es la temperatura medida con un termmetro convencional. Cuando se indique una temperatura sin ningn tipo de sufijo, se entender que es temperatura de bulbo seco.

Propiedades del vapor de agua


El aire de la atmsfera contiene siempre algo de humedad. El aire hmedo es una mezcla binaria de aire seco y vapor. El vapor en el aire es esencialmente vapor sobrecalentado a baja presin parcial y temperatura. Est claro que el aire contiene vapor sobrecalentado, sin embargo, bajo ciertas condiciones el aire puede contener gotas de agua en suspensin, fenmeno que se conoce generalmente como niebla (en ingls, foggy). 3 La constante de los gases para el vapor de agua es: Rw = 461,52 m Pa kg K

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Volumen especfico del vapor de agua Por debajo de los 66C, el vapor saturado o sobrecalentado sigue las leyes de los gases ideales, de manera que para determinar sus propiedades puede utilizarse la ecuacin de estado.

Vw =

R wT A pw

Donde pw es la presin parcial del vapor de agua (Pa); Vw es el volumen especfico del vapor del agua (m3/kg); Rw es la constante de los gases para el vapor de agua (m3.Pa/kg.K) y TA es la temperatura absoluta (K). Calor especfico del vapor de agua Est comprobado experimentalmente que el calor especfico tanto del vapor saturado como del sobrecalentado no vara apreciablemente dentro del intervalo de temperaturas comprendido entre -71 y 124C tomndose generalmente un valor de 1,88 kJ/kg.K. Entalpa del vapor de agua Para calcular la entalpa del vapor de agua se utiliza la siguiente expresin:

H w = 2501 ,4 + 1,88 ( Ta To )
Donde Hw es la entalpa del vapor de agua saturado o sobrecalentado (kJ/kg); Ta la temperatura ambiente; y To la temperatura de referencia (C).

Propiedades de las mezclas aire-vapor


Las molculas de agua presente en la mezcla aire vapor ejercen, al igual que cualquier molcula de gas, una presin sobre las paredes que lo contienen. Las mezclas aire vapor no siguen estrictamente las leyes de los gases ideales aunque stas pueden utilizarse con suficiente precisin a presiones inferiores a 3 atm. Ley de Gibbs-Dalton Las mezclas aire-vapor de agua existentes en la atmsfera siguen la ley de Gibbs-Dalton, de forma que la presin ejercida por una mezcla de gases es la misma que la suma de las que ejerceran los gases constituyentes por separado. El aire atmosfrico se encuentra a una presin total igual a la presin baromtrica. De la ley de Gibbs-Dalton, p B = p a + p w Donde pB es la presin total o presin baromtrica del aire hmedo (kPa); pa es la presin parcial ejercida por el aire seco (kPa) y pw es la presin parcial ejercida por el vapor de agua (kPa). Punto de roco Cuando una mezcla aire-vapor se enfra a presin y relacin de humedad constante se alcanza una temperatura en la que la mezcla se satura (pw=pws), y por debajo de la cual se produce condensacin de la humedad. La temperatura a la que comienza la condensacin es la que se denomina temperatura de roco. Ntese que cuando comienza la condensacin la humedad absoluta del aire empieza a descender. Por tanto, la temperatura del punto de roco depende nicamente del nivel de humedad del aire, es decir, de la humedad absoluta. Segn aumenta la humedad absoluta as lo hace la temperatura del punto de roco. La temperatura del punto de roco proporciona un mtodo muy til para la determinacin del contenido de humedad del aire; los instrumentos empleados para medirla se denominan higrmetros de punto de roco. Contenido en humedad El contenido en humedad W (tambin denominado simplemente humedad) se define como la masa de vapor de agua por unidad de masa de aire seco. Las unidades en que se expresa el contenido en humedad son kg de agua/ kg aire seco.

W =
o

mw ma

x 18,01534 x w W = = 0,622 w xa 28,9645 x a

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Donde xw es la fraccin molar del vapor de agua y xa es la fraccin molar del aire seco. Las fracciones molares tambin pueden expresarse en trminos de presiones parciales. p aV = n a RT (1)

p wV = n w RT pV = nRT

( 2) (3)

( pa + p w )V = ( na + nw ) RT
pa na = = xa p a + p w na + n w
y dividiendo la (2) por la (4)

( 4)

Dividiendo la ecuacin (1) por la (4)

pw nw = = xw p a + p w na + n w W = 0,622 pw pa

Teniendo en cuenta que p a = p B p w

W = 0,622

pw p B pw

Humedad relativa La humedad relativa, , es la relacin entre la fraccin molar del vapor de agua existente en una determinada muestra de aire hmedo y la existente en una muestra saturada a la misma temperatura y presin.

xw 100 x ws p = w 100 p ws

Donde pws es la presin de saturacin del vapor de agua. En condiciones en que se cumple la ley de los gases ideales, la humedad relativa puede expresarse tambin como el cociente entre la densidad del vapor de agua en el aire y la densidad del vapor de agua saturado a la temperatura de bulbo seco del aire. Entonces =

w 100 s

donde w es la

densidad del vapor de agua en el aire (kg/m3) y s la densidad del vapor de agua saturado a la temperatura de bulbo seco del aire (kg/m3). La humedad relativa no es una medida absoluta de la humedad presente en el aire sino que proporciona una medida de la cantidad de agua presente en el aire en relacin con la mxima cantidad que puede existir en el aire saturado a esa temperatura (de bulbo seco). Dado que la mxima cantidad de agua en el aire aumenta al aumentar la temperatura es necesario indicar dicha temperatura siempre que se exprese la humedad relativa. Ejemplo. Consideremos aire a 30C que tiene una humedad relativa del 60%. A partir de las tablas la presin de vapor saturado pws del agua a 30C es de 31,8 Torr. Por lo tanto, empleando la relacin

pw 100 p ws

se encuentra que pw= 19,08 Torr

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as pues, W = 0,622

pw 19,08 = 0,622 = 0,016 ( 760 19,08 ) p B pw

A la inversa, si se conocen la humedad absoluta y la temperatura podr evaluarse la humedad relativa. Calor hmedo de una mezcla aire-vapor El calor hmedo cH se define como la cantidad de calor (kJ) que es necesario aplicar para aumentar 1K la temperatura de 1kg de aire seco ms el vapor de agua presente en el mismo. Teniendo en cuenta que el calor especfico del aire seco es 1,005 kJ/kg de aire seco. K y la del agua 1,88 kJ/kg de agua . K, el calor hmedo de la mezcla aire-vapor de agua viene dado por

c H = 1,005 + 1,88 W

Donde cH es el calor hmedo del aire hmedo (kJ/kg de aire seco. K) y W es la humedad (kg de agua/ kg de aire seco). Volumen especfico (volumen hmedo) Volumen especfico es el volumen que ocupa 1kg de aire seco ms el del vapor de agua presente en el mismo. Las unidades en que se mide son m3/kg de aire seco.

22,4m 3 VH = 1kg mol

VH

1kg mol aire Ta + 273 22 ,4m 3 29 kg aire 0 + 273 + 1kg mol 1 W = ( 0,082 Ta + 22 ,4) + 29 18

1kg mol agua 18 kg agua

Ta + 273 W kg agua 0 + 273 kg aire

Donde Ta se debe introducir en C. Temperatura de bulbo hmedo Cuando se describen las mezclas aire-vapor se utilizan generalmente dos temperaturas de bulbo hmedo: la temperatura de bulbo hmedo psicromtrica y la temperatura de bulbo hmedo termodinmica. Para el aire hmedo, los valores de ambas son aproximadamente iguales, aunque en otros sistemas gas-vapor las diferencias pueden ser importantes. La temperatura de bulbo hmedo psicromtrica es la que se alcanza cuando el bulbo de un termmetro de mercurio cubierto con un pao hmedo se expone a una corriente de aire sin saturar que fluye a elevadas velocidades (alrededor de 5 m/s). O tambin, el termmetro con el bulbo cubierto con el pao hmedo puede moverse en el seno de aire sin saturar. Cuando el pao se expone a aire sin saturar, parte del agua se evapora debido a que la presin de vapor del pao hmedo saturado es mayor que la del aire sin saturar. El proceso de evaporacin consume calor latente del pao hmedo y produce un descenso de la temperatura del bulbo cubierto. Cuando la temperatura del pao desciende por debajo de la temperatura de bulbo seco del aire, el calor sensible fluye desde el aire hacia el pao y tiende a aumentar su temperatura. El estado estacionario se alcanza cuando el flujo de calor desde el aire hacia el pao es igual al calor latente de vaporizacin necesario para evaporar la humedad del pao. Esta temperatura de equilibrio, indicada por el termmetro de bulbo hmedo o por un sensor de temperatura convenientemente modificado, se denomina temperatura de bulbo hmedo. Como se ha mencionado anteriormente, el movimiento de aire alrededor del pao hmedo es esencial para que ste alcance la temperatura de equilibrio entre Ta y Tw. La disminucin de bulbo hmedo es la diferencia entre la temperatura del bulbo seco y la temperatura del bulbo hmedo, es decir, Disminucin de bulbo hmedo= Ta-Tw La magnitud de la disminucin de bulbo hmedo depender de la temperatura del bulbo seco y de la cantidad de agua en la atmsfera. Conforme el aire se va secando, o su temperatura se incrementa, la disminucin de bulbo hmedo aumenta (por el contrario si el ambiente es muy hmedo la disminucin de bulbo hmedo disminuye). Entonces la disminucin de bulbo hmedo puede ser traducida a lectura de humedad. La temperatura de bulbo hmedo puede ser contemplada como la temperatura que presenta una superficie hmeda libre en equilibrio con el aire a una temperatura y humedad determinadas. Durante las etapas iniciales de la mayora de los procesos de deshidratacin, la superficie de un alimento se comporta como una superficie hmeda libre y la temperatura en la superficie se aproxima a la temperatura de bulbo hmedo.

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En contraste con la temperatura de bulbo hmedo psicromtrica, la temperatura de bulbo hmedo termodinmica se alcanza cuando se satura adiabticamente aire hmedo mediante la evaporacin de agua. Para el caso del aire hmedo ambas temperaturas son casi iguales. Temperatura de saturacin adiabtica La temperatura de saturacin adiabtica Ts, es la temperatura terica de equilibrio que tendr el aire no saturado despus de sufrir un proceso adiabtico e isobrico (isoentlpico), que lo lleva a la saturacin mediante evaporacin de agua lquida a dicha temperatura.

Esta definicin parece difcil de entender en la prctica, ya que es necesario que el agua lquida se reponga precisamente a la temperatura de saturacin adiabtica, cuyo valor, en principio, desconocemos. En realidad, debe entenderse que se trata de una definicin operacional, de forma que la temperatura de saturacin adiabtica puede encontrarse mediante las siguientes operaciones: 1. Agregar agua a cualquier temperatura hasta que el aire se sature adiabticamente. 2. Medir la temperatura del aire saturado. 3. Cambiar la temperatura del agua lquida de forma que coincida con la medida en el paso anterior. 4. Repetir los pasos 2 y 3 hasta que la temperatura del aire saturado se iguale a la del agua que esta siendo agregada. Cuando ambas coincidan habremos encontrado la temperatura de saturacin adiabtica. Durante el proceso de saturacin adiabtica la presin parcial del vapor aumenta, como consecuencia del aumento del contenido de vapor, y la temperatura del aire disminuye, ya que el calor necesario para la evaporacin es tomado del propio aire hmedo. Lgicamente para que se produzca el proceso la temperatura del agua lquida debe ser menor que la temperatura inicial del aire hmedo (que ingresa a la cmara). La temperatura de saturacin adiabtica depender de la humedad que contenga el aire y, por tanto constituye otro ndice de humedad. En efecto para una temperatura dada T (temperatura a la que ingresa el aire hmedo a la cmara), cuanto mayor sea la humedad del aire menos agua se evaporar, se requerir menos cantidad de calor para evaporarla y por tanto la Ts ser mayor. Si el aire est inicialmente saturado Ts coincidir exactamente con T. Para establecer la relacin analtica entre Ts y los ndices de humedad, aplicamos los correspondientes balances de masa y energa. Balance de masa: la cantidad de agua a incorporar ser igual al aumento de vapor de agua en el aire.

m w = m s mv

Donde ms es la masa de vapor de agua en el aire saturado, mv es la masa de vapor de agua en el aire sin saturar y mw es la masa de agua lquida que se evaporo. Balance de energa: ya que el proceso es adiabtico y los cambios de energa cintica y potencial son despreciables, la variacin de entalpa que sufre el aire debe ser igual a la del agua lquida que se est evaporando. (El proceso es isoentlpico para el conjunto aire+agua lquida, pero esto no quiere decir que la entalpa del aire permanezca constante).

ma [ H 2 ( Ts ) H 1 ( Ta ) ] = m w H w ( Ts )

(1)

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ma: masa de aire donde H w ( Ts ) = c w Ts es la entalpa del agua lquida que se aporta (que permanece constante a Ts).

c w Ts = Lv ( Ts ) = v ( Ts )

Donde Lv es el calor latente de vaporizacin del agua. Cuando ambos balances se consideran simultneamente, puede demostrarse que el calor sensible cedido por el aire durante su enfriamiento es igual al calor latente necesario para evaporar el agua. Es decir: Dividiendo (1) por ma tenemos

[ H 2 ( Ts ) H 1 ( Ta ) ] = ms mv Lv ( Ts )
c H ( Ts Ta ) = (Ws W ) Lv ( Ts ) ma

Para un clculo aproximado podemos suponer que: c H c a ca: calor especfico del aire seco

Ta Ts = o

Lv ( Ts ) (W s W ) ca ca ( Ta Ts ) Lv ( Ts )

Ws W =

Se puede observar que las ecuaciones tienen la forma y = ax (curva de saturacin adiabtica o curva de humidificacin adiabtica). Como puede apreciarse para una Ta dada, la Ts es menor cuanto ms seco ste el aire, es decir, cuanto mayor diferencia haya entre Ws y W. Adems con esta aproximacin, la curva se convierte en una recta de pendiente negativa, tal y como se muestra en la figura. Puesto que cH contiene el trmino W, las lneas adiabticas no son totalmente rectas cuando se trazan en el diagrama psicromtrico. Sin embargo se considera la aproximacin de que cH ca .

Por otra parte, tambin se cumple:

H 2 ( Ts ) H 1 ( Ta ) = (Ws W ) H w ( Ts )

Y teniendo en cuenta que este ltimo trmino es mucho ms pequeo que los anteriores, se cumple, aproximadamente que: H 2 H 1 Por tanto, podemos suponer que el proceso de saturacin adiabtica es aproximadamente isoentlpico para el aire hmedo (exactamente isoentlpico para el conjunto de aire hmedo y agua aportada). La recta representada en la figura anterior representar aproximadamente a los procesos isoentlpicos que sufra el aire hmedo. El error cometido al suponer que la entalpa permanece constante es inferior al 5% para temperaturas del aire inferiores a 150C.

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Como ya hemos indicado, la principal utilidad del concepto de temperatura de saturacin adiabtica es su dependencia con la humedad del aire y, por tanto, su posible uso como ndice de humedad. Para poder calcula dicho ndice sera necesario medir experimentalmente la temperatura Ts, sin embargo, como ya hemos indicado, su medida directa implica un proceso altamente ideal e iterativo (repetitivo), lo que no resulta til en la prctica. En realidad el concepto de temperatura de saturacin adiabtica (o temperatura termodinmica del termmetro hmedo) fue introducido para poder explicar el fenmeno del termmetro hmedo. Para el caso del aire hmedo Ts puede obtenerse experimentalmente de forma sencilla, ya que coincide prcticamente con la temperatura que mide un termmetro hmedo situado en una corriente de aire no saturado. Denominada temperatura de termmetro hmedo. La temperatura del termmetro hmedo depende de la humedad que contenga el aire, por tanto, tambin puede utilizarse como ndice de humedad. Adems en el caso del aire hmedo, coincide prcticamente con la temperatura de saturacin adiabtica. Para demostrar esta relacin partiremos del balance de energa en el termmetro hmedo. Balance de energa: El calor sensible que el aire transmite por conveccin al termmetro hmedo debe ser igual al que requiere el agua para evaporarse. Es decir, para una cantidad de agua dada: Tasa de transferencia de calor = tasa de evaporacin x calor latente

hA (Ta Tw ) = k g A(Ws W ) Lv h(Ta Tw ) = k g (Ws W ) Lv

Siendo h (W/m2.C) el coeficiente de conveccin, kg (kg/m2.s) el coeficiente de transferencia de masa, y Lv (J/kg) el calor latente de vaporizacin a la temperatura Tw.

Ws W h 1 = Ta Tw k g LV

Para sistemas aire-agua la temperatura de bulbo hmedo y la temperatura de saturacin adiabtica son aproximadamente iguales y, en la mayora de los clculos de ingeniera se supone que lo son.

h c H ca kg h h 1 k g cH k g ca La ltima expresin es conocida como relacin de Lewis y slo se cumple para el aire hmedo a humedades moderadas, ya que para este caso el valor de h/kg, conocida como relacin psicromtrica, es aproximadamente de 0,95 a 1,005 kJ/kg.C. Esto significa que las lneas de saturacin adiabtica tambin pueden utilizarse como lneas de bulbo hmedo con precisin bastante razonable. Para otras mezclas de aire-vapor como las que se produce en tanques de almacenamiento de aceite o en mezclas de alcohol y aire, no se produce esta coincidencia y la temperatura de saturacin adiabtica ser distinta a la temperatura de termmetro hmedo. Entonces, cuando tiene lugar la transferencia de calor bajo condiciones adiabticas, existe una relacin lineal entre la cada de temperatura y el aumento de humedad absoluta.

Aparatos psicromtricos
Una de las facetas ms importantes de la psicrometra es la medida directa o indirecta de la humedad. A continuacin se representan los distintos aparatos utilizados para medir la humedad, clasificados segn el mtodo de medida utilizado.

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Psicrmetro y aspiropsicrmetro Constan bsicamente de dos termmetros, uno normal (seco) y otro con su bulbo permanentemente humedecido gracias a un pao o gasa mojada que lo recubre. El pao o gasa, en forma de mecha, recibe el agua de un pequeo depsito en el que est sumergido el otro extremo del mismo. Este depsito presenta slo un orificio para dejar pasar a la mecha evitando la evaporacin. Resulta conveniente que el termmetro este ventilado, evitndose adems los efectos de la radiacin. Por ello, se suele utilizar un psicrmetro en forma de onda, como el mostrado en la figura, de manera que ambos termmetros giran mediante un movimiento manual. Ms perfecto es el aspiropsicrmetro de Assman, en el que el movimiento del aire se logra mediante un ventilador. Como se muestra en la figura, los dos termmetros son ventilados por la corriente de aire aspirada por un pequeo ventilador. Para rechazar la radiacin se rodea a los termmetros con tubos niquelados. Como ya hemos indicado, la diferencia entre la temperatura del aire (o temperatura seca) y Tw depender de la humedad del aire, pudiendo as medir sta. En la mayora de los casos junto al psicrmetro se suministra una tabla con doble entrada (T y T-Tw) que proporciona directamente la humedad relativa del aire. En caso de no disponer de tabla hay que recurrir a los clculos necesarios o bien a un diagrama psicromtrico.

Higrmetros de cabello Se basan en que los cabellos se expanden y contraen segn sea la humedad relativa. Ms concretamente, Saussure, su inventor, encontr que la variacin de la longitud de un cabello es funcin lineal de la humedad relativa. As un cabello humano puede llegar a variar su longitud en un 2,5% cuando se produce una variacin del 100% en la humedad relativa. En todo caso, habr que tener en cuenta que el aumento de la temperatura tambin influye en el aumento de longitud.

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A pesar del nombre genrico de higrmetros de cabello, actualmente se utilizan fibras sintticas, cintas de madera, membranas diversas, etc. Los aparatos se construyen de forma que puedan medir exactamente la longitud del elemento utilizado, debiendo ser calibrado a diferentes humedades. Este tipo de higrmetro es muy adecuado para conseguir un higrgrafo, es decir, para el montaje de un sistema que permita registrar en papel las variaciones de humedad que se vayan produciendo (ver figura). Higrmetro de punto de roco Como se muestra en la figura consta de una placa metlica que es enfriada mediante evaporacin de ter u otra sustancia voltil. Cuando se observan las primeras gotitas de lquido en su superficie, la temperatura del ter ser la Ts del aire que est siendo usado para la evaporacin. La mayor dificultad reside en determinar el momento en que comienza la condensacin, por ello actualmente se utiliza algn dispositivo electrnico (clula fotoelctrica, por ejemplo) que detecte la aparicin del roco. Midiendo la temperatura en el exterior y utilizando la ecuacin o la grfica de la presin de saturacin, se obtiene la humedad relativa.

Higrmetro qumico Consta de una serie de tubos que contienen alguna sustancia higroscpica, y por los que se hace circular un volumen conocido de aire hasta que este queda prcticamente seco. La diferencia de masa de los tubos antes y despus de haber hecho circula el aire, se deber a la masa de vapor que se ha depositado. De esta forma se mide directamente la humedad absoluta. Higrmetros elctricos Basados en que algunas sustancias (xido de aluminio, algunos polmeros, etc.) varan su resistencia elctrica superficial o su capacidad elctrica en funcin de la humedad relativa del aire que les rodea. Permiten una medida cmoda y rpida, adems de poder ser adaptados para volcar datos en un ordenador.

Diagramas psicromtricos
Las diferentes propiedades del aire hmedo estn relacionadas entre s de forma que a partir de dos cualesquiera de las definidas anteriormente (Ta, W, , Tr, Tw, vH o H) es posible obtener el resto. Sin embargo, el uso de las diversas ecuaciones o aproximaciones puede complicar excesivamente el clculo de las propiedades. Por ello, se ha impuesto en la prctica la utilizacin de diagramas, que no son ms que las representaciones grficas de las ecuaciones anteriores, y que se denominan diagramas psicromtricos. En estos diagramas, cada estado del aire vendr representado por un punto, y cada proceso psicromtrico por una lnea. Se consigue as una estimacin rpida y precisa de la informacin necesaria en el estudio y diseo de equipos o procesos relacionados con la psicrometra. Adems permite realizar clculos en cualquier momento y situacin. El principal inconveniente de los diagramas psicromtricos es que slo pueden ser utilizados para la presin indicada (con un margen aproximado de 10%), es decir, es necesario construir un diagrama para cada presin. Otro inconveniente es la gran cantidad de lneas que vienen representadas, lo cual puede llevar al usuario inexperto a cometer errores fcilmente. Es necesario, por tanto, aprender a

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utilizar correctamente los mencionados diagramas. Tambin hay que tener en cuenta que no estan representadas las curvas para todos los valores posibles, por lo que en muchos casos ser necesario interpolar. Finalmente, otro inconveniente es que encontramos, al menos, tres diagramas distintos segn las principales coordenadas (ejes) que se eligen. Resulta necesario, por tanto, aprender a utilizar cualquiera de ellos. Mostraremos aqu los diagramas de Carrier, Mollier y ASHRAE para la presin atmosfrica. Diagrama de Carrier

Representa la T (C) en el eje de abcisas (eje x) y la humedad absoluta W (kg de agua/kg de aire seco) en el eje de ordenadas (eje y, a la derecha). La curva de saturacin (=100%) asciende hacia la derecha y representa el final del diagrama. En esta curva se localizan las temperaturas de bulbo hmedo y las temperaturas de roco. Las curvas de humedad relativa constante son similares a la de saturacin, avanzando hacia abajo (tumbndose ms) segn disminuye la humedad del aire.

El volumen hmedo y las lneas de Tw constante o isoentlpicas se representan por oblicuas de distinta inclinacin. En realidad las lneas de Tw constante son hiprbolas con una pequea curvatura por lo que parecen rectas. En el caso de la entalpa se obtiene nicamente el valor de la entalpa hmeda en la saturacin, siendo necesario incluir otras curvas que dan la desviacin correspondiente. El calor hmedo no esta representado, pero puede obtenerse fcilmente de la ecuacin psicromtrica para la entalpa hmeda. c H = 1,005 + 1,88 W

Diagrama de Mollier Es el ms antiguo de los diagramas psicromtricos, ya que fue propuse por R. Mollier en 1932. Actualmente se utiliza, sobre todo, en Alemania y Francia.

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Representa la entalpa hmeda en el eje de ordenadas (a la izquierda) frente a la humedad W en abcisas. Las lneas de humedad constante son verticales mientras que las isoentlpicas son rectas con pendiente negativa y paralelas entre s.

Las isotermas son lneas rectas que arrancan del eje de ordenadas. La isoterma correspondiente a 0C es horizontal, mientras que el resto de isotermas son lneas rectas con mayor pendiente las de temperaturas ms elevadas. Las curvas de humedad relativa parten de abcisas prximas al origen y van creciendo y separndose en abanico. La curva ms cercana al eje horizontal es la de saturacin. Las lneas de volumen especfico constante son rectas que parten del eje vertical, tiene pendiente negativa, aunque con menor inclinacin que las isoentlpicas, y finalizan en la curva de saturacin.

Diagrama ASHRAE

Es el diagrama propuesto por la American Society of Heating, Refrigerating and Airconditioning Engineers y su empleo se est generalizando tanto en Amrica como en Europa. Es muy similar al tipo Carrier, siendo la principal diferencia el que aqu se representa directamente la entalpa hmeda, en lugar de la entalpa de saturacin. Adems se elimina la aproximacin de considerar exactamente iguales a las lneas isoentlpicas (lneas continuas) y las de temperatura de bulbo hmedo (lneas discontinuas).

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Procesos psicromtricos
Los procesos psicromtricos fundamentales consisten en transferencias de energa en forma de calor y transferencia de masa en forma de agua. El signo de dichas transferencias dar lugar a una multitud de posibilidades, tal y como se muestra en la siguiente tabla. Proceso Calentamiento Enfriamiento Humidificacin adiabtica Deshumectacin adiabtica H >0 <0 0 0 W 0 0 >0 <0 Proceso Humidificacin con calentamiento Humidificacin con enfriamiento Deshumectacin con calentamiento Deshumectacin con enfriamiento H >0 <0 >0 <0 W >0 >0 <0 <0

Cuando hay variacin de la humedad, un calentamiento o enfriamiento no significa necesariamente un aumento o disminucin de la temperatura. Calentamiento o enfriamiento Son procesos en los que se modifica la temperatura del aire sin que se produzca evaporacin o condensacin. En este caso se mantiene constante la cantidad de vapor presente en el aire, representada por la razn de mezcla, W. En el diagrama de Carrier este proceso vendr representado por una lnea recta horizontal (ver figura). En el diagrama de Mollier ser una lnea recta vertical. El calentamiento va acompaado por una disminucin de la humedad relativa, aumentando, por tanto, la capacidad del aire para secar los materiales con los que entre en contacto. El enfriamiento produce, por el contrario, un aumento de la humedad relativa, pero sin llegar a la saturacin (ya que, W dejara de ser constante). La cantidad de energa necesaria para el calentamiento o desprendida en el enfriamiento vendr dada por: Q = m a ( H B H A ) = m a c p T Un ejemplo de estos procesos es el que ocurre en un intercambiador de calor en el que una corriente de aire se calienta o se enfra intercambiando calor con un segundo fluido, como agua caliente o vapor de agua en el calentamiento, o una salmuera (disolucin salina, de punto de fusin muy bajo) o un lquido refrigerante en el enfriamiento. Siempre habr que tener en cuenta que, en el caso del

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enfriamiento, la superficie en contacto con el aire debe tener una temperatura superior a la de roco, para evitar la condensacin del agua y por tanto, la deshumectacin del aire. Otro ejemplo es la disminucin, claramente apreciable, de la humedad relativa del aire en los locales con calefaccin, provocando la desecacin de las mucosas, irritaciones en la faringe, etc.

Humidificacin En los procesos de humidificacin se produce un aumento de la cantidad de vapor de agua presente en el aire. Dicho aumento de la humedad estar provocado por la extraccin del agua presente en alguna sustancia (secado) o por que se aada agua expresamente (por ejemplo para acondicionar el aire en un clima seco, o para conseguir una humedad relativa elevada en cmaras de conservacin de frutas y hortalizas). En todo caso, se producir tambin una variacin en la temperatura del aire, que depender de si se ha aadido o no calor durante el proceso.

Humidificacin adiabtica. Aumento de la humedad y la humedad relativa a la vez que disminuye la temperatura sin que exista aporte de energa. El proceso es el mismo que el explicado en la saturacin adiabtica, sin que tenga que alcanzarse necesariamente dicha saturacin. En el diagrama psicromtrico, la evolucin del aire sigue las lneas isoentlpicas que, en primera aproximacin (diagrama de Carrier) coincidirn con la de termmetro hmedo, es decir, que Ts permanece prcticamente constante durante el proceso. En la prctica, muchos de los equipos industriales para la evaporacin o acondicionamiento de aire y para el secado de slidos (frutas, cereales, etc.) estn diseados de forma que algunos de los procesos resulten adiabticos. La humidificacin puede conseguirse pulverizando agua lquida en el aire o bien haciendo que el aire pase a travs de un tejido que se mantiene constantemente mojado con agua. Este proceso se suele denominar enfriamiento evaporativo y constituye el fundamento fsico de los lavadores de aire. Se supone que se evapora toda el agua inyectada y que el calor necesario para ello lo extrae del aire inicial, disminuyendo su temperatura. La entalpa del aire aumentar un poco, debido a este aporte de agua, pero en la prctica puede considerarse que tanto la entalpa como la temperatura de bulbo hmedo permanecen constantes durante el proceso. El enfriamiento evaporativo se usa tambin en los humidificadores de paneles, que mantienen una gran superficie constantemente hmeda sobre la que incide una corriente de aire. Este tipo de paneles resulta muy apropiado para algunas aplicaciones agrcolas como son los invernaderos, las naves de cultivo de championes y setas, y tambin en algunas instalaciones ganaderas (gallineros en rgimen de explotacin intensiva, o alojamiento de conejos en regiones donde se alcanzan altas temperaturas).

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Humidificacin con calentamiento o enfriamiento. Aumento de la humedad con intercambio de calor. La temperatura puede aumentar, disminuir o permanecer constante. La humedad relativa puede aumentar o disminuir. La evolucin del aire en el diagrama psicromtrico no sigue ninguna lnea determinada, pero el proceso puede descomponerse, por ejemplo, en un calentamiento sensible seguido de una humidificacin adiabtica. Este proceso es el que sufre el aire acondicionado en verano una vez que entra en un local, donde absorbe calor y humedad al mismo tiempo. Tambin ocurre cuando en invierno, el aire exterior fro debe ser calentado y humidificado antes de ser utilizado en un local climatizado.

Deshumectacin En los procesos de deshumectacin la humedad del aire disminuye, siendo los ms habituales los siguientes;

Deshumectacin qumica. Disminucin de la humedad del aire mediante el uso de adsorbentes (carbones activados, gel, slice,) o absorbentes (cloruros, bromuros,). En el proceso se libera calor

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y la temperatura del aire aumenta. En el diagrama psicromtrico el proceso no sigue ninguna lnea determinada. Deshumectacin por enfriamiento. Disminucin de la humedad del aire como consecuencia de una disminucin de la temperatura por debajo de su punto de roco. Como ya sabemos, la saturacin del aire se produce cuando su humedad relativa alcanza el 100% y el aire alcanza su temperatura de roco. A partir de dicho momento cualquier enfriamiento producir la condensacin del vapor de agua existente, disminuyendo, por tanto la humedad presente en el aire, que seguir evolucionando segn la curva de saturacin del diagrama psicromtrico.

En la atmsfera, las condensaciones se producen por enfriamiento directo del aire, bien cuando asciende adiabticamente, cuando deja de recibir el calor del Sol, o cuando se mezcla con aire muy hmedo o muy fro. Cuando el aire asciende la temperatura disminuye 10C por cada km de elevacin. Cuando se alcanza la temperatura de roco el vapor de agua presente en el aire tender a condensarse. Sin embargo, las gotas de agua no se producen enseguida. Ello es debido a que la capilaridad hace que la presin sea mayor en las superficies esfricas, como las gotas, que en las superficies planas (sobrepresin por curvatura, dada por la ecuacin de Laplace). Por tanto, las gotas pequeas que puedan producirse se evaporarn enseguida a menos de que existan ncleos de condensacin o que el aire est sobresaturado. Una vez que comienza la condensacin se forman brumas, que constituye la fase inicial en la formacin de nieblas o nubes. Por otra parte, cuando el aire se enfra sin ascender, y una vez que se alcance la temperatura de roco, y suponiendo condiciones suficientemente estables (ausencia de viento, por ejemplo), comenzar a producirse condensacin sobre algunas superficies en contacto con el aire que son malos conductores del calor o que exhalan humedad (rocas, vidrios, vegetacin,). La cantidad de roco depende de la naturaleza de los objetos y de las condiciones meteorolgicas (viento, etc.). Si la temperatura de roco es inferior a 0C se producir escarcha (por ejemplo en los evaporadores de las cmaras frigorficas). Por otra parte si el aire no est en contacto con tales superficies, la formacin de gotas requiere, de nuevo, ncleos de condensacin, producindose entonces las nieblas. Mezcla adiabtica En algunos casos prcticos se produce la mezcla de aires con distintas propiedades psicromtricas, sin que se realice ningn aporte externo de calor (adiabticamente). Ejemplo tpico es el que se produce cuando el aire de retorno en un sistema de aire acondicionado se mezcla con una parte de aire procedente del exterior. Para calcular las propiedades del aire mezclado, conociendo las de sus componentes, es necesario recurrir a los balances de masa y energa. Llamando 1 y 2 a los componentes y 3 a la mezcla, en el estado estacionario los balances de aire seco y vapor de agua sern:

m a1 + m a 2 = m a 3 mv1 + mv 2 = mv 3

Teniendo en cuenta la definicin de humedad y sustituyendo:

W1 ma1 + W2 ma 2 = W3 ( ma1 + m a 2 )
W1 ma1 + W2 m a 2 ma1 + ma 2

De donde podemos despejar la humedad del aire mezclado:

W3 =

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que, como vemos, no es ms que un reparto proporcional a la cantidad de aire inicial de cada componente. Anlogamente, el balance de energa ser:

H 1 ma1 + H 2 ma 2 = H 3 ma 3
y, por tanto,

H3 =

H 1 ma1 + H 2 ma 2 ma1 + ma 2

es decir, la entalpa de mezcla tambin se obtiene mediante un reparto proporcional a la cantidad de aire seco de cada componente de la mezcla. Para determinar las propiedades del aire mezclado puede utilizarse tambin el diagrama psicromtrico, como sigue: 1. Se localizan los puntos que representan las dos masas de aire iniciales. 2. Se unen dichos puntos por una lnea recta. 3. Dicha lnea recta se divide en proporcin inversa a las cantidades de aire iniciales. As si las dos cantidades son iguales, la mezcla de aire vendr dada por la mitad de la lnea (ver figura). Si son distintas, el punto que representa el aire mezclado estar ms cerca de la mayor cantidad de aire inicial.

Si las dos corrientes de aire que se mezclan estn inicialmente saturadas, el punto de mezcla se encontrar fuera del diagrama psicromtrico, es decir, ms all de la lnea de saturacin. Para encontrar el punto que representa el nuevo aire saturado, se traza una paralela a las lneas isoentlpicas (Ts constante) desde el punto de mezcla hasta la curva de saturacin.

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