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En la actualidad el autor comparte con entusiasmo y responsabilidad sus tareas acadmicas y administrativas de autoridad universitaria con las del

estudio y la investigacin, habiendo tenido que posponer momentneamente otras investigaciones como Per: tendencias del desarrollo socioeconmico y perspectivas de democratizacin y La historia, la ciencia y la lgica, para culminar la presente, considerando que esta responde mejor al anlisis de la actual coyuntura de la economa mundial capitalista.

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nuevo como lo avisor el gran amauta Jos Carlos Maritegui contina siendo posible, que ello solo depende de la capacidad para defender nuestros derechos y el futuro de la humanidad.

La elaboracin de un tratado de temas de economa poltica marxista en las actuales condiciones, segn nuestro nuevo esquema, confronta una serie de dificultades, sobre todo si se perfila en perspectiva la tesis de una economa de mercado socialista. La teora econmica marxista, por su potencialidad explicativa del pasado y previsora del futuro, contina arraigndose como elemento cultural de la civilizacin moderna. Por tanto, con la presente obra aspiramos no solo a enriquecer el acervo terico y el debate, sino tambin a contribuir a la renovacin metodolgica de la investigacin marxista de la economa. En ese sentido, el trabajo que proponemos en el presente texto tiene por finalidad contribuir a la bsqueda de propuestas, principios y mtodos nuevos de orientacin, direccin y gestin para democratizar la vida econmica de la sociedad contempornea. En esa perspectiva, asumimos el compromiso con un amplio y democrtico debate terico que actualice y desarrolle con audacia y creatividad las concepciones cientficas econmicas, filosficas, polticas y sociolgicas de los geniales maestros del proletariado: Marx, Engels y Lenin, para ponerlas a la altura de las exigencias actuales. Porque, sin duda, la renovacin de sus postulados es la mejor forma de contribuir con la creacin heroica del nuevo socialismo humanista del siglo XXI.

Francisco Chaparro Zapana

Francisco Chaparro Zapana

Anlisis marxista actualizado

TEORA ECONMICA DEL CAPITALISMO


Anlisis marxista actualizado

Francisco Chaparro Zapana, hijo de una familia campesina de estirpe indgena, naci en la comunidad de Isani, del departamento de Puno, en 1939. Curs sus estudios de primaria y secundaria en la surea Heroica Ciudad de Tacna. Posteriormente, estudi en la Universidad de la Amistad de los Pueblos de Mosc (Unin Sovitica), donde opt el ttulo profesional de Economista y el grado acadmico de Maestro en Ciencias Econmicas en 1971. Posteriormente, en 1983, se especializa en la misma universidad en Teora del Desarrollo Econmico, y luego obtiene el Doctorado de Filosofa (PhD) en Economa, entre 1984 y 1986. Desde sus aos de adolescencia hasta hoy, el autor se identifica con la lucha justa de los verdaderos productores de la riqueza, que son explotados por el capitalismo, y se ratifica en la conviccin de que la conquista de un Per nuevo en un mundo

ISBN: 978-612-302-139-9

9 786123 021399

Oficina principal: Jr. Dvalos Lissn 135 Lima Telfs.: 331-1535 / 331-0968 / 332-3664, fax: 330-2405 E-mail: ventas@editorialsanmarcos.com Librera: Av. Garcilaso de la Vega 974 Lima, telefax: 424-6563 E-mail: ventaslibreria@editorialsanmarcos.com www.editorialsanmarcos.com

EDITORIAL SAN MARCOS

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TEORA ECONMICA DEL CAPITALISMO


ANLISIS MARXISTA ACTUALIZADO

Francisco Chaparro Zapana

TEORA ECONMICA DEL CA P I TA L I S M O


ANLISIS MARXISTA ACTUALIZADO

Teora econmica del capiTalismo Francisco chaparro Zapana Francisco Chaparro Zapana Diseo de portada: Gonzalo Espinoza Lamas Composicin de interiores: Nathalie Bartolo Universidad Nacional San Luis Gonzaga de Ica. Editorial San Marcos E.I.R.L., editor Jr. Dvalos Lissn 135, Lima Telefax: 331-1522 RUC 20260100808 E-mail: informes@editorialsanmarcos.com

Primera edicin: 2010 Tiraje: 1000 ejemplares Hecho el Depsito Legal en la Biblioteca Nacional del Per Reg. n. 2010-02212 ISBN: 978-612-302-139-9 Reg. de proyecto editorial n. 31501001000086 Prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra, sin previa autorizacin escrita del autor y el editor. Impreso en el Per / Printed in Peru Pedidos: Av. Garcilaso de la vega 974, Lima Telefax: 424-6563 E-mail: ventaslibreria@editorialsanmarcos.com www.editorialsanmarcos.com Composicin, diagramacin e impresin: Anbal Paredes Galvn Av. Las Lomas 1600, Urb. Mangomarca, S. J. L. RUC 10090984344

NDICE
PRESENTACIN ................................................................................................... 29 INTRODUCCIN .................................................................................................. 31 CAPTULO I: INTRODUCCIN A LA ECONOMA POLTICA: OBJETO Y MTODO DE LA INvESTIGACIN ECONMICA 1. La produccin de bienes materiales, base primaria del desarrollo de la sociedad humana ............................................................................................. 37 1.1. El rol de la produccin y su trascendencia social e histrica .................. 37 1.2. Los elementos o factores del proceso productivo ................................... 38 2. El sistema econmico o modo de produccin social ...................................... 41 2.1. Las fuerzas productivas del sistema ........................................................ 41 2.2. Las relaciones sociales del modo de produccin .................................... 42 3. Surgimiento de la Economa Poltica como disciplina independiente ............ 43 4. El objeto de estudio de la Economa Poltica.................................................. 46 5. El mtodo de la Economa Poltica ................................................................. 49 5.1. La ciencia y el mtodo cientfico en general ........................................... 49 5.2. Principios tericos del mtodo de investigacin..................................... 52 5.3. Las etapas del proceso de la investigacin cientfica .............................. 54 5.4. Los niveles cognitivos de las relaciones econmicas ............................. 58 6. El carcter clasista de la Economa Poltica ................................................... 62 CAPTULO II: EL SISTEMA O MODO DE PRODUCCIN COMUNAL PRIMITIvO 1. Etapa del salvajismo o del rgimen pregentilicio: surgimiento y formacin del hombre ...................................................................................................... 65 1.1. Estadio inferior del salvajismo: situacin de completa dependencia del hombre de la naturaleza .................................................................... 65 1.2. Estadio intermedio del salvajismo: produccin de los primeros instrumentos de trabajo ............................................................................ 70 1.3. Estadio superior del salvajismo: aparicin de la agricultura y la ganadera incipientes............................................................................... 71 2. Perodo del rgimen gentilicio: las fuerzas productivas y las relaciones sociales comunitarias de produccin .............................................................. 74

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2.1. Primera fase del rgimen gentilicio: matriarcado ................................... 75 2.2. Segunda fase del rgimen gentilicio: patriarcado ................................... 77 Rasgos generales y leyes fundamentales de desarrollo econmico-social de la sociedad primitiva .................................................................................. 80 Desintegracin del sistema comunal primitivo: el rol histrico de la propiedad privada y la aparicin de las clases sociales .................................. 84 4.1. Consecuencias de las primeras dos grandes divisiones sociales del trabajo: economa mercantil y economa individual ............................... 84 4.2. Formacin de las castas sociales sobre la base de la produccin del plusproducto............................................................................................ 87 4.3. Desintegracin de la comunidad primitiva: el rgimen gentilicio desplazado por la sociedad de clases ...................................................... 89

CAPTULO III: EL SISTEMA ECONMICO O MODO DE PRODUCCIN ESCLAvISTA 1. Establecimiento del rgimen econmico-social esclavista ............................. 93 1.1. Significado histrico de la transicin del rgimen de la barbarie a la civilizacin, al rgimen esclavista .......................................................... 93 1.2. Perodo de la democracia militar: premisas del trnsito al rgimen esclavista y las formas de esclavizamiento ............................................. 95 1.3. Economa mercantil urbana: la propiedad privada de los medios de produccin. La formacin y rol del Estado ............................................. 98 2. Las fuerzas productivas y las relaciones sociales de produccin en el rgimen esclavista ......................................................................................... 101 2.1. Los rasgos esenciales del rgimen esclavista patriarcal ....................... 101 2.2. Rasgos esenciales del esclavismo clsico: Grecia y Roma ................... 103 3. Rasgos generales y leyes econmico-sociales fundamentales del rgimen esclavista ....................................................................................................... 108 4. Crisis, decadencia y hundimiento del rgimen esclavista ..............................111 4.1. Estancamiento y crisis del sistema esclavista ........................................111 4.2. La necesidad histrica de que sean sustituidas las relaciones esclavistas de produccin .........................................................................................115 CAPTULO IV: EL SISTEMA O MODO DE PRODUCCIN FEUDAL 1. La gnesis y el establecimiento del sistema econmico feudal .................... 120 1.1. Premisas histricas del proceso de transicin al feudalismo ................ 120 1.2. Establecimiento del sistema econmico feudal .................................... 124 2. Evolucin de las relaciones sociales de produccin y de las fuerzas productivas del rgimen feudal .................................................................... 127 2.1. Las formas de explotacin del campesinado siervo y la renta feudal ... 127 2.2. El desarrollo de las fuerzas productivas en el feudalismo .................... 129

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2.3. Los rasgos esenciales y leyes econmico-sociales fundamentales del sistema ....................................................... 132 Las clases y las capas sociales en el feudalismo. La jerarqua social y el Estado feudal................................................................................................. 135 Rasgos caractersticos de la economa urbana medieval .............................. 137 4.1. Los gremios y las hermandades artesanales.......................................... 138 4.2. Las corporaciones de comerciantes ...................................................... 140 Surgimiento de los elementos del capitalismo en el seno del feudalismo. Crisis y hundimiento del sistema feudal ....................................................... 141 5.1. Evolucin del sistema econmico mercantil......................................... 141 5.2. El rol del capital comercial ................................................................... 142 5.3. El proceso de acumulacin originaria del capital ................................. 144 5.4. La revolucin burguesa y las luchas insurreccionales del campesinado ..................................................................................146

CAPTULO V: ECONOMA DE MERCADO CAPITALISTA: LA MERCANCA Y LA LEY DEL vALOR 1. Lugar histrico y rasgos generales de la economa de mercado mercado capitalista ...................................................................................................... 149 1.1. Lugar histrico de la produccin mercantil .......................................... 149 1.2. La produccin mercantil y los rasgos esenciales que la caracterizan ... 152 1.3. Economa mercantil simple y economa mercantil capitalista .............. 153 1.4. El carcter universal de las relaciones mercantiles en el capitalismo .. 154 2. La mercanca y sus propiedades ................................................................... 154 2.1. Definicin de mercanca ....................................................................... 154 2.2. La utilidad o valor de uso de la mercanca ........................................... 155 2.3. El carcter histrico del valor de uso de la mercanca .......................... 156 2.4. El valor de cambio de la mercanca ...................................................... 156 2.5. El valor de la mercanca ........................................................................ 157 2.6. La contradiccin entre el valor y el valor de uso .................................. 158 3. El carcter del trabajo contenido en la mercanca ........................................ 158 3.1. El doble carcter del trabajo: el trabajo concreto y el trabajo abstracto ................................................................................................ 158 3.2. La contradiccin fundamental de la economa mercantil simple.......... 160 3.3. La importancia del anlisis marxista sobre el doble carcter del trabajo.... 161 3.4. El tiempo de trabajo individual y el tiempo de trabajo socialmente necesario ....................................................................................... 162 3.5. La magnitud del valor y la productividad del trabajo social ................. 164 3.6. El trabajo simple y el trabajo complejo ................................................ 165 4. El proceso histrico de desarrollo del cambio y las formas del valor .......... 166 4.1. El valor y el valor de cambio ................................................................ 166 A) El intercambio casual y la forma simple (o casual) del valor ........ 166 A-1. La esencia y la magnitud del valor relativo (o precio de la mercanca) ............................................................................. 167

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A-2. Las particularidades de la forma equivalente del valor ......... 168 A-3. La contradiccin interna de la mercanca y su expresin externa .............................................................................169 A-4. El trnsito de la forma casual del cambio a la forma regular..... 169 B) La forma plena o ampliada del valor .............................................. 170 C) El desarrollo posterior del cambio y la forma general del cambio ..... 171 D) El trnsito de la forma universal a la forma dinero del valor ......... 172 4.2 La conclusin general del anlisis de las formas del valor ................... 172 Las funciones de la ley del valor en la economa de mercado capitalista..... 173 5.1. El contenido esencial de la ley del valor ............................................... 173 5.2. La ley del valor como instrumento regulador del desarrollo espontneo de la economa de mercado ................................................................... 173 5.3. La ley del valor como acelerador del desarrollo espontneo de las fuerzas productivas ............................................................................... 175 5.4. La ley del valor como base del proceso de diferenciacin entre los productores............................................................................................ 175 5.5. La ley del valor en las formaciones econmico-sociales precapitalistas y en el capitalismo......................................................... 176 El fetichismo mercantil ................................................................................. 177 6.1. El poder del fenmeno mercantil y el dominio de la mercanca sobre los productores ...................................................................................... 177 6.2. Las imgenes fetichizadas de la mercanca .......................................... 178 6.3. El fetichismo mercantil en su sentido objetivo ..................................... 179 6.4. El fetichismo mercantil como un fenmeno histrico .......................... 179 Crtica a las teoras burguesas subjetivas del valor ....................................... 180 7.1. Crtica a la teora del valor de los clsicos ............................................ 180 7.2. Crtica a la teora de la demanda y la oferta.......................................... 182 7.3. Crtica a la teora de los gastos de produccin ...................................... 183 7.4. Crtica a la teora de la utilidad marginal .............................................. 184 7.5. Crtica a la moderna teora eclctica del valor ...................................... 186 La teora marxista del valor en el estudio del capitalismo imperialista globalizado .........................................................................................188 8.1. Importancia actual de la ley del valor de Carlos Marx ......................... 188 8.2. La ley del valor como teora crtica de las actuales contradicciones de la globalizacin ................................................................................ 191

CAPTULO VI: SISTEMA MONETARIO PARTE I: EL DINERO: PROPIEDADES Y FUNCIONES 1. La propiedad esencial del dinero .................................................................. 203 1.1. La mercanca y el dinero como la unidad de contrarios ....................... 203 1.2. La forma dinero del valor resuelve la contradiccin interna de la mercanca .......................................................................................204

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1.3. El dinero como instrumento contable espontneo del trabajo social en la economa mercantil ........................................................................... 205 1.4. El fetichismo monetario ........................................................................ 205 1.5. El contenido de clase social del dinero ................................................. 206 Las funciones del dinero ............................................................................... 206 2.1. El dinero como medida del valor .......................................................... 207 2.2. El dinero como medio de circulacin ................................................... 208 2.3. El dinero como medio de pago ............................................................. 210 2.4. El dinero como medio de atesoramiento................................................211 2.5. Del dinero internacional........................................................................ 213 Las leyes de la circulacin monetario-mercantil .......................................... 213 3.1. La cantidad necesaria de dinero circulante ........................................... 213 3.2. La primaca de la circulacin mercantil sobre la circulacin monetaria .... 215 3.3. La dependencia de la cantidad de dinero circulante en funcin de la magnitud de su propio valor ................................................................. 215 3.4. La influencia de la funcin medio de pago sobre la cantidad de dinero circulante ............................................................................................... 216 3.5. La ley de circulacin de los diversos tipos de dinero ........................... 217 Anlisis crtico de las teoras burguesas del dinero ...................................... 217 4.1. Crtica a la teora metalista del dinero .................................................. 217 4.2. Crtica a la teora nominalista del dinero .............................................. 218 4.3. Crtica a la teora cuantitativa del dinero .............................................. 220 4.4. Crtica a la teora de la moneda regulable a voluntad ....................... 222

PARTE II: PROBLEMAS ACTUALES DE LA CIRCULACIN MONETARIA 5. La circulacin de la moneda metlica .......................................................... 223 5.1. El monometalismo y el bimetalismo .................................................... 223 5.2. El estndar monetario de oro ................................................................ 224 6. Los instrumentos de crdito de la circulacin .............................................. 224 6.1. La necesidad de instrumentos de crdito para la circulacin ............... 224 6.2. La circulacin de las letras de cambio bancarias ................................. 225 6.3. La circulacin de las notas de crdito bancarias .................................. 225 6.4. Las notas de crdito no cambiables y su transformacin en dinero papel.. 227 6.5. La circulacin de los cheques ............................................................... 228 7. La circulacin del papel moneda y la inflacin ............................................ 228 7.1. Las diferencias entre el dinero papel y el dinero de crdito ................. 228 7.2. Las leyes de la circulacin del dinero papel ......................................... 229 7.3. La inflacin ........................................................................................... 230 7.4. El carcter social clasista de la inflacin............................................... 231 7.5. Efectos negativos de la inflacin sobre la economa nacional .............. 231 7.6. Las reformas monetarias ....................................................................... 232 7.7. Crtica a las diversas interpretaciones burguesas del proceso inflacionario ...................................................................................233

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Las particularidades de la inflacin en el capitalismo contemporneo ......... 235 8.1. Las dimensiones mundiales de la inflacin........................................... 235 8.2. El carcter prolongado de la inflacin .................................................. 235 8.3. La inflacin sirve tambin como instrumento para obtener una elevada ganancia de monopolio ............................................................ 236 8.4. Los nuevos fenmenos en el mecanismo de la inflacin ...................... 237 8.5. El nivel inflacionario en los diversos pases ......................................... 238 8.6. La actual crisis financiera global y la guerra monetaria ....................... 240

CAPTULO VII: EL CAPITAL Y LA PLUSvALA 1. La propiedad privada capitalista de los medios de produccin .................... 245 1.1. Los rasgos esenciales de la propiedad capitalista ................................. 245 1.2. Las principales formas de propiedad capitalista ................................... 245 2. La transformacin del dinero en capital........................................................ 246 2.1. La circulacin mercantil simple, la frmula general del capital y su contradiccin ......................................................................................... 246 2.2. La imposibilidad de que la plusvala se origine en la esfera de de la circulacin ............................................................................................. 248 2.3. El surgimiento de la plusvala no puede prescindir de la circulacin ............................................................................................. 249 2.4. La contradiccin de la frmula general del capital ............................... 250 3. La fuerza de trabajo como mercanca. La acumulacin primaria del capital o etapa del capitalismo mercantil.................................................................. 250 3.1. La fuerza de trabajo y el trabajo ........................................................... 250 3.2. La esencia de la acumulacin primaria del capital ............................... 251 3.3. El rol de la violencia en el origen del capitalismo ................................ 251 3.4. La fuerza de trabajo como mercanca y su valor .................................. 252 3.5. Las tendencias del valor de la fuerza de trabajo ................................... 253 4. El proceso del trabajo y el proceso de incremento del valor ........................ 254 4.1. El proceso de la produccin y sus particularidades .............................. 254 4.2. La fuente creadora de plusvala ............................................................ 255 4.3. Particularidades de la explotacin capitalista ....................................... 257 4.4. La frmula general del capital: solucin de su carcter contradictorio .......258 4.5. La esfera de circulacin y la esfera de produccin ............................... 258 5. El capital y su estructura .............................................................................. 259 5.1. El capital como relacin de produccin ................................................ 259 5.2. Crtica a las concepciones burguesas del capital .................................. 260 5.3. Capital constante y capital variable ...................................................... 261 5.4. El doble carcter del trabajo en la produccin capitalista..................... 263 6. La tasa y el volumen de plusvala ................................................................. 263 6.1. La tasa o norma de plusvala................................................................. 263 6.2. El volumen o masa de plusvala............................................................ 264 6.3 El incremento de la tasa y el volumen de la plusvala .......................... 265

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Las dos formas de incrementar la plusvala .................................................. 266 7.1. El mtodo de la plusvala absoluta........................................................ 266 7.2. La jornada diaria de trabajo y sus lmites ............................................. 267 7.3. La prolongacin y la limitacin de la jornada diaria de trabajo ........... 267 7.4. El mtodo de la plusvala relativa ......................................................... 269 7.5. El mtodo de la plusvala extraordinaria .............................................. 270 7.6. La unidad indesligable entre la plusvala absoluta y la plusvala relativa................................................................................................... 271 8. La produccin de plusvala relativa en las tres etapas del desarrollo industrial capitalista ...................................................................................... 272 8.1. La cooperacin capitalista simple y sus ventajas .................................. 273 8.2. La naturaleza de clase de la cooperacin capitalista simple ................. 274 8.3. La manufactura: origen y desarrollo ..................................................... 274 8.4. Las formas de desarrollo de la manufactura ......................................... 275 8.5. La divisin social y manufacturera del trabajo ..................................... 276 8.6. El carcter progresista de la manufactura ............................................. 277 8.7. La manufactura y la situacin de la clase obrera .................................. 277 8.8. El rol de la manufactura en el trnsito a la gran industria maquinizada ......278 8.9. La mquina y sus partes conformantes ................................................. 278 8.10. La revolucin industrial y el desarrollo de la produccin maquinizada ..... 279 8.11. La aplicacin de mquinas como medio de explotacin del trabajador asalariado. Sus limitaciones .................................................................. 280 8.12. Los efectos negativos de la produccin mecanizada sobre la situacin de la clase obrera .................................................................................. 281 8.13. Las principales etapas del desarrollo de la produccin maquinizada ... 282 8.14. La revolucin cientfico-tcnica contempornea .................................. 282 8.15. La crtica a la teora reformista de la segunda revolucin industrial...... 286 9. La subordinacin formal y real del trabajo al capital. La contradiccin fundamental del capitalismo ......................................................................... 287 9.1. La subordinacin formal y real del trabajo al capital ........................... 287 9.2. Las dos formas de subordinacin del trabajo al capital y las dos formas de plusvala ........................................................................................... 288 9.3. El carcter progresista de la economa capitalista ................................ 288 9.4. La contradiccin fundamental del capitalismo ..................................... 289 9.5. El rol del Estado en el capitalismo........................................................ 290 10. La ley de la plusvala - Ley econmica fundamental del capitalismo. Importancia de la teora de la plusvala ........................................................ 291 10.1. El rol de la ley econmica de la plusvala ............................................ 291 10.2. El significado de la teora de la plusvala en la teora econmica objetiva..292 10.3. Crtica a las teoras que niegan el carcter explotador del capitalismo ... 294

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CAPTULO VIII: LOS SALARIOS: LOS NIvELES DE LAS REMUNERACIONES DE LOS TRABAJADORES 1. El salario como la forma transfigurada del valor y precio de la fuerza de trabajo ...............................................................................................297 1.1. El salario no es la remuneracin al trabajo ........................................... 298 1.2. La transformacin del valor y precio de la fuerza de trabajo en valor y precio del trabajo ...................................................................... 299 1.3. Las tres formas histricas de explotacin ............................................. 300 1.4. Definicin de la categora de salario ..................................................... 300 2. Las principales formas o sistemas salariales ................................................. 301 2.1. El salario por tiempo de trabajo ............................................................ 301 2.2. El salario por piezas o al destajo ........................................................... 303 2.3. Las formas premiales del salario ....................................................... 305 2.4. Los modernos mtodos y el empleo de los sistemas salariales para consolidar el dominio del capital sobre el trabajo ................................ 307 3. El nivel de los salarios .................................................................................. 309 3.1. El salario nominal y el salario real......................................................... 309 3.2 La diferencia de niveles del salario para las diversas categoras de trabajadores ........................................................................................... 310 3.3. Los niveles nacionales de los salarios....................................................311 3.4. Dos tendencias en el movimiento del salario real ................................. 312 3.5. La regulacin estatal del salario ............................................................ 315 3.6. La legislacin antilaboral y la lucha huelgustica durante el perodo de posguerra .......................................................................................... 316 4. Crtica a las teoras burguesas y reformistas del salario ............................... 317 4.1. Caractersticas generales y particulares de las teoras burguesas sobre el salario................................................................................................ 317 4.2. Crtica a la teora de los medios mnimos de subsistencia (o ley de hierro de los salarios) .......................................................................... 318 4.3. Crtica a la teora de la productividad del trabajo ................................. 319 4.4. Crtica a la teoria social del salario ................................................... 321 CAPTULO IX: LA LEY GENERAL DE LA ACUMULACIN CAPITALISTA Y LAS PARTICULARIDADES DE SU ACCIONAR EN LA POCA DEL IMPERIALISMO 1. La composicin orgnica del capital y su tendencia creciente con el desarrollo del capitalismo ............................................................................. 323 1.1. Composicin tcnica, valorativa y orgnica del capital........................ 323 1.2. La acumulacin del capital con una composicin orgnica constante del capital .............................................................................................. 325

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1.3. La creciente composicin orgnica del capital y el desarrollo del capitalismo .................................................................................... 325 Acumulacin del capital y formacin del ejrcito industrial de reserva ....... 327 2.1. La creciente composicin orgnica del capital y la aparicin del ejrcito industrial de reserva ................................................................. 327 2.2. La ley capitalista de la poblacin .......................................................... 328 2.3. Los factores que acrecientan el desempleo ........................................... 329 2.4. El rol del ejrcito industrial de reserva ................................................. 329 2.5. Las formas de la superpoblacin relativa.............................................. 330 2.6. El carcter crnico del desempleo en el perodo de la crisis general del capitalismo ...................................................................................... 332 Crtica a la teora malthusiana de la superpoblacin y a la teora keynesiana del pleno empleo ..................................................................... 333 3.1. La esencia de la teora de Malthus .................................................... 333 3.2. Crtica a la teora de Malthus ................................................................ 333 3.3. El extremado carcter reaccionario de las actuales corrientes malthusianas.......................................................................................... 335 3.4. La teora keynesiana del desempleo y su inconsistencia ...................... 336 3.5. El programa keynesiano para garantizar el pleno empleo .................... 337 El empeoramiento relativo y absoluto de la situacin de los trabajadores en el capitalismo ........................................................................................... 339 4.1. Ley general de la acumulacin capitalista ............................................ 339 4.2. El empeoramiento relativo de la situacin del proletariado.................. 339 4.3. El empeoramiento absoluto de la situacin del proletariado ................ 340 4.4. El empobrecimiento masivo de los pequeos productores ................... 342 La ley general de la acumulacin capitalista en la poca del capitalismo monopolista ................................................................................................... 343 5.1. La cada posterior de la participacin del salario en la renta nacional y en el producto social .......................................................................... 343 5.2. El crecimiento del desempleo ............................................................... 343 5.3. La intensificacin del trabajo ................................................................ 344 5.4. La diferencia creciente entre el salario real y el valor de la fuerza de trabajo ................................................................................................... 345 5.5. El rol del Estado burgus y de la militarizacin en el empobrecimiento del proletariado ..................................................................................... 345 5.6. La distorsin de la teora marxista y de la realidad capitalista por los tericos burgueses ................................................................................. 347 5.7. La acumulacin del capital y el enriquecimiento de la burguesa ........ 348 La tendencia histrica de la acumulacin capitalista .................................... 349 6.1. El surgimiento de las premisas materiales del socialismo en las entraas del capitalismo ........................................................................ 349

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6.2. La agudizacin de la lucha de clases del proletariado y la inevitabilidad de la revolucin socialista ..................................................................... 351 CAPTULO X: LA GANANCIA Y EL COSTO DE PRODUCCIN. LA GANANCIA Y EL PRECIO DE MONOPOLIO 1. Los costos capitalistas de produccin ........................................................... 353 1.1. El valor y los costos de produccin ...................................................... 353 1.2. Los gastos o costos de produccin como categora econmica del capitalismo ............................................................................................ 354 1.3. La estructura de los costos de produccin y sus variaciones ................ 354 1.4. Los costos de produccin ocultan las diferencias entre el capital constante y el capital variable ............................................................... 356 2. La ganancia es la forma figurada de la plusvala ......................................... 356 2.1. La esencia de la plusvala y su forma de manifestarse externamente ... 356 2.2. La ganancia y los costos de produccin ................................................ 357 2.3. La ganancia como la forma realizada de la plusvala ........................... 358 2.4. Conclusiones generales respecto a la ganancia ..................................... 358 3. La tasa de ganancia y el volumen de ganancia ............................................. 359 3.1. Diferencia entre la tasa de ganancia y la tasa de plusvala ................... 359 3.2. La importancia de la tasa de ganancia en la economa capitalista ........ 360 3.3. Los factores determinantes de la tasa de ganancia................................ 360 3.4. Los mtodos para elevar la tasa de ganancia ........................................ 362 3.5. La tasa y el volumen de ganancia ......................................................... 363 4. La formacin de la tasa media de ganancia .................................................. 364 4.1. La desigualdad de las tasas de ganancia intersectoriales ...................... 364 4.2. Las tasas sectoriales de ganancia desiguales no son permanentes ........ 365 4.3. La competencia intrasectorial y la formacin del valor social o valor de mercado ............................................................................................ 365 4.4. El valor de mercado y la diferencia de las tasas de ganancia dentro de un determinado sector ........................................................................... 366 4.5. La competencia intersectorial y la nivelacin de las tasas de ganancia entre los sectores de la economa .......................................................... 367 4.6. La determinacin de la tasa media de ganancia .................................... 368 4.7. Los factores que influyen sobre la tasa media de ganancia .................. 369 5. El precio de produccin como la forma figurada del valor ........................... 369 5.1. La aparente contradiccin entre la ley del valor y la ley de la tasa media de ganancia ................................................................................. 369 5.2. La nivelacin de las tasas de ganancia y la formacin de los precios de produccin ........................................................................................ 370 5.3. Las desviaciones de los precios de produccin de los valores de las mercancas............................................................................................. 371

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5.4. La tesis subjetiva acerca de la supuesta contradiccin entre los tomos I y III de El capital ................................................................................ 372 5.5. El valor como la base de los precios de produccin ............................. 372 5.6. El proceso histrico de transformacin del valor en precio de produccin ..... 375 5.7. Particularidades de la ganancia media y del precio de produccin como categoras econmicas................................................................. 376 5.8. El contenido social de la teora de la ganancia media y del precio de produccin............................................................................................. 376 Crtica a las teoras subjetivas de la ganancia ............................................... 377 6.1. Crtica a la teora mercantilista (siglos XvI-XvII) ............................. 377 6.2. Crtica a la teora de los clsicos ........................................................... 378 6.3. Crtica a la teora de la productividad del capital .............................. 379 6.4. Crtica a la teora de la renta del trabajo empresarial ........................ 381 La ley de la tendencia decreciente de la tasa de ganancia ............................ 382 7.1. El factor causal de la tasa media de ganancia decreciente .................... 382 7.2. El volumen creciente de la ganancia con una tasa de ganancia decreciente ............................................................................................ 383 7.3. Factores neutralizantes de la cada de la tasa de ganancia .................... 384 7.4. La ley de la tendencia decreciente de la tasa de ganancia y el desarrollo de las contradicciones del capitalismo ................................. 386 La tasa de ganancia monoplica ................................................................... 387 8.1. Formacin de la tasa de ganancia monoplica ..................................... 387 8.2. Las diferencias entre la ganancia media y la ganancia monoplica ..... 388 8.3. Las diferencias entre la superganancia monoplica y la superganancia corriente ................................................................................................ 389 8.4. Las fuentes de la ganancia monoplica ................................................ 389 8.5. La ganancia monoplica es una categora econmica del capitalismo monopolista ........................................................................................... 391 8.6. La ganancia monoplica y la tasa media de ganancia .......................... 391 8.7. La apologa burguesa de la ganancia monoplica ................................ 392 Los precios de monopolio y la ley del valor ................................................. 393 9.1. Las dos formas de precios de monopolio.............................................. 393 9.2. Los elevados precios de monopolio ...................................................... 394 9.3. El precio de monopolio y la ley del valor ............................................. 396

CAPTULO XI: REPRODUCCIN Y ACUMULACIN DEL CAPITAL. FORMACIN Y DESARROLLO DE LOS MONOPOLIOS 1. Conceptos generales de la reproduccin social. Las particularidades de la reproduccin capitalista ................................................................................ 399 1.1. La produccin y la reproduccin .......................................................... 399 1.2. Las particularidades de la reproduccin capitalista .............................. 399

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1.3. La reproduccin simple y la reproduccin ampliada ............................ 400 La reproduccin capitalista simple y sus leyes ............................................. 402 2.1. La reproduccin del capital variable ..................................................... 402 2.2. La reproduccin de todo el capital ........................................................ 403 2.3. La reproduccin de la fuerza de trabajo ................................................ 404 2.4. La reproduccin de las relaciones capitalistas de produccin .............. 405 La reproduccin capitalista ampliada o acumulacin del capital ................. 406 3.1. La necesidad de la acumulacin del capital y su diferencia de la reproduccin social ............................................................................... 406 3.2. Las condiciones materiales de la reproduccin ampliada ..................... 407 3.3. La esencia social de la acumulacin del capital.................................... 407 3.4. La ley de apropiacin capitalista........................................................... 408 Los factores que determinan las proporciones de la acumulacin de capital.......408 4.1. La acumulacin y el grado de explotacin de la fuerza de trabajo ....... 409 4.2. La acumulacin y la productividad del trabajo ..................................... 410 4.3. La dependencia de las dimensiones del capital acumulado de la cantidad de capital invertido ..................................................................411 4.4. Crtica a la teora de la abstinencia de N. W. Senior ..........................411 La concentracin y la centralizacin del capital ........................................... 413 5.1. La concentracin del capital ................................................................. 413 5.2. Las dos formas de acrecentamiento del capital..................................... 414 5.3. Las dos formas de centralizacin del capital ........................................ 416 5.4. La intensificacin de la concentracin y centralizacin del capital en la poca del imperialismo................................................................. 418 La concentracin de la produccin y la formacin de los monopolios industriales .................................................................................................... 419 6.1. La concentracin de la produccin y sus causas ................................... 419 6.2. La intensificacin de la concentracin de la produccin en la poca del imperialismo.................................................................................... 420 6.3. La concentracin de la produccin y las causas que originan los monopolios............................................................................................ 421 6.4. La relacin entre la ley econmica fundamental del capitalismo y la aparicin de los monopolios ................................................................. 423 6.5. Las etapas de desarrollo de los monopolios.......................................... 424 Las principales formas de asociacin monoplica. Su dominio hegemnico en el capitalismo contemporneo .................................................................. 424 7.1. Principales formas de asociacin monoplica ...................................... 424 7.2. El poder de los monopolios en el capitalismo contemporneo ............. 427 7.3. La mayor concentracin de la produccin en el capitalismo monopolista ........................................................................................... 428 Los monopolios y la competencia................................................................. 429 8.1. La unidad del monopolio y la competencia .......................................... 429

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8.2. La competencia entre las empresas no monopolizadas......................... 429 8.3. La competencia entre los monopolios y los outsiders ....................... 430 8.4. La competencia entre los propios monopolios...................................... 432 8.5. La competencia dentro de los propios monopolios............................... 433 Crtica a las teoras subjetivas acerca de los monopolios ............................. 434 9.1. Las pretensiones de ignorar las diferencias entre los monopolios imperialistas y las formas anteriores de monopolios ............................ 434 9.2. Contraposicin entre monopolio y oligopolio ................................... 435 9.3. La desfiguracin de las causas del origen y desarrollo de los monopolios............................................................................................ 436 9.4. La teora de las fuerzas equilibrantes ................................................ 437

CAPTULO XII: LA ROTACIN CCLICA DEL CAPITAL INDUSTRIAL 1. La circulacin del capital y sus formas ......................................................... 439 1.1. Las tres fases de la rotacin cclica del capital industrial y sus tres formas ................................................................................................... 439 1.2. La primera fase del ciclo de circulacin del capital .............................. 440 1.3. La segunda fase del ciclo de circulacin del capital ............................. 441 1.4. La tercera fase del ciclo de rotacin del capital .................................... 441 1.5. El ciclo de rotacin del capital dinero en su conjunto .......................... 441 1.6. El ciclo de rotacin del capital productivo ........................................... 443 1.7. El ciclo de rotacin del capital-mercancas .......................................... 443 1.8. La unidad de las tres formas del ciclo del capital ................................. 444 2. La produccin y la circulacin capitalista. Crtica a la concepcin cambista ........................................................................................................ 445 2.1. La unidad entre la produccin y la circulacin ..................................... 445 2.2. La primaca de la produccin sobre la circulacin ............................... 445 2.3. Crtica a la teora subjetiva burguesa del cambio ................................. 447 3. La rotacin del capital. El capital fijo y el capital circulante ........................ 449 3.1. Concepto de la rotacin del capital ....................................................... 449 3.2. El capital constante y los elementos que lo conforman ........................ 449 3.3. El capital fijo y el capital circulante...................................................... 450 3.4. Capital fijo: desgaste fsico y desgaste moral ....................................... 451 3.5. El incremento del capital fijo y la agudizacin de las contradicciones del sistema capitalista ........................................................................... 452 3.6. La tendencia decreciente del capital contenido en el producto............. 453 4. El tiempo de rotacin o circulacin del capital ............................................. 454 4.1. El tiempo y el nmero de rotaciones del capital ................................... 454 4.2. El perodo de trabajo ............................................................................. 455 4.3. El tiempo de produccin ....................................................................... 456 4.4. Los mtodos para reducir las diferencias entre el tiempo de produccin y el perodo de trabajo........................................................ 457 4.5. El tiempo de circulacin ....................................................................... 457

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La influencia de la rotacin del capital variable sobre la magnitud de la plusvala ....................................................................................................... 459 5.1. El volumen anual de plusvala ............................................................... 459 5.2. La tasa anual de plusvala ...................................................................... 460

CAPTULO XIII: EL CAPITAL COMERCIAL Y LA GANANCIA COMERCIAL 1. La esencia y el rol del capital comercial ....................................................... 463 1.1. Concepto de capital comercial .............................................................. 463 1.2. El capital comercial como una parte disociada del capital industrial en la sociedad capitalista....................................................................... 464 1.3. El rol del capital comercial en el capitalismo ....................................... 465 1.4. Accin inversa del capital comercial sobre la produccin.................... 466 1.5. Las formas del capital comercial .......................................................... 467 2. La ganancia comercial .................................................................................. 467 2.1. Las fuentes de la ganancia comercial.................................................... 467 2.2. Crtica a las teoras burguesas sobre el comercio y la ganancia comercial ............................................................................................... 469 2.3. La magnitud de la ganancia comercial.................................................. 469 2.4. El mecanismo de obtencin de la ganancia comercial.......................... 470 2.5. El rol del capital comercial en la elevacin de la tasa media de ganancia.. 471 2.6. La explotacin a los trabajadores asalariados en el comercio .............. 473 2.7. La explotacin de los pequeos productores por los capitalistas comerciantes ......................................................................................... 474 3. Los gastos de circulacin en el comercio capitalista ................................... 475 3.1. Dos clases de gastos de circulacin ...................................................... 475 3.2. La amortizacin de los gastos de circulacin ....................................... 477 3.3. Los gastos de circulacin y la ganancia comercial ............................... 477 4. Las formas del comercio capitalista .............................................................. 478 4.1. El comercio al por mayor y al por menor. La bolsa comercial ............. 478 4.2. Concentracin y centralizacin del capital en el comercio al por menor ... 479 4.3. El comercio cooperativo. Crtica a la teora del socialismo cooperativista ...................................................................................... 480 5. El comercio internacional capitalista ............................................................ 481 5.1. La necesidad del comercio externo para el capitalismo........................ 481 5.2. La accin de la ley del valor y de la ley de la plusvala en el comercio exterior .................................................................................................. 482 5.3. Los precios mundiales de monopolio y el intercambio desigual en el comercio internacional ...................................................................... 483 5.4. La balanza comercial y la poltica comercial externa ........................... 484

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CAPTULO XIV: EL CAPITAL DEL PRSTAMO Y EL CRDITO. LOS BANCOS EN LA POCA DEL IMPERIALISMO 1. El capital de prstamo ................................................................................... 489 1.1. La formacin del capital de prstamo ................................................... 489 1.2. El capital de prstamo como una clase especial de capital ................... 490 1.3. La relacin entre el capital de prstamo y el capital industrial ............. 492 1.4. El capital de prstamo y el capital real. El capital de prstamo y el dinero .................................................................................................... 492 2. El inters y la tasa de inters ......................................................................... 493 2.1. El inters como precio del capital y como una forma de plusvala ...... 493 2.2. La naturaleza explotadora del inters negada por los economistas burgueses............................................................................................... 493 2.3. La tasa de inters y los factores que la determinan ............................... 495 2.4. La tendencia decreciente de la tasa media de inters ............................ 496 3. El crdito capitalista y sus formas ................................................................ 497 3.1. Las diferencias del crdito capitalista en relacin al crdito usurario ........ 497 3.2. El crdito usurario en el capitalismo..................................................... 497 3.3. El crdito comercial y el crdito bancario ............................................ 498 3.4. El crdito de consumo........................................................................... 499 3.5. Los crditos estatales ............................................................................ 500 4. Las sociedades accionistas y el capital ficticio ............................................. 501 4.1. Las acciones y las obligaciones ............................................................ 501 4.2. El capital ficticio y su desarrollo expansivo en el capitalismo ............. 503 4.3. La bolsa de valores y la especulacin en la bolsa ................................. 503 4.4. La ganancia institucional ...................................................................... 504 4.5. Crtica a la teora de la democratizacin del capital .......................... 505 5. Las funciones del crdito en la economa capitalista y en el proceso de su desarrollo contradictorio ...................................................................... 506 5.1. Las funciones del crdito en el capitalismo .......................................... 506 5.2. Las funciones del crdito en la agudizacin de las contradicciones del capitalismo ............................................................................................ 508 5.3. El doble carcter del sistema crediticio ................................................ 508 5.4. Crtica a las teoras burguesas del crdito ............................................. 509 6. Los bancos y sus operaciones ....................................................................... 510 6.1. Las funciones de los bancos.................................................................. 510 6.2. Las clases de bancos ............................................................................. 512 6.3. Las operaciones bancarias..................................................................... 512 6.4. La ganancia bancaria............................................................................. 514 7. La concentracin y la centralizacin del capital bancario. Los monopolios transnacionales bancarios.............................................................................. 515 7.1. La concentracin del capital bancario................................................... 515 7.2. La centralizacin del capital bancario................................................... 515 7.3. La separacin de un puado de bancos poderosos................................ 517 7.4. El surgimiento de los monopolios bancarios y sus formas ................... 518

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7.5. La competencia entre los bancos ........................................................... 519 La nueva funcin de los bancos en la poca del imperialismo ..................... 520 8.1. El crecimiento del crdito y la ampliacin de sus plazos ..................... 520 8.2. El crdito como arma de dominacin del capital monopolista ............. 521 8.3. La expansin directa del capital bancario monopolista sobre la industria................................................................................................. 522

CAPTULO XV: EL CAPITAL FINANCIERO Y LA OLIGARQUA FINANCIERA 1. Formacin del capital financiero y su contenido .......................................... 525 1.1. La fusin de los monopolios industriales y bancarios .......................... 525 1.2. La esencia del capital financiero y su rol en el enrriquecimiento de la burguesa monopolista .......................................................................... 526 1.3. La fusin personal de los magnates de la banca y la industria ............. 528 1.4. Crtica a la teora del capital financiero de R. Hilferding ..................... 529 2. Los fenmenos actuales del capital financiero.............................................. 530 2.1. El llamado autofinanciamiento .......................................................... 530 2.2. Los cambios estructurales del capital financiero .................................. 531 2.3. El rol de las operaciones crediticias en la fusin de los bancos con la industria ................................................................................................ 533 3. Los grupos financieros monopolistas ............................................................ 534 3.1. Concepto de grupo financiero monopolista .......................................... 534 3.2. El nmero y el poder de los grupos monopolistas financieros en los diversos pases ............................................................................ 534 3.3. La estructura de los grupos financiero-monopolistas ........................... 535 3.4. Ejemplo clsico de un grupo financiero monopolista ........................... 537 3.5. La lucha entre los grupos financiero-monopolistas .............................. 538 4. La oligarqua financiera ................................................................................ 539 4.1. La esencia social de la oligarqua financiera ........................................ 539 4.2. Mtodos de dominacin de la oligarqua financiera ............................. 540 4.3. Crtica a la teora del sistema de gerenciamiento .............................. 543 4.4. El poder poltico de la oligarqua financiera ......................................... 544 4.5. La faz reaccionaria de la oligarqua financiera ..................................... 545 CAPTULO XVI: LA RENTA DE LA TIERRA Y LAS RELACIONES AGRARIAS EN EL CAPITALISMO 1. Los orgenes de la renta capitalista de la tierra ............................................. 549 1.1. Las vas de instauracin del capitalismo en la agricultura ................... 549 1.2. Las diferencias entre la renta capitalista de la tierra y la renta feudal ........ 552 1.3. La renta, categora econmica de la sociedad capitalista ..................... 553 2. La renta diferencial de la tierra ..................................................................... 554 2.1. El monopolio de la tierra en la economa capitalista y la formacin del precio .................................................................................................... 554 2.2. Surgimiento de la renta diferencial de la tierra ...................................... 555

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Las formas y la diversidad de la renta diferencial ................................ 556 La renta diferencial segn la fertilidad del suelo .................................. 557 La renta diferencial I segn la ubicacin del suelo ............................... 559 La renta diferencial II ........................................................................... 560 Las diferencias entre ambas formas de renta diferencial y la renta diferencial en su conjunto ..................................................................... 561 2.8. Crtica a la llamada ley de la fertilidad decreciente de la tierra. Su contenido clasista ............................................................................. 563 La renta absoluta de la tierra ......................................................................... 566 3.1. Las dos formas de monopolio en la agricultura .................................... 566 3.2. El mecanismo de formacin de la renta absoluta ................................. 567 3.3. La fuente de la renta absoluta ............................................................... 568 3.4. La propiedad de la tierra y la composicin orgnica del capital en la formacin de la renta absoluta ..................................................... 569 3.5. La renta monopolista en la agricultura ................................................. 569 3.6. La renta en la industria minera y en la construccin ............................ 570 El precio de la tierra y su elevacin en el capitalismo .................................. 572 4.1. Los factores determinantes del precio de la tierra ................................ 572 4.2. La elevacin de la renta y del precio de la tierra con el desarrollo del capitalismo ...................................................................................... 573 El desplazamiento de la pequea produccin por la gran produccin capitalista en la agricultura ........................................................................... 575 5.1. Las peculiaridades del capitalismo en la agricultura ............................ 575 5.2. Las ventajas de la gran produccin agrcola ......................................... 576 5.3. Crtica a la teora de estabilidad de la pequea economa campesina ............................................................................................ 578 El retraso de la agricultura respecto a la industria y la contradiccin entre la ciudad y el campo ..................................................................................... 579 6.1. El retraso tcnico y econmico del agro en el capitalismo ................... 579 6.2. Causas del retraso agrario con respecto a la industria .......................... 580 6.3. La contradiccin antagnica entre la ciudad y el campo ...................... 582 6.4. Consecuencias de la explotacin del campo por la ciudad ................... 584 La renta y el desarrollo de la agricultura en la poca del imperialismo ....... 584 7.1. La unin del capital financiero con la propiedad de la tierra y la apropiacin de una parte de la renta por los monopolios capitalistas ... 584 7.2. El dominio del capital monopolista en la agricultura y los mtodos de explotacin de los monopolios a los pequeos granjeros ................ 585 7.3. La elevacin de la composicin orgnica del capital en la agricultura y su influencia sobre la renta ................................................................ 588 7.4. La regulacin estatal en la agricultura y la poltica agraria de los gobiernos burgueses .............................................................................. 590 La nacionalizacin de la tierra y la renta de la tierra .................................... 591 8.1. La posibilidad de la nacionalizacin de la tierra en el capitalismo....... 591 8.2. La influencia de la nacionalizacin de la tierra sobre la renta .............. 593

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CAPTULO XVII: LA REPRODUCCIN Y LA CIRCULACIN DEL CAPITAL SOCIAL 1. El problema de la reproduccin del capital social ........................................ 597 1.1. La reproduccin del capital social y el problema de la realizacin ...... 598 1.2. Los supuestos metodolgicos del anlisis en el problema de la realizacin ............................................................................................. 599 2. El producto social global y su estructura ...................................................... 600 2.1. La divisin del producto social segn su valor y segn su forma natural ................................................................................................... 600 2.2. Las diferencias entre los sectores I y II ................................................ 602 3. El modelo de la reproduccin simple ........................................................... 602 3.1. Las magnitudes iniciales del modelo .................................................... 602 3.2. La realizacin de la produccin del sector I ......................................... 603 3.3. La realizacin de la produccin del sector II ........................................ 603 3.4. Condiciones del equilibrio requeridas para la realizacin de la reproduccin simple .............................................................................. 604 3.5. El intercambio mercantil intersectorial y el rol del dinero circulante ..........605 3.6. La diversidad de proporciones de la reproduccin capitalista .............. 606 4. El modelo de reproduccin ampliada. La ley del crecimiento preferente de la produccin de medios de produccin ................................................... 606 4.1. Las condiciones de equilibrio de la reproduccin ampliada ................. 606 4.2. El modelo de reproduccin ampliada. Premisas iniciales ..................... 607 4.3. La realizacin del producto en el primer ao........................................ 607 4.4. La reproduccin ampliada en los balances totales del segundo y tercer aos ............................................................................................. 608 4.5. Las leyes de la reproduccin capitalista ampliada ............................... 609 4.6. La ley del crecimiento preferente de la produccin de medios de produccin ............................................................................................ 610 5. Las contradicciones antagnicas de la reproduccin capitalista. El aporte de Lenin a la teora marxista de la reproduccin .......................... 613 5.1. La contradiccin fundamental de la reproduccin capitalista............... 613 5.2. La contradiccin entre la produccin y el consumo ............................. 613 5.3. El desarrollo asimtrico de las diversas esferas y ramas de la produccin capitalista ........................................................................... 614 5.4. El anlisis leninista de la reproduccin ampliada en condiciones de creciente composicin orgnica del capital .......................................... 615 5.5. La posicin leninista sobre el carcter contradictorio de la reproduccin capitalista ........................................................................ 617 5.6. Crtica leninista a la teora populista de los mercados .......................... 618 5.7. Crtica de Lenin a las distorsiones de la teora marxista de la reproduccin por los marxistas legales ............................................. 620 5.8. La lucha de Lenin librada en dos frentes .............................................. 621 6. La renta nacional en la sociedad capitalista .................................................. 621 6.1. Definicin de renta nacional ................................................................. 621

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6.2. Las fuentes generadoras de la renta nacional y los factores que incentivan su crecimiento ..................................................................... 623 6.3. La distribucin primaria de la renta nacional ....................................... 625 6.4. La redistribucin de la renta nacional. Las funciones del presupuesto nacional ................................................................................................. 627 6.5. El consumo de la renta nacional en el capitalismo ............................... 630 Particularidades de la reproduccin capitalista en la segunda mitad del siglo XX ........................................................................................................ 632 7.1. Influencia del Estado burgus sobre la reproduccin capitalista .......... 632 7.2. La militarizacin de la economa y el proceso de la reproduccin ....... 633 7.3. La influencia de la revolucin cientfico-tcnica sobre el proceso de la reproduccin...................................................................................... 636 7.4. Los ritmos de la reproduccin capitalista ampliada en las actuales condiciones ........................................................................................... 637 Crtica a las teoras burguesas contemporneas de la reproduccin y de la renta nacional ................................................................................................ 638 8.1. Crtica a la teora keynesiana de la reproduccin ................................. 638 8.2. Crtica a la teora del crecimiento econmico ................................... 643 8.3. Crtica a los mtodos del clculo contable de la renta nacional ........... 647 8.4. Crtica a las teoras burguesas de las tres fuentes generadoras de la renta nacional ........................................................................................ 648

CAPTULO XVIII: LAS CRISIS ECONMICAS DE SOBREPRODUCCIN EN EL SISTEMA ECONMICO CAPITALISTA 1. La posibilidad de las crisis ............................................................................ 651 1.1. La base general de posibilidades de las crisis ....................................... 651 1.2. Las posibilidades abstractas de las crisis en la produccin mercantil simple .................................................................................................... 652 1.3. Las posibilidades reales de las crisis en el ciclo de rotacin y reproduccin del capital ........................................................................ 653 2. El carcter inevitable de las crisis en el capitalismo .................................... 654 2.1. La contradiccin fundamental del capitalismo como causa de la inevitabilidad de las crisis ..................................................................... 655 2.2. La expansin de la produccin capitalista por encima de los lmites de la capacidad adquisitiva ................................................................... 656 2.3. La anarqua y las desproporcionalidades en el desarrollo econmico capitalista .............................................................................................. 657 3. La periodicidad de las crisis y el ciclo industrial .......................................... 659 3.1. La periodicidad de las crisis y el concepto de ciclo .............................. 659 3.2. Los rasgos caractersticos de las crisis econmicas .............................. 660 3.3. Los rasgos caractersticos de la depresin ............................................ 661 3.4. Los rasgos caractersticos de las fases de la reactivacin y el auge ..... 662 3.5. La crisis como la fase ms importante del ciclo industrial ................... 663

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3.6. El mecanismo de transicin de la crisis a la depresin y a la reactivacin ....................................................................................664 3.7. La innovacin del capital fijo y la transicin de la reactivacin al auge ....................................................................................................... 665 4. Las crisis agrarias en el capitalismo ............................................................. 666 4.1. La influencia de las crisis industriales sobre la economa agraria y las crisis agrarias especficas ................................................................. 666 4.2. La crisis agraria europea de fines del siglo XIX ................................... 666 4.3. La crisis agraria mundial de los aos veinte y treinta del siglo XX ..... 668 4.4. El rol del monopolio de la propiedad privada sobre la tierra y el de las rentas en la agudizacin de las crisis agrarias ............................ 669 4.5. La crisis agraria de posguerra y sus particularidades............................ 669 5. Las crisis econmicas y sus consecuencias en la poca del imperialismo ... 671 5.1. La aceleracin de las crisis durante el siglo XX ................................... 671 5.2. La profundizacin de las crisis durante el siglo XX ............................. 671 5.3. Particularidades de la crisis mundial de los aos 1929-1933 ............... 674 5.4. El sui gneris ciclo industrial de los aos treinta del siglo XX ............ 676 5.5. La dinmica de la economa capitalista de los aos 1939-1946 ........... 677 5.6. Particularidades del ciclo y de las crisis posteriores a la Segunda Guerra Mundial ..................................................................................... 679 5.7. La capacidad reguladora del Estado y la militarizacin de la economa en el desarrollo cclico del capitalismo ................................ 682 6. La crisis actual del sistema financiero-productivo capitalista....................... 684 6.1. Antecedentes socioeconmicos y polticos .......................................... 684 6.2. El rol del capital financiero y las actuales crisis del capitalismo .......... 688 6.3. Visin panormica de la actual crisis financiera ................................... 692 6.4. La esencia estructural de la sobreproduccin tras la actual crisis financiera .............................................................................................. 695 6.5. Similitudes y diferencias entre la crisis de los aos 2007-2009 y la de 1929-1933 ............................................................................................. 702 7. Las consecuencias de las crisis y su significado ........................................... 706 7.1. En el capitalismo: la falta de correspondencia de las relaciones de produccin con el carcter de las fuerzas productivas se expresa mediante la crisis .................................................................................. 706 7.2. Las crisis y la agudizacin de las contradicciones del capitalismo ...... 707 7.3. Las crisis y el carcter histrico transitorio del capitalismo ................. 708 8. Crtica a las teoras burguesas y pequeoburguesas acerca de las crisis....... 709 8.1. Crtica a la teora de la desproporcionalidad ........................................ 709 8.2. Crtica a la teora del infraconsumo .......................................................711 8.3. Crtica a la teora monetario-crediticia ................................................. 713 8.4. Crtica a la teora sicolgica de Jhon M. Keynes .................................. 714 8.5. Las concepciones tericas de la apologa burguesa acerca de un desarrollo capitalista sin crisis .............................................................. 715

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CAPTULO XIX: EL SISTEMA ECONMICO MUNDIAL CAPITALISTA 1. El surgimiento y la esencia del sistema econmico mundial capitalista ...... 719 1.1. Surgimiento y desarrollo del mercado mundial .................................... 719 1.2. La divisin internacional capitalista del trabajo ................................... 720 1.3. El sistema econmico mundial capitalista ............................................ 722 1.4. El sistema econmico mundial capitalista como una categora econmica del imperialismo ................................................................. 723 2. La exportacin de capitales ........................................................................... 724 2.1. La diferencia entre la exportacin de capitales y la exportacin de mercancas............................................................................................. 724 2.2. Particularidades de la exportacin de capitales en la poca del imperialismo ......................................................................................... 725 2.3. La posibilidad y la necesidad de exportar capitales .............................. 726 2.4. Los tipos y las formas de la exportacin de capitales ........................... 727 2.5. Las causas y las tendencias de la exportacin de capitales ................... 728 2.6. La influencia de la exportacin de capitales sobre los pases exportadores e importadores de capitales ............................................. 729 3. Las particularidades de la exportacin de capitales en las condiciones del capitalismo contemporneo .......................................................................... 732 3.1. La estrechez de las esferas de la exportacin de capitales .................... 732 3.2. Los cambios estructurales en la exportacin de capitales ..................... 733 3.3. La tendencia creciente de la exportacin de capitales estatales ............ 736 4. La migracin internacional de la fuerza de trabajo ....................................... 738 4.1. Las escalas y direcciones de la migracin de la fuerza de trabajo . ...... 738 4.2. Las causas econmicas de la migracin internacional de la fuerza de trabajo .............................................................................................. 739 4.3. La relacin entre la exportacin del capital y la migracin de la fuerza de trabajo............................................................................................... 740 4.4. La trascendencia econmica y social de la migracin internacional de la fuerza de trabajo ........................................................................... 741 5. La balanza de pagos y el tipo de cambio ...................................................... 742 5.1. La balanza de pagos y su estructura ..................................................... 742 5.2. La balanza de servicios y la balanza en cuenta corriente ..................... 743 5.3. La balanza de capitales ......................................................................... 744 5.4. Las particularidades de la balanza de pagos en la poca del imperialismo ....745 5.5. Situacin de las balanzas de pagos de las potencias imperialistas despus de la Segunda Guerra Mundial ................................................ 747 5.6. Los tipos de cambio de las divisas ........................................................ 748 5.7. El dumping monetario .......................................................................... 750 6. Los monopolios transnacionales, el reparto econmico del mundo y la lucha por los mercados ................................................................................. 751 6.1. Las causas del surgimiento de los monopolios internacionales ............ 751 6.2. El desarrollo de los monopolios internacionales .................................. 752 6.3. Las formas de monopolios transnacionales .......................................... 754

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6.4. Divisin econmica del mundo y la lucha por una nueva reparticin.........755 6.5. Agudizacin de la lucha por los mercados externos en la poca del imperialismo ......................................................................................... 756 6.6. El rol de los monopolios internacionales en la preparacin de las guerras ................................................................................................... 757 El reparto territorial del mundo y los sistemas colonial y neocolonial del imperialismo ................................................................................................. 759 7.1. Los dominios coloniales de fines del siglo XIX y comienzos del XX ....... 759 7.2. El reparto territorial del mundo y la poltica colonial en la poca del imperialismo ......................................................................................... 761 7.3. El sistema colonial del imperialismo .................................................... 763 7.4. El rol de las colonias durante el imperialismo ...................................... 765 7.5. Evolucin de la poltica de dominacin imperialista: el neocolonialismo .................................................................................... 766 7.6. La situacin de los trabajadores en las colonias ................................... 770 7.7. Crtica a la apologa burguesa del colonialismo ................................... 771 La accin de la ley del desarrollo desigual en el sistema capitalista de la economa mundial ......................................................................................... 773 8.1. La desigualdad del desarrollo econmico en el capitalismo ................. 773 8.2. La disparidad de ritmos de crecimiento de la produccin en los pases capitalistas en la poca del imperialismo .............................................. 774 8.3. La consolidacin de la disparidad de ritmos de crecimiento econmico de los pases durante el imperialismo ................................................... 777 8.4. El carcter especfico del desarrollo desigual de los pases capitalistas en la poca del imperialismo................................................................. 777 8.5. La ley del desarrollo econmico y poltico desigual del capitalismo bajo el imperialismo.............................................................................. 779

CAPTULO XX: EL CAPITALISMO IMPERIALISTA GLOBALIZADO: ORIGEN, DESARROLLO Y PERSPECTIvAS 1. El imperialismo: fase superior del capitalismo ............................................. 783 1.1. Rasgos esenciales del imperialismo ...................................................... 783 1.2. El monopolio como la unidad en la diversidad..................................... 785 1.3. El imperialismo como la fase superior del capitalismo ........................ 786 2. Capitalismo imperialista globalizado............................................................ 787 2.1. Los orgenes tendenciales de la globalizacin en el desarrollo econmico ...... 787 2.2. Caractersticas del actual imperialismo capitalista globalizado............ 791 3. Problemas centrales de la globalizacin ....................................................... 797 3.1. Nivel esencial del capitalismo. Fases y estadios................................... 797 3.2. La nueva divisin internacional globalizada del trabajo ................... 799 3.3. El Estado-Nacin frente a la globalizacin ........................................... 804 3.4. Los pases subdesarrollados frente a la globalizacin .......................... 805 4. Reflexiones finales y alternativas .................................................................. 807

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CAPTULO XXI: INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LAS DOCTRINAS ECONMICAS 1. Economa poltica, historia de las ideas y doctrinas econmicas ................. 815 2. Las ideas econmicas en las sociedades precapitalistas ............................... 816 2.1. En Grecia: Platn y Aristteles ............................................................. 818 2.2. En Roma: Plinio y Cicern ................................................................... 819 2.3. En la sociedad feudal: el derecho cannico escolstico........................ 820 3. Formacin de las primeras doctrinas econmicas ........................................ 821 3.1. La corriente mercantilista .................................................................... 821 3.2. Las ideas econmicas mercantilistas fundamentales ............................ 821 3.3. Los fundadores de la economa poltica................................................ 824 3.4. La escuela econmica fisicrata............................................................ 826 3.4.1. Antecedentes y contenido ........................................................... 826 3.4.2. Principales postulados tericos de tipo burgus de los fisicratas ....828 4. La escuela econmica clsica: Adam Smith y David Ricardo ...................... 830 4.1. Las premisas materiales para su surgimiento........................................ 830 4.2. Principales antecesores inmediatos de A. Smith ................................... 832 4.3. Principales aportes de los clsicos ........................................................ 834 5. La teora econmica marxista ....................................................................... 837 5.1. Los antecedentes histricos y sus fuentes tericas ............................... 837 5.2. Obras y aportes marxistas ms importantes .......................................... 841 5.3. El mtodo marxista de investigacin .................................................... 843 5.4. Economa poltica marxista-leninista del imperialismo........................ 844 6. Descomposicin y crisis de la teora econmica burguesa ........................... 847 6.1. Economa poltica burguesa vulgar o subjetiva ................................... 847 6.2. Economa poltica burguesa del imperialismo ...................................... 850 BIBLIOGRAFA GENERAL ............................................................................... 857

PRESENTACIN
Con motivo del 49. Aniversario de Apertura y Funcionamiento de la Universidad Nacional San Luis Gonzaga de Ica (UNICA) me es sumamente grato y honroso rendir un justo homenaje a nuestra superior casa de estudios, la magistral obra Teora econmica del capitalismo. Crtica marxista actualizada, resultado de un prolongado y arduo trabajo de investigacin, docencia y creatividad intelectual del Dr. Francisco Chaparro Zapana, distinguido docente y actual vicerrector Administrativo de la Universidad Nacional San Luis Gonzaga de Ica (UNICA), es, sin lugar a dudas, una contribucin acadmica de calidad magistral capaz de actualizar y repotenciar en nuestra casa de estudios las sabias enseanzas que nos legara el gran maestro y filsofo Dr. Csar Guardia Mayorga; por todo ello, le expresamos nuestro reconocimiento personal e institucional. En tal sentido estamos seguros de que este valioso libro preparado por l, ser de gran utilidad no solo para los estudiantes, investigadores y docentes universitarios de todos los niveles y especialidades, sino tambin para todos los lectores deseosos siempre de comprender, aprender y conocer. Teora econmica del capitalismo es un compendio en el que se exponen los principales temas de actualidad sobre los orgenes, estructuras, categoras, leyes y tendencias del desarrollo del sistema capitalista, cuyo esquema metodolgico segn el autor es incorrecto dividir en dos o tres secciones compartimentadas, tal como hasta ahora se ha hecho, puesto que la accin y validez de las categoras y leyes econmicas del desarrollo capitalista mantiene su vigencia en todas sus etapas histricas. De este modo, los problemas tericos generales del capitalismo no se diseccionan orgnicamente ni se analizan sus partes en forma aislada. Segn este esquema, los planteamientos tericos se sustentan e ilustran con informacin concreta debidamente seleccionada; en la exposicin de cada tema, en la medida de lo posible, se emplean informes estadsticos actualizados. Y, simultneamente, se le asigna una especial atencin al anlisis crtico de las teoras econmicas subjetivas de la economa poltica burguesa y pequeo-burguesa contempornea. Asimismo, cabe destacar que el trabajo objeto de mencin es una magnfica muestra de que su autor domina con elevada solvencia acadmica las categoras, conceptos, tendencias y leyes del materialismo dialctico e histrico que rigen el origen y desarrollo de la vida econmica del sistema capitalista. En cada uno de los temas expuestos nos ilustra que el conocimiento cientfico de la realidad econmico-social comienza y avanza siempre por el conocimiento de los he-

chos, de lo simple a lo complejo, de lo inferior a lo superior y de lo concreto a lo abstracto, y viceversa. Pero el hecho no es todava ley ni la recopilacin de los hechos es todava ciencia. Generalizando los hechos, la ciencia penetra en las estructuras fundamentales de la realidad (el trabajo, la mercanca, el dinero, la ganancia, el capital, etc.), refleja su esencia, las leyes y tendencias que le son propias en forma de ideas y categoras, frmulas y teoremas. Precisamente la prctica respecto al mundo, o sea la transformacin de la naturaleza y su adaptacin a las necesidades del hombre, torna imprescindible el conocimiento de todas las particularidades de los bienes y servicios tiles o perjudiciales al hombre, de las leyes y propiedades que le son inherentes y que hacen posible el xito de su actividad transformadora y creadora. Mg. JUAN MARINO ALvA FAJARDO Rector de la UNICA

INTRODUCCIN
En la actualidad, despus de la cada del Muro de Berln y del llamado socialismo real, se impone en el mundo la hegemnica dominacin imperialista unipolar de los EE. UU, cuyo irracional sistema socioeconmico capitalista no solo explota a los trabajadores asalariados del mundo, sino que, incluso, agrava an mucho ms el peligro de la supervivencia misma de la especie humana (contaminando el medio ambiente y provocando el calentamiento global; generando guerras y una desenfrenada carrera armamentista, desempleo masivo, crisis econmica y subdesarrollo, etc.); ahora es cuando se hace ms imperiosa la necesidad del estudio renovado e integral de su sistema econmico imperante. Los temas expuestos en el presente compendio titulado Teora econmica del capitalismo. Crtica marxista actualizada fruto de un prolongado trabajo de docencia e investigacin universitaria tienen por objeto reformular y actualizar sus postulados fundamentales (relacionados con el trabajo y la produccin de bienes materiales, la economa de mercado, la ley del valor-trabajo, el dinero, el capital, la plusvala y la ganancia, la acumulacin y reproduccin del capital social, la crisis del sistema econmico capitalista, etc.). La estructura del presente compendio de teora econmica marxista, a diferencia de otras publicaciones marxistas, ya sea de tendencia ortodoxa o heterodoxa, tiene una configuracin esquemtica distinta de interpretacin, exposicin y anlisis del sistema econmico capitalista de la segunda mitad del siglo XX e inicios del XXI. Por eso consideramos pertinente sintetizar aqu brevemente el esquema aplicado en el presente trabajo. A nuestro criterio, metodolgicamente no es correcto dividir el estudio del sistema o modo de produccin capitalista en dos o tres secciones compartimentadas: 1. Economa poltica del capitalismo mercantil, 2. Del capitalismo de libre competencia y 3. Economa poltica del capitalismo monopolista o imperialismo (y con esa lgica, se podra tambin agregar la del imperialismo globalizado). Toda vez que la accin de la mayora de las categoras y leyes econmicas del desarrollo econmico del capitalismo mantiene su vigencia en todas sus etapas. La Economa poltica no es la historia de la economa de la sociedad, y el orden de su secuencialidad lgica no es idntico ni coincide siempre con el curso del desarrollo histrico. El mtodo del materialismo dialctico e histrico aplicado a la Economa poltica de ningn modo presupone un anlisis por separado de las diversas etapas

histricas de desarrollo del capitalismo. Este mtodo se aplica mejor y con mayor congruencia, si en el curso de toda la economa poltica del capitalismo las categoras y las leyes econmicas son analizadas en su integridad histrica, es decir, en su accionar en las diversas etapas de desarrollo del capitalismo, incluyendo el actual capitalismo imperialista globalizado. Es necesario combinar orgnicamente la teora general del capitalismo creada por Carlos Marx con la teora del imperialismo de vladimir Ilich Lenin, impregnando de actualidad a todos los importantes temas del compendio de Economa poltica del capitalismo. Esta combinacin dialctica puede ser lograda solo si en los temas de la teora general las categoras y las leyes econmicas respectivas son reactualizadas en su interpretacin, no solo en forma general, sino tambin en sus manifestaciones especficas en la poca del imperialismo. En los primeros cuatro captulos de la presente exposicin se formulan los conceptos generales de la Economa poltica y la caracterizacin general de los clsicos modos de produccin precapitalistas de las sociedades europeas (comunidad primitiva, esclavismo y feudalismo), y en la primera seccin del captulo v exponemos una resumida caracterizacin de las tres etapas fundamentales del capitalismo, en coincidencia aproximada con Immanuel Wallerstein. Hacemos esto para que el lector, al iniciar el estudio de la teora econmica marxista, tenga ya clara idea (se sobreentiende, por ahora an en sus aspectos ms generales) de qu ha de estudiar. El rasgo ms importante del imperialismo es el predominio de los monopolios, los que surgieron sobre la base de la concentracin del poder econmico en las fases premonopolistas (del comercio durante el capitalismo mercantil y de la produccin industrial y la banca en el capitalismo de libre competencia). Por ello es correcto vincular orgnicamente el rasgo caracterstico de los procesos de la concentracin y centralizacin del capital con el anlisis de los monopolios industriales, que aparecieron como resultado del desarrollo de estos procesos. Esto tambin est formulado en el captulo XI (de la seccin 1 al 4) donde dichos procesos son analizados en los marcos de todo el desarrollo histrico del capitalismo, al mismo tiempo que se muestra los monopolios capitalistas como el resultado final de la concentracin y centralizacin del capital. Y con relacin a lo mismo. Tambin en el mismo captulo XI (de la seccin 5 a la 8) la ley general de la acumulacin capitalista no solo es analizada en forma general, sino que tambin es ilustrado el carcter de su accionar en las condiciones del capitalismo contemporneo. Segn el principio que establece una relacin orgnica entre la teora general del capitalismo y la teora del imperialismo, el tema La ganancia y el precio de produccin es suplido por el de La ganancia media y el precio de produccin. La ganancia y el precio de monopolio. En este tema la ganancia es analizada segn la secuencialidad del desarrollo histrico, es decir que se analiza no solo aquella forma concreta de ganancia que era obtenida an en las condiciones del capitalismo premonopolista (la ganancia media), sino tambin su nueva forma concreta creada por

el capitalismo monopolista (la ganancia de monopolio). De igual modo, el problema del mecanismo de accin de la ley del valor-trabajo en el capitalismo es examinado aqu en forma aplicada no solo al capitalismo premonopolista, sino tambin al capitalismo monopolista. El imperialismo se caracteriza por el dominio del capital financiero. Al definir el lugar y la importancia de esta categora econmica en el curso de Economa poltica, nos guiamos por la definicin leninista de capital financiero, capital conformado por la unificacin de los ms poderosos monopolios de la banca con los de la industria. El punto de partida de la formacin del capital financiero el surgimiento y desarrollo de los monopolios industriales es expuesto en el tema La concentracin y centralizacin del capital. La concentracin de la produccin y los monopolios. Pero para comprender el concepto de capital financiero, es necesario, adems, esclarecer el nuevo rol de los bancos en la poca del capitalismo monopolista, el problema de los bancos relacionados con el tema El capital de prstamo y el crdito (captulos XIV y XX). Por eso en este compendio el tema El capital financiero y la oligarqua financiera contina despus de aquel. Y esto se debe al orden en el que Lenin defini estas categoras. l investig el capital financiero y la oligarqua financiera despus de analizar el nuevo rol de los bancos en la poca del imperialismo. En la actualidad el capitalismo se caracteriza no solo por los nuevos importantes fenmenos de la industria y de la actividad financiero-bancaria, sino tambin por los de la esfera de la circulacin monetaria. Sin embargo, los problemas de la circulacin del dinero de los pases capitalistas son estudiados con frecuencia de modo tangencial en los cursos tradicionales de Economa poltica, asignndoseles la condicin de apndice del tema Capital de prstamo y tasa de inters. Considerando que estos problemas tienen una importancia crucial, a este tema le dedicamos la parte II del captulo vIII (del tema Sistema monetario), con el subttulo Problemas actuales de la circulacin monetaria. Guindonos por el principio de la combinacin orgnica de la investigacin del capitalismo en general y del capitalismo monopolista en particular, incluimos en el compendio, en el captulo La renta de la tierra y las relaciones agrarias en el capitalismo, una seccin especial dedicada a la renta y al desarrollo de la agricultura en las condiciones del capitalismo monopolista, cuando la propiedad de la tierra se une con el capital financiero. En el captulo Las crisis econmicas se incluyen secciones dedicadas a las crisis en la poca del capitalismo monopolista, y tambin a la reciente crisis financiero-productiva del imperialismo globalizado. Entre los aportes de mayor actualidad de la presente publicacin figuran los temas El sistema econmico mundial capitalista, y El capitalismo imperialista globalizado (captulos XIX y XX respectivamente). En ellos son analizadas las diversas formas de las relaciones econmicas internacionales del capitalismo, al mismo tiempo se le presta una especial atencin a los fenmenos que caracterizan al sistema capitalista de la economa mundial en la poca del imperialismo, en particular a los de la llamada globalizacin.

La teora del imperialismo no se circunscribe solo al anlisis de los aspectos econmicos aislados del imperialismo, sino que tambin se refiere a cmo actan las leyes econmicas aisladas en la poca del imperialismo. La caracterizacin general del imperialismo como una fase especial y ltima del capitalismo es de significativa importancia para poder comprender el lugar histrico del imperialismo (incluido el del imperialismo globalizado). En este captulo se incluye tambin la caracterizacin de la esencia y las etapas de la crisis general del capitalismo, por eso precisamente en la crisis mundial del capitalismo se caracteriza en forma concreta la decadencia del capitalismo, la descomposicin y el ocaso inexorable como sistema. As como la Economa poltica proporciona la generalizacin terica de diversos procesos econmicos reales, en el transcurso de todo este compendio los postulados tericos son expuestos en estrecha relacin con el respectivo material fctico confrontable. Adems, as como empleamos profusamente informaciones estadsticas de los aos sesenta y setenta del siglo XX, tambin recogemos las suministradas en las ltimas dcadas, aunque an no sistematizadas del todo. En especial, se debe sealar que a la crtica de las teoras burguesas y pequeoburguesas, en este compendio se le concede mucha atencin. En calidad de objetos de crtica se analizan principalmente aquellas teoras que ejercen influencia significativa sobre la actual Economa poltica burguesa. Al mismo tiempo, la crtica a ellas se orienta en cuatro direcciones: crtica metodolgica, crtica lgica, crtica fctica y crtica sociolgica. El autor se esmera en alcanzar a los lectores y estudiantes una exposicin resumida, objetiva del contenido de las teoras criticadas, y las somete a crtica de forma ms demostrativa que declarativa. Adems de la serie de pginas y secciones dedicadas a la crtica de las teoras antimarxistas en los captulos por temas separados, al final del curso formulamos un captulo especial, que contiene en s la crtica selectivamente resumida de las teoras burguesas y pequeo-burguesas del capitalismo en sus tres etapas. La elaboracin de un tratado de temas de Economa poltica marxista del capitalismo en las actuales condiciones segn este nuevo esquema confronta una serie de dificultades, sobre todo si en l perfilamos en perspectiva la tesis de una economa de mercado socialista. El autor es plenamente consciente de que el presente compendio de teora econmica marxista no deja de adolecer de insuficiencias, y por ello estaremos muy agradecidos por las observaciones crticas que los lectores tengan a bien alcanzarnos. Hasta ahora, la teora econmica marxista ha sido objeto de mltiples interpretaciones distorsionadas, sobre todo en su aplicacin prctica. Una de las ms ostensibles es no haber logrado inculcar en los trabajadores una identidad cultural con suficiente conviccin en la necesidad de desarrollar sus facultades productivas, puesto que el trabajo no solo debe ser fuente de subsistencia sino, tambin, fuente de creatividad y satisfaccin personal y social. Esta falla se pone de manifiesto en la actitud del trabajador que tiende a enajenarse del proceso productivo, lo que es muchas veces alentado por los propios dirigentes de sus organizaciones (llmense sindicatos o par-

tidos). As, cuando sus reivindicaciones redundan en exigencias populistas en el capitalismo ms de redistribucin del producto que de participacin en la gestin de su produccin, se traduce en una lucha mayormente economicista, sin la necesaria visin histrica de una sociedad cualitativamente superior: el socialismo. Segn algunos textos de teora econmica marxista, se ha "difundido" la idea distorsionada de que el mercado en sentido econmico era un mecanismo exclusivo del capitalismo y casi su mxima expresin, mientras que la planificacin y la democracia eran creaciones exclusivas del socialismo, por lo que sus regmenes polticos se sustentaban en una "gestin infalible" incuestionable. Entonces se planteaba que en el socialismo, mercado, planificacin y democracia eran incompatibles, no obstante que dichos elementos por ser conquistas valiosas de la humanidad pueden ser tambin medios de desarrollo econmico y social de este sistema. Por tanto, el mencionado antagonismo irresoluble es una desviacin terica en la que incurri la versin estaliniana del marxismo por influencia de vicisitudes propias de la etapa inicial de la construccin del socialismo. Hoy, una visin histrica retrospectiva nos muestra que el mercado, como punto de confluencia de productores y consumidores tanto de bienes como de servicios est en proceso de desarrollo desde las ms antiguas civilizaciones y con el paso del tiempo ha sido escenario creciente en profundidad y extensin del intercambio y la consiguiente competencia. En el capitalismo llega a un nuevo nivel cuantitativo y cualitativo, por lo que sufre un cambio esencial, pero no es causa sino medio de explotacin. De igual forma, la planificacin y la democracia, como mtodos y tcnicas de regulacin de la produccin, la distribucin, el intercambio y el consumo de bienes y servicios, tampoco son exclusividad del socialismo, ya que en las antiguas sociedades como, por ejemplo, en la antigua Grecia o en el Imperio de los incas ya haban sido practicadas. Lo que sucede en el socialismo es que pueden llegar a un nuevo nivel de expresin. Mercado, planificacin y democracia cambian de contenido segn la esencia de cada sistema econmico-social y los intereses de clase que representan. Por tanto, al retomar una concepcin terica objetiva, hay que distinguir entre historia de la humanidad que corresponde al desarrollo de los sistemas econmicosociales e historia de la hominizacin, entendida como la bsqueda y realizacin de los valores supremos del hombre, esto es, la satisfaccin de sus crecientes necesidades materiales, sociales y espirituales en un mundo de ascendente liberacin y respeto de los derechos humanos, sin que sean el capitalismo y el socialismo puntos nicos de partida o de llegada. Si bien hace 25 siglos Protgoras dijo que el hombre debe ser la medida de todas las cosas, hoy la ciencia econmica debe darnos la medida del hombre; y el mercado, la planificacin y la democracia son los medios inobjetables de su realizacin. Por eso es indispensable la bsqueda de una concepcin socialista del mercado distinta en su esencia a la del capitalismo, as como de un sistema de precios

y medios de distribucin que tengan en cuenta que el socialismo tambin es una sociedad mercantil, en donde la ley del valor-trabajo mantiene plena vigencia. Por consiguiente, tampoco puede soslayarse las contradicciones entre valor y precios, y entre produccin y consumo; para las que debe encontrarse soluciones distintas a las del capitalismo, no tanto por la forma cuanto por el contenido. Hay que buscar la sntesis entre la planificacin estatal que regula el proceso econmico, de un lado, y el espacio garantizado para las relaciones mutuas entre los productores y consumidores de mercancas, de otro lado. En esta bsqueda se encontrarn caminos nuevos e insospechados, que ayudarn mucho a quienes aspiramos conseguir un nuevo orden social de veras democrtico, ms humano, justo y libre: la sociedad socialista. As, el pensamiento econmico marxista contina confirmndose como la expresin terica de los genuinos intereses no solo de la clase obrera, sino tambin de las ms amplias fuerzas revolucionarias y democrticas de nuestra poca. Por su potencialidad explicativa del pasado y previsora del futuro contina arraigndose como elemento cultural de la civilizacin moderna, pese a las estridentes campaas de desprestigio de parte de los representantes ms reaccionarios del pensamiento econmico neoliberal, quienes suean con haberlo sepultado. Precisamente por eso, el trabajo que a continuacin proponemos pretende no solo enriquecer el acervo terico y el debate, sino servir tambin como una fuente vlida de informacin terica para la investigacin. Como corolario, a 160 aos de la publicacin de El Manifiesto Comunista y a 141 aos de El capital, los economistas marxistas, al mismo tiempo que buscamos propuestas, principios y mtodos nuevos de orientacin, direccin y gestin para democratizar la vida econmica de los pueblos en todo el mundo, estamos comprometidos en un amplio y democrtico debate terico que actualice y desarrolle, con audacia y creatividad, las concepciones cientficas econmicas, filosficas, polticas y sociolgicas de los geniales maestros del proletariado: Marx, Engels y Lenin, para ponerlas a la altura de las exigencias actuales. Porque, sin duda, la renovacin de sus postulados es la mejor forma de contribuir con la creacin heroica del nuevo socialismo humanista del siglo XXI. El autor

CAPTULO I

Introduccin a la economa poltica: objeto y mtodo de la investigacin econmica


1. 1.1. LA PRODUCCIN DE BIENES MATERIALES, BASE PRIMARIA DEL DESARROLLO DE LA SOCIEDAD HUMANA El rol de la produccin y su trascendencia social e histrica

La vida de la sociedad humana de todos los tiempos gira en torno a la produccin de bienes materiales. En su acepcin conceptual ms genrica, bien es todo aquello capaz de satisfacer alguna necesidad humana, por ejemplo, las carnes, los granos, la vivienda y los vestidos, entre los bienes materiales de primera necesidad; o la msica, los ritos religiosos y los espectculos artsticos entre los bienes espirituales. Para vivir, los hombres necesitan de bienes materiales elementales como el alimento, el vestido, el abrigo y otros, sin los cuales su existencia es inconcebible. La importancia de la produccin de bienes materiales radica fundamentalmente en el trabajo del hombre, al respecto Marx adverta que: Hasta el ltimo de los chiquillos sabe que cualquier nacin morira de hambre si suspendiese el trabajo no ya por un ao, sino incluso por unas cuantas semanas 1. Los bienes materiales son los objetos tangibles que sirven al hombre para satisfacer sus necesidades, sean estos de consumo personal o de consumo productivo. Si son obtenidos directamente de la naturaleza se les denomina bienes naturales, y cuando son creados por los hombres se les denomina bienes econmicos o bienes producidos. Para poseerlos se tiene que trabajar. La produccin de bienes materiales consta de la fabricacin de medios de produccin, cuando estos son empleados posteriormente para producir otros bienes materiales (herramientas, mquinas, materias primas, insumos, etc.), y de medios de consumo, cuando son destinados a satisfacer directamente las necesidades del hombre (alimentos, ropas, vivienda, calzados, etc.). Este proceso productivo debe renovarse permanentemente porque ninguna sociedad puede dejar de consumir ni puede tampoco, por tanto, dejar de producir 2.

1 2

Marx, Carlos y Federico Engels. Cartas escogidas. Mosc, Gospolizdat, 1947, p. 208. Marx, Carlos. El capital. T. 1, Ed. Ciencias Sociales. La Habana, 1980, p. 512.

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Los hombres, al producir los bienes materiales, es decir, cuando libran su lucha frente a la naturaleza, nunca actan individualmente, sino colectivamente, en grupos, en sociedades. Por eso, la produccin es siempre, bajo cualesquiera condiciones en las que se realice, una produccin social, y el trabajo una actividad del hombre social. Tesis reconocida y compartida tambin por el renombrado economista burgus Robert L. Heilbroner, quien dice: Desde que el hombre baj de las ramas de los rboles, encar el problema de supervivencia, no como individuo, sino como miembro de un grupo social 3. As, en todas las etapas del desarrollo de la sociedad humana, la produccin de bienes materiales ha tenido siempre un carcter social. El hombre no puede vivir al margen de la sociedad, de las relaciones de produccin con sus semejantes. Los Robinsones, los personajes aislados que tanto gustan resaltar especulativamente muchos economistas burgueses, jams existieron ms all de su imaginacin. De ser cierta la historia de Robinson Crusoe, este solo pudo haber sobrevivido como portador de las habilidades productivas de la sociedad en la que se form como ser racional. Los hombres intercambian sus actividades de manera ininterrumpida en el proceso de produccin de bienes materiales. Por cuanto cualquier tipo de produccin es social, resulta natural que entre los hombres que la realizan se establezcan siempre, en la produccin misma y en todo lo referente a ella, determinadas relaciones a las que llamamos relaciones sociales de produccin. La produccin social de cualquier formacin econmico-social representa siempre la unidad de las fuerzas productivas con las relaciones de produccin correspondientes, en cada etapa histrica, o sea un modo de produccin o sistema econmico. Y la humanidad en su desarrollo transita por cinco modos de produccin hasta ahora conocidos, ntidamente diferenciados en el espacio y el tiempo: a) Primitivo, b) Esclavista, c) Feudal, d) Capitalista y e) Socialista, obviando varios otros sistemas intermedios, yuxtapuestos y/o atpicos, o en perspectiva histrica como el de la sociedad comunista.
1.2. Los elementos o factores del proceso productivo

En cualquier proceso de produccin de bienes materiales, sea cuales fueran las condiciones sociales en que se lleva a cabo, concurren siempre los siguientes elementos o factores productivos: 1. El trabajo del hombre; 2. El objeto del trabajo, y 3. Los medios de trabajo, a cuyo conjunto la teora econmica burguesa cataloga tambin como recursos econmicos. El trabajo es la actividad consciente del hombre orientada hacia un determinado fin, mediante la cual transforma y adapta los objetos de la naturaleza para ob3 Heilbroner, Robert L. Vida y doctrina de los grandes ecomistas. T. I, Barcelona, Ed. Orbis. 1972, p. 25.

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tener los bienes con los cuales satisface sus necesidades. El trabajo es una exigencia natural y una condicin indispensable de la existencia del hombre. Sin el trabajo, hasta la misma vida humana sera imposible. Federico Engels destacaba que el trabajo es la condicin bsica y fundamental de toda la vida humana. Y lo es en tal grado que, hasta cierto punto, podemos decir que el trabajo ha creado al propio hombre 4. Sin el hombre no hay trabajo. Solo el hombre, a diferencia de los animales, puede poner en movimiento los medios y los objetos de trabajo, hacindolos participar en una determinada funcin en el proceso de produccin. Segn palabras de Marx, solo el trabajo vivo tiene que hacerse cargo de estas cosas, resucitarlas de entre los muertos, convertirlas de valores de uso potenciales en valores de uso reales y activos 5. El hombre, al actuar sobre la naturaleza e introducir en ella modificaciones mediante el trabajo, modifica su propia naturaleza, evoluciona l mismo a la par que se desarrolla la produccin, se perfeccionan sus rganos naturales en especial su cerebro, progresa su intelecto y adquiere nuevos hbitos. El hombre es el nico ser de la naturaleza que se ha creado y se recrea a s mismo. Esto ha sido posible gracias a su actividad consciente, a la prctica humana. El ser humano para sobrevivir y desarrollarse requiere del xito de su prctica social y la base de su xito depende de la objetividad de su pensamiento; para conocer y reflejar correctamente los fenmenos de la naturaleza en sus distintos aspectos y relaciones internas y externas, para intervenir en los procesos de cambio de acuerdo con sus propias necesidades. Solo gracias al trabajo ha podido el entendimiento humano lograr grandiosos descubrimientos tcnicos como el empleo de la energa atmica, el lanzamiento de las naves csmicas, etc. Y gracias al trabajo la mano del hombre ha conseguido crear obras maravillosas, descubrir muchas propiedades de la materia y distinguir los vnculos entre los diversos fenmenos de la naturaleza y la sociedad. Al inventarse nuevas maquinarias productivas, cambia tambin de nivel el desarrollo de la propia fuerza de trabajo. La moderna produccin maquinizada presupone un elevado grado de evolucin de los hombres, quienes han de ser capaces, gracias a una determinada experiencia productiva, de poner en movimiento la maquinaria. As, el empleo de la electricidad, del gas o de la energa atmica requiere un nuevo y elevado nivel de conocimientos del hombre, un mayor perfeccionamiento de su intelecto. En la sociedad humana en general la principal fuerza productiva son siempre todos los productores directos; y en la sociedad capitalista, los trabajadores asalariados. Son ellos quienes producen la mayor parte de los bienes materiales, contribuyendo, a su vez, a crear los valores de la cultura material y espiritual, adems de transformar y perfeccionar los instrumentos de produccin. Lenin destacaba que la
4 5 Marx, Carlos y F. Engels. Obras escogidas. T. II, Ed. Ciencias del Hombre. Buenos Aires, 1973, p. 71. Marx, Carlos. El capital, p. cit., t.1, p. 145.

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primera fuerza productiva de toda la humanidad es el obrero, el trabajador 6, o sea el productor directo y fundamental del sistema econmico capitalista. El trabajo se divide en: a) trabajo simple, que es aquella actividad cuya ejecucin no requiere de un aprendizaje previo, sino que es suficiente la capacidad biolgica elemental del hombre, por ejemplo: bolear ladrillos en la construccin, recoger y cargar lea, cavar la tierra, etc.; y b) trabajo complejo, cuando se trata de una actividad productiva que requiera de un previo aprendizaje (breve o prolongado), por ejemplo: el trabajo del sastre, del ingeniero, del maestro, del cientfico, etc. La realizacin de cualquier trabajo solo es posible gracias a la participacin de la fuerza de trabajo. Y se llama fuerza de trabajo al conjunto de capacidades fsicas e intelectuales del hombre para llevar a cabo una determinada actividad productiva. Por eso, la mayor o menor productividad del trabajo por cada unidad de tiempo depende fundamentalmente del grado de calificacin de la mano de obra o fuerza de trabajo. El objeto del trabajo es todo aquello sobre lo que recae el trabajo del hombre, es decir, las cosas susceptibles de ser transformadas por el trabajo en bienes. Los objetos de trabajo pueden ser: a) la materia bruta, cuando son elementos suministrados directamente por la naturaleza, como ocurre, por ejemplo, con las tierras vrgenes, los rboles de los bosques, los minerales del subsuelo o los peces de los mares y los ros, susceptibles de ser extrados o transformados por el trabajo humano; b) las materias primas, cuando son elementos sometidos previamente a la accin del trabajo, como los minerales sustrados del subsuelo, el algodn cosechado en la agricultura, etc.; c) los insumos, los que son bienes semielaborados que sirven para producir bienes acabados, como los hilados o la hilaza de lana o algodn utilizados en la industria textil, las lminas metlicas en la industria metal-mecnica, etc.; d) la tierra, cuando es transformada en su estructura fsico-qumica como en la agricultura o en la minera. Los medios de trabajo son todas las cosas de que se sirve el hombre para actuar sobre los objetos del trabajo y transformarlos o adaptarlos a sus necesidades de consumo. Figuran a la cabeza de ellos los instrumentos de produccin. Estos elementos se clasifican en: a) medios directos, cuando sirven o participan directamente en el proceso mismo de la produccin de bienes, como los instrumentos de produccin: herramientas, maquinarias e insumos, tanto en la industria como en la agricultura; b) medios indirectos, cuando sirven como elementos condicionantes del proceso productivo, por ejemplo, las carreteras, los canales, los almacenes, puertos, aeropuertos, etc., y c) la tierra, cuando sirve como lugar de
6 Lenin, Vladimir Ilich. Obras completas. T. 29. Ed. Cartago. Buenos Aires, 1970, p. 334.

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ubicacin tanto de los centros de produccin como de los medios indirectos. Entonces, los ms importantes de todos los medios de trabajo son los instrumentos de produccin, que comprenden las ms diversas herramientas empleadas por el hombre para trabajar, desde los toscos instrumentos de piedra del hombre primitivo hasta las mquinas modernas ms sofisticadas. El grado de desarrollo de los instrumentos de produccin mide el poder de la sociedad sobre la naturaleza y el nivel al que ha llegado la produccin. Las pocas econmicas se distinguen unas de otras no por lo que se produce, sino por el modo cmo se producen los bienes materiales, es decir, por la calidad de instrumentos de produccin empleados. Los objetos de trabajo ms los medios de trabajo en su conjunto conforman los medios de produccin o elementos materiales productivos. De por s solos, aislados de la fuerza de trabajo, los medios de produccin no pueden crear nada en absoluto. Para que el proceso de trabajo, de creacin de bienes materiales, se inicie es necesario que a los medios de produccin se les incorpore la fuerza de trabajo. Por eso, la fuerza de trabajo constituye el elemento ms activo de la produccin, el elemento que crea y pone en movimiento los medios de produccin disponibles. Al perfeccionarse los instrumentos de produccin se perfeccionan tambin la capacidad de trabajo del hombre, su conocimiento, su destreza, sus hbitos y sus experiencias productivas.
2. 2.1. EL SISTEMA ECONMICO O MODO DE PRODUCCIN SOCIAL Las fuerzas productivas del sistema

Los medios de produccin con que se crean los bienes materiales y los hombres que los ponen en accin constituyen las fuerzas productivas de la sociedad. Cualesquiera que sean las formas sociales de la produccin, sus factores son siempre dos: los medios de produccin y los trabajadores 7. Las fuerzas productivas no estn conformadas solamente por los instrumentos de produccin, sino tambin por los objetos del trabajo. Y aunque los instrumentos de produccin tengan una importancia determinante, el desarrollo de los objetos de trabajo (el descubrimiento de nuevos tipos de materias primas, incluyendo los materiales; para fabricar instrumentos de produccin, la invencin de nuevos recursos energticos, etc.) constituye un exponente muy importante del nivel de las fuerzas productivas. Se sabe, por ejemplo, qu tan enorme importancia tuvieron para la produccin de los instrumentos de trabajo el paso del uso de la piedra al de los metales, la aplicacin del petrleo, de la energa elctrica; y, en los ltimos tiempos, los cambios que han experimentado los objetos de trabajo en relacin con el desarrollo de la qumica, la produccin de los novsimos metales y la utilizacin de la energa nuclear. Sin embargo, la fundamental fuerza productiva de la sociedad humana, en todas las etapas de sus desarrollo, han sido y lo sern siempre las masas trabajadoras.
7 Marx, C. El capital. p. cit., T. 2, p. 38.

42 2.2.

Francisco chaparro Zapana Las relaciones sociales del modo de produccin

Es preciso establecer, desde ya, que en la produccin existen y se van conformando relaciones de carcter ambiguo. En el proceso de la produccin, los hombres no solo actan sobre la naturaleza, sino que, al mismo tiempo, entran necesariamente en interaccin mutua, relacionndose unos con otros. Para producir, los hombres contraen determinados vnculos y relaciones, a travs de los cuales, y solo a travs de ellos, es que se relacionan con la naturaleza y se efecta la produccin. Las relaciones sociales de los hombres en el proceso de produccin de bienes materiales forman las relaciones de produccin. Estas relaciones econmicas incluyen las formas predominantes de propiedad sobre los medios de produccin; la situacin que ocupan las clases y los grupos sociales en la produccin; las relaciones mutuas que existen entre ellos; y las formas de distribucin, cambio y consumo del producto social. Cualquier forma de produccin presupone necesariamente una u otra forma de propiedad, es decir, una forma social histricamente determinada de apropiacin por los hombres de los bienes materiales, sobre todo, de los medios de produccin. El carcter de las relaciones de produccin depende, ante todo, de quines dispongan en propiedad los medios de produccin (las tierras, los bosques, los edificios donde se produce, los medios de comunicacin, etc.), de que estos sean propiedad de ciertos individuos, grupos sociales o clases que los usen para explotar a los trabajadores, o de que pertenezcan a la sociedad, la cual se proponga como fin la satisfaccin de las necesidades materiales y culturales de las masas populares. La forma de propiedad sobre los medios de produccin ejerce, por tanto, una influencia determinante y decisiva sobre el sistema de las relaciones de produccin. La forma de propiedad sobre los medios de produccin determina la posicin que los hombres ocupan dentro del sistema de la produccin social, la estructura de clases de la sociedad. Donde impera la propiedad privada capitalista sobre los medios de produccin, los obreros carecen de medios de produccin propios, por lo que estn obligados a trabajar para los capitalistas, quienes se apropian del producto de su trabajo. Asimismo, ello determina que las relaciones de produccin, bajo el capitalismo, se caractericen por la existencia de contradicciones antagnicas, por una aguda lucha de clases entre obreros y capitalistas, y por la aciaga competencia entre unos y otros capitalistas con el fin de obtener la ganancia mxima. Las relaciones de produccin determinan, a su vez, las relaciones de distribucin congruentes con ellas. La distribucin sirve de nexo, de engarce, entre la produccin (oferta) y el consumo (demanda). Todo lo producido por la sociedad puede servir ya sea para el consumo productivo o para el consumo personal. Se llama consumo productivo al empleo de los medios de produccin (o bienes de capital) para

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fabricar otros bienes materiales, como las herramientas, mquinas, insumos, etc. Y se llama consumo personal a la satisfaccin directa o indirecta de las necesidades individuales o colectivas del hombre, como los alimentos, los vestidos, la vivienda, el transporte, los valores culturales, etc. La distribucin de los productos del trabajo depende del modo en que se encuentran asignados los medios de produccin. Si pertenecen a las clases explotadoras, los productos se distribuyen siempre en funcin al enriquecimiento de estas y en detrimento de los intereses del trabajador. En cambio, si los medios de produccin son (o tienden a ser) de propiedad social socialista, la distribucin de los productos del trabajo deber tener como meta la expansin cada vez mayor de la produccin socialista, adems de la elevacin constante del bienestar material y del nivel cultural de la sociedad y sus trabajadores. La produccin, la distribucin, el cambio y el consumo forman una unidad cuyo factor determinante es la produccin. A su vez, las formas de distribucin, cambio y consumo, aunque estn determinadas por la produccin, repercuten activamente sobre ella, estimulndola o entorpecindola en su desarrollo.
3. SURGIMIENTO DE LA ECONOMA POLTICA CIENTFICA

A medida que la sociedad humana se desarrolla lo que implica ante todo el desarrollo de la produccin, se va acumulando gradualmente, en el proceso del trabajo, la experiencia y las habilidades para la elaboracin de distintos tipos de productos. Estos conocimientos se conservan y se transmiten de generacin en generacin en forma de hbitos, costumbres y normas determinados. A la vez, junto con la transmisin de los medios y procedimientos utilizados para la fabricacin de unos u otros productos, surgen y se consolidan los conocimientos relativos a cmo organizar la produccin, es decir, cuntos hombres deben ocuparse de cierto tipo de produccin, qu debe hacer cada uno de ellos, en qu sucesin debe realizarse el proceso productivo, cunto tiempo se requiere para llevarlo a cabo, etc. Todo ello ha quedado registrado en forma de distintos preceptos y normas de conducta, y nos ha sido revelado por los papiros egipcios, la Biblia cristiana, las tablas del rey Hammurabi, los antiguos vedas hindes, etc., cuyos restos se conservan hasta nuestros das. Estos fueron precisamente los embriones de la futura ciencia econmica, o sea la ciencia de la organizacin, direccin y evaluacin de la produccin. Claro est que inicialmente los conocimientos econmicos se incluan en las normas generales de conducta de los hombres; estaban diseminados en la compilacin general, pequea todava, de informaciones sobre la organizacin social y las relaciones humanas. Empero, ya en la antigua Grecia, Aristteles introduce el trmino oikonomia, cuya traduccin literal significa administracin de la casa. Para

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los griegos la oikonomia era un cdigo de preceptos que se aplicaba en la direccin administrativa de la casa. Como hijos de la poca esclavista, Aristteles y otros grandes pensadores griegos consideraban simples y naturales las relaciones dentro de la casa; es decir, entre los seores y los esclavos: al esclavo, como cualquier otro objeto perteneciente al amo, hay que alimentarlo, al igual que al buey, concederle tiempo para descansar, apalearlo de cuando en cuando si es indolente, etc. Y as, para ellos eran ms importantes y complejas las relaciones entre las casas, es decir, los mtodos y normas que regan para el intercambio, etc. En sus trabajos hay no pocos datos interesantes sobre estos problemas y en cuanto a Aristteles, como lo sealara Marx, ya haba abordado intuitivamente el concepto de valor. Durante un prolongado perodo histrico, en el trmino economa se concentr todo un cmulo de conocimientos y proposiciones sobre las normas de organizacin y administracin de la hacienda, de la casa esclavista primero, y de la finca feudal, posteriormente. La superacin de la dispersin feudal y la formacin de estados centralizados trajeron como consecuencia intentos de establecer normas para la direccin, no ya de una finca aislada, sino de la economa. Conocida desde haca tiempo, adquiere un nuevo significado, se convierte en economa poltica. El francs Antoine de Montchrtien fue el primero en introducir este trmino. En 1615 se publica su Tratado de economa poltica, que contiene consejos para la direccin de la economa estatal, para conservar y acrecentar la riqueza. De este modo la ciencia econmica en cierto grado empieza a bifurcarse: a la par que la antigua economa (direccin de una casa, de una hacienda, como unidad microeconmica), surga la economa estatal o economa poltica (direccin de la economa social, o sea en su acepcin macroeconmica). Es preciso destacar que al recibir una denominacin la nueva ciencia est an muy lejos de precisar su objeto de estudio claramente delimitado, pues en aquel tiempo el concepto de economa poltica era todava muy genrico e inclua: el comercio exterior, la emisin de dinero y la poltica impositiva, es decir, abarcaba la poltica exterior, la legislacin y otros tipos de actividad del Estado. Por ello la economa poltica de aquel perodo, a diferencia de la anterior administracin de la casa, puede ser caracterizada como un cdigo sobre la conduccin de la economa estatal, como una suma de preceptos y conocimientos para la administracin del Estado. El carcter genrico de la economa poltica se reflej tambin en el hecho de que se dedicaban a ella, preferentemente, hombres a quienes no se poda considerar todava economistas netos. La cantidad relativamente limitada de conocimientos cientficos que haba acumulado la humanidad hasta entonces, permita a los hombres cultos ser bastante versados en varias ramas cientficas, como Filosofa y Matemticas, Medicina y Economa Poltica, etc. Y muchas veces filsofos, escritores

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o cientficos que se dedicaban preferentemente a las ciencias naturales, por ejemplo, escriban extensos e interesantes estudios econmicos. Hasta el angloirlands Sir William Petty, a quien Marx llamaba Padre de la Economa Poltica, era mdico de profesin, marino y constructor de barcos por vocacin, tena el ttulo cientfico de doctor en fsica y se desempeaba como profesor de anatoma. Por eso es completamente natural que en los tratados cientficos de ese perodo los problemas poltico-econmicos estuvieran estrechamente entrelazados con conocimientos de otros mbitos del saber. Sin embargo, se puede decir que la economa poltica, como una rama cientfica especializada sobre los mtodos de organizacin y direccin de la economa estatal, naci entre fines del siglo XVI y comienzos del XVII, cuando en las entraas de la sociedad feudal comenzaron a dar seales de existencia el nuevo sistema de economa mercantil capitalista y dos nuevas clases sociales: la burguesa (con su naciente poder explotador) y la clase obrera. Marx seala en El capital que la burguesa surge y acta primero en la esfera de la circulacin, en el comercio y no en la produccin, donde todava contina predominando el rgimen feudal. El nuevo sistema econmico se manifiesta en forma de riquezas que se acrecientan rpidamente en manos de los individuos del tercer estamento, los que se dedican al comercio y las operaciones monetarias. El oro lleg a ser la ms clara materializacin de estos nuevos tipos de riquezas. As, la primera doctrina poltico-econmica fue el mercantilismo, que se difundi con bastante amplitud a principios del siglo XvII en Italia, Inglaterra y Francia, y algo ms tarde en otros pases. En sntesis, la esencia de esta doctrina se reduca a lo siguiente: la riqueza es, en primer trmino, el oro, con el cual se puede comprar todo. El comercio trae consigo la riqueza. Al mismo tiempo, se enriquecan los estados que estaban en condiciones de importar mucho oro, evitando su exportacin. Por eso, el Estado deba estimular las manufacturas que producan artculos para el comercio que se dedica a la exportacin de mercancas, y prohibir la exportacin del oro, as como restringir la importacin de mercancas de otros pases que deben ser pagadas con oro 8. No obstante, La verdadera ciencia de la economa moderna seala Marx comienza solo cuando el examen terico pasa del proceso de circulacin al de produccin 9. Al subrayar que la verdadera fuente de la riqueza de la nacin es el trabajo agrcola, los fisicratas (Quesnay, Turgot y otros) criticaron el rgimen feudal vigente en Francia por la coercin con la que los seores feudales sometan a los campesinos mediante recaudaciones e impuestos de todo tipo. Propusieron al rey que
8 9 Roll, Eric. Historia de las doctrinas econmicas. Mxico D. F., 1974, pp. 63-88. Marx, C. El capital, p. cit. T. 3, pp. 537-538

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introdujera una reforma que liberase al campesino de innumerables y graves trabas y le abriera las posibilidades para desarrollar su laboriosidad e iniciativa, lo que asegurara la riqueza y la prosperidad del Estado. Los fisicratas no exhortaron a realizar una transformacin revolucionaria del rgimen feudal, consideraban suficiente la ayuda del poder real para modificarlo. Pero como lo acotara con acierto Marx, tras el rtulo feudal, en realidad, comenzaba a tomar cuerpo en los fisicratas la concepcin de la organizacin capitalista de la produccin. En Inglaterra, donde el rgimen feudal fue quebrantado mucho antes que en Francia y donde la burguesa actuaba ya sin subordinacin, la economa poltica sigui un rumbo distinto, y sus ms caracterizados representantes los clsicos: Adam Smith y David Ricardo se liberaron definitivamente del iluso papel transformador del rey y el Estado. Segn esta doctrina, la riqueza de los pueblos es creada por el trabajo productivo (a diferencia de los fisicratas, que consideraban como rama productiva solo a la agricultura, ellos incluan tambin a la industria). Pero quin otorga al trabajo la posibilidad de producir riqueza? Los empresarios!, quienes organizan la produccin, invierten su dinero en la industria o en la agricultura, y de ese modo aseguran un salario a los obreros, una renta a los propietarios de la tierra, impuestos al Estado, y una modesta renta sobre su capital para s mismos. Contribuir a la riqueza de los pueblos significa dar plena libertad de accin (por lo que a esta concepcin tambin se la conoce como liberalismo) a estos magnnimos empresarios. El Estado debe eliminar todo aquello que los obstaculice, dejando que la marcha econmica de la sociedad solo sea regulada por la sagrada propiedad privada capitalista de los medios de produccin y la libre competencia basada en la ley de la oferta y la demanda. Al caracterizar a las races histricas de la teora econmica cientfica del marxismo, Lenin seala que esta es continuacin directa de la economa poltica clsica inglesa. Pero, al referir el nexo histrico entre la economa poltica marxista y la escuela clsica burguesa, se debe subrayar que Marx, una vez que hubo enmendado las limitaciones de Smith, Ricardo y otros, continu sus investigaciones a partir del punto en que aquellos se haban detenido. Segn l, la economa poltica es la ciencia que trata el desarrollo de las relaciones sociales de produccin; estudia las leyes econmicas que rigen la produccin, la distribucin, el cambio y el consumo de los bienes materiales en la sociedad humana, durante sus diversas etapas. (Todo lo aqu expuesto sobre el origen y la evolucin de la Economa poltica no es ms que un esbozo inicial de la exposicin contenida en el captulo XXI del presente compendio).
4. EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA ECONOMA POLTICA

Todas las ciencias que reflejan el mundo que nos circunda se dividen en ciencias naturales (que estudian los fenmenos de la naturaleza, como la geologa, bio-

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loga, fsica, qumica, etc.) y ciencias sociales (que estudian los fenmenos de la sociedad humana, como la historia, economa, antropologa, filosofa, psicologa, el derecho, etc.). La economa poltica figura entre las ciencias sociales porque estudia las leyes de la produccin social y distribucin de los bienes materiales en las diferentes fases de desarrollo de la sociedad humana, o sea en el contexto de los distintos sistemas o modos histricos de produccin. Todo proceso productivo presenta un aspecto tcnico y un aspecto social. El primero lo estudian las ciencias naturales y tcnicas, es decir, la fsica, qumica, metalurgia, mecnica, agronoma, etc. Mientras que la economa poltica estudia lo segundo, que son las relaciones sociales de produccin o sea las relaciones econmicas entre los hombres. La economa poltica -escribe v. I. Lenin no se ocupa en modo alguno de la produccin sino de las relaciones sociales de los hombres en la produccin, del rgimen social de la produccin 10. La economa poltica estudia las relaciones de produccin en su interdependencia con las fuerzas productivas. Las fuerzas productivas y las relaciones de produccin, en conjunto, forman un sistema econmico o modo de produccin. El elemento ms dinmico y revolucionario de la produccin son las fuerzas productivas (y entre ellas la fuerza de trabajo). Por eso, el desarrollo de la produccin parte siempre de los cambios operados en las fuerzas productivas y, principalmente, de los cambios y desarrollo de los instrumentos de produccin, a tono con los cuales se efectan luego los cambios congruentes en el campo de las relaciones de produccin. Adems, al desarrollarse las relaciones de produccin entre los hombres, de acuerdo con el progreso de las fuerzas productivas, influye activamente sobre estas ltimas. Es necesario que las relaciones de produccin sean congruentes con el carcter de las fuerzas productivas de la sociedad para que estas puedan progresar ms o menos sin problemas que las obstaculicen. Las fuerzas productivas, al llegar a un determinado nivel de su desarrollo, rebasan el marco existente de las relaciones de produccin y entran en conflicto con ellas. En consecuencia, las relaciones de produccin empiezan a frenar el desarrollo de las fuerzas productivas. A consecuencia de ello, las viejas relaciones de produccin se ven desplazadas, ms tarde o ms temprano, por otras nuevas ms compatibles con el nuevo nivel de desarrollo y con el carcter de las fuerzas productivas de la sociedad. Las premisas materiales para el cambio surgen y se desarrollan en el seno del viejo modo de produccin; y las nuevas relaciones de produccin desbrozan el camino para el progreso y perfeccionamiento de las fuerzas productivas.
10 Lenin, Vladimir Ilich. El desarrollo del capitalismo en Rusia. Editorial Progreso. Mosc,1950, pp. 40-41.

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Por tanto, la ley de la correspondencia entre las relaciones de produccin y el carcter de las fuerzas productivas es una ley econmica del desarrollo de la sociedad. En una sociedad basada en la propiedad privada y en la explotacin del hombre por el hombre, los conflictos entre las fuerzas productivas y las relaciones de produccin se expresan y materializan en la lucha de clases. En tales condiciones, la sustitucin del viejo modo de produccin por el nuevo se lleva a cabo mediante la transformacin revolucionaria de la sociedad. Las relaciones de produccin forman la estructura econmica de la sociedad, la base real sobre la que se levanta la supraestructura jurdica y poltica y a la que corresponden determinadas formas de conciencia social11. Y, a su vez, al formarse esta supraestructura reacciona activamente sobre la base, acelerando o entorpeciendo su desarrollo. Al cambiar la base econmica de la sociedad, tambin cambia en forma dialctica la supraestructura. La economa poltica estudia las relaciones de produccin, la base estructural de la sociedad y su interaccionar con la supraestructura, esto es, con la poltica, la ideologa, la jurisprudencia, las concepciones e instituciones socioculturales, etc. La economa poltica estudia la produccin material bajo su forma social histricamente determinada, y las leyes y tendencias econmicas inherentes al modo de produccin correspondiente. La ley econmica expresa la esencia de los fenmenos y procesos econmicos, el nexo causal, necesario y permanente, es decir, constantemente reiterado, y las relaciones de dependencia que conllevan estos fenmenos y procesos. La economa poltica investiga, ante todo, las leyes especficas de cada fase de desarrollo de la produccin y del cambio. Solo despus de haber realizado esta investigacin puede formular algunas leyes verdaderamente generales, aplicables a la produccin y al cambio en su conjunto12. Por tanto, el desarrollo histrico de los diferentes regmenes econmico-sociales est determinado, al igual que las leyes econmicas especficas de cada fase, por las leyes econmicas que rigen con carcter universal para todos los modos de produccin, como son, la ley de la correspondencia de las relaciones de produccin con el carcter de las fuerzas productivas; la ley de la creciente productividad del trabajo; la ley de la divisin social del trabajo, y otras. Lo que quiere decir que las formaciones sociales, aun diferencindose las unas de las otras por las leyes econmicas especficas inherentes a un determinado modo de produccin, se hallan enlazadas entre s por algunas leyes econmicas de vigencia general para todas las formaciones.
11 Marx, Carlos. Contribucin a la crtica de la economa poltica, en C. Marx y F. Engels. Obras escogidas, p. cit., p. 331. 12 Engels, Federico. El anti-Duhring. Berln, 1955, p. 179.

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La economa poltica estudia los siguientes tipos fundamentales de relaciones de produccin conocidos por la historia: el rgimen de la comunidad primitiva, el rgimen esclavista, el feudalismo, el capitalismo y el socialismo. La comunidad primitiva es el rgimen social anterior a la existencia de clases. Los otros representan diferentes formas de sociedad basadas en la propiedad privada sobre los medios de produccin, en el sojuzgamiento y la explotacin de las masas trabajadoras. El socialismo es el rgimen basado en la propiedad social sobre los medios de produccin, que tiende a eliminar la explotacin del hombre por el hombre. Estudia, adems, la trayectoria de desarrollo que va desde las fases inferiores y elementales de la produccin social hasta sus fases superiores y ms complejas. Expone cmo nacen, se desarrollan y son derrocados los regmenes sociales basados en la explotacin del hombre por el hombre. Pone de manifiesto cmo todo el curso del progreso histrico va preparando siempre el advenimiento de un sistema econmico superior, del modo socialista de produccin en definitiva. Por consiguiente, la economa poltica es la ciencia del desarrollo de las relaciones sociales de produccin, es decir, de las relaciones econmicas entre los hombres, y esclarece las leyes que gobiernan la produccin y la distribucin de los bienes materiales en la sociedad humana, a lo largo de las diversas fases de su desarrollo.
5. EL MTODO DE LA ECONOMA POLTICA

El trmino ciencia es una palabra de amplio uso en nuestros das, tanto por los cientficos y profesionales calificados como por la poblacin en general, lo que nos permite imaginar que la mayora de las personas tenemos una idea ms o menos clara de su significado. No obstante, se debe precisar los aspectos formales y de contenido que entraan esta definicin y otras conexas a ella. La ciencia en su sentido ms amplio es un sistema de conocimientos racionales y verdaderos o probables sobre la naturaleza, la sociedad y el pensamiento (de conceptos, categoras, principios, teoras, leyes y otras expresiones) obtenidos como resultados de la investigacin empleando el mtodo cientfico y que encierra en un determinado momento histrico todo el desarrollo del hombre 13. Y segn lo enunciado, a ello hay que agregar, fundamentalmente, que la ciencia es tambin un mtodo de acercamiento, un camino para llegar a la esencia de los fenmenos; un medio de descubrimiento de las relaciones de causa-efecto, particular-general,
13 Sagar del Campo, Nelsa Mara y Meydis Mara Macas Navarro. El mtodo cientfico. Apuntes, p. 1. Fuente: malito:nsagaroasierra.scu.sid.cu, publicado el 24/11/2005.

5.1. La ciencia y el mtodo cientfico en general

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forma-contenido, etc. As, para que la ciencia llegue a la prediccin, lo hace solo a condicin de presentar un marco terico que permita comprender el mundo en la medida en que lo comprende por medio de la abstraccin y al apropiarse de l, lo transforma, transformndose a la vez a s misma. De este modo, el paso de lo abstracto a lo concreto y de lo concreto a lo abstracto es el mtodo especfico de las ciencias sociales. Y la relacin ntima entre la teora y la praxis aclara la confusin que existe entre la teora y el fenmeno, entre lo abstracto y lo concreto. Son varias las propiedades que diferencian al conocimiento cientfico del no cientfico (o vulgar), pero sin duda la discrepancia ms sustancial radica en que el primero se adquiere aplicando el denominado Mtodo Cientfico, mientras que el segundo se obtiene de forma coyuntural. El materialismo dialctico dice que el mtodo, o sea el camino o el medio de conocimiento de la realidad, solamente puede considerarse cientfico cuando refleja la verdad objetiva, las leyes objetivas por las que se rigen las relaciones y la accin mutua entre los fenmenos reales, las leyes objetivas de su constante cambio y desarrollo, leyes que son independientes de la conciencia y de la voluntad de los hombres. Por esto, la exigencia ms elevada del mtodo dialctico es la comprobacin de las leyes investigadas en la prctica y, ante todo, en la prctica social, que es la base y el criterio para comprobar la verdad de nuestros conocimientos de la naturaleza, de la sociedad y de nosotros mismos14. Y para el Diccionario de la Lengua Espaola, el mtodo es un modo ordenado de proceder para llegar a un resultado o fin determinado, especialmente para descubrir la verdad y sistematizar los conocimientos15. El Mtodo Cientfico se define como una regularidad interna del pensamiento humano empleada de forma consciente y planificada como un instrumento para explicar y transformar al mundo. De esta definicin se desprende que el mtodo es el modo en que se acta para conseguir un propsito, lo cual lleva implcito la aplicacin de un sistema de principios y normas de razonamiento que permiten establecer conclusiones de forma objetiva, es decir, explicaciones de los problemas investigados sobre determinado objeto de estudio.

14 Academia de Ciencias Pedaggicas de la RSSFR. Instituto de Investigacin Cientfica. Psicologa, Mxico D. F., 1960. Redactado por A. A. Smirnov, A. N. Leontiev, S. L. Rubinshtein y B. M. Tieplov, p. 28. 15 Diccionario de la Lengua Espaola, cita tomada de los apuntes de Sagar del Campo, Nelsa Mara y Meydis Mara Macas Navarro, El mtodo cientfico, p. cit, p. 2.

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CUADRO N. 1: CLASIFICACIN DEL MTODO CIENTFICO*


Se emplea en todas las esferas en la realidad y todas las etapas del proceso (Filosofa).

Universal

Materialismo dialctico e histrico

Generales

Empleado por todas las ciencias pero solo en determinadas etapas.

Empricos

Observacin Medicin Experimentacin Hipotticodeductivo Anlisis y sntesis Deduccin e induccin Histrico y lgico Generalizacin y abstraccin Induccin matemtica Ensayo clnico Intervencin comunitaria, etc.

Particulares

Empleado en una sola ciencia para investigar determinado fenmeno de la realidad.

Tericos

Reproducido del cuadro N. 1.1 de Sagar del Campo, Nelsa Mara y Meydis Mara Macas Navarro, La ciencia y la activida cientfica. El mtodo cientfico, pp. 3-4.

Un verdadero mtodo cientfico de obtencin de conocimiento da la direccin correcta al trabajo del investigador, le ayuda a escoger el camino ms corto para el logro de conocimientos verdaderos. Con vistas a clasificar el Mtodo Cientfico han surgido numerosos ejes taxonmicos, de los cuales, por su grado de utilidad expositiva, abordamos el siguiente que lo clasifica en: a) mtodo universal, b) mtodos generales y c) mtodos particulares. Esta clasificacin (ver: cuadro N. 1) parte de los lmites de las reas de aplicacin de los mtodos en el proceso cognitivo. Segn los tericos marxista-leninistas, el mtodo universal de la ciencia est constituido exclusivamente por el materialismo dialctico e histrico. Los mto-

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dos generales resultan tiles para la obtencin del conocimiento cientfico de varias ciencias, en tanto que los mtodos particulares son aquellos que se emplean en la investigacin en las diversas ramas de la ciencia (ciencias particulares). La relacin entre estos tres tipos de mtodos es estrecha e interactuante. As, el mtodo dialctico e histrico seala la orientacin general del proceso cognitivo, revela los principios metodolgicos del conocimiento16, pero no puede sustituir, ni mucho menos, a todos los mtodos de la lgica formal. El materialismo histrico es la base cientfica (teora y mtodo) de las ciencias sociales (en especial, de la economa poltica). La interconexin de los fenmenos conduce a la unidad y concatenacin de las ciencias sociales. Ningn fenmeno puede ser vlidamente analizado con exclusin de los dems. Si bien los fenmenos econmicos adquieren un carcter fundamental, existe una relacin dialctica entre estos y los fenmenos de la superestructura. Es por eso que ningn fenmeno social puede ser aislado, en primer lugar, de su base econmica, y por consiguiente de su base social. Por ello la economa poltica no puede ser aislada de la sociologa, o de la antropologa, etc. Por lo que a la historia se refiere, es la realidad social misma, en su movimiento dialctico, en su perpetuo devenir, fuera del cual ella no existe. La integracin total de la historia en la sociologa es un principio fundamental de la teora marxista. Las corrientes cientficas en el mundo occidental estn divididas, grosso modo, en las corrientes que tienen como base el materialismo dialctico e histrico y las que no lo toman en cuenta (las de la economa poltica burguesa) como punto de apoyo. La falta de esta base cientfica conduce al aislamiento de las diversas disciplinas cientficas. Sin una teora cientfica general se ven obligadas a elaborar teoras parciales en el marco de cada disciplina particular. De este modo, se pierde de vista (el panorama de) la conexin entre todos los fenmenos sociales. Es ms, diramos en lo que respecta a las ciencias sociales, el hecho de que la ideologa de las clases dominantes exprese intereses que contradicen el desarrollo de la sociedad y el progreso de las ciencias sociales conduce a la frustracin y la confusin de las llamadas teoras sociales que pierden de vista el conjunto, la totalidad social concreta.
5.2. Principios tericos del mtodo de investigacin

El mtodo de la economa poltica cientfica es el del materialismo dialctico e histrico. La economa poltica marxista aplica los principios del materialismo dialctico e histrico al estudio de los regmenes econmicos de la sociedad.
16 Dentro de ellos se incluyen, entre otros, el principio de la concatenacin universal de los fenmenos, el de flexibilidad y movilidad de los conceptos y representacin es, el de historicismo, el de la objetividad y la multilateralidad en el anlisis del objeto de investigacin. (Una exposicin detallada se puede encontrar en Andreiev, Ivn Amitrievich. Problemas lgicos del conocimiento cientfico. Editorial Progreso. Mosc, 1984).

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Al estudiar el rgimen econmico de la sociedad, la economa poltica, a diferencia de las ciencias naturales, no puede recurrir a los ensayos y experimentos en los laboratorios, donde el investigador prescinde de los fenmenos que entorpecen el anlisis del proceso bajo su forma ms pura. Segn Marx, En el anlisis de las formas econmicas de nada sirven el microscopio ni los reactivos qumicos. El nico medio de que aqu disponemos es la capacidad de la abstraccin17. Entre los rasgos distintivos de cada ciencia figuran las particularidades del mtodo de conocimiento, que estn condicionadas por la especificidad del objeto que se estudia. Es por ello que tambin la economa poltica, como rama independiente de las ciencias econmicas, o sea, con un objeto de estudio y con tareas propias, posee un conjunto de rasgos especficos en el mtodo de estudio, generalizacin y exposicin del material informativo o de anlisis. El problema del mtodo de investigacin es extraordinariamente importante porque se refiere a los instrumentos con que se trabaja, al mecanismo interno de la cognicin cientfica y seala, al mismo tiempo, la cuestin de las posiciones de enfoque desde las cuales se debe partir, los principios sobre la base de los cuales se selecciona y se analiza el material de estudio. En resumen, los resultados a los que llega el investigador dependen del mtodo empleado. El mrito revolucionario de la economa poltica cientfica radica en la elaboracin y aplicacin de un mtodo esencialmente nuevo a la investigacin de las relaciones econmicas, basado en los principios de la objetividad dialctica e histrica (la filosofa provee a todas las ciencias de las posiciones iniciales en el mtodo de cognicin). En el terreno de las relaciones econmicas, los principios ms importantes son: a) Que lo primario que existe objetivamente en el desarrollo social es la vida material (la produccin material), cuyo proceso est subordinado a leyes. b) Que al observar, estudiar y generalizar los fenmenos y procesos que operan en la produccin material, los hombres conocemos sus causas, sus nexos e interdependencias internas, es decir, descubrimos las leyes que regulan el desarrollo de la produccin social. c) Que en el curso del estudio de cualquier fenmeno de la vida econmica, este debe ser examinado en interdependencia con los otros fenmenos y procesos (simultneos, anteriores y posteriores). d) Que la vida econmica, lo mismo que todos los otros aspectos de la naturaleza y la sociedad, est en incesante proceso de movimiento, cambio y desarrollo. e) Que el proceso de este desarrollo se da sobre la base de las leyes fundamentales de la dialctica: ley de la transicin de la cantidad en calidad, ley de la unidad y lucha de contrarios, y ley de la negacin de la negacin.
17 Marx, Carlos. El capital, p. cit., T. 1, p. XIII.

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Tales son las posiciones metodolgicas iniciales sobre cuya base debe realizarse cualquier investigacin cientfica en el campo de la economa poltica. Solo a partir de ellas se puede llegar a resultados autnticamente cientficos. Porque el propsito de la teora no solamente de la econmica sino de la teora general es predecir y explicar. Es decir, una teora se abstrae de los detalles de un acontecimiento y concentra su atencin en una o dos relaciones consideradas como las ms importantes para predecir y explicar el acontecimiento o fenmeno. Asimismo, cada ciencia tiene tambin su mtodo de investigacin con particularidades especficas, un conjunto especial de procedimientos, medios y formas de estudio, generalizacin y manejo cientfico del material. En consecuencia, por dnde se debe empezar la investigacin? Guindonos por los principios de la dialctica materialista debemos apoyarnos en los hechos existentes objetivamente, por ende, comenzar por reunir y estudiar los hechos y fenmenos de la realidad. ... En todos los campos de la ciencia anot Engels en Dialctica de la naturaleza, tanto en las naturales como en la historia, hay que partir de los hechos dados18. Hechos exactos, hechos indiscutibles seal Lenin (...) son especialmente necesarios si queremos formarnos una idea justa de este problema complicado, difcil...19. La ciencia se asemeja a un rbol: por alto que se eleve su copa, sus races siempre estarn en la tierra. Incluso las teoras cientficas ms abstractas tienen su origen en el mundo realmente existente, en la prctica de la actividad humana, en los hechos de la vida cotidiana. Por eso la recopilacin de informacin sobre las relaciones econmicas de los hombres en la produccin, la distribucin, el intercambio y el consumo; o la circulacin de las mercancas y el dinero; las formas de los precios; el salario y otros elementos de la vida econmica de la sociedad, constituyen el inicio del camino que recorre cada proceso de investigacin econmica. Pero no todos los hechos y no toda recopilacin de informacin son tiles como base para extraer generalizaciones y conclusiones cientficas. Aislados, dispersos, desgajados del vnculo general (esencial) no pueden servir de base a verdades cientficas. Porque con hechos y pequeeces de ese tipo se puede demostrar cualquier cosa, por ejemplo, que el financista estafador Bernie Madoff es el hombre ms honrado de los EE. UU., o que el Papa es un conspicuo materialista.
5.3. Las etapas del proceso de la investigacin cientfica

En consecuencia, hay una serie de exigencias para seleccionar los hechos que se utilizan en la investigacin cientfica: a) es necesario examinar no hechos aislados, desmembrados, sino la totalidad de los mismos que atae a uno u otro fenmeno
18 Engels, F. Dialctica de la naturaleza. Ed. Cartago, Buenos Aires, 1975, p. 47. 19 Lenin, V. I. Obras completas, p. cit., T. XXIV, p. 303.

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o proceso econmico, que lo caracterice en todos sus aspectos. Un material fctico debe tener carcter masivo, lo que es especialmente importante para las investigaciones poltico-econmicas 20; b) los hechos (datos) deben ser fidedignos y reflejar en forma correcta la realidad; y c) los hechos sometidos a anlisis deben ser uniformes y comparables. De tal modo que ya la primera etapa de la cognicin cientfica exige una habilidad determinada bastante grande. La recopilacin, seleccin, elaboracin y anlisis de los hechos de la vida econmica es tarea de varias disciplinas econmicas, sobre todo de la contabilidad, la estadstica, la planificacin, etc. Estas ciencias, como autnticas pioneras, suministran el material fctico a todas las otras disciplinas econmicas. Por eso, refirindose al significado que tienen para la economa poltica los estrechos vnculos con las ciencias que le proporcionan material fctico, Lenin deca que: No se puede estudiar economa poltica... sin conocimientos previos, sin haberse familiarizado con los muchos e importantes problemas relativos a la historia, la estadstica21. Por consiguiente, el acopio de hechos, su elaboracin por medio de procedimientos estadsticos, matemticos y otros, es la primera etapa de la cognicin poltico-econmica (igual que en otras ciencias). Se debe tener en cuenta que los hechos no son toda la verdad, sino solo la materia prima de la cual se debe extraer la autntica verdad. Por s solos, los hechos an no garantizan la obtencin de conclusiones tericas y prcticas correctas. Para extraer conclusiones cientficas de la masa de hechos escogidos es preciso comprenderlos tericamente. Esta segunda etapa de la cognicin cientfica es ms importante y ms compleja. En el proceso de la captacin terica debe resolverse un conjunto de problemas: primero, de la masa de material fctico hay que tomar lo fundamental tpico, desechando todo lo casual y secundario; segundo, es preciso poner de manifiesto los nexos recprocos entre los diversos hechos o grupos de hechos (es decir, cumplir una de las primordiales exigencias del mtodo dialctico); tercero, del sistema de interconexiones establecidas deben destacarse las ms esenciales, firmes, reiteradas, los nexos causa-efecto. Dicho de otro modo, en el proceso de aprehensin terica, el investigador debe ir de la superficie de los fenmenos y procesos, o sea de lo que ve y percibe directamente, hacia el interior de los mismos, revelando las leyes de su movimiento y desarrollo. En el lenguaje de la ciencia esto se denomina movimiento de la investigacin de lo concreto a lo abstracto. Las abstracciones cientficas son conceptos elaborados por los hombres en el proceso del pensamiento terico, conceptos separados de la diversidad inmediata de
20 Se entiende que en la investigacin es posible operar tambin con ejemplos aislados, pero deben ser hechos tpicos, confrontables con los datos masivos de la realidad. 21 Lenin, V. I. Obras completas, p. cit., T. IV, p. 49.

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los fenmenos concretos, pero que reflejan su contenido fundamental y caracterstico. El mtodo de la abstraccin cientfica es particularmente importante en economa poltica, en la que, a diferencia de las ciencias naturales, no es posible crear condiciones artificiales a fin de examinar uno u otro fenmeno en su forma pura. Por ejemplo, no es posible crear y variar a voluntad de los investigadores trocitos y ncleos de los distintos tipos de relaciones de produccin, por ejemplo, organizar en algn sitio una regin de esclavismo puro o, menos an, una zona socialista en el seno del capitalismo. Por supuesto que esto no quiere decir que en las ciencias econmicas el experimento sea absolutamente imposible. Pero es mucho ms complejo y, en ocasiones, sencillamente imposible organizar un experimento de orden poltico-econmico. El anlisis de las formas econmicas no cuenta con la ayuda del microscopio o de los reactivos que proporciona la qumica; la abstraccin es la nica fuerza que puede servirle de instrumento 22. La abstraccin, es decir, la separacin mental de cualquiera de los caracteres secundarios, accesorios, colaterales, etc., del objeto o fenmeno que se investiga, permite poner en evidencia sus rasgos ms esenciales, determinar su contenido. Pero a pesar de toda la importancia que tiene el mtodo para estudiar las relaciones econmicas, debemos tener en cuenta que ser un procedimiento de cognicin realmente cientfico si la abstraccin posee un carcter racional, o sea, si no se aparta de la realidad, del contenido fundamental de los fenmenos y procesos objetos de estudio. Cuando, por ejemplo, los economistas burgueses contemporneos se dedican a bosquejar infinidad de macro y micromodelos del funcionamiento de los diferentes sistemas econmicos (empresas, ramas, la economa del pas en su totalidad) y lo hacen apartndose del carcter de las relaciones de produccin en el capitalismo, de las contradicciones antagnicas que le son inherentes, estas no son abstracciones cientficas, sino escolsticas. No constituyen un procedimiento para conocer la realidad, sino que las velan y tergiversan artificialmente. En esos casos, las abstracciones se apartan de la verdadera ciencia e incluso pueden poner de cabeza la correlacin entre el ser y la conciencia, presentando a esta ltima (ideas, intenciones, deseos, etc.) como desarrollo primario, determinante del mundo material. El mtodo de abstraccin es un medio poderoso de cognicin solo en caso de que se base en los principios ya mencionados del materialismo dialctico, cuando los conceptos abstrados reflejan no el movimiento de la razn pura, sino la realidad objetivamente existente.

22 Marx, C. y F. Engels. Obras escogidas, p. cit., T. I, pp. 21-22.

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Por consiguiente, en la etapa de aprehensin terica de los hechos acumulados y sistematizados es preciso guiarse por las reglas o ms exactamente por las leyes que rigen la investigacin, y que surgen de la lgica dialctica, a fin de que la labor siga un curso acertado y cientfico. La primera de ellas consiste en que los fenmenos y procesos complejos y multifacticos de la vida econmica real sean divididos mentalmente en niveles, en etapas diferentes. As, por ejemplo, al examinar el sistema de relaciones de produccin de cualquier formacin econmico-social, una vez separados sus elementos componentes, se debe destacar de entre ellos las relaciones ms simples, las que se repiten ms a menudo, para determinar de ese modo los puntos de partida de la investigacin. Esas relaciones elementales, las ms simples, del sistema capitalista son la produccin y el intercambio de mercancas. La mercanca es la clula primaria, elemental del sistema de produccin capitalista; por eso Marx comienza la investigacin del capitalismo precisamente por la mercanca. Esta etapa del proceso de captacin terica es la del anlisis23 en la cual el pensamiento se mueve del objeto concreto, o sea real, complejo, multifactico, a lo abstracto, a la elaboracin de conceptos ms simples y elementales, mediante los cuales se investigan las distintas partes integrantes o aspectos del objeto. Una vez cumplida la primera tarea es preciso pasar gradualmente de lo simple a lo ms complejo, de las particularidades al todo. El ascenso de lo simple a lo complejo es, a la vez, el movimiento de lo abstracto a lo concreto, es decir, de los conceptos y categoras abstradas a los procesos existentes en la realidad con su variedad e interdependencia. Esta etapa es la sntesis. Por consiguiente el proceso de aprehensin terica consiste de dos partes o etapas: anlisis y sntesis, en las cuales el pensamiento se mueve de lo concreto a lo abstracto y, a la inversa, de lo abstracto a lo concreto. En el curso del anlisis se ponen de manifiesto los rasgos caractersticos y esenciales de cada parte del objeto investigado (por ejemplo, cierto sistema de relaciones econmicas), se determinan sus caracteres o propiedades primarias y derivadas, esenciales y no esenciales. Al efectuar la sntesis se restablece el cuadro ntegro, o sea que el objeto investigado se examina tal como existe en la realidad. Para aclarar lo dicho veamos el proceso econmico, bastante complejo, de circulacin de las mercancas. Al analizar este proceso ponemos de relieve sus elementos: mercancas, dinero, precio, acto de compraventa, etc. Despus de definir las propiedades de cada elemento, es decir, de destacar los rasgos esenciales de la mercanca, el dinero, etc., podemos, mediante la sntesis
23 El concepto de anlisis es en este caso la divisin mental del todo en sus partes. No se lo debe confundir con el concepto usual de anlisis como sinnimo de concepto de investigacin. En el segundo caso, anlisis constituye el proceso de examen cientfico multilateral del objeto, aplicando todos los procedimientos y medios conocidos.

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de los conocimientos obtenidos en el curso del anlisis, llegar a una nocin integral sobre este proceso, pero ya en un nivel distinto de su cognicin, ms profundo que el inicial. Engels seal que el pensamiento cientfico consiste tanto de la divisin de los objetos (por consiguiente, de los fenmenos y procesos) en elementos, como de la unin de los elementos vinculados entre s en un sistema, en una unidad, ya que sin anlisis no hay sntesis24. Un principio muy importante de la lgica dialctica es combinar en la investigacin lo lgico y lo histrico. Esta unidad deriva de que lo lgico (el concepto) est condicionado por lo histrico (el mundo objetivo); es decir, la conciencia es determinada por la existencia y la teora, por la prctica. Sin embargo, dicha unidad no significa identidad plena. Al caracterizar el mtodo de investigacin aplicado por Marx en sus trabajos econmicos, Engels observ que el mtodo lgico de Marx es el mismo mtodo histrico, pero corregido, depurado de los detalles secundarios, de los zigzags y desviaciones de diverso tipo que se producen en la historia. (De este modo, Marx examina en El capital la transformacin de la produccin mercantil simple en produccin mercantil capitalista, la gnesis de la renta del suelo y otros procesos de desarrollo del modo de produccin capitalista). Lo lgico como lo histrico corregido refleja ms profundamente la realidad que lo meramente histrico, repleto de una serie de hechos casuales. Por ltimo, al hablar de los rasgos que caracterizan el mtodo de las investigaciones poltico-econmicas, es preciso sealar que cualquier trabajo cientfico en este campo debe ser una unidad de anlisis cualitativo y cuantitativo (y por consiguiente de sntesis). Por la especial importancia que tiene este principio en las circunstancias actuales, ms adelante nos detendremos a estudiarlo de manera particular.
5.4. Los niveles cognitivos de las relaciones econmicas

Despus de haber dado una caracterizacin general de los rasgos bsicos del mtodo que aplican las investigaciones poltico-econmicas, podemos examinar ms concreta y demostrativamente los niveles y etapas del proceso cognitivo de las relaciones econmicas, cuyo estudio constituye la tarea fundamental de la economa poltica de cada modo de produccin. El primer nivel de la cognicin por los hombres de sus relaciones econmicas es el conocimiento emprico, que resulta de la observacin y percepcin directas de los hechos que tienen lugar en la vida cotidiana. Se entiende que en la percepcin
24 Marx, C. y F. Engels. Obras escogidas, p. cit., T. VI, p. 39.

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(contemplacin) directa solo se reflejan en la conciencia de los hombres los rasgos exteriores, superficiales, de unos u otros fenmenos y procesos, as como tambin las interconexiones superficiales entre los mismos (por ejemplo, las mercancas se venden por dinero, y cuanto ms cara es una mercanca es necesario pagar ms dinero por ella). Hay que hacer notar que ya la cognicin emprica va elaborando algunos conceptos e impone a los hombres determinadas reglas de conducta, pues se opera una acumulacin de experiencia y una adaptacin intuitiva a las circunstancias. As como el herrero de una aldea que no tiene una nocin clara de las leyes de la mecnica, pero acta en correspondencia con ellas, los pequeos comerciantes y artesanos no conocan la ley del valor; sin embargo, basndose en la experiencia diaria, se adaptaban a su accin al producir y vender sus mercancas. Ya hemos sealado al comienzo de este captulo, que la economa poltica empez a transformarse de ciencia descriptiva de la administracin de la casa o administracin del Estado a una ciencia autntica solamente cuando se desarrollaron suficientemente las relaciones capitalistas, tanto en la produccin como en el intercambio de mercancas, es decir, cuando estos procesos adquirieron un carcter regular y masivo. Observarlos y generalizarlos permiti a los hombres captar el contenido de estos procesos, responder a interrogantes del tipo: cmo y por qu las mercancas se intercambian por dinero, en qu se basa la diferencia de precios de las distintas mercancas. De este modo, en el proceso del conocimiento de la realidad se fue operando el paso gradual de la contemplacin directa (etapa emprica) al pensamiento terico abstracto. En su curso, a medida que el pensamiento se mova de la superficie de los fenmenos y procesos hacia su profundidad, se iban precisando y modificando sus nociones anteriores sobre uno u otro objeto (se pueden comparar, por ejemplo, las ideas sobre las fuentes de la riqueza de la sociedad en los mercantilistas, los fisicratas y los clsicos ingleses de la economa poltica burguesa). Es preciso advertir que el conocimiento de la realidad, en especial su captacin terica, es un proceso prolongado y en constante desarrollo. Para que adopte un carcter cientfico hace falta adems de hechos masivos un mtodo correcto de estudio. Y aunque los representantes de la economa poltica clsica burguesa dieron un enorme paso en lo referente a la transformacin de los conocimientos econmicos en ciencia, su imagen terica del sistema capitalista distaba de reflejar plenamente la realidad, porque no llegaron a conocer el mtodo de la dialctica materialista. Por eso, solamente Marx y Engels dotaron de una autntica base cientfica al proceso de cognicin de las relaciones econmicas. Durante el estudio y aprehensin terica de la realidad, los diversos aspectos y procesos del sistema de relaciones econmicas son registrados por la conciencia en forma de conceptos lgicos generalizados o categoras econmicas.

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Como todas las categoras cientficas, las econmicas son peldaos lgicos en la escalera infinita de la cognicin del mundo objetivo que nos rodea. Fijan y graban los conocimientos obtenidos en el proceso de la cognicin. Las categoras econmicas seal Marx no son ms que expresiones tericas, abstracciones de las relaciones sociales de produccin 25. La particularidad fundamental de estas categoras consiste en que son efmeras en su mayora, porque las relaciones econmicas que se reflejan en ellas estn en un proceso incesante de modificacin y desarrollo. Por eso, estas categoras tan poco son eternas como las relaciones a las que sirven de expresin. Son productos histricos y transitorios 26. Existen, por cierto, categoras que reflejan las condiciones ms generales de la produccin social tales como los elementos integrantes de las fuerzas productivas y los vnculos entre ellas, por ejemplo, produccin de bienes materiales, productividad del trabajo social, medios de produccin, fuerza de trabajo, divisin del trabajo, producto social global, etc. En cierto sentido se puede decir que son verdades eternas. Pero la cantidad de dichas categoras es limitada, y operando solo con ellas es imposible descubrir y comprender los rasgos caractersticos y las particularidades de un sistema econmico histricamente determinado. Cada sistema o modo de produccin, que se distingue por su tipo de relaciones de produccin, posee tambin su propio sistema de categoras econmicas. Por ejemplo, son categoras especficas de la produccin capitalista: propiedad capitalista de los medios de produccin, mercanca-fuerza de trabajo, trabajo asalariado, capital, plusvala, ganancia, competencia, etc. La deduccin de las categoras econmicas es un paso muy importante, pero no el ltimo en el camino que lleva a penetrar en la esencia de las relaciones econmicas. Por medio de las categoras estudiamos algunos aspectos, formas y condiciones de la vida econmica de la sociedad, ascendiendo poco a poco en espiral los peldaos del conocimiento cientfico: de lo inferior a lo superior y de lo simple a lo complejo. El paso ms importante y ms complejo en el proceso de aprehensin cientfica de la realidad es aclarar y descubrir las leyes econmicas objetivas inherentes a cada sistema de relaciones de produccin, lo cual constituye precisamente la meta fundamental de la economa poltica. No es casual que Engels, al definir su contenido subrayara que es la ciencia de las leyes que rigen la produccin y el intercambio de los medios materiales de vida en la sociedad humana 27.
25 Ibdem, T. VII, p. 74. 26 Ibdem. 27 Ibdem, T. VI, p. 121.

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Para responder a la pregunta: qu es una ley econmica?, nos remitimos a la tesis de Lenin sobre el concepto de leyes de la ciencia en general. Ley es lo permanente (lo persistente) en los fenmenos (...). Ley y esencia son conceptos del mismo tipo (del mismo orden); o ms bien del mismo grado, y expresa la profundizacin del conocimiento, por el hombre, de los fenmenos del mundo, etc. 28. El concepto de ley es una de las etapas de la cognicin por el hombre de la unidad y de la conexin, de la dependencia recproca y la totalidad del proceso mundial 29. Teniendo como base estas tesis podemos determinar que la ley econmica es el nexo y la interdependencia permanente, esencial, causa-efecto en los fenmenos y procesos de la vida econmica de la sociedad. El desarrollo econmico de la sociedad es regulado por la accin de leyes objetivas. Las leyes surgen, independientemente de la voluntad de los hombres, a consecuencia de determinadas condiciones econmicas, cuya vigencia se extingue al desaparecer las mismas. Las leyes econmicas regulan el desarrollo de las relaciones de produccin; gobiernan las relaciones sociales de produccin y distribucin de los bienes materiales y espirituales de la sociedad. Los hombres no pueden destruir ni crear a su antojo las leyes econmicas. Pueden nicamente llegar a conocerlas y apoyarse en ellas para hacer cambiar las condiciones econmicas en inters de la sociedad. Pero, actuando sobre la vida econmica en consonancia con las leyes que se conocen y con las necesidades ya maduras de su desarrollo, los hombres contribuyen a que surjan nuevas relaciones econmicas con nuevas leyes inherentes a ellas. En una sociedad clasista, la utilizacin de las leyes econmicas tiene siempre un carcter de clase. Las clases de avanzada o de vanguardia de la formacin socioeconmica de que se trata se valen de las leyes econmicas para impulsar el desarrollo progresivo de la sociedad, mientras que las clases caducas y conservadoras se oponen a ello. Cada modo de produccin lleva consigo su ley econmica fundamental. Esta expresa la esencia del modo de produccin de que se trata; es la ley que rige su movimiento y define la trayectoria central de desarrollo de la sociedad. Adems, se halla en interdependencia con las dems leyes econmicas de la sociedad en cuestin y ejerce sobre ellas una influencia predominante.

28 Lenin, V. I., Obras completas, p. cit., T. XLII, p. 146. 29 Ibdem.

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Tanto las categoras como las leyes econmicas reflejan una misma realidad objetiva, o sea, las relaciones sociales de produccin de los hombres; esto las une y las hace semejantes entre s. En cierto sentido, se puede decir que la ley es tambin una categora del conocimiento cientfico. Pero mientras que en las categoras econmicas se ilumina, se destaca un aspecto cualquiera o una faceta de las relaciones de produccin, la esencia de un fenmeno (por ejemplo, de la mercanca, el dinero, la fuerza de trabajo, el salario, etc.), en las leyes econmicas se descubre la interconexin, la dependencia interna de algunos o muchos fenmenos del mismo orden. En otras palabras, en las categoras se registra lo esttico, en tanto que en las leyes se expresa la dinmica, los procesos de movimiento y desarrollo de la vida econmica de la sociedad. La deduccin de las categoras es resultado del anlisis, el establecimiento de las leyes es fruto de la sntesis cientfica. Lo dicho evidencia que la revelacin de las leyes econmicas constituye la etapa ms elevada de la cognicin cientfica, la cual puede llevarse a cabo solo sobre la base de la definicin previa de las categoras econmicas. Por ende, descubrir y estudiar las leyes econmicas es la tarea primordial de la economa poltica.
6. EL CARCTER CLASISTA DE LA ECONOMA POLTICA

En la sociedad de clases, toda ciencia, sea esta una ciencia natural o social, es instrumento de la lucha de clases, puesto que cada clase la utiliza en su propio provecho y para el logro de sus objetivos. Ello sucede tambin con la Economa poltica al estudiar los problemas reales y de ms candente actualidad que afectan los intereses vitales de las diferentes clases de la sociedad. Sin embargo, el contenido, los datos objetivos de las ciencias que estudian la naturaleza y se ocupan del aspecto tcnico de la produccin son indiferentes respecto a las clases sociales, ya que se ocupan de las relaciones entre el hombre y la naturaleza, de los procesos concretos de la produccin material. Por tanto estas ciencias pueden ser utilizadas en igual medida por los integrantes de diferentes clases, en beneficio de cualquiera de ellas. Por ejemplo, la ley de la gravitacin universal ha servido con igual xito y sigue sirviendo a todas las clases de la sociedad. Mas el hecho de que las ciencias naturales, segn su ndole, no sean clasistas en su esencia, no descarta la posibilidad de su uso partidista. Tampoco las ciencias naturales y tcnicas se desarrollan al margen de determinadas relaciones de produccin. Los intereses y los criterios de la clase dominante influyen en su metodologa o en su interpretacin filosfica de las conclusiones. La clase dominante, sea cual fuere la sociedad, tiende a aprovecharse de la ciencia para su propio inters. La burguesa, por ejemplo, propende a la utilizacin de datos de las ciencias naturales y tcnicas para incrementar sus ganancias. A diferencia de las ciencias naturales y tcnicas, la Economa poltica es clasista y partidista incluso por su contenido. Dado que estudia las leyes de la aparicin, desarrollo y extincin de los diversos perodos y fases de la produccin y, por consiguiente, de las diversas

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clases de la sociedad, se ocupa de los intereses ms vitales de todas estas, y explica el hecho de que las distintas clases enfoquen y aprecien de manera distinta tales o cuales fenmenos de la vida econmica. Por eso, refirindose a la Economa poltica en la sociedad burguesa, Marx advirti que la libre investigacin cientfica tiene que luchar con enemigos que otras ciencias no conocen. El carcter especial de la materia investigada levanta contra ella las pasiones ms violentas, ms mezquinas y ms repugnantes que anidan en el pecho humano: la furia del inters privado. La venerable Iglesia Anglicana, por ejemplo, perdona de mejor grado que se nieguen 38 de sus 39 artculos de fe que el que se le prive de un 1/39 de sus ingresos pecuniarios 30. As se explica, precisamente, por qu no existe una Economa poltica nica, imparcial y comn a todas las clases de la sociedad, sino que existen varias: la Economa poltica burguesa, la proletaria y la pequeo-burguesa (de las clases medias). De ah se desprende que los economistas burgueses se equivocan de medio a medio al afirmar que la economa poltica es una ciencia neutral, situada al margen de los partidos, que nada tiene que ver con la lucha de clases que se libra en el seno de la sociedad capitalista ni guarda relacin, abierta o embozadamente, con ninguna agrupacin poltica. Es posible una economa poltica objetiva, imparcial, que no tema a la verdad? S, sin duda que es posible. Pero esta solamente puede ser la de las clases, que no se hallan interesadas en ocultar las contradicciones; las lacras del capitalismo; las clases cuyos intereses se confunden con la meta de liberar a la sociedad de la explotacin y se identifican con los intereses del desarrollo progresivo de la humanidad. Estas son las clases trabajadoras, en especial la clase obrera. Por tanto, no hay ni puede haber ms economa poltica objetiva que la que se apoya en los intereses de las clases explotadas. Y esta es la economa poltica marxista cientficamente objetiva. La economa poltica burguesa naci en el perodo en que la clase representada luchaba contra el feudalismo con vistas a consolidar el rgimen de produccin capitalista. Mientras la burguesa era una clase progresista, sus intereses coincidan en cierta medida con el curso objetivo del desarrollo econmico de la sociedad. Entonces estaba interesada en el estudio objetivo de las leyes de la realidad econmica. Los clsicos de la economa poltica burguesa, Adam Smith y David Ricardo, podan hasta cierto punto combinar en sus obras el partidismo burgus con la exposicin objetiva y con la escrupulosa investigacin cientfica, aunque su partidismo no poda menos que conducirles a la distorsin y el subjetivismo en cuanto a las apreciaciones de las perspectivas del desarrollo histrico de la sociedad capitalista.
30 Marx, Carlos. El capital, p. cit., T. 1, p. XII (Prlogo).

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Con la evolucin del capitalismo y al incrementarse la lucha de clases, cuando el proletariado sale a la palestra como clase independiente, la burguesa deja de ser una clase progresista, y su economa poltica pasa al campo de lo anticientfico y lo vulgar. En vez de descubrir las leyes del desarrollo del capitalismo, pretende lograr un fin: negar, ocultar y distorsionar las contradicciones flagrantes del capitalismo y, con ello, poner a salvo su existencia, al extremo de sostener que sus estructuras son imperecederas31. Los dirigentes y tericos ms destacados de la clase obrera, Carlos Marx y Federico Engels, fueron tambin los fundadores de la Economa poltica proletaria. En su genial obra El capital, Marx descubri las leyes sobre la aparicin, el desarrollo y el hundimiento del capitalismo y seal los fundamentos econmicos sobre los que descansa el carcter inevitable de la revolucin socialista. Marx y Engels expusieron en sus rasgos ms generales la doctrina del perodo de transicin del capitalismo al socialismo, cuyos postulados son totalmente compatibles con las necesidades de la democratizacin y la moralizacin de la sociedad capitalista contempornea. La teora econmica marxista encontr posteriormente en vladimir Ilich Lenin, fundador del Partido Comunista y del Estado Sovitico, al genial continuador de la obra de Marx y Engels. Lenin cre la teora econmica marxista de la etapa del capitalismo imperialista y la nueva teora de la revolucin socialista. Por tanto, estos tres pensadores fueron los que crearon la economa poltica objetivamente cientfica, la que pe rtrecha a la clase obrera y a toda la humanidad progresista con una poderosa arma ideolgica en su lucha por liberarse de la explotacin capitalista. La fuerza vital de la teora econmica del marxismo-leninismo reside en que fortalece a las masas trabajadoras con el conocimiento de las leyes del desarrollo econmico de la sociedad, les da claridad de perspectivas y les infunde la conviccin cientfica del triunfo final del socialismo, de un mundo nuevo sin explotadores ni explotados.

31 Ver: Fukuyama, Francis. El fin de la Historia y el ltimo hombre. Buenos Aires, 1998. Toffler, Alvin. El shock del futuro. Barcelona, 1980; y otros.

CAPTULO II

El sistema econmico o modo de produccin comunal primitivo


La informacin para el estudio del primer sistema econmico-social de la historia de la humanidad nos la proporcionan ciencias como la antropologa, paleontologa, geologa, arqueologa, etnografa, lingstica, entre otras. El estudio del rgimen comunal primitivo, aunque muy lejano para nosotros, es de enorme importancia en la historia de la sociedad humana, porque en ella comenzaron a formarse los primeros elementos bsicos de toda la evolucin posterior de la vida material y espiritual del hombre (capacidades productivas y hbitos de consumo, normas de convivencia, etc.). Por eso cuando estudiamos los fenmenos econmico-sociales contemporneos de mayor complejidad para alcanzar un conocimiento coherentemente cientfico, casi siempre debemos escudriar sus races en las entraas de la sociedad primitiva. La poca del rgimen comunal primitivo (que dur aproximadamente hasta el IV milenio antes de nuestra era, para los pueblos ms adelantados de entonces) comprende varias fases y especies intermedias. Esta poca se caracteriza por la separacin del hombre del reino animal, o sea su trnsito del estado zoolgico al estado social. Segn el esquema de periodizacin histrica de Engels y Lewis Henry Morgan, esta poca comprende dos grandes tramos: la etapa pregentilicia (o perodo del estado salvaje, anterior a las gens) y la etapa gentilicia (o perodo de la barbarie, o de las gens)1.
1. ETAPA DEL SALVAJISMO O DEL RGIMEN PREGENTILICIO: SURGIMIENTO Y FORMACIN DEL HOMBRE 1.1. Estadio inferior del salvajismo: situacin de completa dependencia del hombre de la naturaleza

Hace aproximadamente 30 millones de aos habitaron la Tierra los Parapitecos, variedad ms remota de simios que dio origen a los Driopitecos que, segn la
1 Ver: Engels, Federico. El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado. Marx, C. y Engels F. Obras escogidas. T. 21. (cita traducida del ruso por Francisco Chaparro Zapana).

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ciencia, constituyen el tronco ancestral comn ms remoto del hombre y de los antropomorfos actuales. Hacia los 7 millones y los 300 000 mil aos atrs2, entre fines de la era terciaria y comienzos de la cuaternaria, en diversas regiones templadas y hmedas de frica, Europa y Asia habitaron diversos especmenes de antropoides altamente desarrollados (de caminar casi regularmente erguido y con una masa encfalo-craneana que bordeaba entre los 600 y 900 gramos), como el ATLANTROPO, el AUSTRALOPITECO, el PITECNTROPO, el SINNTROPO, etc., dentro de los cuales, a travs de un largo proceso de desarrollo de sus habilidades productivas de trabajo semiinstintivo, emergi el Homo sapiens3, entre los 600 y 300 mil aos a.n.e., aproximadamente. Su aparicin representa, pues, una de las ms grandiosas transformaciones operadas en el desarrollo de la naturaleza. El hombre en su primer estadio de desarrollo, durante la poca pregentilicia, o perodo de transicin de la fase animal a la social, vive un largo tiempo consumiendo plantas, frutas, semillas, races y algunos animales menores, a los que l accede con su incipiente actividad productiva, cuya prctica continua le permite adoptar gradualmente la posicin de caminar erguido y desarrollar, al mismo tiempo, el pulgar opuesto a los dems dedos de la mano, por lo que poda coger los objetos con mucha ms ventaja que los dems antropoides4. Esta transformacin se inicia cuando los antepasados comienzan a usar productos de la naturaleza como instrumentos de trabajo. Sin embargo, la diferencia definitiva entre el hombre y los animales arranca del momento en que l crea sus propios instrumentos de trabajo, por ms rudimentarios que hayan sido an. En cambio, los simios podrn continuar usando el palo o la piedra para derribar los frutos del rbol, para atacar o para defenderse, pero hasta ahora no han llegado nunca a producir el ms rstico de los instrumentos de trabajo.
2 3 National Geographic Channel, junio-2006. El Comercio, suplemento El Dominical, 02.01.2005, pp. 1 y 8-9. Visto desde la perspectiva de las ciencias naturales, el hombre es un ser constituido de acuerdo a las leyes que rigen el conjunto entero de la naturaleza. Las ciencias biolgicas lo consideran como una especie incluida dentro del orden zoolgico de los primates. Hoy ningn bilogo pone en duda la teora de la evolucin de las especies, segn la cual unas especies han surgido de otras, siguiendo un proceso de desenvolvimiento que se remonta a la aparicin de la vida sobre la Tierra hace mucho ms de mil millones aos. La originalidad biolgica humana puede determinarse teniendo en cuenta los siguientes rasgos: posicin vertical, erecta; constitucin y uso de la mano como rgano de aprehensin; rostro pequeo en relacin al volumen del crneo; un cerebro excepcionalmente grande; y rganos de fonacin especiales. Es su unidad dinmica la que da al hombre originalidad biolgica. Estos rasgos son particularmente importantes tomados en conjunto y considerando su funcionamiento correlacionado. Cada uno de ellos est vinculado con los otros en su surgimiento evolutivo. En efecto, la posicin vertical ha posibilitado la liberacin de las manos y su especializacin como rgano prensor para el trabajo, lo cual ha permitido a su vez la liberacin de las mandbulas y su orientacin hacia los usos de la fonacin. El aligeramiento de las mandbulas ha hecho posible el crecimiento del crneo en la medida necesaria para permitir una gran expansin del cerebro. Por su parte, el cerebro as desarrollado ha determinado el desenvolvimiento del lenguaje articulado y este, a su vez, por el paso de la expresin oral a la escritura, una acentuacin del uso instrumental de la mano. Es preciso tambin destacar que el cerebro del hombre es notable no solo por su tamao, es decir, por el nmero de neuronas que lo componen (catorce mil millones), sino adems y sobre todo por la complejidad y variedad de las relaciones nerviosas que ese gran nmero de clulas permite, o sea, por su enorme riqueza funcional. Considerando todos estos caracteres y sus interconexiones se puede pues decir que el tipo humano es una nueva estructura biolgica en movimiento. (Salazar Bondy, Augusto y Francisco Mir Quesada. Introduccin a la Filosofa y la Lgica. Lima. Ed. Universo; 1978, pp. 15-16.; palabras en cursiva y negrita por F. Ch .Z.).

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Desde esta perspectiva resulta interesante determinar el salto dialctico en donde las leyes de la evolucin biolgica quedan subsumidas por las leyes de la evolucin histrica, es decir, el punto crtico en donde se puede legtimamente hablar de la historia humana en lugar de la evolucin natural. La historia humana si bien se divide convencionalmente a la historia en el sentido ms amplio existe desde que los homnidos fueron capaces de transformar de manera ms o menos consciente su propio entorno y con ello transformarse a s mismos y sus relaciones sociales (creando cultura, lenguaje, arte, instituciones sociales y estatales, etc.)5. Durante centenares de miles de aos, el hombre primitivo vivi principalmente de la recoleccin de productos alimenticios de la naturaleza, cuya labor la realizaba colectivamente con ayuda de herramientas muy rsticas, utilizando piedras y palos tal como se encontraban. Entre el estadio de la utilizacin de piedras y palos, tomados y usados en su estado natural, y el de su elaboracin, media una poca muy larga en la que, si bien los instrumentos an no eran elaborados en lo mnimo, no todos los palos y piedras eran considerados como instrumentos aptos, sino que eran escogidos del derredor con cierto criterio. La existencia de la comunidad primitiva se inici el da en que el hombre dej de buscar por la maana la piedra y el bastn necesarios para procurarse el alimento, y lo consigui con la piedra y el palo que haba recogido y conservado del da anterior, o quiz del da tras anterior aun; es decir, cuando empez a agenciarse su propio alimento provisto con los instrumentos usados ya con anterioridad. Entonces, la fabricacin de herramientas, la transformacin social del hombre conjuntamente con sus herramientas (conjunto llamado fuerzas productivas), constituye la clave de la historia humana porque es el factor decisivo que nos diferencia del resto del reino animal y nos sita en el terreno de la sociedad humana: una realidad cambiante que se emancipa de las leyes de la biologa y que se rige por las leyes objetivas de la historia; leyes descubiertas por Marx y Engels. Por eso en el estudio del surgimiento y desarrollo dialctico de los primeros homnidos se encuentran las claves del desarrollo y funcionamiento del cerebro y la ruta que nos lleva del mono al hombre; los elementos que nos conducen, pues, de la evolucin biolgica a la historia humana se encuentran en germen en estos antepasados de ms de 6 millones de aos de antigedad, en ellos residen las claves del surgimiento de la historia: la locomocin bpeda y una mano estructuralmente capaz de fabricar herramientas. La esencia del ser humano radica en la capacidad de transformar su entorno, sus relaciones sociales y a si mismo por medio del desarrollo de herramientas, en
5 No obstante, Marx afirma en la ideologa alemana que solo con las revoluciones socialistas comienza la historia de la humanidad y constituye su prehistoria.

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supeditar la naturaleza a sus propas relaciones sociales objetivas que reflejan el desarrollo de las fuerzas productivas, un desarrollo que no depende esencialmente de la subjetividad humana, sino que, al contrario, refleja e interacta dialcticamente con su base material. No existe una esencia metafsica, inmutable, separada del desenvolvimiento histrico humano; paradjica y dialcticamente la esencia humana es permanentemente cambiante, y est dada en la transformacin conciente del medio por el hombre, a travs de la creacin y transformacin de ciencia y tecnologa y gracias a ello la transformacin del hombre en sus relaciones sociales, fsicas e intelectuales. As, el trabajo realizado sistemticamente contribuy a transformar todo el organismo humano, consolidando definitivamente su posicin vertical y diferenciando completamente sus extremidades anteriores de las posteriores. Asimismo, gracias a la utilizacin de los instrumentos naturales, inicialmente, los hombres primitivos podan alimentarse no solo de vegetales, sino tambin de la carne de diferentes animales, que regularmente les suministraba las protenas indispensables para el desarrollo de todo el organismo y en especial del cerebro. Debido al desarrollo del cerebro, el trabajo poco a poco fue dejando de ser una actividad enteramente instintiva para tornarse cada vez ms consciente. Simultneamente, en todo este proceso va surgiendo y desarrollndose el lenguaje articulado como medio de comunicacin. En los inicios, cuando los hombres vivan en grupos muy pequeos, a lo ms de 15 a 25 individuos, la comunicacin se haca a travs de gritos y gestos (modulados con diferentes intensidades de acuerdo con lo que se pretenda expresar, transmitindose solamente las ideas ms sencillas y rudimentarias), que se van transformando gradualmente en slabas y palabras an poco coherentes. Los hombres tienen la necesidad de sintetizar las imgenes de la realidad que los circunda en conceptos que se expresan a travs de las palabras. Por eso, ms tarde, cuando los hombres viven ya en grandes grupos aislados entre s, estas palabras llegan a configurar los idiomas, los cuales son diferentes del resto de lenguajes articulados de los dems grupos humanos. As, el lenguaje desempea la funcin de instrumento imprescindible del desarrollo de la sociedad, permitiendo sobre todo la comunicacin en la organizacin y la ejecucin mancomunadas de las actividades productivas de los hombres. Por lo dems, el habla no es nicamente un vehculo por medio del cual los padres transmiten sus propias experiencias a los hijos. Tambin es un medio de comunicacin entre todos lo miembros de un grupo humano que habla el mismo lenguaje, o sea, que observa convenciones comunes respecto a la pronunciacin de los sonidos y a los significados atribuidos a ellos. Cada uno de los miembros puede comunicar a los dems lo que ha visto y hecho, y todos pueden comparar sus acciones y reacciones. As se mancomunan las experiencias de todo el grupo. Lo que los

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padres imparten a sus hijos no son simplemente las lecciones de su propia experiencia personal, sino algo mucho ms amplio: la experiencia colectiva del grupo. Tal es la tradicin que pasa de generacin en generacin, cuyo mtodo de transmisin, con ayuda del lenguaje, parece ser una peculiaridad de la familia humana Y esta peculiaridad constituye la diferencia vital definitiva entre la evolucin orgnica y el progreso humano6. Como los antepasados ms remotos del hombre, que vivan en el mundo animal en manadas salvajes, tambin los primeros hombres vivieron en manadas y hordas semisalvajes. Simultneamente a la aparicin del hombre surgi la sociedad humana. A lo largo de un proceso de desarrollo bastante prolongado, fueron estrechndose entre los hombres relaciones diferentes a las del mundo animal, relaciones econmicas y socioculturales basadas en el trabajo. A diferencia de sus predecesores, solo el hombre comenz a producir los medios de sustento necesarios valindose de instrumentos de trabajo. La escasez de alimentos motivaba, a veces, que se manifestase entre los hombres primitivos la antropofagia. En aquel entonces dependan casi ntegramente de la naturaleza que los circundaba. El proceso que permiti al hombre dominar las fuerzas de la naturaleza transcurri con extremada lentitud, porque sus instrumentos de trabajo eran tambin extremadamente rudimentarios. Entre las primeras herramientas toscamente talladas que actuaban potenciando artificialmente los rganos de su cuerpo destacan: la piedra, que ejerca como la prolongacin del puo para la accin de golpear; y el palo, como la prolongacin del brazo extendido para coger, empujar o golpear. En aquella fase ms remota de la poca pregentilicia, las condiciones de vida del hombre eran muy precarias. Por lo general los hombres estaban subalimentados, y el alimento, adems de insuficiente en cantidad, era psimo en su calidad nutritiva. Por tanto, la fuerza de trabajo que podan desplegar era mnima. Graham Clark ilustra de manera muy elocuente esta situacin, suponiendo que si fijamos la fuerza de un hombre en un dcimo de caballo de fuerza y consideramos que la fuerza de los nios, de los ancianos y de los enfermos era inferior, nos encontramos con que la energa mxima de los mayores grupos sociales de la edad salvaje alcanzaban apenas un caballo de fuerza. Comparada con la unidad de medida moderna, la energa total de los hombres que vivieron en Europa en la edad salvaje no super quiz nunca a la energa de un cuatrimotor de bombardeo. Tambin se debe tener presente que esta fuente de energa tan magra solo poda ser utilizada de manera insuficiente, por las
6 Childe, Gordon. Los orgenes de la civilizacin.htm//www.noda50.org/ciencia_popular/articulos/childe.htm - 07/07/2009

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malas condiciones de alimentacin y por la consiguiente incapacidad para trabajar en forma continuada durante un perodo muy prolongado7. En aquella poca no hubo en general ninguna forma de divisin del trabajo, ni siquiera entre los sexos, porque varones y mujeres compartan actividades productivas del mismo gnero. Por eso, durante mucho tiempo, el trabajo del hombre primitivo a duras penas renda solo el producto necesario para satisfacer sus necesidades de vida ms elementales, era todava incapaz de crear el excedente econmico o plusproducto.
1.2. Estadio intermedio del salvajismo: produccin de los primeros instrumentos de trabajo

El hombre completo, el hombre que produce instrumentos y que utiliza el fuego, vive en un nivel relativamente superior al del ser primitivo y prehumano del primer estadio de la poca salvaje. Por una parte, ya no utiliza palos y piedras tal como caen en sus manos, sino que los trabaja; por otra, ya no vive solo de los frutos de la naturaleza que recoge afanosamente, buscndolos por aqu y por all, sino que est en condiciones de proveerse medios de alimentacin que hasta ahora le eran inaccesibles, que solo la caza y la pesca los convierten en su presa. Pero an tienen lugar otras transformaciones: las mejores condiciones de alimentacin requieren que se extienda el espacio vital de los hombres. El territorio dentro del cual buscan sus medios de sustento se ampla extraordinariamente hasta abarcar centenares de kilmetros, que son recorridos durante el ao para proveerse de carne en mayor abundancia. La captura de peces para la alimentacin restringe, por otra aparte, la superficie a travs de la cual deben desplazarse los hombres en busca de aquellos medios. En parte, la pesca empieza a emancipar a los hombres de las estaciones, y hacia fines de la poca salvaje, en el perodo de transicin a la barbarie los conduce a cierto estado sedentario. Los primeros campamentos con alguna estabilidad estaban situados en zonas donde los hombres podan vivir, en proporcin no desechable, de la pesca. Sin embargo, la actividad de la mujer, que recolecta plantas, frutos, races, semillas, etc., conserva gran importancia tanto en las tribus de cazadores como en las de pescadores. Estos progresos, que determinaron sustanciales modificaciones en el proceso de desarrollo del hombre, se potenciaron con el descubrimiento del fuego, al que sigui ms tarde su encendido y conservacin. El descubrimiento de las propiedades del fuego fue una de las conquistas de mayor trascendencia para el hombre primitivo en su lucha con la naturaleza, porque cambi sustancialmente las condiciones materiales de su vida. El fuego lo utilizaba tanto para asar sus alimentos: carne, pescado,
7 Clark, Graham. From Savagery to Civilization. London, 1946, p. 26.

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plantas, races feculentas, tubrculos, etc., como para elaborar algunos instrumentos de trabajo, adems, para protegerse del fro y de las fieras. Solo as, despus de centenares de miles de aos, a tientas y a fuerza de rodar a la ventura acumulando experiencias muy lentamente, el hombre aprendi a producir los ms elementales instrumentos aptos para golpear, cortar, remover la tierra y para realizar algunas otras operaciones muy simples a las que se reducan entonces casi todas sus actividades productivas. En el transcurso de un tiempo muy prolongado al cabo del cual se diferenciaron del mundo animal, los hombres haban vivido en manadas, en hordas. Pero, al perfeccionarse los instrumentos de trabajo, la horda primitiva fue cediendo su lugar, necesariamente, a una colectividad de produccin ms slida y dotada de mayor cohesin interna. Fueron ensanchndose ms y ms los lmites de la cooperacin simple entre los hombres. En aquella poca de desarrollo, los lazos de parentesco adquieren una importancia decisiva para la agrupacin de sus miembros. Surge as la necesidad de pasar de la horda primitiva salvaje a la organizacin gentilicia de la sociedad. En los primeros tiempos, la gens era un grupo circunscrito solo a unas cuantas decenas de personas unidas entre s por vnculos sanguneos. En la sociedad primitiva, los instrumentos de trabajo eran tan rudimentarios que no permitan al hombre hacer frente por s solo a las fuerzas de la naturaleza. De ah la necesidad del trabajo colectivo y de la propiedad tambin colectiva o comunitaria de la tierra y dems medios de produccin. Por eso, no fue posible que el hombre primitivo conociera la propiedad privada sobre los medios de produccin, ni que existieran clases sociales que posibilitaran la explotacin del hombre por el hombre. Simplemente, no existan productos excedentes de los cuales apropiarse. Solo algunos instrumentos de produccin, que servan al mismo tiempo como armas para defenderse de las fieras, pertenecan en propiedad personal a determinados miembros de la comunidad por la necesidad de su uso. La propiedad social exista dentro de los lmites de cada comunidad por separado; se trataba de comunidades relativamente pequeas, ms o menos aisladas unas de otras.
1.3. Estadio superior del salvajismo: aparicin de la ganadera y la agricultura incipientes

Hacia fines de la poca salvaje, en el perodo de transicin del salvajismo a la barbarie, la pesca emancipa al hombre de los perodos estacionales, conducindolo a cierto estado sedentario en los primeros campamentos construidos por l. As como la pesca funda lo que podemos llamar la civilizacin domstica, sedentaria, la caza trae consigo la primera divisin del trabajo; la divisin natural de trabajo segn el sexo y la edad al interior de la propia comunidad. En efecto, la constitucin fsica permite que los hombres tiendan a especializarse en la caza (incluida la preparacin de los instrumentos); mientras que las mujeres, tanto en las tribus cazadoras como

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en las pescadoras, deban especializarse adems de amamantar a sus hijos el mayor tiempo posible en todos los trabajos restantes, como recoger plantas, semillas, frutos, races, etc. Cuanto mayor importancia llega a tener la caza en la vida de los hombres, tanto ms ntida se hace la divisin del trabajo. Entre los instrumentos de la ltima fase de la poca pregentilicia, usados para la caza y la recoleccin, figuran: el pual, el arco y la flecha, aparecidos despus de la invencin del bastn, la clava, el raedor y la lanza con punta; y para la pesca: la red, el anzuelo, el arpn y las primeras embarcaciones primitivas. Estos instrumentos hicieron posible una caza mayor y dieron impulso a la pesca. Con todos estos logros, los hombres empiezan a liberarse ms o menos de las condiciones del clima y del lugar, lo que les permite poblar una mayor extensin territorial. Al establecerse la organizacin social gentilicia, las relaciones entre los sexos experimentaron un cambio radical. Anteriormente, en el seno de la horda prevalecan unas relaciones sociales muy desordenadas entre hombres y mujeres. Se practicaba el incesto, y ello obstrua su crecimiento. Era una necesidad imperiosa que las relaciones entre los sexos se ordenasen, imponindose la exogamia (prohibicin de relaciones conyugales entre consanguneos). El resultado fue que las comunidades primitivas que no practicaban el incesto se desarrollaban ms rpidamente que aquellas donde las relaciones matrimoniales entre consanguneos eran habituales. Se comenz a difundir la exogamia, la prctica de casarse entre individuos de distintas gens, con lo que se ampliaban las posibilidades de la cooperacin simple y se impulsaba el desarrollo de las fuerzas productivas. Al pasar el tiempo, fue aumentando el nmero de personas agrupadas dentro de cada gens, hasta llegar a contarse centenares de individuos. Fue extendindose la costumbre de la vida comunal. Las ventajas del trabajo colectivo estimulaban cada vez ms a los hombres a formar grupos. As, varias gens conformaban una tribu, que fue la forma superior de organizacin en la sociedad comunal primitiva. En aquella sociedad, las actividades de trabajo de los hombres se basaban en la cooperacin simple, que era la aplicacin simultnea de una cantidad ms o menos grande de fuerza de trabajo para la ejecucin de labores homogneas. La cooperacin simple brindaba ya al hombre primitivo la posibilidad de ejecutar tareas que eran irrealizables para un solo hombre, por ejemplo, la caza de fieras de gran tamao. Los productos del trabajo, conseguidos a duras penas, escasamente satisfacan las necesidades ms elementales del hombre primitivo. Esta insuficiente produccin de bienes de consumo impona la necesidad de una distribucin equitativamente proporcional del producto social. En la vida de la sociedad primitiva, el inicio del proceso de la divisin del trabajo fue un acontecimiento histrico trascendental. Su forma ms elemental fue la divisin natural del trabajo, o sea la divisin del trabajo dentro de la misma unidad

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productiva (la comunidad) con arreglo al sexo y la edad, entre hombres y mujeres, nios y ancianos. La divisin natural del trabajo fue consolidndose paralelamente con el desarrollo de las fuerzas productivas. La especializacin de los hombres en la caza y de las mujeres en la recoleccin de alimentos vegetales adems de las faenas domsticas, contribuy a elevar significativamente la productividad del trabajo. En este punto, es necesario destacar la importancia que tiene para el incremento de la produccin el trabajo en comn y el precaverse en comn ante la necesidad de alimentos. El proceso de la simple cooperacin, o la simple colaboracin, contiene dos importantes elementos de progreso, sealados ya por Marx. en primer lugar, la capacidad de rendimiento de un grupo humano es superior a la suma de la capacidad de rendimiento por separado de cada uno de los individuos que lo componen. La presin de un hombre sobre un elefante puede ser nula; pero la presin de veinte hombres sobre un elefante no es una nada multiplicada por veinte, sino algo considerable. en segundo lugar, el simple contacto social engendra en la mayora de los trabajos productivos una emulacin y una excitacin especial de los espritus vitales, que exaltan la capacidad individual de rendimiento de cada trabajador8. La imposibilidad de la existencia del individuo aislado impona la necesidad del trabajo colectivo. Al mismo tiempo, el extremado bajo nivel de la produccin y la insuficiencia de medios de subsistencia imponan la necesidad de una distribucin igualitaria entre los miembros de la comunidad primitiva. La desigualdad en la distribucin habra condenado a morir de hambre a una parte de sus miembros, poniendo en peligro con ello la vida misma de toda la colectividad. El debilitamiento del colectivo a causa de la prdida de alguno de sus miembros poda significar la imposibilidad de que la actividad productiva contine, y poda provocar que los restantes puedan morir. La falta del producto excedente no solo exclua la explotacin del hombre por el hombre, sino que tambin impona la prctica de la distribucin equitativa. El principal material empleado durante un prolongadsimo perodo para hacer armas fue la piedra. Por eso, se conoce con el nombre de Edad de Piedra a la poca de empleo de instrumentos de este material, que abarca cientos de miles de aos. Durante la Edad de Piedra, la invencin del arco y la flecha fue otro importante acontecimiento en el camino de perfeccionamiento de los instrumentos de trabajo. Con esta invencin, la caza comenz a suministrar al hombre los medios de sustento ms variados y abundantes. Y, a su vez, el progreso de la caza hizo surgir la ganadera primitiva mediante la domesticacin de animales salvajes, cuyo primer exponente fue el perro. Tras l vinieron segn las caractersticas de las distintas regiones en
8 Marx, Carlos. El capital. Crtica de la economa poltica. T. 1. Ed. Ciencias Sociales, La Habana 1980, p. 282, palabras en cursiva por F. Ch. Z.

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que se estableci el hombre la cabra, la vaca, el cuy, la llama, el cerdo, el caballo, etc. De igual forma que de la caza surgi la ganadera primitiva, la agricultura primitiva surgi y se desarroll a partir de la recoleccin de granos, frutas, hojas y races, mediante la domesticacin de plantas silvestres comestibles. El cultivo de la tierra permaneci durante largo tiempo en un estado sumamente incipiente. Al principio se remova la tierra con la mano, con un simple palo en su forma natural; y corvado, ms tarde, por uno de sus extremos, en forma de azada. En las tierras ribereas de los ros y lagos, las semillas eran echadas en el limo depositado por las crecidas. La domesticacin de los animales permiti utilizar el ganado como fuerza de traccin. Ms adelante, ya en la ltimas etapas de desarrollo de la sociedad primitiva, el hombre aprendi a fundir los metales y aparecieron las herramientas metlicas, su empleo hizo ms productivo el trabajo agrcola. La agricultura se asent as sobre bases ms slidas. La agricultura y la ganadera incipientes empezaron a ser practicadas en una poca que puede ser ubicada entre los quince y diez mil aos antes de nuestra era. El cultivo de los campos, la domesticacin de los vegetales silvestres que originariamente lo eran el trigo, el centeno, la cebada, la quinua y la papa precede a la cra de ganado, a la domesticacin de animales salvajes, que segn los descubrimientos ms actualizados, puede remontarse, a lo ms, a diez mil aos a. n. e. Al principio, la agricultura tuvo en el bastn su instrumento ms importante. Con el perfeccionamiento creciente de los instrumentos del puro y simple palo con que se remova el suelo para plantar semillas o almcigos, se pas al bastn y la azada para excavar aument la extensin del terreno cultivable. Entonces le cupo a la mujer la obligacin de cultivar el campo y, a diferencia de lo que ocurra en la caza y en la bsqueda de bayas, a menudo muy extenuantes, aqu fue posible emplear a los nios de tierna edad, lo que contribuy a un desarrollo considerable de las fuerzas productivas. Esta actividad econmica consolid luego la posicin de la mujer, entonces ya ms significativa que la del hombre debido a la nueva forma social de la vida familiar9, la gens matriarcal.
2. PERODO DEL RGIMEN GENTILICIO: LAS FUERZAS PRODUCTIVAS Y LAS RELACIONES SOCIALES COMUNITARIAS DE PRODUCCIN

Durante el rgimen gentilicio (o poca de la barbarie) que a su vez comprende dos fases: matriarcado y patriarcado, los hombres practican sistemticamente el cultivo de la tierra y la cra de animales para consumo domstico. A diferencia del rgimen pregentilicio, en esta etapa una parte muy considerable de los hombres llega
9 Puesto que la funcin del hombre en el proceso de la procreacin era, en un principio, ignorada y ms tarde, cuando ya se la conoci, no tuvo peso sobre la asignacin de los hijos debido a los numerosos casos de promiscuidad, la mujer tuvo en la sociedad una funcin directiva en la edad del estado salvaje (matriarcado).

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ya a vivir en estado sedentario por lo menos temporalmente, conformando pequeas colonias relativamente estables en sus inicios.
2.1. Primera fase del rgimen gentilicio: el matriarcado

La poca gentilicia aporta un progreso econmico decisivo, un aumento extraordinariamente importante de las fuerzas productivas en la sociedad primitiva. En ella, el hombre llega a practicar en forma regular la agricultura y la cra de ganado para uso domstico. Las consecuencias de estas dos actividades econmicas interdependientes entre s son enormes. Ante todo se insertan en la cadena de otros progresos, de los que ya hemos hablado, en cuanto reducen ulteriormente el espacio vital del que se extraen los medios de sustento. Si los progresos tcnicos registrados en la caza y especialmente en la pesca haban hecho disminuir la frecuencia de las migraciones (en el caso de la pesca ya haban conducido alguna vez a cierta forma de vida sedentaria), ahora con la agricultura y con la cra de ganado esta tendencia es favorecida de tal manera que, entrando en la poca gentilicia, encontramos un nmero cada vez mayor de colonias relativamente estables. Es natural que la agricultura y la cra de ganado no determinen necesariamente la aparicin de colonias de este tipo. En particular, cuando la cra de ganado no est ligada a la agricultura, an encontramos muy a menudo una vida nmada muy acentuada. La infecundidad del suelo y el primitivismo de los medios de cultivo, con frecuencia obligaban a abandonar los campos ya cultivados luego de un perodo relativamente corto, para roturar nuevas tierras. Pero, a diferencia de la poca salvaje, en los inicios de la etapa gentilicia una parte significativa de hombres ya viva en estado sedentario, por lo menos de manera temporal. La productividad del trabajo en la agricultura no solo creci tan rpido como para que una zona territorial relativamente pequea bastara para sostener a un creciente nmero de hombres, permitindoles instalarse hasta formar colonias estables, sino que hizo posible nutrir a un nmero mayor de hombres en un espacio menor. La productividad creciente de la agricultura y la ganadera hizo posible la concentracin de una mayor poblacin en un espacio restringido, hasta el punto de hacer surgir ms tarde las primeras aldeas y ciudades10. Estas dos especialidades no solo aseguraron una alimentacin ms abundante en un territorio menos extenso, sino que entre otras cosas posibilitaron una seguridad y regularidad mayores en la alimentacin misma. Las consecuencias de un mejoramiento sustancial de la alimentacin tambin se manifiestan en un mejoramiento de las condiciones generales de salud, lo que a su vez permite que nazcan ms nios vivos y que lleguen en nmero mayor a la madurez, es decir, que la poblacin aumente cada vez ms rpido. Y como las
10 Al respecto, es til recordar que siempre se consider como un gran progreso en la historia de la humanidad el hecho de que los hombres pudieran vivir mejor en un espacio vital ms exiguo. Solo en la poca del imperialismo, y en particular con el nazismo alemn, nace la teora de que cuanto mayor es el nivel alcanzado por un pueblo o por una raza tanto ms extenso debera ser el espacio vital que necesitan.

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capacidades de aprovisionamiento se iban incrementando ms aceleradamente que la poblacin, se comprende cmo una poblacin en crecimiento puede vivir mejor11. Adems, los medios de sustento no solo aumentan, no solo afluyen de un modo ms seguro y continuo, sino que se distribuyen de modo equitativamente proporcional durante todo el curso del ao. En parte esto depende del hecho de que se pueda ordear y carnear ganado tambin en el invierno, y en parte, de que con el transcurso del tiempo se proceda al almacenamiento de productos agrcolas. Los cereales no solo eran trillados y molidos, tambin eran guardados; es evidente que entonces se construan, aunque de manera totalmente primitiva, silos para conservar provisiones suficientes para determinados perodos. Hacia fines de la poca del estado salvaje y comienzos del perodo gentilicio (entre los quince y diez mil aos a. n. e.), los hombres vivan en pequeas comunidades conforme a la exigua duracin de sus vidas y en consonancia con las dificultades en la obtencin de los medios de subsistencia. Al mejorar las condiciones de alimentacin y con el crecimiento de cada una de las comunidades, debido a la mayor duracin de la vida humana y la natalidad creciente, la esfera de las relaciones sexuales se fue restringiendo hasta evolucionar en matrimonio monogmico. Mientras la relacin sexual se desarrollaba en promiscuidad, en general, solo haba certeza sobre la madre, quien daba nacimiento al nio. Este hecho no tena importancia, era insignificante en una poca en que la especie humana aumentaba lentamente y en la que la duracin de la existencia individual era breve. En efecto, en estas condiciones, la comunidad no creca al extremo de tener que subdividirse con cierta frecuencia. Pero, cuando los grupos aumentaron hasta tener que subdividirse con mucha ms continuidad, para poder asignar a cada nuevo grupo un territorio especial en el que pudiera agenciarse sus medios de sustento, llega a ser importante encontrar un criterio por el cual fuera factible llevar a cabo la separacin. Entonces, basndose en el criterio biolgico, se dispone que los hijos puedan continuar viviendo con la madre, y que hermano y hermana no fueran separados. As, la madre asume una funcin especial. En torno a su persona se agrupaba la comunidad y, a veces, determinaba la composicin de una nueva. Esta funcin de la madre llega a ser de fundamental importancia social solo cuando est sostenida y sustentada por factores econmicos, cuando a las mujeres les corresponden las actividades ms importantes de la produccin de medios de subsistencia, con excepcin de la caza. En realidad, el perodo del derecho matriarcal se inicia en la poca del salvajismo y dura hasta la plena poca de la barbarie. La divisin de un grupo en dos, efectuada segn las reglas
11 La teora segn la cual los hombres se reproducen ms rpidamente que los medios de sustento, es solo el producto de una concepcin apologtica orientada a mantener relaciones sociales en que la gran masa de los hombres vive en condiciones de explotacin, atraso y miseria.

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del matriarcado, no creaba ninguna dificultad desde el punto de vista de la propiedad de grupo, por cuanto esta propiedad an era exigua y poda ser subdividida con suma facilidad. La propiedad personal se circunscriba nicamente a una mnima cantidad y no ejerca funcin de importancia alguna. En resumen, en la primera fase del rgimen gentilicio (o matriarcado), la mujer asuma una posicin dominante, segn las condiciones materiales de vida de entonces. La caza, realizada con armas muy rsticas y que corra a cargo de los hombres, no poda garantizar a plenitud la existencia de una poblacin creciente, pues sus resultados eran ms o menos fortuitos e insuficientes. En esas condiciones van adquiriendo mayor importancia la agricultura y la ganadera, pese a su grado de precariedad e incipiencia, constituyndose en una fuente de vida ms segura y estable que la caza. Mientras la agricultura y la ganadera se mantuvieron en su fase rudimentaria (domesticacin de plantas y animales), estaban preferentemente a cargo de la mujer, que permaneca en el campamento mientras el hombre sala a la caza. La mujer, cuyo trabajo por mucho tiempo fue la fuente de sustento de la comunidad gentilicia, asumi en esta un rol hegemnico. El parentesco se computaba entonces por lnea materna. Tal fue el rgimen del matriarcado, perodo de florecimiento mximo de la sociedad primitiva. Todos los pueblos han conocido el matriarcado como la forma ms temprana del rgimen gentilicio, pero en algunas sociedades este sistema lleg a alcanzar un desarrollo mayor y ms prolongado. Se han conservado no pocos vestigios del matriarcado en las etapas posteriores del desarrollo de la sociedad.
2.2. Segunda fase del rgimen gentilicio: patriarcado

En las postrimeras del perodo matriarcal, el hombre empez a producir instrumentos de metal. Primero de metal nativo, principalmente de cobre (aunque este metal, por su blandura, se emple relativamente poco en la produccin de armas). Ms tarde, de bronce (aleacin de cobre y estao) y, posteriormente, de hierro. Con el desarrollo posterior de las fuerzas productivas, la agricultura de azada pas a una etapa superior, a la agricultura de arado. Al emplearse el ganado como fuerza de tiro y desarrollarse la ganadera (el pastoreo), estas actividades, encomendadas ahora al hombre, comenzaron a desempear un rol decisivo en la vida de la comunidad primitiva; entonces, el matriarcado fue desplazado por el patriarcado. El hombre pas a ocupar el lugar predominante en este tipo de sociedad, convirtindose en jefe de la comunidad gentilicia, en el patriarca. El parentesco se empieza a computar, ahora, por lnea paterna. El patriarcado constituye la ltima fase del rgimen comunal primitivo. La invencin del arado y la innovacin que le sigui muy pronto, y hasta casi simultneamente, de utilizar el ganado como medio de tiro y traccin cuyo acon-

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tecimiento se remonta a no menos de cinco mil aos a. n. e., permitieron el paso a la agricultura propiamente dicha12, sin que se abandonaran las formas ms rudimentarias de cultivo. Con el empleo del arado hizo su aparicin en la agricultura el hombre desplazando a la mujer, hecho que tuvo importantes consecuencias posteriores para la vida social. Por tanto, el paso de la agricultura incipiente a esta fase superior de desarrollo es el resultado de la utilizacin de nuevos y ms complejos medios de produccin, que facilitaron extraordinariamente la produccin misma. Si bien en la poca pregentilicia es la pesca la que ms progreso tcnico aporta, en el rgimen gentilicio es la agricultura la que hace avanzar ms rpidamente la produccin. El empleo del ganado como medio de traccin revoluciona el empleo de las fuerzas productivas. Por primera vez una fuerza extraa, una fuerza superior a la del hombre, es puesta al servicio de la produccin (poco despus, o quiz simultneamente, se introduce el empleo de la fuerza natural del viento: la vela). Junto al arado, los principales instrumentos que encontramos son: la guadaa, la piedra de moler, el molino a mano y la prensa para la uva. Adems, hay otros importantes medios para acrecentar la produccin. De este modo hace su aparicin el abono, primero humano y despus animal. Tambin adquiere gran importancia la irrigacin de la tierra y, en particular, el paso de la irrigacin natural a la artificial, del simple aprovechamiento de lagos y ros a la creacin de sistemas de irrigacin que, hacia fines de esta poca, ya no son tan primitivos. A los inicios de la agricultura sigue la domesticacin de los animales. En un comienzo, la cra del ganado, al igual que la caza, fue una obligacin del hombre antes que de la mujer. En el perodo gentilicio ya encontramos todos los tipos posibles de animales domsticos: cerdos, ovejas, vacas, cabras, y adems los animales propios de las distintas regiones, como por ejemplo el reno en el extremo norte o la llama en las culturas andinas. Tambin se empieza a criar abejas. El perro y el caballo se convierten en animales domsticos. En un comienzo, la cra de ganado fue practicada sobre todo para hacer frente a las necesidades de alimentacin, en especial para el ordeo, y solo posteriormente se llega a carnear. La crianza de animales es superior al simple cultivo de los campos (Feldbau), en la medida que a menudo asegura una mayor afluencia de medios de sustento. En cambio es inferior su influencia sobre el desarrollo cultural y civil, por cuanto raramente conduce al estado sedentario, promoviendo ms bien la vida nmada. La agricultura y la crianza de ganado no solo suministran una mayor cantidad de medios de sustento, sino que tambin permiten hacer ms variada la seleccin de
12 Traducimos como agricultura propiamente dicha el trmino Ackerbau. El autor distingue Ackerbau, agricultura en la que ya se hace uso del arado, de Feldbau, que es el cultivo de los campos practicado solo con la mano o con la azada. (N. del T.).

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las comidas que en el estado salvaje. Ahora se incluyen en el consumo: mantequilla, queso, miel, salchichas, sopas, asados, vino, cerveza, sidra, etc. Salsas, condimentos y hierbas aromticas estimulan el gusto. Se comienza a usar la mesa y el plato. De todo ello deriv la posibilidad de una vida ms sana y un acrecentamiento tanto de la familia como de la colonia. Pero, es en pleno perodo de la barbarie cuando crece la importancia de la propiedad personal y luego tambin cambia el carcter de esta. A los adornos, algunos utensilios de uso domstico y armas de defensa personal, se suman ahora los instrumentos de trabajo y el ganado. As, de la propiedad personal se pasa a la propiedad privada de los medios de produccin. Adems, como la divisin del trabajo por el sexo se hace cada vez ms compleja y una parte cada vez mayor de medios de produccin proviene del trabajo de los hombres, mientras que las mujeres se concentran en la produccin de los medios de consumo, los problemas relativos a la propiedad se combinan con los del sexo y los del trabajo especializado. Todos estos hechos debern ser tomados en cuenta, a su vez, cuando se examinen las modificaciones ocurridas en la misma vida sexual. El matrimonio monogmico suscita en los hombres un inters por sus hijos a los que ahora s reconocen, as como, a la inversa, el inters por los propios hijos contribuye a difundir el matrimonio monogmico. En la divisin por grupos surgen los siguientes problemas: en primer lugar, el de diferenciar la propiedad privada de la propiedad comn, distincin que no siempre habr sido fcil de establecer. Y en segundo lugar, el de establecer cmo debe ser distribuido el grupo, ahora que los hombres se interesan en sus hijos. El padre empieza a ejercer una funcin ms activa ya que la descendencia por lnea materna no es ms un factor decisivo. Luego surgen problemas de herencia. Antes solo se heredaba siempre que esto ocurriera la escasa propiedad personal de la madre; en cambio ahora se desarrolla en el padre el inters por asegurar la propiedad personal para sus hijos propiedad que antes era devuelta por los hombres a la comunidad en particular porque, con el transcurso del tiempo, crecera en importancia y se transformara en propiedad privada. Todo esto ocurre en un ambiente de creciente rivalidad entre el hombre y la mujer. en primer lugar, la mujer es desplazada de su posicin dominante de cabeza de familia natural. Y en segundo lugar, la mujer es relegada a una posicin disminuida, en la medida en que los hombres tienen en su poder la creacin y administracin de la mayor parte de la riqueza y de los medios de produccin. Bajo el dominio de la mujer el hombre se encontraba es cierto en una posicin subordinada, pero no en una condicin de categrica opresin13. En cambio, cuando el patriarcado suplant
13 Esto no excluye una opresin en algunos casos, por ejemplo, en la costumbre de las reinas, sobre la que existen varios testimonios, de elevar al hombre a los honores de divinidad y hacerlo morir luego de haber sido fecundadas por l. (S. Thomson, Studies in Ancient Greek Society. London, 1949, p. 158).

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al matriarcado comenzaron la opresin y la degradacin de la mujer, sobre todo sobre la base de la propiedad privada y a la institucin del matrimonio monogmico, difundida hacia fines de la poca de la barbarie y precedido por un perodo en el que cada hombre tena a su lado una mujer suya durante largo tiempo. En esta situacin, suya significa que ella no poda pertenecer a otros hombres, ya que de tener relacin sexual con otros, la descendencia sera impura y el hombre no podra estar seguro de sus hijos. La situacin del hombre era totalmente distinta. l poda tener una vida sexual libre sin encontrarse por eso con una prole mixta en su casa. A propsito del significado histrico-cultural de la monogamia, F. Engels escribe que: Fue la primera forma de familia que no se basaba en condiciones naturales, sino econmicas, y concretamente en el triunfo de la propiedad privada Preponderancia del hombre en la familia y procreacin de hijos que solo pudieran ser de l y destinados a heredarle14. Solo es monogamia para la mujer, y no para el hombre15. Por lo tanto, la monogamia no aparece de ningn modo en la historia como una reconciliacin entre el hombre y la mujer, y menos aun como la forma ms elevada de matrimonio. Por el contrario, entra en la escena bajo la forma de esclavizamiento de un sexo por el otro, como la proclamacin de un conflicto entre los sexos, desconocido hasta entonces en la prehistoria El primer antagonismo de clase que apareci en la historia coincide con el desarrollo del antagonismo entre el hombre y la mujer en la monogamia; y la primera opresin de clases, con la del sexo femenino por el masculino16. Y ahora consideremos tambin su ulterior observacin, que podremos repetir siempre en la historia de la humanidad y que tan bien expresa la abismal desigualdad del desarrollo y su carcter dialctico: La monogamia fue un gran progreso histrico, pero al mismo tiempo inaugura, juntamente con la esclavitud y con las riquezas privadas, aquella poca que dura hasta nuestros das y en la cual cada progreso es al mismo tiempo un retroceso relativo, y el bienestar y el desarrollo de unos se verifican a expensas del dolor y la represin de otros17. El rgimen de la comunidad primitiva alcanz su mximo florecimiento durante el matriarcado. El patriarcado llevaba ya en su seno los grmenes de la desintegracin de este rgimen.
3. RASGOS GENERALES Y LEYES FUNDAMENTALES DE DESARROLLO ECONMICO-SOCIAL DE LA SOCIEDAD PRIMITIVA

El bajo nivel de desarrollo de las fuerzas productivas, el insuficiente perfeccionamiento de los instrumentos de trabajo y su escasa productividad, la propiedad
14 Engels, Federico. El origen de la familia, de la propiedad privada y del Estado. En: Obras escogidas, p. cit., p. 596. 15 Ibdem, p. 594. 16 Ibdem, p. 596. 17 Ibdem, p. 596.

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social, colectiva, de los medios de produccin y de los frutos de esta, en su forma especfica comunal, determinan el peculiar carcter igualitario de las relaciones de distribucin. Como los productos del trabajo eran todava escasos y apenas cubran las necesidades ms elementales de los hombres, en aquella poca no caba la desigualdad en la distribucin de los productos tal como se anot lneas arriba porque ello, en primer lugar, habra significado la muerte de una parte de la comunidad o de algunos miembros, lo cual habra reducido la vitalidad de la colectividad entera, y, en segundo lugar, no hubiera sido admisible esta situacin, puesto que los integrantes de la comunidad eran copropietarios, dueos comunes de los medios de produccin y de los productos del trabajo conjunto. Por tanto, la distribucin de los productos elaborados u obtenidos se llevaba a cabo en condiciones de igualdad entre los miembros de la comunidad primitiva. En esas condiciones, de una parte, era imposible que alguien dejara de trabajar, porque nadie poda vivir a expensas de los dems y porque el trabajo de todos era necesario a la sociedad. De otra parte, porque el pleno empleo de todos sus miembros era una condicin imprescindible para la existencia de la comunidad entera. Por ello, en la sociedad primitiva fue inevitable, en primer lugar, que la actividad laboral de todos los miembros o de un colectivo fuera terriblemente agobiante, y en segundo lugar, no hubo ni pudo haber una poblacin excedente o una superpoblacin relativa determinada por las relaciones de produccin. Aquellos miembros de la comunidad que no podan trabajar como los invlidos, ancianos y enfermos graves podan ser eliminados o bien podan autoeliminarse (suicidndose) para no ser una carga para la tribu ni sus parientes. A medida que el hombre va apartndose del mundo animal, elevndose sobre la naturaleza circundante y avanzando por el camino de su desarrollo, crecen sus necesidades tanto cuantitativa como cualitativamente, aunque este proceso fue muy lento. Este crecimiento paulatino de las necesidades crea nuevas exigencias de cantidad y de calidad respecto a la produccin social, estimulando su desarrollo. En esto consiste la esencia y la importancia de la ley general del crecimiento de las necesidades, ley que comenz a regir ya en la sociedad primitiva. Para satisfacer las necesidades de los hombres, en aumento paulatino, es necesario intensificar la produccin de bienes materiales y elevar el rendimiento del trabajo social. El aumento de la productividad del trabajo constituye una necesidad objetiva del desarrollo de la produccin en la sociedad, por tanto, es una ley general del desarrollo econmico. Surgi con la aparicin de la sociedad humana, y su vigencia comenz a hacerse ms patente, por primera vez, en el rgimen de la comunidad primitiva. Es una peculiaridad de la economa comunal primitiva el hecho de que sus miembros consuman en conjunto, dentro de la comunidad y en forma natural, todo

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lo obtenido mediante su trabajo social colectivo. El carcter natural de la economa, de consumo directo, es uno de los rasgos especficos y preponderantes de la sociedad primitiva, una particularidad de su existencia y de su evolucin. Entre las leyes econmicas especficas privativas de esta sociedad, se debe destacar, ante todo, la ley econmica fundamental que expresa el rasgo ms acusado y esencial de su desarrollo econmico, el fin objetivo y la orientacin de su dinmica. Esta ley econmica surgi y tuvo vigencia sobre la base de determinadas condiciones econmico-polticas de la produccin social. Las condiciones de la produccin primitiva, determinadas por el bajo nivel de las fuerzas productivas, eran tales que cada agente de la produccin, miembro de la comunidad gentilicia, no poda existir ni satisfacer sus necesidades individualmente, de por s, sino solo gracias al trabajo conjunto de la colectividad entera, es decir, que el individuo pudo subsistir, salir adelante en la lucha contra la naturaleza y garantizar la vida de sus descendientes nicamente como miembro de la comunidad, como partcipe de la propiedad colectiva comunal sobre los medios de produccin. A partir de ello, podemos formular aproximadamente que la ley econmica fundamental del rgimen comunal primitivo se manifiesta en la necesidad objetiva y la posibilidad de producir los bienes indispensables para la subsistencia de los miembros de la comunidad, basndose en instrumentos rudimentarios de produccin de propiedad colectiva, el trabajo comunitario y una distribucin proporcionalmente igualitaria del producto social. En la sociedad primitiva se observa la ley econmica especfica del intercambio de actividades y de productos entre los propios miembros de la comunidad, sobre la base del trabajo conjunto, de la propiedad comn y de la divisin del trabajo en el seno de la comunidad. Esta es una divisin natural, limitada al marco de cada comunidad y en funcin a sus necesidades y posibilidades. La divisin intracomunal del trabajo y el intercambio de actividades, basado en ella, determinaron el establecimiento de ciertas proporcionalidades establecidas de acuerdo a la distribucin del trabajo en la comunidad, de acuerdo con el nivel de desarrollo de los instrumentos de trabajo, la productividad del mismo, las necesidades de la colectividad, la magnitud de esta y las condiciones de vida. Las proporciones en cuestin, surgidas en virtud de los mencionados factores, se fueron modificando lenta y paulatinamente. A menudo, la divisin del trabajo se haca tradicional, convirtindose en costumbre. Al respecto es ilustrativo el ejemplo de la comunidad en la India, que C. Marx hace referencia en el capital: Aquellas antiqusimas y pequeas comunidades indias, por ejemplo, que en parte todava subsisten, basndose en la posesin colectiva del suelo, en una combinacin directa de agricultura y trabajo manual y en una divisin fija del trabajo, que, al crear nuevas comunidades, serva de plano y de plan18.
18 Marx, Carlos. El capital, p. cit., T. 1, p. 312.

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La ley de la poblacin de la sociedad primitiva se distingua por algunos rasgos especficos. En opinin de muchos investigadores, en la poca de la horda primitiva, la reproduccin del hombre era relativamente lenta a causa de la baja natalidad resultante de los matrimonios precoces, de la escasez de alimentos y de la ausencia de una higiene elemental. La transicin al rgimen gentilicio, con el consiguiente incremento de las fuerzas productivas de la sociedad, contribuy a una ms rpida reproduccin poblacional, a un mayor crecimiento demogrfico en comparacin con la poca del salvajismo. Al diseminarse los hombres hacia nuevas latitudes del planeta, rebasando gradualmente los lmites de las zonas de climas templados y moderados, se expandan ms all de las regiones pobladas ya antes. La ley de la poblacin de la sociedad comunal primitiva podra formularse aproximadamente: como la incorporacin al trabajo y el empleo en la produccin de todos los miembros hbiles de la comunidad, de toda la poblacin con capacidad de trabajo, dentro de las posibilidades que ofreca el bajo nivel de las fuerzas productivas, con un crecimiento lento de la poblacin. Bajo el rgimen de la comunidad primitiva, la reproduccin se llevaba a cabo dentro de cada comunidad gentilicia por separado. Producindose los elementos vitales para la existencia de los hombres primitivos, se garantizaba la reproduccin de los individuos como miembros de la comunidad gentilicia y la de su fuerza de trabajo, y tambin se reproducan las relaciones econmico-sociales entre los miembros de la comunidad. El carcter natural de la economa primitiva cuyos artculos eran producidos y consumidos directamente en el seno de la comunidad por sus propios miembros predeterminaba la relativa lentitud del aumento de la produccin. Por ello, la reproduccin comunal primitiva era eminentemente simple, es decir, constitua una repeticin rutinaria de la labor de los miembros de la comunidad en la misma escala anterior de produccin. Sin embargo, la produccin no se hallaba estancada, creca en consonancia con el incremento gradual de las necesidades de la sociedad. Este incremento no era sensible ni visible, a lo largo de la existencia de una sola generacin de hombres primitivos, sino de muchas. No exista tampoco esa fuente constante y slida de crecimiento de la produccin que aparece ms tarde en forma de trabajo excedente. Todo esto confirma que en la sociedad primitiva no haba reproduccin ampliada como sistema; solo apareca en casos espordicos y, adems, en estado an muy embrionario. En la sociedad primitiva an no haba un poder estatal, pues la existencia de este presupone la divisin de la sociedad en clases. En la sociedad primitiva deca Lenin no vemos todava sntomas de la existencia del Estado. Observamos el reinado de las costumbres, observamos la autoridad, el respeto y el poder de que gozaban los jefes de tribu; vemos que a veces esta autoridad se les reconoca a las mujeres (...) pero en ningn caso vemos un tipo especial de hombres que se desta-

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quen para dirigir a los otros y que para dirigir mantengan sistemticamente un cierto aparato coercitivo, un aparato de violencia...19. Estas son, en lneas generales, la esencia, las peculiaridades y las principales leyes de desarrollo del rgimen econmico de la sociedad primitiva.
4. DESINTEGRACIN DEL SISTEMA COMUNAL PRIMITIVO: EL ROL HISTRICO DE LA PROPIEDAD PRIVADA Y LA APARICIN DE LAS CLASES SOCIALES Consecuencias de las primeras dos grandes divisiones sociales del trabajo: economa mercantil y economa individual

4.1.

Hasta la poca del patriarcado, las comunidades humanas haban vivido prcticamente en una economa autrquica. Ahora, en cambio, por un lado con la extensin de las instalaciones estables, por el otro, con la introduccin de la cra de ganado y, por tanto, con el acrecentamiento de los medios de sustento, comienza paulatinamente a tomar forma un intercambio de bienes entre comunidades distintas. Comunidades dedicadas al pastoreo comienzan a visitar ms a menudo los centros poblados para intercambiar animales y productos derivados de la crianza con productos agrcolas. Los centros habitados pasan a ser, de lugares de encuentro ocasionales, metas fijas. Del intercambio espontneo y casual se pasa a un acto premeditado. La crianza de ganado llega a ser una fuente regular de objetos de intercambio, que impide al grupo dedicado al pastoreo la produccin de otros bienes que, con una vida nmada, no pueden ser elaborados tan fcilmente como en un centro poblado. Poco a poco, los bienes intercambiados se transforman en mercancas. Con el paso a la ganadera y la agricultura se configura la primera gran divisin social del trabajo: la divisin entre unas comunidades que practican de modo sistemtico la agricultura; y otras, el pastoreo que suministra carne, pieles, animales de tiro, etc. Este acontecimiento trajo consigo un aumento significativo de la productividad del trabajo. As, surge al mismo tiempo el comercio y lo hace precisamente como comercio exterior, por llevarse a cabo entre comunidades distintas. A su vez, el comercio crea la mercanca. Ahora no solo se producen valores de uso, sino tambin valores de cambio. De manera premeditada se producen excedentes de un bien, se producen valores de intercambio, mercancas, para intercambiarlos por otros bienes. Naturalmente, el proceso no comenz como intercambio de mercancas. Al principio, cuando el trueque an tena un carcter casual y fortuito, solo se producan valores de consumo que luego se convertan, casual y fortuitamente, en valores de intercambio. Pero con el correr del tiempo, ya en la poca de la barbarie nace lo que nosotros podemos llamar la economa de mercado embrionaria,
19 Lenin, Vladimir Ilich. Obras completas. T. 29. Ed. Cartago. Buenos Aires, 1970, p. 681.

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porque ella representa apenas un sector mnimo del sistema econmico general. En otras palabras, nace la economa fundada en el intercambio de mercancas entre distintas comunidades. Como anota C. Marx, El intercambio de mercancas comienza all donde termina la comunidad, all donde esta entra en contacto con otras comunidades o con los miembros otras comunidades20. Con el comercio y la economa mercantil tambin aparece el dinero. No en forma de moneda sino en forma de collares preciosos, de vestimentas (pao, pieles, granos, cueros), de herramientas (puntas de arado, anzuelos) o de conchas marinas21. Y muy pronto con el dinero tambin aparece la figura del comerciante profesional. De este modo, vemos cmo la mayor produccin de medios de subsistencia conduce a un nuevo tipo de economa: la economa mercantil, basada en la divisin social del trabajo (a diferencia de la que se sustentaba en las diferencias de sexo y edad). Con el tiempo, y particularmente en relacin con el aumento del ganado, la produccin crece ms rpidamente que el consumo individual. Cada uno puede producir ms de lo que necesita para su propio sustento. Pero antes de llegar a ello, este proceso insumi mucho tiempo cultivando primitivamente los campos. Al comienzo, cosechas favorables fueron utilizadas para equilibrar aos desfavorables o bien para intercambiar unos productos agrcolas por otros. El cuidado puesto en la cra del ganado condujo, sin embargo, a un aumento tal de cabezas que, tras las primeras empresas, coloc a los hombres ante una situacin totalmente nueva. Si hasta entonces el aumento de los medios de subsistencia haba sido un recurso para nutrirse mejor y asegurarse la supervivencia cotidiana con un menor esfuerzo, luego se dara la posibilidad, al principio solo en las poblaciones sedentarias y en combinacin con la agricultura, de liberar a algunos hombres, cuyo nmero creca cada vez ms, de la produccin de los medios de subsistencia. Esto no significaba que estos hombres fueran liberados del trabajo en general. Sino que podan dedicarse completamente, o por lo menos de manera preeminente, a otras ocupaciones, sobre todo a lo que nosotros podemos llamar artesana. Ya en esta poca el hombre aprendi los trabajos de alfarera. Ms tarde surgi la elaboracin manual de tejidos. As empieza a configurarse la segunda gran divisin social del trabajo, con la aparicin de la manufactura artesanal como una actividad independiente. La causa de esta segunda gran divisin social del trabajo no es un simple aumento de la produccin, sino una plusproduccin. Los artesanos, que se ocupan preferentemente en la fabricacin de nuevos instrumentos, practican an la cra de ganado y el cultivo de los campos, pero poco a poco, particularmente al desarrollarse las villas y ciudades, se concentran cada vez ms en la produccin de otros productos, no destinados a la alimentacin.
20 Marx, Carlos. El capital, p. cit. T. 1, p. 54. 21 Sedillot, Ren. Historia de las principales monedas. Ed. Guadarrama. Madrid, 1975, p. 179.

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En las postrimeras del patriarcado, con la aparicin de herramientas ms perfeccionadas (de metal), con las que una sola familia poda cultivar una parcela de tierra y procurarse los medios necesarios de sustento, los estrechos marcos de la propiedad colectiva y la distribucin igualitaria de los productos del trabajo comenzaron a frenar el desarrollo de las fuerzas productivas de la naciente economa individual. As se van configurando las premisas para el paso de la economa colectivista comunitaria a la economa individual, la cual, en tales condiciones histricas, resultaba ms productiva. Junto a la creciente produccin de instrumentos tambin hizo su aparicin la produccin de las correspondientes materias primas, extradas sobre todo de las minas. La industria minera, as como la instalacin de un sistema artificial de irrigacin, presupuso la creacin de un plusproducto, por cuanto los hombres dedicados a la minera o a la construccin del sistema de irrigacin debin ser dispensados, por lo menos en parte, de la produccin de los medios de subsistencia. Se ocupaban de la extraccin de slice y metales, utilizando como instrumentos la zapa y los troncos de rbol estribados (primera forma de escalera) para descender a los pozos, que alcanzaban una profundidad de hasta veinte metros. A esto se agregaba la produccin artesanal de bienes de consumo, como los tejidos y objetos domsticos; aunque esta produccin no fuera muy a menudo objeto de ocupacin especial, pues la asuman las mujeres junto a sus otras ocupaciones. Como el intercambio de ganado y de productos de la ganadera por productos agrcolas cre el comercio exterior, la divisin del trabajo entre produccin de medios de subsistencia y produccin artesanal de otras mercancas consecuencia de la plusproduccin agrcola, condujo a la creacin del comercio exterior, pero no inmediatamente, ya que al principio los productos de la agricultura y de los oficios eran an de propiedad comunal. Mas al constituirse la propiedad privada, la divisin del trabajo entre agricultores y artesanos llega a ser a la postre la base del comercio interior. El surgimiento de la artesana como oficio, o sea la creacin de una ocupacin especializada que no est directamente dirigida a procurar los medios de subsistencia, es solo el primer efecto de la plusproduccin. La segunda y an ms importante consecuencia llega a ser comprensible solo si tenemos en cuenta otro desarrollo que se remonta a un perodo ms antiguo, durante el cual tuviera lugar el rpido incremento de los medios de subsistencia y, por lo tanto, es una poca anterior an a la plusproduccin. Entonces, el principal objeto de las operaciones de cambio era el ganado. Las comunidades de pastores posean grandes rebaos de ovejas, cabras y vacunos. Los jefes y patriarcas, en quienes se haba ido concentrando un poder notable dentro de la comunidad, solan disponer de estos rebaos como si fuesen de su propiedad personal. Y los dems miembros de la comunidad reconocan su derecho efectivo a

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proceder de tal modo. As, la propiedad privada comenz encarnndose primero en el ganado, extendindose luego, gradualmente, a todos los dems instrumentos de produccin. La forma que durante ms tiempo se mantuvo en vigencia fue la propiedad colectivista comunitaria sobre la tierra.
4.2. Formacin de las castas sociales sobre la base de la produccin del plusproducto

Con el incremento del nmero de instrumentos y, en particular, con la domesticacin del ganado y la cra de rebaos, el concepto de riqueza (patrimonio) adquiere, a diferencia de la utilidad, una importancia siempre mayor en la economa. En verdad, la riqueza en un principio pertenece a todos. No es siquiera capital, riqueza que explota a otros, sino que promueve el beneficio del bienestar. En el perodo del salvajismo an no existe la riqueza, solo hay beneficio. El bastn y la piedra, que son utilizados por poco tiempo como instrumentos y que al da siguiente son desechados y sustituidos por otros, an no constituyen una riqueza. Pero ya la eleccin del instrumento an sin elaboracin confiere a este una forma de riqueza, en cuanto la eleccin incluye el trabajo de la bsqueda, un trabajo que tiende a reducir el esfuerzo utilizando ms veces y continuadamente los instrumentos seleccionados cierto da. Es de este modo que la riqueza hace su aparicin en la vida econmica. Sin embargo, en la prctica an no ejerce ninguna funcin. Pero cuanto ms se desarrolla y afina la actividad econmica, cuanto ms avanza el progreso tcnico, tanto ms importante llega a ser la funcin de la riqueza. Durante el rgimen gentilicio esta funcin ya es tan grande que en cierto modo contribuye a determinar el carcter del rgimen econmico, al extremo de que la riqueza comienza a ejercer ms bien una accin que tiende a minar la base social de la economa, tal como se presenta en la poca del estado salvaje y durante gran parte de la barbarie, o sea, a socavar la propiedad comunal institucionalizada de los medios de produccin. La creciente produccin de ganado, que se incrementa ms rpidamente que los hombres, al principio no condujo a una considerable plusproduccin, sino simplemente a una falta de hombres que cuidaran del ganado. En virtud de ello, la plusproduccin desapareca inmediatamente en gran parte o se perda, volviendo a caer en el estado salvaje. En cierto modo se dispona de un plusproducto, pero no se lo poda utilizar por falta de condiciones para su conservacin. A causa de esta escasez de hombres se inici la bsqueda del plusproducto, tomndolo de otras comunidades mediante mtodos de coaccin fsica violenta: saqueos, asesinatos y matanzas. Pero los asesinatos y matanzas se llevaban a cabo mucho antes de que el acelerado aumento del ganado provocara la escasez de hombres. Con estos actos se despojaba a otras comunidades de sus propias reservas de caza; ms tarde se agreda a estas comunidades para robarles su ganado. Los hombres de las comunidades derrotadas por lo general eran asesinados y devorados. No se poda hacer nada con

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ellos, porque no producan ningn plusproducto y, en tales circunstancias, hubiera afectado sus propios medios de subsistencia. Por eso, el ganado y los hombres robados representaban solo un excedente, un suplemento de vveres. Constituan un feliz descubrimiento, logrado con muchos esfuerzos, pero sin ellos las cosas habran avanzado igualmente. De ningn modo, los asesinatos y las matanzas eran recursos indispensables para satisfacer las necesidades de alimentacin ni una forma necesaria de supervivencia de la sociedad. La situacin cambi completamente cuando, al mejorar los mtodos de la crianza de ganado, este registr un aumento capaz de suministrar con regularidad un plusproducto. Hasta entonces, los asesinatos y las matanzas se transformaron en guerras para procurarse cuidadosamente de ganado y, eventualmente, tambin de fuerza humana de trabajo destinada a otras actividades econmicas como, por ejemplo, a la agricultura y el pastoreo. El enemigo derrotado y capturado, en vez de ser muerto y devorado como alimento, empez a ser utilizado como trabajador. As, tanto la guerra como el robo de hombres se convierten en slidos e indispensables elementos constitutivos de la economa. Durante un largo perodo la humanidad progresa a costa de enormes sacrificios. De este modo dice F. Engels la violencia fue puesta al servicio de la situacin econmica. Sin la guerra hubiera sido imposible una economa en sus nuevas formas. Esta evoluciona hasta llegar a ser una condicin natural. Aristteles no solo considera a la guerra como un tipo de industria, sino que la incluye junto al robo, la caza y la pesca, entre las actividades econmicas naturales; considero en cambio actividades econmicas no naturales al comercio y a los negocios con dinero. As, cuando se dispona de hombres en mayor cantidad para cuidar el ganado, cada nuevo pastor estaba en condiciones de aumentar el rebao en la cantidad que necesitaba para vivir y de obtener tambin algo de plusproduccin. De modo que cada vez era ms ventajoso el agredir a otras comunidades y capturar prisioneros, que devienen en esclavos. Con esto hemos llegado a una de las ms importantes instituciones que se apoyan en la existencia de la plusproduccin: la esclavitud. Por ser esta resultado de la creacin del plusproducto, su funcin ser crear siempre nuevo plusproducto. As surge la divisin de la sociedad en clases, segn la cual los esclavos trabajan ms rudamente y ms tiempo que los trabajadores libres y reciben menos para alimentarse; el excedente, el plusproducto de su trabajo pasa a ser de los libres. Debi transcurrir mucho tiempo antes que quiz en el perodo de transicin de la comunidad primitiva a la civilizacin la esclavitud, apoyada en el plusvalor, lograra liberar a otros hombres del trabajo manual en general, poniendo las bases para la aparicin de hombres profesionalmente dedicados a las actividades cientfico-culturales como los sacerdotes, astrnomos, filsofos, artistas, etc.

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La primera forma de esclavitud fue la esclavitud patriarcal, en cuyo sistema el esclavo era un colaborador del amo esclavista, quien tambin era todava un trabajador. En algunos pueblos esta constituye, entre la diversidad de variantes, la nica forma de esclavitud en su historia, como en las antiguas sociedades aborgenes de Alemania, Rusia, Asia y Amrica. Los dos grandes resultados de la formacin del plusproducto son pues: por una parte, una divisin del trabajo entre hombres dedicados a la produccin de instrumentos artesanales, de materias primas o de productos artesanales acabados; y por otra, la divisin de los hombres en libres y esclavos, en una clase explotadora y otra explotada. En resumen, en la poca de la barbarie la esclavitud no conduce an a una nueva divisin del trabajo, en el sentido de que un determinado tipo de trabajo sea hecho solo por los esclavos y otro solo por los hombres libres.
4.3. Desintegracin de la comunidad primitiva: el rgimen gentilicio desplazado por la sociedad de clases

La aparicin de la propiedad privada posesin privada de los medios de produccin y de las fuerzas productivas en general se procesa con gran lentitud y est ligada estrechamente al desarrollo de las fuerzas productivas. Se inicia cuando el principio de la distribucin en partes iguales dentro de la comunidad primitiva pierde fuerza. Aparece primero en la esfera de la distribucin, en forma muy vaga, y an irreconocible como tal. Cuando todos los medios de subsistencia ya no deben ser distribuidos en partes iguales para mantener con vida a cada miembro de la comunidad, aparecen costumbres por las que, por ejemplo, el que ha golpeado primero con la lanza o con la flecha al animal, tiene derecho a una parte mayor del producto de la caza. De este modo se abre, en cierta medida, una primera brecha en el sistema econmico de la comunidad primitiva. Una segunda brecha se abrir con el considerable aumento de la productividad, logrado por una guerra victoriosa y por la conquista de nuevas fuerzas productivas. Es de suponer que los comandantes de guerra fueron los primeros grandes poseedores de una propiedad privada. Al comandante de guerra se le reservaba un trato especial, poniendo a su disposicin una parte de lo que haba sido capturado para la comunidad. El individuo sobresaliente, no solo reciba, como en los comienzos de la caza, privilegios especiales en el consumo, sino una alcuota personal de fuerzas productivas. Luego este trato privilegiado se extenda a un mayor nmero de guerreros y la constitucin de la propiedad privada de bienes patrimoniales (ganado y a veces tambin esclavos) lleg a generalizarse y difundirse cada vez ms. Sin embargo, la institucin de la propiedad comunal no desapareci del todo. Pero el orden social de la comunidad primitiva en el que todos los medios de produccin eran de propiedad comn, cuando nadie posea medios de produccin por cuenta propia comenz a decaer. Al principio lo sustituy un rgimen econ-

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mico mixto, en el que la tierra an queda como propiedad comunal, mientras que ganado e instrumentos llegan a ser propiedad privada. Con la propiedad privada aparece tambin la divisin de la sociedad en ricos y pobres, apoyada en la desigual distribucin de los medios de produccin. Es una divisin que solo comprende a los hombres libres. Divisin que desempear una gran funcin en la historia posterior de la humanidad y que ya en la poca gentilicia comienza a corroer las bases de la comunidad primitiva y la organizacin de la sociedad segn grupos ligados por vnculos de sangre. El desarrollo de las fuerzas productivas, el surgimiento de la propiedad privada y la aparicin de la economa individual trajeron consigo la desintegracin de la gens. Esta se fue disgregando en una serie de grandes familias patriarcales. Ms tarde, se formaron en el seno de la gran familia patriarcal pequeos ncleos familiares aislados, que convirtieron en propiedad privada suya, familiar, los utensilios domsticos y el ganado. A medida que se iba desarrollando la propiedad privada, se debilitaban los vnculos gentilicios. La comunidad gentilicia fue desplazada por la comunidad rural. La comunidad rural o de vecinos, a diferencia de la gens, se hallaba formada por individuos no necesariamente unidos entre s por vnculos consanguneos. A cada familia pertenecan en propiedad privada la casa, la economa domstica y el ganado. En cambio, los bosques, las praderas, las aguas, etc., as como tambin las tierras labrantas, hasta llegar a cierto perodo, seguan siendo de propiedad colectiva. Al principio, las tierras de labor se distribuan peridicamente entre los miembros de la comunidad, hasta que ms tarde pasaron a ser de propiedad privada. El trabajo colectivo fue desplazado por el trabajo individual; la propiedad social, por la propiedad privada; y el rgimen gentilicio, por la sociedad de clases. Y las relaciones de colectivismo primitivo son sustituidas por las relaciones de dominacin y dependencia. En consonancia con las alteraciones que va sufriendo la vida econmica se producen cambios en la vida social. La democracia gentilicia es suplantada por la democracia militar, y luego, al fortalecerse las relaciones de clase, de sometimiento, de dependencia y desigualdad, la democracia militar ser sustituida por el Estado. Segn F. Engels: Acababa de surgir una sociedad que, en virtud de las condiciones econmicas generales de su existencia, haba tenido que dividirse en hombres libres y en esclavos, en explotadores y explotados pobres; una sociedad que no solo no poda conciliar estos antagonismos, sino que, por el contrario, se vea obligada a elevarlos a su lmites extremos. Una sociedad de este gnero no poda existir sino en medio de una lucha abierta e incesante de estas clases entre s o bajo el dominio de un tercer poder que, puesto aparentemente por encima de las clases en lucha, supri-

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miera sus conflictos abiertos y no permitiera la lucha de clases ms que en el terreno econmico, bajo una forma legal. El rgimen gentilicio era ya algo caduco. Fue destruido por la divisin del trabajo, que dividi la sociedad en clases, y reemplazado por el Estado22. En adelante, toda la historia de la humanidad se convertir en la historia de la lucha de clases, bajo diversas formas (o sistemas) de explotacin y en sus distintas etapas de desarrollo.

22 Marx, Carlos y Engels Federico. Obras escogidas, p. cit. T. II, p. 296.

CAPTULO III

El sistema o modo de produccin esclavista

Al igual que los dems modos o sistemas de produccin, el rgimen esclavista ocupa un sitial histrico destacado. Su rol histrico consiste en que asegur el trnsito de la humanidad de su estado primitivo, semianimal, a la civilizacin. Y una vez agotadas sus posibilidades, el modo esclavista de produccin se extingui y fue sustituido por un nuevo sistema econmico, ms avanzado y progresista. Segn el esquema de anlisis econmico marxista sobre el desarrollo de la mayora de culturas del Viejo Mundo, el rgimen esclavista transita en su desarrollo por dos etapas: 1. La del esclavismo patriarcal, y 2. La del esclavismo clsico, haciendo la salvedad de que en las antiguas culturas de Asia y del Nuevo Mundo, Amrica, se desarroll casi contempornea y paralelamente el modo asitico de produccin1, a cuyo sistema se asemeja ms el modo de produccin andino o incaico2. El sistema econmico esclavista alcanz su mximo desarrollo en las antiguas culturas de Egipto, Grecia y, sobre todo, en la Roma clsica.
1. ESTABLECIMIENTO DEL RGIMEN ECONMICO-SOCIAL ESCLAVISTA

1.1. Significado histrico de la transicin del rgimen de la barbarie a la civilizacin, al rgimen esclavista

Histricamente, el rgimen esclavista viene a ser el segundo sistema del desarrollo social de la humanidad, pero, el primero de clases sociales antagnicas. Surgi al desintegrarse el rgimen comunal primitivo, dando origen a la divisin de la sociedad en clases y la instauracin de la explotacin de los hombres, o sea la esclavitud. Esta primera forma de explotacin del hombre por el hombre representa un nuevo tipo de relaciones sociales, en el cual los poseedores (seores esclavistas) de los medios de produccin se apropian del producto del trabajo ajeno, de los productores directos (los esclavos) de los bienes materiales, privados en absoluto de medios de produccin.
1 2 Nez Anavitarte, Carlos. Teora del desarrollo incsico. En Espinoza Soriano, Waldemar. Los modos de produccin en el Imperio de los incas. Ed. Amaru, Lima, 1989, pp. 15-87. Ibdem, pp. 15-87.

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La esclavitud es el mtodo coercitivo de obligar a trabajar a los productores directos. Y como los esclavos eran propiedad de los dueos de los medios de produccin, o sea de los esclavistas, eran empleados por los amos en los trabajos ms pesados y extenuantes, de preferencia en las grandes unidades productivas (haciendas, minas y construcciones) para obtener el mayor plusproducto posible. No obstante, el paso del rgimen comunal gentilicio al esclavismo en general representa un avance extraordinariamente grandioso en el desarrollo econmico, social y cultural de la humanidad. Sin embargo, pese al relativo progreso que signific la individualizacin de la produccin en el seno de la comunidad patriarcal, la tecnologa productiva de aquella poca segua siendo bastante primitiva y limitada. Por eso, el trabajo individual no era lo suficientemente productivo como para satisfacer a plenitud y sin interrupciones las crecientes necesidades del desarrollo social ni de garantizar la sucesiva expansin de la produccin. En esas condiciones, el progreso de la sociedad solo era posible liberando del trabajo fsico a una parte de la poblacin y satisfacindole sus necesidades a expensas del trabajo de los esclavos. Al interpretar el significado histrico de la necesidad del trnsito de la barbarie al sistema econmico esclavista, Engels deca: La introduccin de la esclavitud fue en aquellas circunstancias un gran progreso. Es, en efecto, un hecho que la humanidad ha empezado en la animalidad, y que, por tanto, ha necesitado medios casi animales y brbaros para conseguir salir a flote de la barbarie3. La esclavitud imper, en mayor o menor medida, en todas las sociedades y pueblos de mayor desarrollo cultural de la Antigedad. Si bien la caracterstica esencial de las relaciones de produccin del esclavismo en general es la explotacin de los esclavos por los esclavistas, este sistema econmico presenta, en los diversos pueblos y culturas del mundo, peculiaridades propias y esenciales. El curso posterior que sigui la produccin social trajo consigo necesariamente la formacin de clases, la aparicin y la consolidacin de un nuevo sistema de produccin, el esclavista, mucho ms progresista que el rgimen primitivo. La aparicin de la sociedad clasista marca uno de los momentos cruciales de la evolucin de la humanidad, a partir del cual toda su historia posterior, hasta el inicio de la edificacin de la sociedad socialista, es la historia de las clases sociales, del nacimiento y la formacin de unas, y la descomposicin y hundimiento de otras. Es la historia de una lucha de clases irreductible, en cuyo campo de accin se confrontan, conviven y/o alternan en funcin a la correlacin de sus fuerzas y capacidad de negociacin.
3 Engels, Federico. Anti-Dhring. Ed. Grijalbo. Mxico, 1964, p. 175.

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1.2. Perodo de la democracia militar: premisas del trnsito al rgimen esclavista y las formas de esclavizamiento

El trnsito de la barbarie a la esclavitud se caracteriza por la transformacin de la comunidad primitiva, fundada en lazos de consaguinidad, de constitucin gentilicia, en sociedad de clases, en estado esclavista. Esta transicin la podemos estudiar en la historia de los egipcios y los babilonios, los asirios y los persas, los fenicios y los hebreos, las antiguas culturas de China e India, como tambin en sus manifestaciones sui gneris en las culturas de los pueblos aborgenes de Amrica. Hemos visto cmo la propiedad privada tuvo su origen sobre todo en la parte especial del botn de guerra asignada al comandante de guerra. En cuanto la guerra lleg a ser cada vez ms una institucin permanente como factor necesario de la economa y como medio para procurarse hombres, tanto mayor sera tambin la funcin del comandante en la sociedad. La funcin de jefe militar se convierte, de actividad ocasional que era antes, en profesin permanente despus. El jefe militar del pueblo dice Engels lleg a ser un funcionario indispensable y permanente4. En consecuencia las asignaciones extraordinarias que el jefe y sus ayudantes reciban en ocasin de las operaciones de guerra, se transformaron en un donativo de carcter permanente, el cual en un primer momento era an conferido por la comunidad5. Por eso esta poca es llamada perodo de la democracia militar. Militar porque la guerra y la organizacin para la guerra constituan ya funciones regulares de la vida del pueblo6; democracia porque la asamblea popular es todava un rgano de la sociedad al que efectivamente corresponde el poder de decidir. La democracia militar ejerce, hacia fines del perodo gentilicio y en el de trnsito al rgimen esclavista, una funcin muy importante. Al perodo de la democracia militar sucede el perodo de transferencia y centralizacin gradual de las funciones de la comunidad en la persona del jefe militar. Y para afianzar su posicin personal, el comandante militar promueve, a menudo con xito, que las asignaciones de parte del botn destinadas a los jefes subordinados a l pasaran por sus manos para su distribucin. De la funcin profesional del comandante en jefe surge a continuacin la figura del rey, quien luego, con el correr del tiempo, legar su cetro por derecho hereditario a sus descendientes. Para consolidar an ms su posicin, el rey asume tambin la direccin ideolgica, sobre todo, la direccin mgico-religiosa del pueblo, arrogndose el derecho a ser el intermediario entre los hombres y los poderes sobrenaturales. Y, al pasar por sus manos las ofrendas del pueblo a los dioses, el rey obtiene tambin beneficios materiales adicionales.
4 5 6 Engels, Federico. El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado. p. cit., p. 653. Por ejemplo, comprense muchos pasajes de la Ilada de Homero, algunos de los cuales cita S. Thomson. Studies in Anciente Greek Society, p. cit., London, 1949, p. 329. Engels, Federico. El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado. p. cit., p. 653.

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De este modo pudo disponer de una doble fuente de ingresos: la terrenal, que le pertenece por su condicin de rey y comandante en jefe, y la mgico-religiosa, que proviene de sus funciones de mediador entre el pueblo y los dioses. Con el tiempo, tambin los comandantes de grado inferior llegaron a ostentar los mismos derechos. Ellos tambin logran transmitir por herencia sus funciones de comando de guerra y muy pronto, cuando el comandante en jefe consigue convertirse en monarca, llegan a ser prncipes o virreyes. Paralelamente, estos virreyes tambin pudieron ejercer oficios religiosos que ya eran inherentes a la funcin del rey. Por ejemplo, Ulises como seor de taca era un importante subordinado de Agamenn, rey legendario de Mecenas y de Argos. Pero frente a los prncipes de taca Ulises era un rey. Y los sacerdotes de Apolo en Delfos reclutados dentro de un exclusivo crculo de familias nobles perciban ingresos considerables provenientes en parte del ejercicio de las funciones religiosas. En la poca de la que tratan los poemas homricos, la principal riqueza de los reyes y prncipes ya no solo consista en ganado sino, como consecuencia del rpido incremento de la productividad agrcola, en tierras en gran parte y tambin en riquezas muebles (como los tesoros) obtenidas mediante el saqueo, lo mismo que el ganado y los hombres (y por esto a su vez la esclavitud ejerca una particular influencia sobre la produccin de los medios de guerra). Estos eran prisioneros de guerra7 o bien comprados a los mercaderes8. Los tesoros eran botn de guerra o bien resultado de ventajosos negocios. Los hroes de la Ilada, Menelao, Ulises y todos los dems, eran ladrones y piratas profesionales. Como lo advierte con mucha claridad Heichelheim9, la disputa entre Aquiles y Agamenn, motivo bsico de la Ilada, versa precisamente sobre un botn robado. Pero la verdadera base del podero no reside en los tesoros robados o acumulados con el comercio, sino en la propiedad territorial. Esta es la fuente ms importante y regular de la que provienen los ingresos. La subdivisin de esta propiedad, que a travs de los virreyes y prncipes es repartida entre los restantes miembros de la tribu, con el correr del tiempo llega a ser uno de los principales pilares de podero. La fragmentacin progresiva de la propiedad territorial se vea favorecida, sobre todo, por el nuevo nivel de desarrollo de las fuerzas productivas. La labranza agrcola con ganado y arado ya no necesita de la cooperacin comunal, sino que bien puede ser practicada por la unidad econmica familiar; esto es, bajo la forma de propiedad personal. De modo que la familia patriarcal reemplaza a la familia gentilicia basada en el derecho matriarcal, en un principio en el interior de la comunidad ms
7 8 9 Homero. Ilada, XXI, 102. Homero. Odisea, XV, 482. Ver: Heichelheim, Fritz M. Wirtschaftsgeschichts des Altertuns. Vol. I. Leiden, 1933.

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vasta ligada por vnculos de parentesco, ms tarde ya en una comunidad similar a la estatal. El tipo particular de acumulacin en forma de tesoros estaba condicionado por el hecho de que la acumulacin se produca ms rpidamente que las posibilidades de su empleo. As, con los robos se acumulaba ms que cuanto poda ser consumido e invertido en nuevos medios de saqueo. Cuando la acumulacin supera las posibilidades de uso, el tipo ideal de acumulacin es el atesoramiento, ya que cuando se ofrece la oportunidad de ampliar la base productiva, el tesoro permite convertir inmediatamente el producto congelado en riqueza activa para el aprovechamiento de los otros. De la necesidad de congelar los productos bajo la forma de objetos preciosos, generalmente metales, se hizo costumbre acumular grandes tesoros sin limitar las posibilidades productivas ni acumular negativamente instrumentos de produccin, sino provocando guerras, ms numerosas que para saquear ganado y esclavos, solo con la intencin de robar oro y otros metales preciosos. As acrecentaban hasta el mximo de posibilidad el tesoro mismo. Por esta razn, tambin la industria minera ejerci una funcin muy importante en la economa del mundo antiguo, ya que suministraba, adems de materia prima necesaria para la produccin, los objetos preciosos. Se poda producir cuanto se deseara, de modo que, como ya lo sealara Marx, la intensidad del trabajo y la explotacin de los esclavos en las minas llegaron a escalas nunca antes alcanzadas. Por eso el comercio exterior pudo superar en su desarrollo a muchos otros sectores de la economa, pues adems de importantes bienes econmicos de empleo inmediato, tambin suministraba objetos preciosos, siempre bienvenidos. Jams se poda decir que se los posea en exceso. Por ejemplo, segn la correspondencia cursada entre monarcas de la Antigedad, en el siglo XIV a. n. e., un rey babilonio lamenta que los suministros de oro provenientes de Egipto fuesen tan limitados, mientras que un rey chipriota desea intercambiar cobre con plata egipcia. Toda esta avidez insaciable por los objetos preciosos no nos debe hacer olvidar que lo socialmente decisivo no era la posesin de tesoros, sino la propiedad territorial. Por lo general, el rey estaba en condiciones de regular en lneas generales la distribucin de la propiedad territorial. Los jefes militares de grado inferior reciban del rey grandes propiedades en asignacin, que ellos, a su vez, subdividan en parte entre su propia gente. De este modo, junto a la propiedad comn surgi y se difundi ampliamente la forma de propiedad privada de la tierra. En un principio esta propiedad privada era otorgada a cada persona por un perodo breve y ms tarde por un perodo ms largo, hasta que finalmente se convirti efectivamente en posesin privada, heredable. En otros casos se hace costumbre, en particular en las comunidades de aldeas, realizar nuevos repartos de la tierra en el mbito mismo de la

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propiedad comn subsistente, la que es asignada a ttulo personal para ser cultivada con medios de produccin y de explotacin privados. Por tanto, para transitar al rgimen esclavista, la sociedad se bas en el incremento de las fuerzas productivas concentradas en unidades econmicas individuales y en el desarrollo de la divisin social del trabajo y el intercambio de productos (comercio).
1.3. Economa mercantil urbana: la propiedad privada de los medios de produccin. La formacin y el rol del estado

El progreso de los oficios y del cambio condujo ya en la ms remota antigedad, en los albores del rgimen econmico esclavista, a la formacin de las ciudades. Al principio, la ciudad residencia del comandante militar y centro administrativo de la comunidad, donde se depositaban las armas de reserva no se diferenciaba en gran medida de la aldea; pero, poco a poco, fueron concentrndose en ella los oficios y el comercio. La cuidad fue diferencindose cada vez ms de la aldea por la naturaleza de las ocupaciones de sus habitantes y por su nuevo estilo de vida. As se inici el proceso de disociacin entre la ciudad y el campo y de contraposicin entre ellas. Al aumentar el poder del comandante militar y transformarse en rey, la ciudad se convirti, lentamente, de centro militar en centro administrativo e ideolgico (religioso). Aunque otras veces, una ciudad surgi por el progresivo desarrollo de un ncleo de intercambio, de un mercado, que luego tambin llegara a ser lugar fortificado, en parte como proteccin del mismo mercado, y en parte para dominar, por medio de este centro econmico, el territorio circundante. La base econmica de las ciudades es esencialmente la prctica de la economa mercantil, el comercio y las actividades artesanales. Y el rasgo caracterstico esencial de la economa mercantil es la produccin de bienes para el cambio. La segregacin de los oficios artesanales de la agricultura y la conversin de estos en actividades independientes determin el nacimiento de la produccin mercantil (la mercanca es el producto que no se destina directamente al consumo del productor, sino al cambio, a la venta en el mercado), configurando as la segunda gran divisin social del trabajo. Mientras el cambio tuvo un carcter puramente fortuito o casual, unos productos del trabajo se cambiaban directamente por otros (trueque). Pero, a medida que el cambio fue extendindose y convirtindose en una operacin generalizada, se destac poco a poco, de entre todos ellos, una mercanca que todo el mundo aceptaba de buen grado a cambio de otra cualquiera. Esta mercanca de aceptacin universal (forma del valor anterior al dinero) sirve para medir el valor de todas las dems y acta como intermediaria en las operaciones del cambio. A medida que aumentaba el volumen de mercancas destinadas al cambio, iban ensanchndose tambin los lmites territoriales de su circulacin. Surgi as la necesidad de intermediarios en-

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tre vendedores y compradores, cuyas funciones fueron desempeadas inicialmente por los mercaderes. La segregacin de la clase social de los mercaderes, personas dedicadas no a producir sino solo a cambiar productos, constituye la tercera gran divisin social del trabajo. Los mercaderes, empujados por el afn insaciable de lucro, compraban mercancas a los productores para llevarlas a los mercados, situados muchas veces a grandes distancias del lugar de produccin, y venderlas a los consumidores obteniendo pinges ganancias. El incremento de la produccin y del cambio acentu considerablemente las desigualdades patrimoniales. En manos de los ricos se acumularon el dinero, el ganado de labor, los aperos y las simientes. Los pobres se vean obligados a recurrir a los ricos, cada vez con mayor frecuencia, en solicitud de prstamos en especie, la mayora de veces, pero tambin en dinero. Los ricos les prestaban con fines de lucro los aperos de labranza y la simiente, les daban dinero a crdito con elevadas tasas de inters; tenan sojuzgados a sus deudores y si no pagaban los despojaban de sus tierras y los reducan a la esclavitud. Surgi la usura, que contribuy al enriquecimiento de unos pocos y al sojuzgamiento econmico de muchos. Al extenderse la propiedad privada a la tierra, esta comenz a venderse y a hipotecarse. Engels advierte que: Apenas se introdujo la propiedad privada de la tierra, se invent la hipoteca10. Pero la hipoteca presupona el prstamo a inters. Tomar a inters era una cosa obvia, si se piensa que los primeros prstamos fueron en ganado o en cereales, luego de una mala cosecha o de una mortandad de ganado a causa de enfermedades o por una sequa. Era lo ms natural exigir la restitucin del ganado o de los cereales prestados ms una parte adicional de la cosecha o del ganado joven. Y si el campesino no poda pagar era obligado a hipotecar una parte de su propia tierra y de sus rebaos. Por ejemplo, segn las leyes de Hamurabi de hace dos mil aos a. n. e., los prstamos en dinero o en cereales deban ser restituidos luego de la cosecha con un inters del 33%. Y como originariamente el prstamo fuera de cosas, era natural que a cambio de l se entregara una cosa en garanta: la forma ms primitiva de la hipoteca. Esta garanta material pronto fue explotada por los prestamistas terratenientes ms ricos y afortunados para procurarse nuevas tierras. Cuando Engels dice que con la creacin de la propiedad privada tambin se descubri la hipoteca, puede agregarse que tambin se descubri la concentracin de la riqueza, el avasallamiento y la reduccin a esclavitud por endeudamiento. Porque si el deudor no poda pagar al prestamista, se vea obligado a despojarse de su tierra y a vender en esclavitud su persona y la de sus hijos para saldar la deuda. As, los grandes terratenientes, haciendo uso de su poder, arrebataban a las comunidades rurales campesinas parte de sus
10 Engels, Federico. El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, p. 655.

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prados y pastizales. O luego de una serie de malas cosechas, a menudo una cantidad numerosa de campesinos era obligada a entregar su propia tierra o a empearse en el pago de tributos anuales particulares. En manos de los esclavistas ricos fueron concentrndose cada vez ms las tierras, las riquezas en dinero y grandes masas de esclavos. Mientras los pequeos campesinos se iban hundiendo ms en la miseria, la economa esclavista se ensanchaba y fortaleca, extendindose a todas las ramas de la produccin. El trabajo de los esclavos se convirti en la base de existencia de la sociedad. Y esta termin escindida en dos clases antagnicas fundamentales: la de los esclavos y la de los esclavistas. As se estableci e impuso el sistema o modo esclavista de produccin. Adems, en el rgimen esclavista la poblacin se dividi tambin en hombres libres y esclavos. Los hombres libres disfrutaban en mayor o menor grado de los derechos cvicos, patrimoniales y polticos. En cambio, los esclavos carecan de todos estos derechos. Los hombres libres, a su vez, se dividan en la clase de los grandes terratenientes, que eran al mismo tiempo grandes esclavistas, y la clase de los pequeos productores (campesinos y artesanos), entre los que existan capas acomodadas que tambin explotaban el trabajo de los esclavos y compartan la posicin de esclavistas. Los sacerdotes, cuya importancia era grande en la poca de la esclavitud, pertenecan o se identificaban por su posicin (de defensores espirituales del orden establecido) con los intereses de clase de los grandes terratenientes esclavistas. En sus inicios, al desarrollarse la divisin social del trabajo y el cambio, las gens y las tribus fueron contactndose y agrupndose entre s. Fue cambiando el carcter de las instituciones gentilicias. Los rganos del rgimen gentilicio fueron perdiendo poco a poco su carcter democrtico popular y se convirtieron en rganos de dominacin sobre el pueblo, en instrumentos de despojo, usurpacin y opresin violenta sobre sus tribus y las tribus vecinas. De los jefes y caudillos militares de las gens y las tribus como ya lo vimos surgieron los reyes y prncipes. Su autoridad emanaba en otro tiempo del hecho de haber sido elegidos democrticamente por las gens o agrupaciones de estas. Ahora, empleaban su poder para defender los intereses de la minora de propietarios, para tener a raya a los miembros arruinados de su gens y para reprimir a los esclavos. Tal era la finalidad de los primeros destacamentos armados, tribunales y dems rganos de represin. Por tanto, la divisin del trabajo, el comercio y la produccin de mercancas, la creacin del plusproducto y, como consecuencia, la organizacin de la sociedad en clases sociales de explotadores y explotados, en ricos y pobres, la disolucin de la propiedad comunal por obra de la propiedad privada, el inters y la usura son en

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definitiva los factores que destruyeron la constitucin gentilicia y crearon el Estado como nica forma de organizacin social apropiada a las nuevas circunstancias. El Estado, organizacin poltica de la clase econmica dominante, tiene como objeto mantener el orden de cosas existentes y aplastar la resistencia de las otras clases11. En l los hombres se distribuyen territorialmente, organizados segn censo y oficio y donde los vnculos de consanguinidad an ejercen una funcin en cuanto crean relaciones y hacen posible la transmisin hereditaria de la propiedad. Segn Lenin: La historia demuestra que el Estado, como aparato especial de constriccin de los hombres, solo ha surgido all donde y cuando aparece la divisin de la sociedad en clases, vale decir cuando los hombres se dividen en grupos tales que los unos pueden apropiarse continuamente del trabajo de los otros, que los unos exploten a los otros. Solo cuando apareci la primera forma de divisin de la sociedad en clases, cuando apareci la esclavitud, cuando fue posible, para una determinada clase de hombres, concentrndose en las formas ms rudas del trabajo agrcola, producir cierto excedente, cuando este excedente no fue absolutamente necesario para la misrrima existencia del esclavo y cay en manos del dueo de esclavos, cuando de este modo se consolid la existencia de esta clase de amos, y para que esta se pudiese consolidar, fue necesario que apareciera el Estado12. Y as surgi el poder del Estado, que naci con el fin de someter a la mayora explotada, en inters de la minora explotadora. El Estado esclavista desempe un importante papel en el desarrollo y afianzamiento de las relaciones de produccin de la sociedad basada en la esclavitud. Mantena a las masas de esclavos sujetas a obediencia y acab convirtindose en un frondoso aparato de sojuzgamiento y de violencia. La democracia de Grecia y de Roma antiguas, que tanto ensalza la historiografa burguesa, eran, en realidad, apenas democracias de esclavistas.
2. LAS FUERZAS PRODUCTIVAS Y LAS RELACIONES SOCIALES DE PRODUCCIN EN EL RGIMEN ESCLAVISTA

2.1. Los rasgos esenciales del rgimen esclavista patriarcal

En la sociedad esclavista, las ramas fundamentales de la produccin de bienes materiales tenan un orden de prioridades: la agricultura, la ganadera y las industrias estrechamente vinculadas entre s; las cuales dieron un gran paso adelante al implantarse el rgimen esclavista.
11 Rosental, M. M. Diccionario Filosfico. Ed. Pueblos Unidos. Buenos Aires, 1990, p. 199. 12 Lenin, Vladimir Ilich. Sobre el Estado, en Marx, Engels y el marxismo. Ed. Lenguas Extranjeras. Mosc, 1947, pp. 453 y 457.

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Para que este desarrollo fuese posible era necesario que se perfeccionaran los instrumentos de trabajo en comparacin con los de la poca anterior. Tuvieron que aparecer nuevos instrumentos, elevando la productividad del trabajo social y el dominio del hombre sobre la naturaleza. En ese sentido, el paso de las herramientas de piedra a las de metal ensanch enormemente el campo de accin humana (de trabajo). Dentro de la economa rural, que sigui siendo la principal actividad productiva, se perfeccionaron los mtodos de la agricultura y la ganadera. Surgieron en consecuencia, una tras otra, nuevas ramas en la economa agraria: la horticultura, la viticultura, el cultivo del lino, los cultivos de plantas oleaginosas, etc. Se ampliaron los pastizales y se incrementaron los rebaos de las familias ricas, por lo que cada vez se necesitaban ms pastores para cuidar el ganado. Asimismo, se perfeccionaron gradualmente la produccin textil, la alfarera, la minera, elaboracin de los metales, la construccin, los medios de transporte, etc. A consecuencia del desarrollo de todos los ramos de la produccin ganadera, agricultura, oficios manuales domsticos, la fuerza de trabajo del hombre iba hacindose capaz de crear ms productos que los necesarios para su sostenimiento. Tambin aument la suma de trabajo que corresponda diariamente a cada miembro de la gens, de la comunidad domstica o de la familia aislada. Era ya conveniente conseguir ms fuerza de trabajo, y la guerra la suministr: los prisioneros fueron transformados en esclavos13. Durante un largo perodo de aquella fase de su desarrollo, la esclavitud tuvo un carcter domstico, patriarcal. La cantidad de esclavos era, entonces, relativamente limitada. Su trabajo no constitua an la base de la produccin, sino que desempeaba un rol secundario y complementario en la economa. La finalidad de esta economa segua siendo la satisfaccin de las necesidades de la gran familia patriarcal, cuya institucin apenas empezaba a recorrer el proceso de su transformacin. Sin embargo, el poder del seor sobre sus esclavos era ya en aquel tiempo ilimitado, absoluto, no obstante que el campo de accin del trabajo de los esclavos an no haba llegado a desarrollarse. Por ejemplo, en los pases esclavistas del antiguo Oriente estaban muy enraizadas las formas comunales y estatales de propiedad de la tierra. La existencia de estas formas de propiedad guardaba relacin con el sistema agrario de regado. La irrigacin artificial es, en estas regiones, condicin primordial de la agricultura e incumbencia del municipio, de la provincia o del gobierno central14. La agricultura de regado, en las tierras ribereas de los ros del Oriente, requera enormes obras para la construccin de diques, canales, embalses y desecacin de pantanos. Para dar cima a estas empresas, haba que recurrir al rgimen de centralizacin de los trabajos y aplicar los sistemas de irrigacin a grandes zonas, funciones que solo podan ser
13 Rosental, M. M. Diccionario Filosfico. Ed. Pueblos Unidos. Buenos Aires, 1990, p. 289. 14 Carta de Federico Engels, a Carlos Marx, 6 junio 1853. En: Marx-Engels. Gasmtausgabc. Seccin III, T. I.

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realizadas por el poder estatal. Al desarrollarse la esclavitud, las tierras comunales fueron concentrndose en manos del Estado. El ms poderoso poseedor de tierras era el rey, dotado de poderes ilimitados. En aquella poca el Estado esclavista someta a los trabajadores del campo a un rgimen de sojuzgamiento y, con frecuencia, de esclavitud, imponindoles tributos desmesurados y obligndolos a ejecutar diversas clases de prestaciones; resolviendo as parte del problema de la necesidad de mano de obra para trabajar las grandes propiedades de tierras concentradas en su poder. Desde entonces empieza a adquirir gran importancia el sistema de esclavitud por endeudamiento. Si el campesino miembro de la comunidad no poda pagar una deuda al usurero prestamista, o la renta al dueo de la tierra, era esclavizado. Por entonces, las comunidades que basaban su economa en la combinacin de la industria domstica con la agricultura primitiva eran de carcter cerrado y estancado. Como resultado de este estancamiento, la concentracin de las tierras en manos del Estado esclavista determinaba que la comunidad no fuera otra cosa que una slida base del despotismo oriental, es decir, del poder autocrtico y absoluto del monarca. En los pases esclavistas del Oriente, desempeaba un papel extraordinariamente importante la aristocracia sacerdotal. Las extensas tierras de propiedad de los templos eran cultivadas tambin mediante el trabajo de los esclavos. Al desarrollarse la economa esclavista, el cambio de productos fue adquiriendo poco a poco mayor importancia, sobre todo en la fase de apogeo del rgimen. En una serie de ramas de la produccin, cierta parte de los productos se elaboraban regularmente como mercancas y se vendan en el mercado. Pero al desarrollarse el cambio, fue aumentando la importancia del dinero. Generalmente, la funcin del dinero era ejercida por la mercanca ms conocida como objeto de cambio. Muchos pueblos, especialmente los que se dedicaban al pastoreo, empleaban como dinero, en sus inicios, el ganado. Despus de numerosas transformaciones y cambios, la funcin del dinero fue asumida por diversas mercancas particularmente aptas por sus cualidades naturales. Nos referimos a los metales, entre los cuales termin imponindose el oro.
2.2. Rasgos esenciales del esclavismo clsico: Grecia y Roma

Si bien en el perodo de la esclavitud patriarcal, el esclavo era considerado como miembro de la familia, dentro del rgimen de produccin esclavista clsico ya no era considerado un ser humano, sino un simple objeto de propiedad ntegra de su seor. Los esclavos no eran solamente explotados, sino comprados y vendidos como bestias, y sus dueos podan, incluso, matarlos con toda impunidad. El esclavista se apropiaba del producto ntegro del trabajo de sus esclavos, del cual les suministraba apenas una mnima cantidad de medios de sustento, lo suficiente como para que no

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muriesen de hambre y pudieran seguir trabajando para l. El esclavista se beneficiaba no solo con el plusproducto, sino tambin con una parte considerable del producto necesario del trabajo del esclavo. El esclavo no venda su fuerza de trabajo al esclavista, del mismo modo que un buey no vende su trabajo al labrador. El esclavo es vendido de una vez y para siempre, con su fuerza de trabajo, a su dueo15. El trabajo del esclavo tena un carcter abiertamente conminatorio. Se le obligaba a trabajar mediante la ms brutal coaccin fsica y el empleo del ltigo, en tanto que sus ms leves faltas eran castigadas con severas penas. Se le marcaba a fuego para poder capturarlo fcilmente si se fugaba. Muchos portaban permanentemente un collar de hierro con la grabacin del nombre de su amo, afrentoso estigma de esclavitud. La base econmica de la antigua Grecia era la explotacin de los esclavos. Esto no quiere decir que los hombres libres no fueran tambin explotados. Sin embargo, el rasgo esencial caracterstico de esta etapa es la expoliacin de los esclavos, quienes constituan la mayora. En general, el esclavo por ser comprado, o ser botn de guerra, representaba una inversin considerable. Por eso el propietario de esclavos tena inters en hacer trabajar al esclavo de continuo durante toda su vida, adems, el trabajo esclavista solo era altamente rentable si era aplicado en una ocupacin de carcter duradero, o si poda ser continuada en otras, por ejemplo, en las labores domsticas, en las minas, en el trabajo de remeros de las naves, los oficios artesanales o las grandes propiedades de tierra en las que hay variedad de ocupaciones todo el ao. Pero para que la rentabilidad fuera factible, tambin era importante que el trabajo del esclavo pudiera ser vigilado con facilidad y que no requiriese de ninguna habilidad particular. Como todo lo producido terminaba en manos del amo, el esclavo no tena el ms mnimo inters por su trabajo ni por su calidad. El trabajo esclavista se adaptaba menos a las pequeas empresas en las que se requera de un trabajo calificado, porque el adiestramiento del esclavo requera de mucho tiempo. Ensear un oficio al esclavo equivala a renunciar al empleo de su fuerza de trabajo durante un lapso prolongado para su aprovechamiento. Luego, cuanto ms progresaba y se elevaba el nivel tcnico en el mundo antiguo, tanto ms se reducan las posibilidades de empleo de los esclavos. A la recproca, se puede decir que el empleo de esclavos en gran escala como fuerza de trabajo impeda superar cierto nivel de desarrollo tcnico, ya que la mayor parte de trabajadores estaba conformada por esclavos incapaces de realizar un trabajo calificado. En ese aspecto el trabajo esclavista impeda el progreso tcnico del mundo antiguo.
15 Marx, Carlos y Federico Engels. Trabajo asalariado y capital. Obras escogidas. T. I. Ed. en espaol, Mosc, 1952, p. 70, cursiva en negrita por F. Ch. Z.

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Adems, la tendencia ambigua a reducir o ampliar el empleo de esclavos encuentra una expresin interesante, por ejemplo, en el desarrollo de la industrial textil y la confeccin de vestidos. En general, durante toda la antigedad griega, los tejidos y piezas de vestuario se producan en el hogar. Solo dos tipos de tejidos y de vestidos se producan cada vez ms por va industrial: los de lujo y los destinados a la masa. Los tejidos de lujo, cada vez ms refinados, eran producidos en Grecia, sobre todo, por artesanos libres; en cambio, los ms corrientes y destinados al consumo masivo se confeccionaban en grandes talleres donde trabajaban los esclavos. Pero la economa del mundo antiguo no solo se caracteriz por el empleo de esclavos, sino tambin por la ocupacin de personas libres. La proximidad de esclavos y trabajadores libres en la produccin tena sus ventajas particulares para el empresario esclavista. En efecto, poda contraponer hasta cierto punto a los dos estratos entre s. El xito de esta maniobra se revela en el hecho de que eran muy raros los levantamientos de esclavos coronados, por lo menos en parte, por el triunfo, y las rarsimas victorias siempre fueron de corta duracin. Al mismo tiempo, tambin fueron raramente eficaces las asociaciones de trabajadores libres en su lucha, pues se empleaba a los esclavos contra ellas. As vemos que la situacin de los esclavos y de los libres est determinada por las tendencias ms dispares y contradictorias, y que las condiciones de vida de unos y otros se agravan recprocamente. Mientras la existencia de los esclavos ejerce una gran influencia sobre la situacin de los trabajadores libres, la de estos sobre la situacin de los esclavos es relativamente mucho menor, porque el nmero de los esclavos supera al de los trabajadores libres y, sobre todo, porque la vida de los esclavos est determinada por su particular posicin de ser propiedad del empresario; en cambio, la situacin de los trabajadores libres est condicionada, en parte, por su estado de mano de obra explotada y, en parte, por su posicin de ciudadanos libres, por lo que son en algunos aspectos iguales a los empresarios y a los otros ciudadanos libres. Con el transcurso del tiempo, los campesinos libres son cada vez ms oprimidos y se endeudan cada vez ms con los grandes terratenientes. Al aumentar sus deudas terminan por ser reducidos en general a la servidumbre, de la que pasan luego a la esclavitud por deudas. Por eso, dentro de un mismo pueblo encontramos a menudo un trnsito directo de la libertad a la esclavitud. No es extrao entonces que en la antigua Grecia la lucha de clases entre ciudadanos libres adquiera a menudo la forma de una lucha entre deudores y acreedores, por lo que la consigna de los campesinos pobres ser la reforma territorial y anulacin de las deudas. La esclavitud por deudas provocaba, sobre todo en el campo, la transformacin de cierto nmero de ciudadanos en esclavos, estos en su mayora eran extranje-

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ros. En gran parte, los esclavos eran capturados en las guerras o en las expediciones de saqueo. A menudo fueron esclavizadas ciudades enteras con millares y millares de hombres. El nmero de esclavos nacidos como tales y que haban sido reducidos a esclavitud por endeudamiento era relativamente limitado frente a los prisioneros de guerra. Pero un cierto nmero de esclavos provena tambin del comercio pacfico con jefes de tribus extranjeras que vendan a sus sbditos Con el transcurso del tiempo el comercio de esclavos lleg a ser una de las actividades ms rentables. Adems del comercio, se desarroll el sistema de alquiler de esclavos, es decir que empez a producirse una separacin entre propietarios de esclavos y personas que empleaban esclavos. Esta separacin acrecent la posibilidad de emplear a los esclavos, quienes ahora tambin podan ser colocados en trabajos de corta duracin para ser luego alquilados a otro empresario. Pero, al mismo tiempo, este sistema reduca an ms el rendimiento de los esclavos, ya que a cada cambio de ocupacin deban pasar por un perodo de aprendizaje. Por eso, la institucin del arriendo de esclavos no signific un aumento sensible de su empleo en los trabajos estacionales o de corta duracin, ni pudo establecerse en todas partes. En otros casos no era rara la manumisin de esclavos. Los emancipados vivan entonces en Atenas como metecos, como extranjeros libres. En otros Estados a menudo formaban sectores de la poblacin. No obstante, la cantidad total de emancipados sigui siendo muy baja. De este modo, durante todo este perodo, desde comienzos del siglo VI hasta fines del siglo IV a. n. e., en el curso de unos 300 aos, el nmero de esclavos en la antigua Grecia creci continuamente hasta alcanzar, en todos los pases dominados por los griegos, una cifra de muchos miles. La economa griega, como toda la economa antigua y tambin la feudal, se basaba en la agricultura. Solo en algunas importantes ciudades, como Atenas, en la segunda mitad del siglo VII, la primaca pas de la agricultura al comercio. Las ciudades, donde se verifica esta transicin, luego de haber llegado a ser durante el perodo aristocrtico centros polticos, ahora se convierten tambin en centros econmicos. En varias de estas ciudades, y por la misma poca, el dominio de la nobleza fue abatido por los regmenes de las tiranas; los tiranos eran en parte hombres de la vieja nobleza, en parte nuevos ricos, pero casi siempre gente cuya base econmica principal haba dejado de ser la agricultura. No se trataba de tiranos en el sentido de enemigos del progreso, sino muy a menudo de hombres detrs de los cuales estaban los campesinos pobres y una parte considerable de la pequea y mediana burguesa urbana. Al llegar el siglo VII, los reyes en general haban perdido el poder y, ya en la segunda mitad del mismo, el propio rgimen aristocrtico se encontraba en decadencia. As, alrededor del ao 650 a. n. e., Cipselo llega a ser tirano de Corinto, entonces

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primera ciudad de Grecia, sobresaliente por la amplitud de su movimiento comercial, que ya se realizaba sobre la base del sistema monetario. En el ao 630 a. n. e. aparece la tirana de Tegenes en Megara, ciudad clebre por su intensa actividad industrial. Sicin, Mileto y otras ciudades siguieron el ejemplo. Atenas, retrasada en su desarrollo para esta etapa, se incorpor a este movimiento recin en el ao 560 con la tirana de Pisstrato, despus del fracaso de numerosas tentativas precedentes para abatir el poder de la aristocracia rural. Con estas fechas concernientes a la aparicin de las tiranas, coincide el ascenso de la industria y el comercio al poder poltico (y por ende tambin la supremaca sobre la agricultura). El comercio, surgido de las dos primeras grandes divisiones sociales del trabajo, termin, entonces, por hacer de la ciudad el centro econmico en la historia de los hombres, abatiendo en consecuencia por primera vez la posicin econmica de la gran propiedad territorial, que hasta entonces siempre haba detentado el poder. Y as como la divisin entre la produccin de los medios de subsistencia y el artesanado fue originada por el comercio interno, el comercio externo fue, a su vez, el factor que en Grecia promovi el artesanado de manera extraordinaria. Si bien el comercio exterior en gran escala comenz en el siglo VIII a. n. e., sobre todo en forma de intercambio de cereales por otros productos agrcolas o en forma de compra-venta de esclavos, tambin en este siglo se configura como una fuerte corriente exportadora de productos industriales desde la metrpoli hacia las colonias. Por eso, en este perodo, fue el comercio el que intensific la industria. Cabe anotar que el comercio en la Antigedad conserv siempre su preeminencia sobre la industria. Esta, elaborada en establecimientos pequeos y medianos, al igual que la minera y las construcciones pblicas, no pudo desarrollarse hasta convertirse en el sector principal del sistema econmico esclavista; y como el comercio se apoyaba por igual en la agricultura y en la industria, estaba llamado a ser la actividad econmica predominante en Atenas y, temporal, en Grecia. El desarrollo del sistema esclavista de produccin iba acompaado por el aumento de la demanda de esclavos. El trabajo humano era, en aquel tiempo, muy poco productivo y arrojaba un escaso remanente sobre los medios indispensables para el sustento del trabajador. Esto determinaba que la economa esclavista solo poda ser lucrativa si se basaba en la explotacin del trabajo de grandes masas de esclavos y en la baratura de la mano de obra esclava. La rapaz expoliacin de los esclavos se traduca en su rpido agotamiento fsico. El contingente de esclavos tena que reponerse a cada paso, cubriendo el gran nmero de bajas que se produca, sobre todo por lo extenuante del trabajo. La procreacin era insuficiente para satisfacer la creciente demanda de esclavos. Adems, al esclavista no le convena mantener a los hijos de los esclavos en la edad en que an no estaban aptos para trabajar y rendir plusproducto.

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En Roma, al igual que en Grecia, aparte del comercio de esclavos y de otras mercancas, lleg a adquirir gran importancia el comercio de artculos de lujo importados de los pases de Oriente. Y el comercio se hallaba frecuentemente relacionado con el saqueo a las poblaciones aborgenes y con la piratera. Bajo el rgimen esclavista, el dinero ya no era solo un instrumento intermediario de la compra y venta de mercancas, sino tambin un medio de apropiacin del trabajo ajeno a travs del comercio y la usura. As, el dinero invertido con el fin de apropiarse del plustrabajo y el plusproducto ajenos empieza a convertirse en capital, es decir, en medio de explotacin. Marx demostr que el capital comercial y el capital usurario preceden al modo capitalista de produccin. Ambos nacen en las entraas del rgimen esclavista y no modifican las relaciones de produccin basadas en la esclavitud, sino que, por el contrario, contribuyen mediante la competencia desigual a la conversin de los pequeos productores libres en esclavos al empujarlos a la ruina. Al mismo tiempo, estas formas de capital, que no intervienen en la produccin, contribuyen a la concentracin de grandes recursos pecuniarios en manos de los mercaderes y los usureros. Adems, una parte considerable de estos recursos se destina a su consumo parasitario. Por tanto, no tienen razn los historiadores burgueses que suponen las relaciones esclavistas existentes en Roma y Grecia antiguas como relaciones de tipo capitalista, porque las relaciones capitalistas de produccin surgen y se erigen en las relaciones econmicas predominantes cuando aparecen las clases de obreros asalariados y de capitalistas industriales. As, la sociedad esclavista alcanz su apogeo en el mundo antiguo, en Grecia, en Fenicia y en Roma.
3. RASGOS GENERALES Y LEYES ECONMICO-SOCIALES FUNDAMENTALES DEL RGIMEN ESCLAVISTA

En la sociedad esclavista no solo los medios de produccin son propiedad de los esclavistas, sino tambin los productores directos, los esclavos. Si bien en el perodo de la esclavitud patriarcal el esclavo era considerado como miembro de la familia, dentro del rgimen de produccin esclavista clsico ya no era ni siquiera un ser humano, sino un simple objeto de propiedad ntegra e ilimitada de su seor. El amo se apropiaba del producto ntegro del trabajo de sus esclavos, del cual les suministraba apenas una mnima cantidad de medios de sustento, lo suficiente como para que no muriesen de hambre y pudieran seguir trabajando. De este modo el esclavista se beneficiaba no solo con el plusproducto, sino adems con una parte considerable del producto necesario del trabajo del esclavo.

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La guerra era la principal fuente de suministro de nuevos esclavos. Los Estados esclavistas del antiguo Oriente sostenan incesantes guerras para someter por la fuerza a otros pueblos. La historia de la Grecia antigua nos relata de las constantes guerras libradas entre los diversos Estados-ciudades, entre las metrpolis y las colonias y entre los Estados griegos y los orientales. Roma, por su parte, no dej de guerrear nunca y, en el perodo de su apogeo, someti a la mayor parte de los territorios hasta entonces conocidos. La esclavitud era la suerte reservada, no solo a los prisioneros de guerra, sino tambin a una parte importante de la poblacin de los territorios conquistados. Otra importante fuente de suministro de esclavos eran las provincias y las colonias. Desde all se enviaba para los esclavistas la mercanca viva, junto a otras remesas de productos. El comercio de esclavos constitua una de las actividades ms lucrativas y florecientes de la economa. Existan mercados especiales para el comercio de esclavos, donde se organizaban ferias con este fin y a las que afluan mercaderes y compradores procedentes de lejanas tierras. La economa esclavista era, fundamentalmente, una economa natural, porque los productos del trabajo en su gran mayora eran agrcolas y destinados al consumo interno de la propia unidad productora. En ella la produccin artesanal se subordinaba a la agrcola. No obstante ello, el cambio continu desarrollndose. Al principio, los artesanos laboraban manufacturas por encargo, por lo que aun con posterioridad siguieron explotando durante largo tiempo pequeas parcelas, las que cultivaban para cubrir sus necesidades de alimentacin. Los campesinos mantenan, bsicamente, una economa natural, pero tambin se vean obligados a vender en el mercado una parte de sus productos agrcolas, para poder comprar a los artesanos y pagar los impuestos en dinero. Todo esto determin que una parte de lo producido por el trabajo de los artesanos y los campesinos fuera convirtindose poco a poco en mercanca. La produccin esclavista tena como finalidad suprema obtener el producto excedente creado por el trabajo de los esclavos, del cual se apropiaban los esclavistas. El desinters de los esclavos por el trabajo que desempeaban para sus amos y la baja productividad del mismo hacan que los esclavistas, para obtener el plusproducto, tuvieran que recurrir a la cooperacin simple en gran escala, basada en el trabajo de masas de esclavos y su inhumana explotacin. Esto era posible debido a que ellos pertenecan en propiedad omnmoda a los esclavistas y a la enorme afluencia de esclavos baratos como resultado de las guerras de conquista. El sistema econmico esclavista significaba mayores posibilidades de desarrollo de las fuerzas productivas que el rgimen de la comunidad primitiva. El gran nmero de esclavos concentrados en manos del Estado y de los esclavistas permita

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emplear en gran escala la cooperacin simple del trabajo. As lo atestiguan las gigantescas construcciones levantadas en la Antigedad por los pueblos de Babilonia, Egipto, India, China, Grecia, Roma, Transcaucsica, el Asia central, etc., as como los sistemas de riego, calzadas, puentes, acueductos, caminos, obras de fortificacin y otros monumentos culturales. La divisin social del trabajo adquiri un desarrollo considerable, que se tradujo en la especializacin de la produccin agrcola y artesanal, y cre las condiciones necesarias para elevar la productividad del trabajo. En Grecia, el trabajo de los esclavos era aprovechado en vastas proporciones dentro de la produccin artesanal. Surgieron grandes talleres, los ergasterios; en cada uno de los cuales trabajaban varias decenas de esclavos. El trabajo de los esclavos se realizaba tambin en la rama de la construccin y en las minas de hierro, plata y oro. En Roma, se empleaba a los esclavos en grandes proporciones en la agricultura. La nobleza romana posea vastas extensiones de tierras, los latifundios, en los que trabajaban cientos y miles de esclavos. Estos latifundios se formaron mediante la usurpacin de las tierras de los campesinos y de las tierras pblicas pertenecientes al Estado. La depreciacin del trabajo de los esclavos y el aprovechamiento de las ventajas de la cooperacin simple permitieron a los esclavistas producir en sus latifundios el trigo y otros productos agrcolas con costos menores que en las pequeas tierras de los campesinos libres. Estos eran despojados de sus tierras, caan en la esclavitud o pasaban a engrosar las filas de las capas indigentes de la poblacin urbana: el lmpen proletariado. La ley econmica fundamental del rgimen esclavista se define, por tanto, como la produccin del plusproducto para la clase esclavista, mediante la explotacin coactiva del trabajo forzado de las masas de esclavos y la propiedad esclavista de los medios de produccin. Econmicamente este rgimen se basaba en la violencia que significaba el obligar fsicamente a los esclavos a realizar un trabajo forzado, y en la apropiacin natural y directa del producto de su trabajo por los esclavistas. Entre los objetos de propiedad esclavista ms importantes figuraba la tierra, medio universal de produccin. En determinadas etapas y en diversos pases, la propiedad del suelo tena formas distintas: comunal, estatal, eclesistica y privada. Las tierras comunales, del Estado y de los conventos eran en esencia formas de propiedad conjunta o, a su modo, colectiva. La forma ms generalizada de propiedad territorial esclavista era la privada. Adems, exista la pequea propiedad de artesanos libres en las ciudades, que ocupaba un lugar considerable en la produccin social. Conforme se expande el sistema esclavista, la pequea propiedad campesina

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y artesana se reduce gradualmente, pasando, en la mayora de casos, al poder de los grandes propietarios, de los esclavistas ricos. Adems, cabe sealar que por ser una propiedad sobre las condiciones naturales de produccin representa, segn Marx, simplemente un atributo de la propiedad de determinadas personas sobre las personas de los productores directos16. La contradiccin entre la ciudad y el campo, que haba surgido ya en la poca del trnsito del rgimen de la comunidad primitiva al rgimen esclavista, fue ahondndose cada vez ms. Las ciudades se convirtieron en los centros de aglomeracin de la nobleza, de los mercaderes, los usureros y los funcionarios del Estado esclavista, dedicados a esquilmar a las grandes masas de poblacin campesina. El empleo en gran escala de la mano de obra servil exima a los esclavistas de todo trabajo fsico, el que descargaban sobre los hombros de los esclavos. Los esclavistas menospreciaban el trabajo fsico, en el que vean una ocupacin indigna de hombres libres, y entonces llevaban una vida parasitaria. Conforme iba extendindose la esclavitud, una parte cada vez mayor de la poblacin libre volva las espaldas a las actividades productivas. Los negocios pblicos y el cultivo de las ciencias y las artes, que alcanzaron en la Antigedad un considerable desarrollo, se concentraban en manos de una parte de la minora esclavista y del resto de la poblacin libre. El rgimen esclavista, al sentar las bases de la separacin contrapuesta entre el trabajo fsico y el trabajo intelectual y crear la escisin entre uno y otro, consum la cuarta gran divisin social del trabajo.
4. 4.1. CRISIS, DECADENCIA Y HUNDIMIENTO DEL RGIMEN ESCLAVISTA Estancamiento y crisis del sistema esclavista

El perodo de crisis de la historia romana, anterior a la disolucin del Imperio, abarca la poca imperial hasta fines del siglo IV d. n. e. El Imperio se iba ampliando ulteriormente con nuevas conquistas, mientras en muchos pases conquistados en forma contempornea se elevaba el nivel econmico. En frica, por ejemplo, se cultivaron los territorios de Tnez y Argelia cosa que no haba ocurrido bajo el dominio de Cartago; y Galia, Espaa y Britania fueron convertidos en regiones exportadoras de cereales. Es decir que, en muchos territorios ya posedos por Roma se haban introducido nuevas formas de cultivo, mientras que otras regiones eran conquistadas y sus agriculturas elevadas al nivel tcnico de los pases ya integrantes del Imperio. Sin embargo, en el interior del mismo, la tcnica no registraba perfeccionamientos posteriores. Se puede apreciar que al finalizar la
16 Marx, Carlos. El capital. T. III. Fondo de Cultura Econmica. Mxico - Buenos Aires, 1959, p. 591.

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Repblica, la agricultura empez a estancarse; el progreso haba alcanzado su culminacin. En los mtodos mismos de cultivos, encontramos una ulterior subdivisin parcelaria de la gran propiedad, que pasa a manos de pequeos arrendatarios. De este modo, junto a los cultivos extensivos, apareci el pequeo cultivo intensivo sobre la base de la gran propiedad. Pero ni siquiera el incremento de este llev a una superacin tcnica. Por el contrario, la inseguridad de la posesin y la situacin financiera cada vez ms gravosa condujeron a cierto retroceso de la produccin, que a partir del siglo II, cuando cesaron las bsquedas de nuevas tierras cultivables, se tradujo en una regresin general de la renta agrcola en el Imperio romano. Por su parte, el continuo aumento de los gravmenes fiscales, que condujo a grandes zonas del Imperio romano a una parcial desolacin y a un completo empobrecimiento, indica simplemente que la clase dominante ya no estaba en condiciones de continuar operando con los mtodos de produccin existentes. Las fuerzas productivas entraron en frontal contradiccin con las relaciones de produccin y fue la masa de la poblacin quien debi asumir los costos de este conflicto, hasta que no surgieran nuevas relaciones sociales de produccin. De la misma forma que en la agricultura, en el comercio exterior observamos un creciente desarrollo, luego un estancamiento y finalmente un retroceso. Era lgico que en el perodo de las nuevas conquistas, a comienzos de la era imperial, el volumen del comercio exterior aumentara pero sin crecer ya en intensidad proporcional a la poblacin. Pronto empez a estancarse, para comenzar a retroceder a partir del siglo II d. n. e. Este retroceso, en parte, fue provocado por el agotamiento de las provincias a consecuencia de los enormes tributos en especie; por el nivel relativamente bajo de los transportes; y, tambin en parte, por los fuertes gravmenes financieros que se extendan a lo largo y ancho de todo el Imperio. Estos impuestos y el retroceso consiguiente del comercio afectaron, a su vez, el nivel de los transportes, cuya racionalizacin se mostrara cada vez menos ventajosa. Mientras el comercio a gran distancia iba disminuyendo, el comercio interno, en el mbito de su distrito aduanero, todava se mantena en un nivel elevado. De este modo se desarroll una especie de autarqua provincial. Aunque el mercado de Roma sigui siendo cosmopolita hasta el ltimo da de su podero de capital imperial. Si se tiene en cuenta las otras grandes ciudades del Imperio, se observar que estas llegan a ser cada vez ms provinciales respecto al tipo de mercancas que podan ofertar. El nivel tcnico se estanc tambin en la industria. Si bien en muchos y diversos sectores se afirm una produccin en masa, esta fue acompaada sobre todo por un deterioro de la calidad, que constituye el primer factor negativo. En segundo lugar se lleg a ese punto acumulando pequeos talleres artesanales y combinando a veces

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varios oficios en una empresa ms grande. La produccin en masa no fue implantada sobre nuevos mtodos particulares de produccin que representaran un progreso tcnico con respecto a la produccin del mundo griego como sucedera ms tarde con el capitalismo en muchas ramas de la industria. Predomina aqu la misma tendencia que por un perodo ms largo tambin podemos observar en la agricultura: un incremento de los centros de produccin y una expansin en la extensin de la produccin, pero sin incremento alguno de la productividad, sin ninguna mejora en la utilizacin de las fuerzas productivas. Finalmente, podemos hacer la misma observacin para la industria minera. Si Claudio despleg enormes fuerzas en la conquista de Britania; y Domiciano, en la de algunas regiones meridionales de Germania, fue porque los atraa la riqueza minera de estos pases, entre otras cosas. Aument el nmero de minas y se acrecent la extraccin de metales nobles, pero este incremento no fue resultado de mejoras tcnicas, sino solo de una explotacin ms extendida de la industria minera. As llegamos a la conclusin de que con el ocaso de la Repblica, tambin, el desarrollo de la productividad del trabajo lleg en conjunto a su punto mximo. Luego, solo hubo una ampliacin extensiva de la economa, pero no un desarrollo ulterior. Esta ampliacin no dio resultados de naturaleza cualitativa, ni siquiera all donde estos resultados habran de verificarse: desmembr al Imperio en muchas unidades econmicas cerradas, de modo que la ampliacin fue ms aparente que real. Como en el campo de la industria la formacin de empresas ms grandes, por lo general, no se produce sino agrupando diversos oficios, as el Imperio romano no fue econmicamente otra cosa que una suma de potencialidades provinciales. Un examen del nivel tcnico alcanzado en la poca de la Repblica nos muestra progresos mnimos con respecto a los niveles alcanzados por Grecia en la poca de su florecimiento. En suma, Roma reproduce en proporciones gigantescas la economa del mundo antiguo, sin aportar innovacin sustancial alguna. Este imperio es la ltima y la mayor realizacin de un sistema que llev a la humanidad, durante algunos milenios, a realizar grandes progresos en el campo de la actividad econmica. Pero la economa esclavista impide cumplir el salto de la cantidad a la calidad, solo conduce a una multiplicacin de la cantidad, no a una integracin y formacin de una nueva base sobre la que pudiera cumplirse el repentino trnsito a un estado de desarrollo superior de las fuerzas productivas; haba agotado su funcin. Lo que los hombres podan encontrar de progresivo en ella, ya lo haban obtenido. Lleg el momento de pasar a nuevos mtodos de produccin. As como en nuestra poca, la humanidad del llamado mundo capitalista globalizado se est viendo ante la alternativa de pasar a un nuevo rgimen econmico o retroceder hacia la barbarie, el caos y la destruccin del mundo, llevado por los ms graves fenmenos de decadencia y

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aniquilacin de la humanidad, para los hombres del siglo IV d. n. e. la nica salvacin consista en pasar a formas econmicas nuevas y ms avanzadas. La gran descentralizacin, la integracin econmica relativamente muy escasa y la organizacin yuxtapuesta de las distintas partes del Imperio se revelaban tambin ntidamente en que las principales tareas de la autoridad central solo consistan en defenderse de los enemigos externos e imponer nuevas tasas y aduanas. Todas las dems funciones eran ejercidas por las provincias y por administraciones locales an ms restringidas. Esta situacin se refleja en el presupuesto, en el sentido de que la mayor parte de los gastos es absorbida por el ejrcito, incluyendo cifras considerables como emolumentos para los veteranos de las distintas guerras. El trmino gastos no es solo el primero en orden de importancia, sino tambin el que supera ampliamente a todos los dems. Si tenemos en cuenta tambin que a fines de la era imperial, ms o menos a partir del siglo II, el segundo lugar del balance est ocupado por las ddivas en especies otorgadas a la poblacin y por los gastos para los juegos (pan y circo en el argot comn), es fcil comprender el carcter parasitario de esta economa, en la cual, para una minora siempre creciente de la poblacin, empieza a decaer la relacin entre el trabajo y la renta. Asimismo, los soldados caen, en cierto modo, en esta posicin parasitaria. Durante toda la Antigedad, hasta llegar a esta poca, la guerra haba sido un elemento esencial de la economa, serva al pueblo ms desarrollado para acumular riquezas, generalmente, a costa de pueblos menos desarrollados. En esta etapa, en cambio, el saqueo y la guerra dejan de ser econmicamente rentables. No obstante, las guerras siguen proporcionando grandes botines, pero se han vuelto demasiado costosas, ya que la ganancia neta es mnima o se convierte en prdida. La funcin de la guerra y el Ejrcito comienza a ser negativa: sus propsitos sern impedir, dentro de lo posible, la merma del nmero de esclavos, defender al Imperio contra las incursiones de los pueblos enemigos o, en algunos casos, realizar algunas conquistas para redondear los confines o por razones de mayor seguridad; pero estas conquistas revelan, en razn de su costo, ganancia mnima o prdida total. Adems, estas empresas gravan econmicamente de un modo muy fuerte a la grande y a la pequea propiedad, a los latifundios y a los pequeos arrendatarios, con el resultado de que la base de todo el sistema econmico, la agricultura, se hace cada vez menos rentable y el Imperio romano se empobrece cada vez ms. Vemos as cmo durante la era imperial la economa del mundo antiguo se va agotando, en el sentido ms literal de la palabra; cmo determinadas ramas importantes de la economa pierden sus funciones; cmo ciertas fuentes de recaudacin se agotan; y cmo se abren grietas cada vez ms peligrosas en la base de la sociedad. Las viejas estructuras econmicas ya han dejado de ser tiles. Refirindose a la situacin creada en vsperas de la cada de la esclavitud, Lenin deca: La esclavitud

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ya no produca ms de lo que costaba, y por eso acab por desaparecer. Pero al morir dej detrs de s su aguijn venenoso bajo la forma de proscripcin del trabajo productivo por los hombres libres. Tal es el callejn sin salida en el cual se encontraba el mundo romano: la esclavitud era econmicamente imposible, y el trabajo de los libres estaba moralmente proscrito. La primera no poda ya y el segundo no poda an ser la forma bsica de la produccin social. La nica salida posible era una revolucin radical17.
4.2. La necesidad histrica de sustituir las relaciones esclavistas de produccin

El rgimen esclavista, entonces, represent una etapa necesaria en el proceso de desarrollo de la sociedad humana. La explotacin milenaria de generaciones de esclavos sirvi de pedestal a la cultura que impulsara el progreso ulterior de la humanidad. Muchas ramas del saber las matemticas, filosofa, astronoma, mecnica, arquitectura y la literatura llegaron a alcanzar importantes progresos en el mundo antiguo. Tanto los conocimientos cientficos como las obras de arte que nos ha legado la Antigedad, las obras cumbres de la literatura, la escultura y la arquitectura han quedado incorporados para siempre al gran acervo de la cultura universal. Pero el rgimen esclavista encerraba en su seno irreductibles contradicciones que habran de llevarlo a la ruina. Las relaciones de produccin de la sociedad esclavista abrieron posibilidades ms amplias al desarrollo de las fuerzas productivas que el rgimen de la comunidad primitiva. Posibilidades que se cifraban, sobre todo, en el aprovechamiento en gran escala de las ventajas de la cooperacin simple del trabajo de los esclavos. Pero estas posibilidades fueron agotndose cada vez ms. Por otra parte, el hecho de que los esclavos no tuvieran el ms mnimo inters por los resultados de su trabajo impeda que sus actividades se encauzaran por una senda de progreso tcnico ms o menos sostenible. A medida que se propagaba la esclavitud, iba estampndose en el trabajo el sello de una tarea solo propia de esclavos e indigna de hombres libres. Esta contradiccin arruina toda produccin basada en la esclavitud y a la comunidad cimentada sobre ella18. Esto significaba que el rgimen esclavista haba dado ya de s todo lo que poda. Se agudizaba cada vez ms la contradiccin fundamental de clases de la sociedad esclavista, la contradiccin entre esclavos y esclavistas. La forma esclavista de explotacin aniquilaba la fuerza productiva bsica de esta sociedad, que eran los propios esclavos. La lucha de estos contra las brutales formas de expoliacin a que se vean sometidos se traduca con frecuencia cada vez mayor en sabotajes a la pro17 Marx, Carlos y Federico Engels. Obras escogidas. T. II, Ed. en espaol, Mosc, p. 280. 18 Engels, Federico. Anti-Dhring, p. cit., p. 434.

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duccin y sublevaciones armadas. Estas acciones minaron los propios cimientos de la economa esclavista. A la par con ello, se agudizaban las contradicciones de clase entre los campesinos libres y los grandes terratenientes. La competencia que haca la gran produccin, basada en el trabajo esclavizado desplazaba a los pequeos productores libres, campesinos y artesanos, quienes tambin se vean agobiados por toda suerte de tributos y cargas que el Estado les impona, adems de ser explotados por el capital comercial y el usurario. Empujados los pequeos productores a la ruina, se convertan en personas privadas de medios de produccin y de sustento. La afluencia constante de esclavos y su baratura fueron la condicin fundamental de existencia y desarrollo de la economa esclavista. La principal fuente de suministro de esclavos era la guerra. La potencia militar de los estados esclavistas descansaba sobre la poblacin campesina y artesana. De ella se nutran las filas del Ejrcito y sobre sus hombros recaa el peso fundamental de los tributos necesarios para financiar las guerras. La expoliacin y la ruina de los campesinos libres y de los artesanos socavaron el podero econmico y la potencia militar y poltica de los estados esclavistas, entre ellos el Imperio romano. A las victorias siguieron las derrotas. Tras las guerras de conquista vinieron las guerras defensivas. Se cerr la fuente de la que flua un torrente incesante de esclavos baratos. Como consecuencia, dejaron de ser rentables los grandes latifundios agrcolas y los talleres artesanales de las ciudades. Y las inconveniencias del trabajo de los esclavos cada vez eran mayores. Los ltimos dos siglos de existencia del Imperio romano fueron una poca de crisis generalizada de la produccin. El comercio cay en la postracin, las tierras que haban sido frtiles se empobrecieron, los oficios decayeron, la poblacin comenz a decrecer y las ciudades se fueron despoblando. Por lo tanto, las relaciones de produccin basadas en el trabajo de los esclavos devienen en obstculos que impiden el desarrollo ulterior de las fuerzas productivas de la sociedad. Se plantea as la necesidad histrica de que las relaciones de produccin del rgimen esclavista sean sustituidas por otras nuevas, que cambiaran la situacin de la fuerza productiva fundamental de la sociedad, es decir, de las masas trabajadoras. La ley de la correspondencia de las relaciones de produccin con el carcter de las fuerzas productivas exiga la sustitucin de los esclavos por trabajadores interesados, hasta cierto punto, en los resultados de su trabajo. Como la gran produccin esclavista haba dejado de ser econmicamente rentable, los esclavistas comenzaron a dividir sus haciendas en pequeas parcelas, que eran entregadas en determinadas condiciones a los antiguos esclavos manumitidos o a ciudadanos antes libres. Pero ahora estaban obligados a soportar numerosos tributos y prestaciones en beneficio del terrateniente. Los nuevos cultivadores quedaban

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vinculados al terruo y podan ser vendidos con la tierra que trabajaban, sin embargo, haban dejado de ser esclavos. As surgi una nueva capa de pequeos productores, quienes ocupaban una posicin intermedia entre los hombres libres y los esclavos y se hallaban ms o menos interesados en su trabajo. Recibieron el nombre de colonos y fueron los predecesores de los siervos de la Edad Media. De esta manera, en el seno de la sociedad esclavista fueron gestndose los elementos de un nuevo modo de produccin: el rgimen feudal. La historia de las sociedades esclavistas de los pases del antiguo Oriente, Grecia y Roma, demuestra cmo, al desarrollarse la economa esclavista, fue en aumento la lucha de clases de las masas sojuzgadas contra los opresores. Las sublevaciones de los esclavos se fundan con la lucha de los pequeos campesinos explotados contra la minora esclavista, contra los grandes terratenientes esclavistas. La contradiccin entre los pequeos productores y los grandes terratenientes nobles engendr ya, en una temprana fase de desarrollo de la sociedad esclavista, un movimiento democrtico de hombres libres, que se propona como objetivos acabar con la esclavitud por deudas, propiciar un nuevo reparto de la tierra, la supresin de los privilegios de la democracia agraria y la entrega del poder al demos, es decir, al pueblo. Las sublevaciones de las masas explotadas, y principalmente las de los esclavos, minaron las bases del otrora todopoderoso Imperio romano. Los golpes descargados desde dentro fueron entrelazndose cada vez ms con los embates desde fuera. Los pueblos y tribus libres que haban sufrido el yugo, la rapia y la expoliacin de los tributos impuestos por los estados esclavistas constituyeron la fuerza decisiva en el derrumbamiento de los imperios y otras potencias semejantes de la antigedad. Las sociedades esclavistas del antiguo Oriente y de otros pases sucumbieron, al igual que el Imperio romano, bajo las acometidas de tribus libres (o pueblos brbaros) en lucha contra la esclavitud. As fue cmo el rgimen de la esclavitud se hundi en la antigua Roma para ser sustituido por el rgimen feudal.

CAPTULO IV

El sistema o modo de produccin feudal


El modo de produccin feudal sustituy al rgimen econmico esclavista, en particular, en las sociedades ms desarrolladas de Europa occidental. El feudalismo, que tiene como base la propiedad privada feudal de los medios de produccin y, ante todo, de la tierra, es un sistema especfico de explotacin de los productores directos (la gran masa de campesinos siervos), personalmente subordinados a los seores feudales a cambio de obtener una mnima economa de subsistencia familiar. La tierra asignada en esas condiciones se llamaba feudo. De ah el nombre del naciente rgimen social. Los primeros elementos de servidumbre feudal empezaron a germinar en las propias entraas del esclavismo, cuando los terratenientes esclavistas empiezan a entregar parcelas de sus tierras a los productores directos (esclavos manumitidos o trabajadores libres y pobres), a quienes se les denomina colonos. En el sistema del colonato, que se gest en proporciones limitadas an en el seno de la sociedad esclavista (ver: captulo anterior)1, los colonos estaban obligados a trabajar las tierras de su seor (el terrateniente), a pagarle determinada renta en dinero o con una parte de los productos de su cosecha y a realizar otras prestaciones en su favor. No obstante, los colonos tenan mayor inters que los esclavos en los resultados de su trabajo, puesto que posean su propia hacienda. En Europa Occidental se distinguen, ms o menos, tres etapas de desarrollo del feudalismo: 1. Alta edad media (siglos V a IX), que se caracteriza por la formacin de la propiedad feudal y por el sometimiento paulatino a la servidumbre de los campesinos de las comunidades libres y de los antiguos esclavos y colonos; 2. Edad Media Propiamente Dicha (siglos X a XIV), perodo de apogeo del feudalismo, y 3. Baja Edad Media (desde fines del siglo XVI hasta fines del siglo XVIII), perodo de desintegracin del feudalismo y de gestacin en su seno del sistema de las nuevas relaciones de produccin capitalistas2.
1 2 Avdakov, Polianski y otros. Historia econmica de los pases capitalistas. Ed. Grijalbo. Mxico, 1965, pp. 98-104. Editorial Grijalbo. Curso Superior de Economa Poltica. T. 1, Mxico, 1965, pp. 53-54.

120 1.

Francisco chaparro Zapana LA GNESIS Y EL ESTABLECIMIENTO DEL SISTEMA ECONMICO FEUDAL Premisas histricas del proceso de transicin al feudalismo

1.1.

La transicin de un sistema histrico de produccin a otro est condicionada por la incapacidad de continuar produciendo con las formas y los mtodos econmicos tradicionales de explotacin. En general, son las clases sociales oprimidas las que promueven este cambio mediante la fuerza, en la medida en que su propia existencia es amenazada o agredida por el accionar de las viejas formas sociales imperantes. Cules eran las clases oprimidas amenazadas por las formas de produccin esclavistas? En primer lugar, los esclavos y los campesinos; en segundo lugar, los ciudadanos pobres y los trabajadores libres. Pero los esclavos eran incapaces de consumar una revolucin que derribara las viejas estructuras de la sociedad. Ellos solo pudieron dar lugar a grandes insurrecciones (por ejemplo, la de Espartaco, en el ao 73 a. n. e. abraz a ms de cien mil combatientes efectivos), que solo llegaron a obrar en un sentido destructivo en el seno de la sociedad esclavista, por cuanto ellas no eran portadoras de las premisas para un nuevo y mejor orden social; de ah su incapacidad para desarrollar una ideologa positiva, constructiva. Adems, por carecer de propuestas con perspectivas de poder, ningn otro estrato de la poblacin, ya sea artesanos o campesinos libres, aceptaba conformar con ellos un frente comn en slida alianza contra el poder de la clase opresora. Por eso el Imperio romano esclavista no fue derribado por la insurreccin directa de sus clases oprimidas contra la clase dominante. Solo en sentido traslaticio, podemos decir que el Imperio romano (exponente mximo del rgimen esclavista clsico) y la sociedad antigua no fueron derribados por obra de las clases directamente oprimidas, sino por accin de grupos nacionales3 oprimidos (externos) o amenazados en su libertad ms que todo. Junto a la opresin social, la nacional fue la que, sobre la base de una decadencia poltica y social generalizada, hizo saltar finalmente en pedazos a la sociedad esclavista. No fueron los esclavos, los campesinos, los trabajadores libres o los ciudadanos pobres quienes destruyeron definitivamente la vieja estructura social ya maltrecha desde sus cimientos, sino los germanos, una agrupacin nacional de pueblos residentes en el exterior del Imperio romano y que an vivan en el estadio superior de la edad brbara, al igual que galos, eslavos y otros, que poblaban las regiones oriental y septentrional de Europa.
3 Ponemos la palabra nacional entre comillas para subrayar el hecho de que no se trata todava de naciones constituidas plenamente, sino de comunidades de las que nacieron, en el curso de la lucha contra Roma, nuevas nacionalidades (Engels) y que ya en esa poca tenan caractersticas nacionales (Engels).

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Con la lucidez que lo caracteriza, Engels analiza este fenmeno de la siguiente manera: Pero qu misterioso sortilegio permiti a los germanos infundir una fuerza vital nueva a la Europa agonizante? Era un poder milagroso e innato a la raza germana, como nos cuentan nuestros historiadores patrioteros? De ninguna manera. Los germanos, sobre todo en aquella poca, eran una tribu aria muy favorecida por la naturaleza y en pleno proceso de desarrollo. Pero no fueron sus cualidades nacionales especficas las que rejuvenecieron a Europa, sino sencillamente su barbarie, su constitucin gentilicia. Su capacidad y valenta personales, su espritu de libertad y su instinto democrtico, que vea como asunto propio todos los negocios pblicos; en una palabra, todas las cualidades que los romanos haban perdido, nicas capaces de formar, con el cieno del mundo romano, estados nuevos y nacionalidades nuevas, qu eran sino los rasgos caractersticos de los brbaros del estadio superior de la barbarie, frutos de su constitucin gentilicia? Toda la fuerza y la animacin vitales que los germanos aportaron al mundo romano, era barbarie. En efecto, solo brbaros eran capaces de rejuvenecer un mundo servil que sufra una civilizacin moribunda. Y el estadio superior de la barbarie, al cual se elevaron, y en el cual vivieron los germanos antes de la migracin de los pueblos, era precisamente el ms favorable para ese proceso. Esto lo explica todo4. Entonces, las verdaderas causas de la decadencia del Estado romano y de la invasin victoriosa de las tribus germanas fueron naturalmente de orden econmico, por cuanto su clase dominante, para mantenerse en pie, exigi impuestos tan numerosos y desmesurados que a la gran masa de trabajadores apenas si le quedaba con qu vivir. La agricultura fue afectada fuertemente, pero tambin la artesana industrial, lo que ocasion la desaparicin de todo dinamismo en pro de la plusproduccin. El Estado, instrumento de poder y explotacin al servicio de un crculo restringido de ricos, y protector de otro crculo nada restringido de soldados profesionales (reclutados entre los estratos ms dispares de la poblacin), se vio obligado a imponer un agobiante sistema de tributacin que liquid toda iniciativa econmica; por lo que la economa no pudo continuar produciendo los medios que asegurasen el poder de la clase explotadora. Las tribus germanas que sometieron a Roma transitaban la poca del rgimen patriarcal en pleno proceso de descomposicin. Se trataba pues de un estadio inferior de desarrollo de la sociedad que se impona aqu frente a un estadio ms evolucionado. Esto era posible porque este ltimo se encontraba en profunda crisis y en proceso de regresin hacia la barbarie, hacia una forma social inferior; y tambin porque es4 Engels, Federico. El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, p. cit., pp. 648-649.

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taba en franco proceso de disolucin social, debido a las permanentes insurrecciones de esclavos. Originariamente, los germanos libres estaban agrupados en comunidades de la marca, organizaciones territoriales democrticas ligadas por vnculos de consanguinidad. Esta forma de organizacin comunal an se mantena cuando la gran propiedad territorial y el seoro feudal haban reducido a una situacin de dependencia a numerosas personas libres, y aun cuando el elemento gentilicio haba sido eliminado de todos los mbitos importantes de la nueva sociedad. De modo que el patrn del fundo, el gran feudatario, permaneca frecuentemente como miembro de la comunidad de la marca. Mientras en un principio la comunidad de la marca fue la nica organizacin democrtica de hombres libres dentro de un territorio, de las relaciones de dependencia constituidas bajo el feudalismo, se desarroll poco a poco un segundo tipo de comunidad: la comunidad de la villa. Esta abarcaba la hacienda del propietario y las granjas de todos los campesinos que se haban convertido en sus siervos. La comunidad de marca era, pues, una organizacin democrtica que abarcaba todo el territorio; la comunidad de la villa, una relacin de clase entre el patrn del fundo y los campesinos que vivan dispersos. Como el territorio comunal era naturalmente utilizado por los habitantes del lugar, o sea por todos aquellos que pertenecan a un centro poblado, independientemente del hecho de estar ligados a uno u otro propietario, se comprende por qu los grandes terratenientes tuvieron un inters muy concreto en continuar formando parte de la comunidad de marca. Era de este modo que fcilmente podan asegurarse el derecho de utilizar en comn con los dems el territorio comunal. Por lo tanto, la comunidad rural, a la que los germanos llamaban marca, era an de gran importancia en la vida social de las tribus invasoras. En ella, segn las regiones y las tribus, los germanos practicaban en parte la agricultura y en parte la cra de ganado. Durante mucho tiempo cultivaban una mitad de la tierra, mientras que la otra serva para pastoreo. Con el transcurrir del tiempo, al influjo de los progresos tcnicos, aumenta el nmero de tribus sedentarias o la duracin de su sedentarismo. Y la alternancia entre tierras de cultivo y de pastoreo lleg a ser ms regular y con intervalos ms breves. Finalmente se lleg a la triple alternancia, ya muy difundida en el siglo IX: un tercio de tierras queda por un ao en barbecho, mientras en los dos tercios restantes se cultivan cereales estivales e invernales. Al prosperar este sistema de cultivos, ya en un estadio posterior del cultivo con pastizal, tambin se desarrolla la propiedad privada de modo cada vez ms intenso. Mientras originariamente la tierra era sorteada cada ao entre los miembros de la marca, con el transcurso del tiempo el sorteo anual tiende a desaparecer; entonces, la tierra ser trabajada con ms frecuencia por una misma familia durante largo tiempo, de modo que solo una parte

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quedara como propiedad comunal: las tierras baldas, los pastizales, los bosques y las aguas. Este desarrollo, caracterstico de los pueblos germnicos, tuvo lugar en las regiones de Alemania, Francia, Blgica, Dinamarca, Suecia, Noruega, Inglaterra, Espaa, Austria e Italia. Posteriormente, las tierras de cultivo y los prados fueron distribuidos por trienios entre los miembros de la comunidad. Pero, poco a poco, las tierras ms prximas a la casa y, ms tarde, las de labranza comenzaron a ser transmitidas en usufructo hereditario dentro de cada familia. Cuando los germanos invaden Italia y saquean Roma en el ao 410, no se trata de una conquista estrictamente econmica, realizada con la expresa intencin de acumular riqueza; lo que ocurre es mucho ms primitivo. Entonces, los germanos se lanzan, como lo hacan antes, a la conquista de nuevos pastizales o de nuevas tierras cultivables. Engels describe este proceso del siguiente modo: Por haber librado a los romanos de su propio Estado, los brbaros germanos se apropiaron de dos tercios de sus tierras y se las repartieron. El reparto se efectu segn el orden establecido en la gens; como los conquistadores eran relativamente pocos quedaron indivisas enormes extensiones, parte de ellas en propiedad de todo el pueblo y parte en propiedad de las distintas tribus y gentes. En cada gens, los campos y los prados fueron divididos en partes iguales, sortendoseles entre todos los hogares Los bosques y los pastos permanecieron indivisos para su uso colectivo; este uso, lo mismo que el modo de cultivar la tierra repartida, se regulaba segn la antigua costumbre y por acuerdo de la colectividad. Cuanto ms tiempo llevaba la gens en su poblado, ms se iban confundiendo germanos y romanos y borrndose el carcter familiar de la asociacin ante su carcter territorial. La gens desapareci en la marca, donde, sin embargo, se encuentran bastante a menudo huellas visibles de parentesco original de sus miembros. De esta manera, la organizacin gentilicia se transform desapercibidamente en una organizacin territorial y se puso en condiciones de adaptarse al Estado, por lo menos en los pueblos donde se sostuvo la marca (norte de Francia, Inglaterra, Alemania y Escandinavia)5. Durante el medio milenio subsiguiente al primer ataque victorioso contra el Imperio romano (entre los aos 400 y 900 d. n. e.), los germanos no haban alcanzado una evolucin suficiente como para dirigirlo polticamente. Pudieron destruirlo, pero no sustituirlo con un imperio germnico. El Imperio romano se disgrega y los germanos se apoderan de cuantas tierras posibles. En ellas viven libres, aunque poco seguros, dada la sucesin de desrdenes y guerras. Los germanos, en primer lugar, aportan a la historia econmica la figura del trabajador libre, del hombre que vive de los frutos de su trabajo y no por gracia de su amo, como suceda con los esclavos. En resumen, era el hombre que, si bien es cierto, no haba absorbido la sabidura de la ciencia antigua, pero que s posea iniciativa democrtica, esa iniciativa tan necesaria e importante para el progreso de la economa. En segundo lugar, aportan nuevas
5 Ibdem, pp. 645-646.

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formas de sociedad, aunque como embrin primitivo y nebuloso de Estado nacional, cuyo pleno desarrollo solo ser realidad, de manera natural, mil aos despus. As, dan impulso a la creacin de comunidades mucho ms grandes que las simples unidades econmicas, de verdadera vida provincial bajo el abrigo del Imperio romano, rechazando sin embargo la decadente estructura que las envolva. Al finalizar el perodo de transicin, los hombres han encontrado un nuevo camino en su actividad econmica y comienzan a transitarlo activamente, aunque no todos a la vez, pero con un gran movimiento que abarca a todo el mundo civilizado. Por tanto, la humanidad ha sido empujada hacia este nuevo camino por los oprimidos sublevados contra la opresin: los esclavos, quienes con sus insurrecciones agrietaron las bases del dominio esclavista sin haber podido avizorar un nuevo rumbo para el desarrollo social; las masas de ciudadanos pobres que luchaban de modo permanente contra los ricos que los explotaban6; y, finalmente, por las tribus brbaras, sojuzgadas o en peligro de ser sometidas, que destruyeron definitivamente a la sociedad esclavista romana.
1.2. Establecimiento del sistema econmico feudal

Los distintos pueblos transitaron al feudalismo por diversas vas; sin embargo, pese a la diversidad y especificidad de condiciones del origen de la sociedad feudal, las caractersticas econmicas esenciales de este proceso fueron las mismas en todas partes: 1. La creacin de la gran propiedad territorial (el feudo), y 2. La transformacin de los productores directos en siervos dependientes de los seores feudales. Como ya lo sealamos, la formacin de la gran hacienda latifundista como una unidad econmica base del rgimen feudal empez en el siglo III d. n. e., al disgregarse casi simultneamente el rgimen esclavista y la comunidad rural, y culmin solo a fines del siglo VIII, cuando las tierras comunales y las propiedades campesinas desprendidas de las comunidades, as como los diversos tipos de propiedad territorial del rgimen esclavista (all donde exista un esclavismo desarrollado como en Roma), pasaron a manos de la nueva casta aristocrtica seglar y eclesistica. Y esta se feudaliza en la medida en que los jefes de los nuevos Estados y sus allegados, los gobernadores civiles y jefes militares, algunos esclavistas y el alto clero, se suman a esta emergente casta de poder. Las tribus invasoras, al conquistar el Imperio romano, se apropiaron de enormes extensiones de tierras del Estado y muchas otras de propiedad de los grandes te6 Marx seala en el prefacio de El dieciocho brumario de Luis Bonaparte, que en la antigua Roma la lucha de clases solo se ventilaba entre la minora privilegiada, entre los libres ricos y los libres pobres, mientras la gran masa productiva de la poblacin, los esclavos, formaban un pedestal puramente pasivo para aquellos luchadores. (Obras escogidas, p. 158).

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rratenientes esclavistas. Con el tiempo, las tierras repartidas pasaron a ser propiedad privada de los campesinos. Fue formndose as, una amplia capa de pequeos campesinos relativamente libres. Pero estos no pudieron conservar por mucho tiempo su independencia; porque la consolidacin de la propiedad privada sobre la tierra y otros medios de produccin fue acentuando inevitablemente la desigualdad patrimonial entre los diferentes miembros de la comunidad rural. De entre los campesinos aparecieron familias acomodadas y familias pobres. En unos casos, al profundizarse las desigualdades, los miembros enriquecidos de la comunidad asuman cada vez ms una posicin dominante dentro de la propia comunidad. En otros, las parcelas campesinas pasaron a manos de los labradores ms pudientes, quienes por una serie de motivos se haban independizado de las comunidades y ampliado sus tierras a expensas de la ruina econmica de los vecinos. As, las mejores tierras resultaron concentradas en manos de las familias ms ricas de la nobleza gentilicia y los jefes militares. Y la gran masa de campesinos result despojada de sus tierras y sometida al yugo de la dependencia personal de los nuevos grandes terratenientes, los seores feudales. De esta forma, fueron surgiendo y consolidndose las nuevas relaciones de produccin, que solo en la poca feudal alcanzaron su pleno desarrollo. Solo a partir del siglo IX podemos considerar la plenitud del nuevo perodo, el establecimiento del sistema feudal estructurado en todos sus caracteres7. De otro lado, la conquista del Imperio romano aceler el proceso de desintegracin del rgimen gentilicio entre las tribus invasoras. Para consolidar su podero sobre la gran masa de campesinos sometidos a su servidumbre, la nueva clase terrateniente necesitaba rganos de poder para defender sus privilegios, de cuyo proceso de institucionalizacin result configurndose el nuevo Estado. Los jefes militares, apoyndose en la nobleza gentilicia y en sus tropas, fueron concentrando la supremaca y acabaron por convertirse en reyes, en monarcas absolutos del nuevo poder estatal. Sobre las ruinas del Imperio romano se levantaron nuevos Estados menores. Los terratenientes y el rey encabezaban la conduccin del Estado. El rey distribua las tierras conquistadas entre sus allegados y estos, en reciprocidad, se comprometan a servirle en la guerra bajo su mando. As, l y sus jefes subalternos reciban en propiedad gigantescas extensiones. La Iglesia (que cumple el rol de sostn ideolgico del naciente rgimen feudal) se asocia con ellos. Esta no solo se asegura posesiones cada vez mayores mediante guerras y conquistas, tal como lo hacen los prncipes seculares, sino que tambin recibe en herencia grandes dominios a cambio de promesas de vida eterna. Inmensas extensiones de tierras terminan en manos de las
7 Kuczinski, Jrgen. Breve historia de la economa. Mxico, 1976, pp. 102-103.

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mesnadas reales y los servidores de la corona, de la Iglesia y los monasterios. Dichas tierras eran cultivadas por la gran masa de campesinos siervos, obligados entonces a realizar una serie de prestaciones a favor de los nuevos seores. La propiedad territorial de la Iglesia (sobre todo de los claustros) y del rey crece de tal manera hasta el siglo XII, que las numerosas investiduras con concesiones de tierras a los jefes subordinados no impiden el ulterior engrandecimiento de aquella. La concentracin de las tierras se da en parte mediante las guerras y nuevas conquistas, en parte por el despojo de que son objeto los campesinos. A comienzos del feudalismo el nmero de campesinos libres no era considerable, sin embargo, la inseguridad reinante induce a muchos a ponerse bajo la proteccin de los grandes seores (comprendidos los prncipes eclesisticos), aunque esto significaba renunciar a su derecho de propiedad. Tambin se daba el hecho de que muy a menudo los campesinos eran obligados a prestar servicio militar, sindoles requisada la tierra durante su ausencia. Adems, el endeudamiento consiguiente al alejamiento de sus tierras se converta en causal de prdida del ttulo de propiedad sobre estas. Marx observa que: el servicio militar, que tanto aceler la ruina de la plebe romana, fue tambin el medio principal de que se vali Carlomagno para fomentar, artificialmente, la transformacin de los campesinos alemanes libres en siervos y vasallos8. No son raros los casos en que el campesino transfiere el ttulo de propiedad de su tierra al seor feudal, a cambio del usufructo y tambin de la provisin de ganado y semillas; o casos en que los seores feudales conceden tierras a la gente que ha luchado por ellos, pero reservndose siempre la propiedad sobre estas. Como contraparte del usufructo, el campesino es sometido a la servidumbre, o a dar tributos en productos naturales y ponerse bajo la jurisdiccin del terrateniente. Aunque el proceso de establecimiento del feudalismo discurriera de diversas formas en los diferentes pueblos, su contenido esencial fue en todas partes el mismo: los campesinos antes libres iban cayendo bajo la dependencia personal de los seores feudales, que se apoderaban de sus tierras. Esta relacin de dependencia era, en unos casos, ms flexible; y en otros, ms rgida. Con el tiempo, fueron borrndose las diferencias entre los antiguos esclavos, los colonos y los campesinos libres, para convertirse todos ellos en una masa nica de campesinos vasallos, quienes en determinadas circunstancias devinieron en siervos de la gleba. As se lleg, poco a poco, a la situacin que expresa la mxima medieval de no hay tierra sin seor (es decir, no sujeta a los vnculos del seoro feudal). La historia de la humanidad nos ensea que no necesariamente cada pueblo debe transitar de manera secuencial todas las etapas del desarrollo social.
8 Marx, Carlos. El capital, p. cit. T. 3, p. 588.

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La desintegracin del rgimen comunal en Rusia trajo consigo la aparicin de la esclavitud patriarcal. Pero aqu la sociedad no sigui, en lo fundamental, el camino del esclavismo clsico, sino la va feudal. El paso del rgimen comunal primitivo al feudalismo en Rusia se realiz cuando en Europa occidental haca ya mucho que el rgimen esclavista se haba extinguido y se haban consolidado las relaciones feudales. Al establecerse el feudalismo en otros pueblos, los campesinos tambin fueron quedando gradualmente atados a la tierra de propiedad de los seores feudales. Este proceso se llev a cabo durante el perodo colonial de los pueblos latinoamericanos, particularmente en el Per, durante los siglos XVI al XIX, estructurndose un rgimen feudal atpico9, bajo la administracin de un Estado colonial dependiente de la Corona espaola.
2. 2.1. EVOLUCIN DE LAS RELACIONES SOCIALES DE PRODUCCIN Y DE LAS FUERZAS PRODUCTIVAS DEL RGIMEN FEUDAL Las formas de explotacin del campesinado siervo y la renta feudal

La caracterstica esencial de este rgimen es la explotacin de los campesinos siervos por los seores feudales. El campesino sojuzgado no era ya un esclavo, pero se hallaba en estado de servidumbre. A diferencia del esclavo, posea su propia economa, basada en su trabajo personal. El sistema econmico feudal presupona necesariamente una relacin de dependencia personal del campesino respecto al seor feudal, que era de coercin extraeconmica bajo formas y grados diversos, desde la servidumbre hasta la desigualdad estamental del campesino. Una mayor parte de las tierras perteneca a la hacienda del seor feudal. Otra parte era entregada por este en usufructo a los campesinos, en condiciones muy gravosas. El seor conceda (parcelaba) la tierra a los campesinos. Y quienes vivan en las tierras del seor feudal dependan personalmente de este. Los campesinos se hallaban, de un modo u otro, vinculados a la tierra. La parcela (o lote) entregada al campesino aseguraba al propietario la mano de obra que le era necesaria. Los campesinos, que usufructuaban hereditariamente sus lotes, estaban obligados a trabajar de por vida y de generacin en generacin para el terrateniente, cuyos campos labraban con sus propios aperos y su ganado de labor, o bien deban entregarle el plusproducto, en especie o en dinero. El tiempo de trabajo del siervo de la gleba se divide ntidamente en dos partes: el tiempo necesario, durante el cual el campesino elaboraba el producto necesario para sustento propio y el de su familia. Y el tiempo adicional que creaba el plus9 Macera, Pablo. Trabajos de historia. Lima, 1986, pp. 157-178.

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producto, del que se apropiaba el seor feudal. El plusproducto del campesino que trabajaba en las tierras del seor y el creado en su propia microhacienda (del que tambin era despojado), en conjunto, adoptan la forma de renta feudal del suelo. Esta renta absorba frecuentemente no solo el plustrabajo del campesino, sino incluso una parte de su trabajo personal y el de sus familiares. La base de esta renta eran la propiedad feudal sobre la tierra y el seoro directo del terrateniente sobre los campesinos que dependan de su fundo. En el feudalismo, histricamente, la explotacin del campesino por el terrateniente se materializaba en la produccin de la renta del suelo bajo tres formas: 1. Renta en trabajo, 2. Renta en especie y 3. Renta en dinero. La renta en trabajo o prestacin personal predomin en las primeras etapas de desarrollo del feudalismo. El campesino estaba obligado a trabajar cierta parte de la semana tres o ms das con sus propios instrumentos de produccin (el arado, el ganado de labor, etc.) en las tierras del seor; dedicando los restantes das de la semana a cultivar su parcela. As pues, el campesino araba la tierra, sembraba y cosechaba, apacentaba el ganado, haca trabajos de carpintera, talaba rboles y acarreaba con su caballo los productos agrcolas y materiales, todo al servicio de su seor. En la prestacin personal, el trabajo necesario y el plustrabajo del campesino aparecan ntidamente separados en el tiempo y en el espacio. Las formas de prestacin personal eran muchas y diversas. En este sistema, el siervo de la gleba solo tena inters en elevar la productividad de su trabajo mientras laboraba en su propia parcela de tierra. En cambio, no era lo mismo cuando labraba las tierras del seor. Por eso, para obligar a trabajar a los campesinos siervos, los seores feudales optaron por mantener mayordomos encargados de vigilar su cumplimiento. En el transcurso de su desarrollo, la renta en trabajo se convierte ms y ms en renta en especie, en el censo en productos. Bajo esta modalidad de renta, el campesino estaba obligado a entregar regularmente al terrateniente determinadas cantidades de ganado, aves, cereales y otros productos agrcolas. Sin embargo, el campesino haba adquirido, relativamente, ms independencia. Adems, distribua todo su trabajo tanto el necesario como el plustrabajo segn crea conveniente. Esto estimulaba hasta cierto punto la elevacin de la productividad del trabajo. En la etapa de desarrollo feudal de la Baja Edad Media, cuando ya el comercio haba alcanzado un desarrollo bastante amplio, se propaga cada vez ms la renta en dinero, que adopta la forma de tributo en metlico. La renta en dinero es rasgo caracterstico del perodo de desintegracin del feudalismo y de la aparicin de las relaciones econmicas capitalistas.

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Los seores feudales, a fin de incrementar sus ingresos, abrumaban al campesino con una serie de exacciones. En muchos casos monopolizaban la tenencia de los molinos, las fraguas y otros instrumentos. El campesino se vea obligado a requerir estos servicios pagando precios exorbitantes en especie o en dinero. Adems de pagar el censo en frutos o en dinero al seor, deba satisfacer toda clase de tributos al Estado, como las contribuciones locales, y en algunos pases el diezmo, es decir, la entrega a la Iglesia de un dcimo de sus cosechas. El rasgo esencial del feudalismo en todas partes es la explotacin de los campesinos siervos por los seores feudales, pero en cada pas presenta sus propias peculiaridades. En los pases orientales estas relaciones se conjugaron en mayor o menor medida por mucho tiempo con las relaciones esclavistas. As fue en China, India, Japn y otras culturas. En el Oriente, era importante la propiedad privada feudal del Estado sobre la tierra. Por ejemplo, en el califato de Bagdad, durante la dominacin rabe (en los siglos XVIII y XIX d. n. e.), gran parte de campesinos comunales viva en las tierras del califa y pagaba la renta feudal directamente al Estado. Adems, las aguas y las obras de irrigacin tambin eran estatales. Sin embargo, entre los pueblos nmades, las tierras eran usadas como pastizales. Tambin el feudalismo oriental se caracteriza por la vigencia de las relaciones patriarcales gentilicias, en las cuales los seores feudales se apoyan para reforzar la explotacin de los campesinos. La extensin de las posesiones feudales dependa de la cantidad de ganado del seor. Los grandes ganaderos feudales, que sojuzgaban y explotaban a los campesinos, eran, al mismo tiempo, propietarios de extensos pastizales. En el feudalismo, la produccin beneficiaba mayormente a los seores feudales, quienes por su condicin de propietarios de la tierra se apropian de la renta feudal del suelo, producto de la explotacin a los campesinos avasallados. El trabajo excedente de los campesinos, que cultivaban la hacienda del seor, o el plusproducto creado en la propiedad de aquel era aprovechado por el seor valindose de las relaciones de dependencia personal. La renta del suelo expresa una relacin social asimtrica entre los hombres y una relacin entre ellos y la tierra como objeto de propiedad.
2.2. El desarrollo de las fuerzas productivas en el feudalismo

El modo de produccin feudal asegur el incremento de las fuerzas productivas de la sociedad y un progreso considerable en la historia de la humanidad. La produccin de bienes materiales ascendi, aunque lentamente, a un nivel superior al de las sociedades anteriores, elevndose, asimismo, la productividad del trabajo social. En el seno de la sociedad feudal, en general las fuerzas productivas alcanzaron un grado ms alto de desarrollo que en la poca del esclavismo, repercutiendo

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en todas las ramas de la economa, tanto urbana como rural, y se caracterizaron por la supremaca de la agricultura sobre la industria y, en relacin con esto, del campo sobre la ciudad. Y eso debido principalmente al perfeccionamiento de los medios de produccin y a la ampliacin de la divisin del trabajo. El desarrollo de las fuerzas productivas fue influido en gran medida por los adelantos en la tcnica, la minera, la siderurgia, la metalurgia, la energtica y en otras ramas productivas, logrados a comienzos de la Baja Edad Media, en especial durante los siglos XV-XVI. Pero en la etapa del Alto Feudalismo, los aperos agrcolas eran muy escasos. Los instrumentos de trabajo del labrador se reducan al arado primitivo con reja de hierro, la hoz, la guadaa y la azada. Para moler el trigo, durante mucho tiempo se emple solo el molino de mano. Pero, una vez consolidado el rgimen feudal, progresaron todas las ramas de la agricultura. Se perfeccionaron los instrumentos de produccin y los mtodos de cultivo. El mejoramiento de los aperos ejerci influencia decisiva en el avance de las labores agrcolas; se difundieron el arado de cuerpo de hierro y otros instrumentos del mismo metal. Por entonces se invent el molino de viento y se perfeccion el de agua, as como la prensa para la uva y algunos otros dispositivos y mecanismos. Va imponindose poco a poco la rotacin trienal de cultivos. Surgen nuevas ramas de cultivo, y se desarrollan en considerables proporciones la viticultura, vinicultura, oleicultura, fruticultura y la horticultura. Se increment tambin la ganadera, en especial la cra de ganado equino, estimulada por las necesidades del servicio de transporte y el servicio militar de los seores feudales. Ms tarde se perfeccionaron gradualmente las herramientas de los artesanos y los mtodos de elaboracin de las materias primas en la industria, que paulatinamente vuelve a renacer. Comenzaron a especializarse los antiguos oficios. En los siglos XVI y XVII se extendi por Europa el torno de hilar. En el ao 1600 se invent el telar de cintas. Entre otros progresos cabe mencionar tambin las bombas hidrulicas, los ascensores de minas, los hornos de fundicin, las mquinas-herramientas simples para la elaboracin del metal, el perfeccionamiento del molino de viento y de la rueda hidrulica, la invencin de la rueca y de la imprenta, los progresos de las construcciones navales, etc. Y en determinada etapa de la sociedad feudal, el incremento de la produccin, gracias a la especializacin de los oficios, trae consigo una nueva separacin entre la industria y la agricultura, que ya haba tenido lugar en la poca del establecimiento del rgimen esclavista. En el curso del siglo XIII, se agotan las posibilidades de procurarse superficies muy grandes de nuevo territorio para la agricultura, a no ser a travs de sangrientas campaas de colonizacin, como la de la parte oriental de Germania; o bien con esfuerzos extraordinarios, por ejemplo, cuando se ganan nuevas tierras arrancndolas al mar, a los pantanos, a los aguazales, como ocurre en el norte de Inglaterra, en Blgica, Holanda, en algunas zonas de Germania y en muchas regiones de Francia. Para

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estas nuevas colonias de difcil creacin era necesario ofrecer mejores condiciones, porque de otro modo no se encontraba la fuerza de trabajo necesaria. Por otro lado, despus de las epidemias llegadas de Oriente y que ocasionaron grandes prdidas, la poblacin retrocedi de tal modo que a las malas cosechas determinadas por factores climticos, a menudo, se sumaban otras por causa de una aguda deficiencia de mano de obra apta. La deficiencia de mano de obra que ya se haca sentir en el siglo XIII, en el XIV llega a ser an ms fuerte. Por primera vez, bajo el feudalismo, la falta de mano de obra se constituye en factor relevante en la transformacin de la estructura econmica, como lo subraya M. Dobb en sus interesantes estudios. Y en efecto, para obtener y mantener mano de obra disponible, los grandes seores feudales debern hacer concesiones a los campesinos que a menudo significan importantes libertades para estos. Lo que no denota un perodo de mpetu y progreso general para los campesinos europeos, pues a esta tendencia se opondr otra, en parte de igual eficacia, que conducir a una ms fuerte limitacin de la libertad y a la imposicin de gravmenes aun ms onerosos. La separacin entre la industria y la agricultura represent uno de los momentos cruciales en el desarrollo de las fuerzas productivas durante la poca feudal, en la divisin social del trabajo en gran escala, cuyo exponente ms expresivo fue la creacin de las ciudades feudales, y en la separacin de la ciudad y el campo. Los progresos logrados en la fundicin y elaboracin del hierro contribuyeron, de modo decisivo, al perfeccionamiento de las herramientas. Al principio, este metal se obtena por procedimientos muy primitivos. En el siglo XIV comenz a ser usada la rueda hidrulica como fuerza motriz de los molinos que movan fuelles y pesados martillos para triturar el mineral. Al reforzarse el tiro de los hornos, en vez de una masa maleable, fue posible obtener una masa de hierro fundido. El empleo de la plvora en las guerras y la aparicin de la artillera (en el siglo XIV) requeran gran cantidad de metal fundido para las balas. A comienzos del siglo XV empezaron a fabricarse municiones de hierro colado. Cada vez se necesitaba ms metal para la fabricacin de armas, aperos de labranzas y muchas otras herramientas. En la primera mitad del siglo XV aparecieron los altos hornos. Tuvo gran importancia el invento y la difusin de la imprenta. Por su lado, la invencin de la brjula imprimi mayor impulso a la navegacin e hizo posible los grandes descubrimientos. Las fuerzas productivas y la cultura alcanzaron ya un considerable desarrollo en la China de los siglos VI al XI, sobrepasando en muchos aspectos a la Europa de entonces. Los chinos fueron los inventores de la brjula, la plvora, el papel de escribir y, en forma rudimentaria, la imprenta. Sin embargo, los estrechos marcos en los que se desenvolvan las relaciones feudales de produccin, frenaban cada vez ms el

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desarrollo de las fuerzas productivas de la sociedad. Los campesinos, sometidos al yugo de la explotacin feudal, cada vez eran ms renuentes a continuar incrementando la produccin agrcola. La productividad del trabajo campesino, con su carcter forzado, era extremadamente pobre. Mientras tanto en la ciudad, el ascenso de la productividad del trabajo del artesano tropezaba con las barreras impuestas por las normas y reglamentos gremiales. Por eso, en general, el rgimen feudal se caracteriz por el lento progreso de la produccin, por la fuerza de la tradicin y la rutina. Al desarrollarse en el seno de la sociedad feudal, las fuerzas productivas entraron en contradiccin con las relaciones feudales de produccin. La ley de la correspondencia de las relaciones de produccin con el carcter de las fuerzas productivas requera imperiosamente el paso del feudalismo al capitalismo.
2.3. Los rasgos esenciales y las leyes econmico-sociales fundamentales del sistema

No obstante las particularidades de cada pas, el modo de produccin feudal se desarrolla en todas partes con sujecin a las leyes generales que son inherentes al sistema. La hacienda del seor feudal como tambin la pequea hacienda del campesino siervo era, en esencia, una unidad de economa natural. Por tanto, cada feudo, formado por la hacienda del seor y las aldeas de su jurisdiccin, desarrollaba una vida econmica cerrada. Las necesidades del seor feudal y de su familia y las de su numerosa servidumbre las satisfacan predominantemente, en los primeros tiempos, con los productos obtenidos en la hacienda seorial y los que aportaban los campesinos tributarios. Las grandes haciendas disponan tambin, ms o menos, del nmero requerido de artesanos para sus necesidades, reclutados la mayora de ellos entre los siervos domsticos. Estos artesanos confeccionaban los vestidos y calzados; fabricaban y reparaban las armas, los aparejos de caza y los aperos de labranza; y construan los edificios. La base existencial de la sociedad feudal era, por tanto, el trabajo de los siervos de la gleba. Los campesinos, adems de atender las faenas de campo, tenan a su cargo una serie de trabajos relacionados con la produccin de materias primas en la misma hacienda, como hilar, tejer, confeccionar utensilios, aperos, etc.10. La economa feudal, durante mucho tiempo, se caracteriz por combinar la agricultura y la industria domstica; destacndose la primera como su rama fundamental y la segunda como una actividad accesoria. Los contados productos ajenos, de los que no se poda prescindir por ejemplo, la sal o los artculos de hierro, los suministraban en los primeros tiempos los mercaderes ambulantes. Ms tarde, al
10 Editorial Grijalbo. Manual de economa poltica. Mxico, 1969, p. 42, de la Academia de Ciencias de la URSS, Instituto de Economa.

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crecer las ciudades y aparecer los artesanos, progresaron ampliando la divisin del trabajo y el intercambio comercial entre la ciudad y el campo. La base de las relaciones feudales de produccin, como la de cualesquiera otras, radica en la propiedad de los medios de produccin. Las relaciones de produccin constituyen el rasgo esencial y determinante del modo de produccin. Como lo que caracterizaba al feudalismo era el predominio de la agricultura sobre las industrias, la propiedad del medio fundamental de produccin la tierra adquira excepcional trascendencia para la vida econmica de la sociedad. Marx deca al respecto que la propiedad territorial era el autntico cimiento de la sociedad feudal del Medioevo11. En tal sentido, el elemento caracterstico del rgimen feudal era el monopolio de los grandes propietarios sobre la tierra; as los productores directos, los campesinos, carecan de toda forma de propiedad territorial. De por s, la propiedad feudal, privada por su contenido econmico-social, no era, sin embargo, una propiedad totalmente privada. Por el contrario, le era inherente una condicin muy bien definida: cada seor feudal reciba la tierra de manos de otro seor siempre y cuando asumiese determinados compromisos; si se comprometa a servirle, a participar en sus campaas blicas y, a veces, a ayudarle con su consejo y con sus medios pecuniarios si llegaba el caso. En virtud de esta peculiaridad, se creaba una serie escalonada de dependencia de unos seores a otros. De ah el sistema jerrquico, signo caracterstico del rgimen feudal, sancionado jurdicamente, en lo que se refiere al feudalismo europeo en particular. El fraccionamiento poltico de los estados feudales se origina en la desmembracin de la propiedad feudal en los pases europeos. En Oriente, sobre todo durante la primera etapa del feudalismo e incluso durante la etapa de madurez de este rgimen, las peculiaridades especficas de la vida material de la sociedad motivaron que la propiedad feudal no siguiese, en la mayora de los casos, el camino de la divisin de la tierra entre seores feudales aislados, sino el de la observancia y mantenimiento de la propiedad feudal estatal sobre la tierra y los canales, depsitos de agua e instalaciones de riego. Esta es la razn por la que en Oriente no se observa el fraccionamiento poltico, sino la centralizacin de los estados feudales, particularmente en el primer perodo del feudalismo. La mayor parte de la tierra, propiedad de los seores, se compona de numerosas parcelas que los propietarios otorgaban en usufructo perpetuo a los campesinos, lo que permita a estos mantener su economa en las pequeas haciendas individuales. Por consiguiente, durante la poca feudal, el productor directo no es dueo de
11 Marx, Carlos y Federico Engels. Obras escogidas. T. 3, p. 253.

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la tierra, sino un usuario, que se limita a usufructuarla cultivndola al servicio del terrateniente. El monopolio de los seores feudales sobre la tierra determinaba la dependencia econmica del campesino respecto del seor feudal. Pero el hecho de que los campesinos poseyeran economas individuales, y disfrutaran de una relativa independencia econmica, no era suficiente para que se concretara el proceso de produccin feudal. La coaccin y la dependencia econmica iban acompaadas de una presin violenta y descarnada, para obligar a los labriegos a trabajar en las tierras de los propietarios feudales. Al respecto, Lenin precisaba que: Si el terrateniente no hubiera dispuesto de autoridad directa sobre la persona del campesino, no habra podido obligar a trabajar para s a un hombre dotado de tierra y dueo de su economa. Como dice Marx cuando caracteriza este rgimen econmico () Las formas y el grado de coaccin pueden ser los ms diversos, comenzando por el derecho de servidumbre y terminando por la desigualdad estamental del campesino12. La dependencia econmica territorial de los campesinos respecto de los seores feudales, unida a la coaccin extraeconmica, constitua el sistema de dependencia feudal de los campesinos. Si ahora imaginamos las relaciones sociales imperantes bajo el modo feudal de produccin, es decir, en el seno de la clase de los propietarios feudales de la tierra, caracterizadas como una escala jerrquica y el sistema de dependencia de los productores directos (campesinos y artesanos) respecto de los seores feudales, podemos definirlas, en su conjunto, como relaciones de dependencia personal. Aqu el hombre independiente ha desaparecido, todo el mundo vive sojuzgado: siervos y seores de la gleba, vasallos y seores feudales, seglares y eclesisticos. La sujecin personal caracteriza, en esta poca, as las condiciones sociales de la produccin material como las relaciones de vida cimentadas por ella13. La dependencia personal que impera en el feudalismo no representa otra cosa que relaciones directas de dominio y subordinacin. La dependencia personal de los campesinos respecto de los seores, su sometimiento y obligacin de permanecer atados a la tierra propiedad de la tierra significaban que bajo el feudalismo existan, en esencia, peculiares relaciones de propiedad incompleta de los seores feudales sobre los campesinos siervos. La superioridad del feudalismo con respecto al esclavismo consiste en que el campesino siervo se halla relativamente interesado en su trabajo, puesto que
12 Lenin, Vladimir Ilich. Obras completas. T. 3, p. 159. 13 Marx, Carlos. El capital, p. cit., T. 1, p. 44.

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posee su propia economa y trabaja parte de su tiempo para s mismo. El paso de la renta en trabajo a la renta en especie, y de esta a la renta en dinero, confiere a los campesinos un margen mayor de libertad en cuanto a la posibilidad de disponer de su tiempo y su trabajo, lo que acrecienta su inters con respecto a los resultados de su trabajo. Este hecho se tradujo en el incremento paulatino de la produccin feudal. Pero, a la par, se acenta la explotacin de los campesinos vasallos por los seores feudales y se acrecienta la renta feudal. La ley econmica fundamental del feudalismo se la puede definir como: la necesidad objetiva y la posibilidad de producir mediante el trabajo forzado de los productores directos (campesinos siervos), dependientes de los seores feudales, el producto excedente del que los seores se apropian en forma de renta del suelo. La produccin feudal, como cualquier otra, se llevaba a cabo de manera ininterrumpida y, por consiguiente, tena lugar el proceso de una reproduccin sistemtica. El rasgo caracterstico fundamental del feudalismo era la reproduccin simple, aunque en ciertos momentos tuviera lugar, en mayor o menor grado, una reproduccin ampliada.
3. LAS CLASES Y LAS CAPAS SOCIALES EN EL FEUDALISMO. LA jERARqUA SOCIAL Y EL ESTADO FEUDAL

La esencia de las relaciones feudales de produccin se reflejaba en su estructura de clases sociales. Esta se divida, ante todo, en dos clases fundamentales: la de los seores feudales y la de los campesinos siervos. La primera, detentadora de la tierra, medio esencial de produccin, donde impona su dominio. Sin embargo, la clase aristocrtica feudal dominante no constitua un todo homogneo. La estructura jerrquica de la propiedad territorial en el feudalismo determinaba tambin la jerarqua social. Los seores feudales menores pagaban tributo a los grandes y les ayudaban en las guerras, en retribucin, se amparaban bajo su proteccin. El protector se llamaba seor; y el protegido, vasallo. Los seores, a su vez, eran vasallos de otros potentados feudales ms poderosos que ellos. As se form la piramidal jerarqua de la dependencia feudal. Los terratenientes feudales y el rey, como clase dominante, encabezaban la conduccin del Estado. Formaban la capa social de la nobleza. Los nobles disfrutaban, adems de grandes privilegios econmicos, sociales y polticos, de los honores reservados a la capa social ms alta. El segundo estamento lo constitua el clero (regular y monacal), que ocupaba la posicin privilegiada de capa social dominante al lado de la nobleza, por poseer tambin grandes dominios territoriales (con numerosa poblacin campesina dependiente y muchos siervos).

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La masa de campesinos siervos conformaba la amplia base de la gran pirmide feudal. Estos se hallaban sujetos a los terratenientes y a la autoridad suprema del ms poderoso seor feudal que era el rey. Los campesinos formaban una capa social explotada econmicamente y privada de derechos polticos. El terrateniente feudal poda llegar a vender a sus siervos, como tambin imponerles severos castigos corporales. Por eso, Lenin calific la dependencia del siervo como esclavitud feudal. La explotacin de los siervos de la gleba era casi tan brutal como la de los esclavos. No obstante, el siervo poda cultivar su parcela fuente de vida familiar con parte de su trabajo y era dueo, hasta cierto punto, de su propia persona. La contradiccin fundamental de clases de la sociedad feudal era la que mediaba entre la aristocracia y la gran masa de los siervos de la gleba. La lucha de los campesinos explotados contra los terratenientes explotadores tuvo vigencia a lo largo de toda la poca feudal y cobr un carcter especialmente agudo en sus postrimeras, al recrudecer en proporciones extremas la explotacin de la que eran objeto los siervos. Tambin en las ciudades se observa una diferenciacin de clases sociales. La mayor parte de la poblacin se compona de artesanos y comerciantes. Sin embargo estas clases no estaban definitivamente articuladas ni eran homogneas. Entre los artesanos caba distinguirse a maestros, oficiales, aprendices y peones, los cuales tenan diferencias e intereses contradictorios. En las ciudades emancipadas de la tutela feudal, el poder era monopolio de los vecinos ricos: mercaderes, comerciantes, usureros y los grandes propietarios de tierras y casas en la ciudad, quienes conformaban la lite dirigente denominada patriciado urbano, al que podan incorporarse los maestros enriquecidos, quienes, en su mayora, haban sido activos dirigentes gremiales. Los artesanos agremiados parte importante de la poblacin urbana actuaban a menudo contra las capas altas de la ciudad, pugnando por participar en su gobierno al lado de la aristocracia urbana. Los maestros ordinarios, los oficiales, los aprendices, los jornaleros y los mercaderes arruinados integraban la plebe urbana. Entre los distintos grupos sociales de la poblacin de las aldeas y de las ciudades tena lugar una encarnizada lucha de clases que muchas veces llegaba incluso a la confrontacin armada. En las postrimeras de la poca feudal, la poblacin urbana estaba ya muy escindida. Por un lado, se encontraban los comerciantes y los maestros ricos de los gremios; por el otro, las amplias capas de oficiales y aprendices y la gente pobre de la ciudad. Las capas bajas luchaban contra las fuerzas unidas de la aristocracia urbana y los seores feudales. Y esta lucha se funda de modo espontneo en una corriente nica con la lucha que los siervos de la gleba libraban contra la explotacin feudal en el campo.

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La economa feudal, as como la lucha de clases suscitada en su seno, determinaba el carcter de la superestructura poltica de la sociedad feudal. El Estado feudal desempeaba el papel ms relevante entre las instituciones polticas que conformaban la superestructura de la base econmica feudal. Este, cuya funcin esencial era crear y defender el sistema de explotacin feudal, sometiendo a la obediencia a los productores directos, adquiri formas diversas. Durante el establecimiento del feudalismo se fundaron grandes monarquas (como el imperio de Carlomagno, por ejemplo), en las que se aglutinaron los seores feudales en torno al jefe del Estado. Una vez consolidado el sistema feudal, las monarquas se fraccionaron en numerosos estados pequeos, independientes o semidependientes, hecho que marca el comienzo del desmembramiento feudal y que corresponde, en muchos pases, al perodo del feudalismo desarrollado. Posteriormente, debido al sucesivo progreso econmico al multiplicarse la divisin social del trabajo y difundirse las relaciones monetario-mercantiles gracias a la ampliacin del mercado se llega a situaciones en las que desaparece el aislamiento de los feudos y surge la tendencia a suprimir el fraccionamiento poltico y a constituir estados centralizados. Entonces, los reyes, apoyndose en la capa social ms numerosa de la baja nobleza terrateniente, en los vasallos de sus vasallos, y tambin en las ciudades que iban en ascenso, asestaron golpes decisivos a la nobleza feudal y reforzaron con ello su propia autoridad, convirtindose no solo nominalmente, sino de facto, en los soberanos del Estado. Se constituyeron grandes estados nacionales bajo la forma de monarquas absolutas. La superacin del fraccionamiento feudal y la creacin de grandes estados centralizados facilitaron el nacimiento y aceleraron el desarrollo de las relaciones econmicosociales del capitalismo. La agudizacin de la lucha de clases y la necesidad de defenderse de los enemigos externos contribuyeron, en gran medida, a la formacin de los Estados feudales centralizados. Se crearon Estados nacionales con instituciones estamentales representativas (en Inglaterra, el Parlamento; en Francia, los Estados Generales, etc.), o bien estados multinacionales, como en el caso de Rusia. Pese a la diversidad de formas del Estado feudal, su esencia clasista fue en todas partes la misma. Lenin deca al respecto: Hemos visto diferentes formas de Estado; hemos visto aqu monarqua y repblica, aunque esta ltima bastante menos acusada; pero los terratenientes feudales han sido siempre la nica clase dominante. Los campesinos siervos han estado absolutamente excluidos de todo cuanto se asemeje a derechos polticos14.
4. RASGOS CARACTERSTICOS DE LA ECONOMA URBANA MEDIEVAL

Las ciudades haban nacido y desarrollado ya bajo el rgimen esclavista, generalmente junto a las vas fluviales y en ubicaciones estratgicas de las riveras ma14 Lenin, Vladimir Ilich. Obras completas. T. 29, p. 444.

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rtimas. El desmoronamiento del esclavismo trajo consigo la decadencia de muchas de estas.


4.1. Los gremios y las hermandades artesanales

En los inicios del feudalismo, los agricultores en las aldeas elaboraban materias primas accesorias suministradas por la agricultura. Ms tarde, de entre los campesinos aparecieron los artesanos que producan para la aldea. Al alcanzar cierto grado de desarrollo, los oficios artesanales se separaron definitivamente de la agricultura. Se producan ms artculos que los necesarios para el seor feudal o para los campesinos de la aldea. Los artesanos comenzaron a establecerse alrededor de los castillos feudales, en los extramuros de los monasterios, en los grandes poblados y en otros centros comerciales. Los terratenientes feudales comenzaron a comprar los productos artesanales en la ciudad, pues ya no les satisfacan los artculos que les suministraba su propia servidumbre. Durante las dos primeras etapas de la Edad Media, las ciudades y los oficios progresaron dbil y muy lentamente. Los artesanos de las ciudades producan para la venta, pero era su propia parcela de tierra la que les suministraba la mayor parte de los bienes necesarios de subsistencia. Con el tiempo, cuando los artesanos alcanzaron un mayor perfeccionamiento en sus oficios y fue aumentando la productividad de su trabajo, la actividad artesanal fue hacindose cada vez ms diversa y lucrativa. Las ciudades nacidas en los dominios de los seores feudales, seculares o eclesisticos, estaban sometidas a su poder. Los vecinos de la ciudad deban cumplir una serie de prestaciones en beneficio del seor feudal. Le pagaban diversos tipos de censo, en especie o en dinero, y estaban sujetos a su jurisdiccin administrativa y judicial a cambio de su proteccin. La poblacin urbana comenz pronto a luchar por liberarse de la dependencia feudal. En parte por la fuerza y en parte redimindose de sus cargas, las ciudades fueron conquistando el derecho de gobernarse por s mismas, a tener su propia fuerza de seguridad, sus propios tribunales y las prerrogativas de acuar moneda y cobrar contribuciones. La poblacin urbana estaba formada, principalmente, por artesanos y comerciantes. En muchas ciudades encontraban refugio los siervos campesinos que huan de la explotacin terrateniente feudal. La ciudad pas a ser un centro de produccin de mercancas, a diferencia de la aldea, donde segua imperando la economa natural. La intensificacin de la competencia por parte de los siervos fugitivos que afluan a la ciudad y la lucha contra la explotacin y las vejaciones de los seores feudales obligaron a los artesanos a agruparse en gremios. Los artesanos de la ciudad que ejercan un determinado oficio o varios afines se agrupaban en los gremios, donde solo los maestros disfrutaban de plenos dere-

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chos. Cada maestro tena un pequeo nmero de oficiales y aprendices. El gremio defenda celosamente el derecho exclusivo de sus miembros a ejercer el oficio a que estaban dedicados y reglamentaba los detalles del proceso de produccin estableciendo: la duracin de la jornada de trabajo, el nmero de oficiales y aprendices que poda tener cada maestro en su taller, la calidad de las materias primas y del producto acabado (la mercanca), y el precio a que deba venderse este; adems, muchas veces, el propio gremio se encargaba de comprar las materias primas. Todos estaban obligados a acatar los mtodos de trabajo sancionados por una larga tradicin. Esta rigurosa reglamentacin tena por finalidad evitar que ningn maestro artesano descollara sobre los dems. Adems, los gremios actuaban como organizaciones de asistencia mutua. Entonces, la forma feudal de organizacin de los oficios fueron los gremios. En sus inicios, estos cumplieron un rol progresista contribuyendo a fortalecer y desarrollar los oficios en las ciudades. Pero a medida que se intensificaba la produccin mercantil y se ampliaba el mercado, se iban convirtiendo cada vez ms en un freno para el progreso de las fuerzas productivas. Por tanto, la principal funcin econmica y poltica de los gremios era utilizar al mximo el mercado local, ya que la lucha por los mercados distantes tropezaba con innumerables dificultades de orden econmico-cultural y rebasaba los lmites de las posibilidades econmicas del taller artesanal. La severa reglamentacin de la produccin artesanal por los gremios frenaba la iniciativa de los artesanos y entorpeca el desarrollo de la tcnica. Para restringir la competencia, imponan toda una serie de trabas a los artesanos que deseaban adquirir el rango de maestros. A los aprendices y oficiales, cuyo nmero creca en grandes proporciones, en la prctica, se les cerraba el camino para convertirse en maestros independientes, vindose obligados a permanecer toda la vida en situacin de trabajadores asalariados. Esto determinaba que las relaciones entre el maestro y sus subordinados perdiesen su anterior carcter, ms o menos patriarcal. Los maestros reforzaban la explotacin de los trabajadores que dependan de ellos, obligndolos a trabajar jornadas diarias de 14 o 16 horas a cambio de un salario msero. Los oficiales comenzaron tambin a agruparse en asociaciones secretas las hermandades para defender sus intereses. Los gremios y las autoridades de la ciudad repriman a las hermandades de oficiales. All donde iba surgiendo la manufactura capitalista, la reglamentacin gremial de la tcnica resultaba reaccionaria. Eso vena sucediendo en determinadas ciudades durante los siglos XIV y XV (particularmente en Italia y en Flandes), y en el siglo XVI en todas partes. As, el rgimen gremial result una organizacin corporativa de

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la produccin mercantil al servicio del feudalismo; fruto de la estrechez del sistema econmico medieval, al que le eran inherentes la tradicin y rutina de la tcnica y la reproduccin simple.
4.2. Las corporaciones de comerciantes

Dentro de las ciudades uno de los efectos de la sucesiva divisin del trabajo fue la separacin entre la produccin y la circulacin, entonces aparece el comerciante. Ello fue de singular trascendencia para acelerar el ascenso econmico de las ciudades y de la sociedad en su conjunto. Con la expansin del comercio, las villas entablaban relaciones cada vez ms estrechas y frecuentes entre s; de esta manera desaparece la limitacin local. En consonancia con la estructura feudal de la propiedad de la tierra y con la organizacin gremial, corporativa, de las industrias urbanas, se crea una organizacin determinada en la esfera del comercio llamada corporacin. Las corporaciones comerciales, es decir, las asociaciones de comerciantes, tenan como fin combatir la competencia de los comerciantes de fuera, reglamentar los precios, las pesas y medidas y defender los intereses de los comerciantes frente a los seores feudales. Las personas ms ricas de la poblacin urbana eran los comerciantes. Las actividades comerciales haban ido desarrollndose tanto en las ciudades originarias de la poca esclavista como en las de la poca feudal. En casi todos los pueblos existieron durante el feudalismo corporaciones de comerciantes. Durante los siglos IX y X alcanza particular desarrollo el comercio entre los pases de Oriente y Europa, con activa intervencin del Estado. Convertidas en centro de la industria y del comercio, las ciudades progresan con mucha ms rapidez que el campo; el desarrollo de las fuerzas productivas es mucho ms acelerado, y las ciudades constituyen el motor de la produccin mercantil. El crecimiento de las ciudades y el desarrollo del comercio repercutieron fuertemente sobre las aldeas feudales. La hacienda del seor fue incorporada a la rbita del mercado. Los seores, para adquirir los objetos de lujo y los artculos elaborados por los artesanos de las ciudades, necesitaban dinero; por eso requeran que los campesinos les pagasen los censos en moneda y las prestaciones personales en especie. La transformacin de estas cargas en censos en metlico recrudeci an ms la explotacin feudal. Tambin fue agudizndose la contraposicin entre la ciudad y el campo; contradiccin surgida y experimentada tambin bajo el esclavismo.

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SURGIMIENTO DE LOS ELEMENTOS DEL CAPITALISMO EN EL SENO DEL FEUDALISMO. CRISIS Y HUNDIMIENTO DEL SISTEMA FEUDAL Evolucin del sistema econmico mercantil

5.1.

La economa mercantil en la poca feudal fue desarrollndose gradual y espontneamente. Se extendieron los oficios en las ciudades, y los productos de la economa rural se vieron atrados cada vez ms a la rbita del mercado. La produccin de los pequeos artesanos y campesinos, basada en la propiedad privada de los medios de produccin y en el trabajo personal, y materializada en mercancas para el mercado, constituye la economa mercantil simple, que ya exista en los primeros tiempos del feudalismo y que apareci antes en la ciudad que en el campo. La produccin mercantil simple constituy el punto de partida de la posterior produccin mercantil capitalista. La produccin capitalista fue surgiendo, en el seno del feudalismo, en forma de talleres, sobre la amplia base del trabajo asalariado de los operarios. Esta utilizacin se lleva a cabo, en mayor o en menor escala, en la forma de la cooperacin capitalista simple. Posteriormente, gracias a esta cooperacin y su desarrollo, aparecieron las manufacturas, que fueron grandes talleres basados ya no solo en la unin, sino en la divisin del trabajo sistemtico de los obreros all ocupados. La cooperacin capitalista simple y la manufactura elevaron el rendimiento de la mano de obra e impulsaron la produccin social. Los talleres impulsados por la cooperacin simple del trabajo asalariado y tambin las manufacturas fueron los grmenes de la gran produccin capitalista. Aparecieron en Europa en los siglos XIV y XV, y, ante todo, en las ciudades-repblicas de Italia. La mercanca es, como ya lo definimos, el producto creado para ser cambiado por otro. Los distintos productores invierten en la produccin de mercancas similares una cantidad distinta de trabajo. Esto depende de la diversidad de condiciones en las que son elaboradas: quienes disponen de herramientas ms perfeccionadas gastan en la produccin de la misma mercanca menos trabajo que los dems. Influyen tambin en esto las diferencias existentes con respecto a la fuerza, la destreza y la habilidad de cada trabajador, etc. Pero al mercado le son indiferentes las condiciones en que se produce tal o cual mercanca y las herramientas que para ello se emplean. Una misma mercanca obtiene en el mercado, como precio, la misma cantidad de dinero, cualesquiera hayan sido las condiciones individuales de trabajo en las que se elabor. De ah que los productores de mercancas cuya inversin individual de trabajo es superior a la inversin media, debido a las peores condiciones en que producen,

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solo pueden cubrir con la venta de sus mercancas una parte de sus gastos de produccin, y, en consecuencia, se arruinan. Por el contrario, los productores cuyos gastos individuales, gracias a las mejores condiciones de produccin, son inferiores a la media, se encuentran en situacin ventajosa al vender sus mercancas y, por tanto, se enriquecen. Por eso, la existencia de una produccin mercantil ms o menos desarrollada determin que ya en la sociedad feudal actuaran las leyes del valor y de la competencia. La ley del valor se manifestaba, sobre todo, como la fuerza promotora de la diferenciacin de los pequeos productores, cuya mayora se empobreca mientras que una minora se enriqueca cada vez ms, en especial en la poca de la desintegracin del feudalismo y la acumulacin primaria del capital. La fragmentacin poltica propia del feudalismo era el mayor obstculo para el desarrollo de la produccin mercantil. Los seores feudales al imponer arbitrariamente toda clase de aranceles a la importacin de mercancas que cruzaban por sus dominios obstruan el desarrollo del comercio. Las exigencias del desarrollo comercial y del progreso econmico de la sociedad, en general, imponan la necesidad de acabar con la fragmentacin feudal. El incremento de la produccin artesanal y agrcola y el desarrollo de la divisin social del trabajo entre la ciudad y el campo reforzaron los nexos econmicos entre las distintas regiones de cada pas y contribuyeron a la formacin del mercado nacional; hecho que sent, a su vez, las premisas econmicas para la centralizacin del poder estatal. La naciente burguesa urbana, que era partidaria de la creacin de un Estado centralizado, estaba vivamente interesada en la desaparicin de las barreras feudales.
5.2. El rol del capital comercial

La formacin del mercado mundial se debi en gran medida a la aparicin y consolidacin del tipo de economa capitalista como sistema. Los turcos, en la segunda mitad del siglo XV, se apoderaron de Constantinopla y de toda la parte oriental del Mediterrneo. Qued cortada, as, la importantsima arteria comercial que una a la Europa Occidental con el Oriente. Buscando una ruta martima a la India, Coln descubri Amrica en 1492, y en 1498 Vasco de Gama, con su viaje de circunnavegacin del continente africano, abri la ruta martima a la India. Como resultado de estos descubrimientos geogrficos, el epicentro del comercio europeo se desplaz del mar Mediterrneo al ocano Atlntico, con lo que el predominio comercial pas a los Pases Bajos, Inglaterra y Francia. Al aparecer el comercio y el mercado mundiales, los oficios ya no eran suficientes para satisfacer la creciente demanda de mercancas. Esto aceler el paso de la pequea produccin artesanal a la gran produccin capitalista, basada en la explotacin de trabajadores asalariados. Las empresas capitalistas donde trabajaban

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manualmente obreros asalariados, debido a la divisin del trabajo, se llamaron manufacturas. Los gremios pudieron poner coto a la competencia y a la diferenciacin de los artesanos mientras la produccin mercantil estaba dbilmente desarrollada. Al intensificarse el comercio, se hizo cada vez mayor la competencia. Los maestros de los gremios, que ahora contaban con un mercado ms amplio, procuraban unas veces modificar las restricciones gremiales y otras, sencillamente, prescindan de ellas. Fueron prolongando la jornada de trabajo de los oficiales y los aprendices, aumentando su nmero y aplicando mtodos de trabajo ms productivos. Los maestros ms ricos se convirtieron gradualmente en capitalistas; y los maestros ms pobres, los aprendices y los oficiales, en obreros asalariados. El capital comercial, al desintegrar la economa natural, contribuy al nacimiento de la produccin capitalista. Al principio, las funciones del mercado eran: la de intermediario del cambio de mercancas entre los pequeos productores (artesanos y campesinos), y la de convertir en dinero una parte del plusproducto, del que se apropiaban los seores feudales. Ms tarde, el mercader comenz a comprar regularmente a los pequeos productores sus mercancas y a revenderlas luego en un mercado ms amplio. El comerciante se convirti en mayorista. Este adelantaba dinero, materias primas y otros materiales a los maestros artesanos empobrecidos, a condicin de que le vendiesen los artculos de su produccin a un bajo precio, fijado de antemano. As, muchos maestros empobrecidos fueron cayendo paulatinamente bajo la frula de dominacin de los mayoristas ricos. Estos les facilitaban la materia prima, por ejemplo, hilados, para que los transformasen en tejidos a un determinado precio, convirtindose en empresarios distribuidores. Ms tarde, los mayoristas tambin les suministraron los instrumentos de trabajo. Con ello, el artesano se vio privado hasta de la ltima traza de independencia y deviene, de manera definitiva, en obrero asalariado, mientras los mayoristas se convierten en capitalistas industriales. Al desarrollarse la produccin mercantil y aumentar la importancia del dinero, en la aldea se produjo el mismo proceso de desintegracin de las relaciones feudales. Los terratenientes feudales sustituyeron por censos en dinero las prestaciones que los campesinos venan tributando en especie. Esto oblig a los campesinos a vender los productos de su trabajo para poder pagar a los seores feudales con el dinero obtenido. Los campesinos empezaron a sentir una necesidad permanente de dinero. Los mayoristas y usureros se aprovechaban de ello para tenerlos sujetos econmicamente. El yugo feudal se acentuaba y empeoraba la situacin de los siervos.

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El desarrollo de las relaciones monetario-mercantiles imprimi un fuerte impulso a la diferenciacin entre los campesinos, es decir, a su escisin en diversos grupos sociales. La inmensa mayora de ellos fue cayendo en la pobreza, y se arruin agobiada por el peso de un trabajo extenuante. Y, a la par, comenzaron a surgir en la propia aldea campesinos ricos. Eran los que se dedicaban a esquilmar a los vecinos pobres por medio de prstamos expoliadores y comprando a bajo precio los productos agrcolas, el ganado y los aperos de labranza.
5.3. El proceso de acumulacin originaria del capital

El llamado proceso de acumulacin primaria u originaria del capital constituy el punto de partida del capitalismo industrial, es decir, del establecimiento del modo de produccin capitalista. Este proceso representa la prehistoria del capitalismo, pues precedi al proceso de acumulacin que luego se desarroll sobre una base netamente capitalista. La consolidacin del sistema de produccin capitalista presupone dos premisas fundamentales: a) la existencia de una masa de indigentes, libres estos en el sentido personal, pero a la vez privados de medios de produccin y de subsistencias y, por consiguiente, obligados a vender su fuerza de trabajo a los empresarios capitalistas; y b) la acumulacin de medios pecuniarios indispensables para crear grandes empresas capitalistas. En estas premisas radica la acumulacin primaria del capital. Al analizar esta ltima, Marx revel su esencia y desenmascar los falaces argumentos de los historiadores y economistas burgueses que describen un nacimiento idlico del capitalismo, alegando que la acumulacin de riquezas se llev a cabo en la remota Antigedad gracias a la laboriosidad y el ahorro de unas pocas personas y a la pereza y el despilfarro de muchas otras. Pero los hechos histricos evidencian que la acumulacin originaria del capital acarrea una nueva forma de opresin y que fue acompaada de una violencia directa y descarnada. Al referirse a la acumulacin originaria del capital, Marx deca: El rgimen del capital presupone el divorcio entre los obreros y la propiedad sobre las condiciones de realizacin de su trabajo () Por tanto, el proceso que engendra el capitalismo solo puede ser uno: el proceso de disociacin entre el obrero y la propiedad sobre las condiciones de su trabajo, proceso que de una parte convierte en capital los medios sociales de vida y de produccin, mientras de otra parte convierte los productores directos en obreros asalariados. La llamada acumulacin originaria no es pues, ms que el proceso histrico de disociacin entre el productor y los medios de produccin15.
15 Marx, Carlos. El capital, p. cit. T. 1, p. 655.

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Un ejemplo clsico de cmo transcurri la acumulacin originaria del capital fueron los acontecimientos que se dieron durante los siglos XVI y XVII en Inglaterra, donde la produccin capitalista adquiri un desarrollo considerable antes que en cualquier otro pas. A fin de aprovechar las tierras transformndolas parcialmente en pastizales para las ovejas, cuando la creciente industria manufacturera increment la demanda de lana, la nobleza aburguesada expuls de estas tierras mediante la violencia a los campesinos, quienes, privados de toda posibilidad de mantener una economa independiente, se vieron obligados a contratarse en las empresas capitalistas. Paralelamente se verifica el proceso de formacin del capitalismo agrcola, representado por los granjeros. La expropiacin de los productores agrarios fue el fundamento de todo el proceso de acumulacin inicial del capital. El recuerdo de esta cruzada de expropiacin describe Marx ha quedado inscrito en los anales de la historia con trazos indelebles de sangre y fuego16. Los campesinos arruinados y desposedos formaron la enorme masa indigente que, en busca de trabajo y de medios de subsistencia, invadi los caminos y ciudades de Inglaterra. As, se crearon las premisas para que los capitalistas dispusieran de una mano de obra barata. El siguiente paso del proceso de acumulacin originaria del capital fue la creacin de una nueva disciplina del trabajo de los productores directos, subordinndolos al sistema de explotacin capitalista. Los poderes pblicos, en apoyo al despojo de tierras de los campesinos por los capitalistas, aprobaron leyes especiales para regular el amojonamiento de tierras, e implantaron la nueva disciplina, aplicando una legislacin sanguinaria contra los vagabundos e indocumentados, para obligarlos a acudir en busca de trabajo a las empresas capitalistas. As, no solo los campesinos despojados de sus tierras fueron convertidos en obreros asalariados, sino tambin los artesanos arruinados por la competencia de la gran industria en desarrollo. La creacin de reservas de mano de obra era solo un aspecto del proceso de acumulacin originaria del capital. El segundo aspecto era la concentracin, en manos de unas pocas personas, de sumas cuantiosas para organizar empresas capitalistas basadas en el trabajo asalariado. Con frecuencia, las riquezas amasadas por los mercaderes y usureros sirvieron de base para fundar numerosas empresas capitalistas. Pero haban tambin otros mtodos de acumulacin de riquezas, entre los cuales destacan: el saqueo colonial de
16 Ibdem, pp. 608-609.

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los pueblos; el comercio colonial; el trfico de esclavos; las guerras comerciales; el sistema de prstamos; los impuestos y la poltica proteccionista del Estado. As fue como se crearon las premisas para el desarrollo de la produccin capitalista en el seno del feudalismo, mediante el saqueo y la ruina de la gran masa de pequeos productores; mediante la guerra entre pases por la dominacin hegemnica, y mediante la esclavizacin de los pueblos coloniales.
5.4. La revolucin burguesa y las luchas insurreccionales del campesinado

Las bases econmicas del feudalismo se debilitaron a causa de la paulatina emancipacin de los siervos, la expropiacin posterior, la conversin de antiguos campesinos y de artesanos arruinados en obreros asalariados, y la concentracin de los recursos monetarios fundamentales en manos de la naciente burguesa. Las relaciones feudales de produccin acabaron por desintegrarse y desaparecer. Pero los regmenes econmico-sociales no dejan de existir automticamente, de por s. Tampoco lo hizo el feudalismo. Su derrumbamiento fue fruto de la lucha de los campesinos contra los terratenientes feudales, la cual abarca toda la poca del feudalismo pero adquiere un carcter especialmente agudo a fines de este perodo. Histricamente, son famosas las insurrecciones campesinas como, por ejemplo, la liderada por Wat Tyler en Inglaterra, en el siglo XIV; la de las Vendas Amarillas, que estall por la misma poca en China; la de los campesinos franceses (Jacquerie) tambin en el siglo XIV; las guerras husitas en Bohemia, en el siglo XV; la guerra campesina en Alemania encabezada por Toms Munzer en el siglo XVI; las insurrecciones campesinas de Rusia, lideradas por Ivn Boltnikov y Stepn Razin en el siglo XVII, y en el siglo XVIII la que encabez Emilin Pugachev, y muchas otras. Pese a su espontaneidad y carencia de organizacin, las luchas campesinas conmovieron los pilares del rgimen feudal, preparando y acelerando su cada. Las aspiraciones igualitarias de las masas explotadas del campo y la ciudad se expresaban en el postulado de la comunidad de bienes. En las postrimeras de la poca feudal, surgieron dos descollantes socialistas utopistas: el ingls Toms Moro, que escribi el Libro de oro, tan til como ameno, sobre el rgimen ideal de Estado y la nueva isla Utopa (siglo XVI), y el italiano Toms Campanella, cuyo libro lleva el nombre de la Ciudad del Sol (siglo XVII). Estos pensadores, ante las crecientes desigualdades y las contradicciones de la sociedad en crisis en que vivan, expresaron bajo una forma peculiar sus ideas acerca

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de las causas de los males sociales: trazaron la pintura de las condiciones, a su juicio ideales, de la sociedad en la que estos males podran ser superados. Los libros de estos utopistas describen un rgimen social sin propiedad privada y sin ninguno de los vicios inherentes a ella. En esta sociedad, todos trabajan, unos como artesanos, otros en la agricultura. Ninguna ocupacin excede de seis e incluso de cuatro horas al da, y los frutos de este trabajo bastan para satisfacer todas las necesidades. Los productos se distribuyen con arreglo a las necesidades. La educacin de los nios es de incumbencia social. Las obras de Toms Moro y Campanella influyeron progresivamente en el desarrollo del pensamiento social. Haba en ellas ideas que se anticipaban considerablemente al progreso de la sociedad de aquel tiempo. Pero ni uno ni otro conocan las leyes del desarrollo social; sus ideas eran irrealizables, utpicas. En aquel tiempo no era posible acabar con la desigualdad social; el nivel de las fuerzas productivas requera el paso de la explotacin feudal a la explotacin capitalista. El nuevo tipo de economa capitalista que iba desarrollndose rpidamente, y el rgimen econmico y poltico del feudalismo entraron en contradiccin. Este conflicto solo poda resolverse por la va de un cambio revolucionario. Y el trnsito del feudalismo al capitalismo en Europa Occidental se oper a travs de las revoluciones burguesas. La burguesa ascendente encabez la lucha por el derrocamiento del feudalismo. Se aprovech de la lucha de los campesinos contra los terratenientes para acelerar el hundimiento del feudalismo, sustituir la explotacin feudal por la explotacin capitalista y capturar el poder en sus manos. En las revoluciones burguesas, los campesinos conformaban la gran masa de combatientes contra el feudalismo. As sucedi en la primera revolucin burguesa de los Pases Bajos, en el siglo XVI; como tambin en la revolucin inglesa del siglo XVII; y lo que ocurri en la revolucin burguesa de Francia, a fines del siglo XVIII. Posteriormente tuvieron lugar revoluciones burguesas en muchos otros pases, entre ellos EE. UU. en 1776, en Rusia en 1905 y 1917, y en el Per recin en 1968. Generalmente, las conquistas de la lucha revolucionaria del campesinado fueron aprovechadas por la burguesa, que se encaram sobre sus hombros para ascender al poder. La fuerza de los campesinos radicaba en su odio a los opresores. Pero las insurrecciones campesinas tenan un carcter espontneo. Los campesinos, como clase de pequeos propietarios privados, se hallaban diseminados y no eran capaces de enarbolar un programa claro de reivindicaciones ni una organizacin fuerte y unida para la lucha. Las sublevaciones campesinas solo habran podido triunfar si se aliaban con un movimiento organizado de la clase obrera y dems capas democrti-

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co-progresistas del pueblo. Pero en los siglos XVII y XVIII, la clase obrera era an muy dbil, poco numerosa y se hallaba desorganizada. En las entraas de la sociedad feudal fueron madurando, ms o menos definidas, las formas de la economa capitalista. Fue creciendo la nueva clase explotadora, la clase de los capitalistas; y al lado de esta apareci una masa de gente carente de medios de produccin: los proletarios. Las revoluciones burguesas dieron al traste con el rgimen feudal e instauraron la dominacin del capitalismo.

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CAPTULO V

Economa de mercado capitalista: la mercanca y la ley del valor


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1. 1.1.

LUGAR HISTRICO Y RASGOS GENERALES DE LA ECONOMA DE MERCADO CAPITALISTA Lugar histrico de la produccin mercantil

El sistema econmico capitalista cuarto modo histrico de produccin y tercero de clases sociales antagnicas se basa en el predominio de la propiedad privada sobre los medios de produccin y la explotacin del trabajador asalariado. Histricamente, le precedieron los sistemas econmicos: primitivo comunal, esclavista y feudal. La economa capitalista difiere completamente de la economa natural del rgimen comunal primitivo, pero comparte rasgos comunes con las economas esclavista y feudal, a la vez que tambin se diferencia sustancialmente de aquellas. El rasgo comn ms importante es el predominio de la propiedad privada de los medios de produccin. La forma concreta de este tipo de propiedad, tanto en el esclavismo, el feudalismo, como en el capitalismo, es que dichos medios pertenecen a propietarios privados y no a la sociedad en su conjunto. Otro rasgo comn a los tres sistemas es la divisin de la sociedad en clases antagnicas, cuyos intereses econmicos son contradictorios e irreconciliables entre s. Pero cada sistema econmico tiene sus particularidades. El capitalismo se diferencia del esclavismo y el feudalismo por las siguientes particularidades: En primer lugar, el capitalismo se caracteriza por el predominio de la economa mercantil, mientras que las economas precapitalistas se caracterizan por el predominio de la economa natural (cerrada), en la que los bienes producidos por el trabajo social son consumidos directamente por las propias unidades productoras. En segundo lugar, la economa capitalista se basa en la explotacin del trabajo asalariado, a diferencia de las formas de explotacin del trabajo de los esclavos y de
1 El trmino Economa de mercado, en el presente texto contiene dos acepciones: una como sinnimo de sistema de economa capitalista y otra como expresin general de cualquier tipo de economa de intercambio mercantil, incluyendo a sus formas pre o poscapitalistas.

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los siervos en el esclavismo y en el feudalismo, respectivamente. La explotacin del trabajo asalariado presupone la transformacin de la fuerza de trabajo en una mercanca especfica, la cual es vendida por los productores directos (o trabajadores asalariados, privados de los medios de produccin). En las formas precapitalistas de explotacin de la fuerza de trabajo imperaban las modalidades de economa autoritaria, por las cuales el productor directo (esclavo o siervo campesino), debido a que era considerado patrimonio del amo esclavista o feudal, estaba obligado mediante la coercin extraeconmica (la violencia institucionalizada bajo la forma del trabajo forzado) a participar como agente activo de la produccin. Pero en el capitalismo, el trabajador asalariado est obligado econmicamente (para no morirse de hambre) a vender su fuerza de trabajo al capitalista y producir para este, porque carece de los medios de produccin. En tercer lugar, en la econ oma capitalista, sus problemas microeconmicos centrales (de qu, cmo y para quin producir) se resuelven mediante un sistema de precios de mercado, de ganancias y prdidas. En ella las empresas producen las mercancas que proporcionan las ganancias ms altas (el qu) mediante el empleo de las tcnicas menos costosas (el cmo), y el consumo de los individuos deriva de sus decisiones sobre las formas de gastar los ingresos o rentas generados, aparentemente, por la propiedad capitalista (la ganancia) y el trabajo de los obreros (el salario, el para quin). Mientras que en las economas esclavista y feudal las decisiones relativas a la produccin y distribucin de bienes y servicios las imponan autoritariamente el amo esclavista o el seor feudal, aplicando la violencia institucionalizada por el rgimen correspondiente. El capitalismo en su desarrollo transita por tres etapas fundamentales: La primera etapa, la del capitalismo mercantil, comprende desde los orgenes formativos del sistema econmico-social capitalista de fines del siglo XV hasta el ltimo tercio del siglo XVIII, y se caracteriza por el proceso de acumulacin primaria del capital patrocinado por la poltica expoliadora del Estado colonial sobre las clases y pueblos explotados y por el predominio de la poltica proteccionista en el comercio internacional. La segunda etapa, la del capitalismo librecambista o concurrencial, desde fines del siglo XVIII hasta las postrimeras del XIX. En el sistema capitalista se distinguan tres procesos relativamente autnomos: a) el proceso de produccin; b) el proceso de circulacin y c) el proceso de realizacin de la produccin, regido cada uno por sus propios capitales: el capital industrial, el capital comercial y el capital bancario, los dos ltimos obteniendo su parte de beneficios de la plusvala extrada a los trabajadores en el proceso de produccin 2.
2 Palloix, Christian. Lconomie mondiale capitaliste et les firmes multinationales, T. II. Edit. Francois Maspero, Pars, abril 1975, p. 103.

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Y la tercera etapa, la del capitalismo monopolista o imperialismo, desde fines del siglo XIX hasta la actualidad. Con el surgimiento del capitalismo monopolista a fines del siglo XIX y comienzos del XX, que se consolida en la segunda mitad del siglo XX con la llamada revolucin cientfica y tcnica (electrnica, informtica, etc.) se producen dos hechos fundamentales en la economa mundial: el papel hegemnico que asume el capital financiero en el sistema capitalista y la desaparicin de la competencia como mecanismo autorregulador (o relativamente autorregulador) del mercado. Las sociedades transnacionales pasan a ser las estructuras bsicas del actual sistema econmico-financiero mundial y sustituyen al mercado como mtodo de organizacin de la economa internacional 3. Sin que por ello deje de existir la competencia entre los grandes monopolios, que suele ser encarnizada y sin cuartel. A las tres etapas tambin les son comunes rasgos esenciales, entre los cuales destacan, ante todo, la propiedad privada sobre los medios de produccin y la explotacin del trabajo asalariado. Las leyes econmicas generales del capitalismo, como la del valor-trabajo, la ley de la plusvala, las leyes de la circulacin monetaria, de la acumulacin y concentracin del capital y muchas otras, tambin, tienen vigencia en sus tres etapas. Pero, a su vez, la etapa monopolista o imperialista tiene sus rasgos particulares, los que la diferencian de las formas premonopolistas. Mientras que a la primera etapa le fue caracterstico el predominio del proteccionismo mercantil amparado por el Estado y a la segunda, la libre competencia entre los empresarios privados, a la tercera le es caracterstico el predominio hegemnico de los monopolios. En esta ltima etapa los monopolios empiezan a predominar sobre todo en la industria, en cuyo sector las posiciones rectoras y hegemnicas las desempean los conglomerados monoplicos de las ms grandes empresas capitalistas (carteles, sindicatos, trusts, consorcios y corporaciones). Posteriormente, los monopolios tambin avasallan la esfera de la banca, las finanzas y la tecnologa, en cuyos campos los bancos ms poderosos controlan el movimiento de la mayor parte de capitales financieros de cada pas. La dominacin monoplica no solo se circunscribe al contexto de las fronteras de cada pas; sus actividades traspasan los lmites de las economas nacionales y se expanden a la esfera de la economa mundial capitalista. En ella dominan los monopolios bajo la forma de corporaciones transnacionales. Y como instrumento de dominacin en el mercado le sirven tanto la exportacin de bienes y servicios como la exportacin de capitales, las cuales constituyen la forma tpica de las relaciones econmicas contemporneas en la poca del imperialismo de economa globalizada. El capitalismo monopolista se distingue del premonopolista no solo por haber trastocado profundamente las relaciones capitalistas de libre competencia por las
3 Ibdem, pp. 106 y 107, en cita a Stephen Hymer (The efficency (contradictions) of multinacional corporations en The American Economic Review, mayo 1970, n. 2, p. 441).

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de dominacin monoplica, sino tambin por haber profundizado la irracionalidad econmica del sistema, cuyas consecuencias a nivel mundial son: un desarrollo de mayor desigualdad social; el derroche improductivo de colosales cantidades de recursos y la contaminacin ambiental; la generacin de una monstruosa deuda externa; un mayor desempleo y deterioro sistemtico de la capacidad productiva de grandes sectores sociales de la humanidad, entre los problemas de mayor actualidad de la sociedad contempornea.
1.2. La produccin mercantil y los rasgos esenciales que la caracterizan

La economa de mercado a diferencia de la economa natural, en la cual los productos del trabajo son consumidos directamente por los mismos productores es aquel sistema de produccin cuyos productos (las mercancas) son destinados al cambio, al mercado. Los rasgos esenciales que caracterizan a la economa de mercado son: A) La divisin social del trabajo. En la economa de mercado, la produccin social est conformada por muchas unidades econmicas heterogneas, cada una de las cuales se especializa en la produccin de determinados bienes. As, al separarse la industria de la agricultura, aquella, a su vez, se subdivide en una serie de ramas de especializacin diversa, como la de alimentos, tejidos, calzados, metalurgia, etc. De modo que la divisin social de trabajo es una premisa histrica indispensable para el surgimiento de la economa mercantil, aunque por s sola la divisin social del trabajo no es capaz de engendrarla. Por lo tanto, es inconcebible la economa mercantil sin la respectiva divisin social del trabajo; sin embargo, es posible que esta ltima funcione sin una economa mercantil. Por ejemplo, en las sociedades primitivas ya tena lugar la divisin social del trabajo, pero en ellas predominaba la economa natural, mas no la economa mercantil. La produccin sistemtica del plusproducto. Al elevarse la productividad a consecuencia de la divisin social del trabajo, la sociedad logra consolidar su capacidad de producir sistemticamente el plusproducto o excedente econmico (parte del producto no consumido por los productores directos), cuyo elemento es la base material sobre la cual surge y se ampla la propiedad privada de los medios de produccin. El predominio de la propiedad privada capitalista sobre los medios de produccin. Por ser los medios de produccin propiedad privada de los empresarios capitalistas, los productos del trabajo (las mercancas) les pertenecen ntegramente. En tales condiciones, los empresarios como productores indi-

B)

C)

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viduales, vinculados solo por la divisin social del trabajo, estn obligados a intercambiar sus productos en calidad de mercancas. D) El carcter espontneo y anrquico de la produccin social. Al interior de cada unidad empresarial (microeconoma), el proceso productivo es organizado planificadamente, pero por accin del sistema predominante de propiedad privada de los medios de produccin, que fragmenta la economa nacional en numerosas empresas privadas autnomas, se excluye la planificacin del mbito nacional, generndose as inevitable y permanentemente la anarqua de la produccin y el mercado, la cual trae consigo prdidas y destruccin de recursos.
Economa mercantil simple y economa mercantil capitalista

1.3.

Desde el punto de vista histrico y segn la lgica del anlisis cientfico, se distinguen dos tipos de economa mercantil: La economa mercantil simple, en la cual las mercancas son producidas y comercializadas directamente por los mismos pequeos productores independientes (artesanos y campesinos), quienes son propietarios de sus micro y pequeas empresas. La economa mercantil capitalista, que es dirigida por los empresarios capitalistas (en mrito a su condicin de dueos de los medios de produccin), y est basada en la explotacin del trabajo asalariado de la clase obrera (o proletariado). Ambas modalidades forman parte de un mismo sistema econmico interconectado, cuya base comn est estructurada en funcin a la divisin social del trabajo y al imperio de la propiedad privada de los medios de produccin. Pero al mismo tiempo, entre ambas modalidades de economa tambin existen las siguientes diferencias sustanciales: En primer lugar, segn su forma de realizacin, la economa mercantil simple se expresa mediante la frmula M-D-M (mercanca-dinero-mercanca), cuyo proceso se inicia con la venta de una mercanca (M-D) y concluye con la compra de otra mercanca (D-M). En segundo lugar, en la produccin mercantil simple los medios de produccin pertenecen al productor, mientras que en la produccin mercantil capitalista los medios de produccin pertenecen a los empresarios capitalistas, y los productores directos (trabajadores asalariados) que, por carecer de estos medios, estn obligados a vender su fuerza de trabajo. En tercer lugar, en el capitalismo, el obrero solo se vincula a los medios de produccin despus de vender su fuerza de trabajo a los capitalistas; aqu el trabajo y la propiedad de los medios de produccin se encuentran divorciados, a diferencia de la produccin mercantil simple, donde ambos elementos estn ntimamente unidos.

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En cuarto lugar, la produccin mercantil simple se basa en el trabajo personal, mientras que la produccin mercantil capitalista, en el empleo del trabajo asalariado, que es el que produce el mayor volumen del excedente econmico o plusvala, fuente material de la ganancia capitalista. Y en quinto lugar, en la economa mercantil simple los artesanos y campesinos producen ellos mismos sus mercancas, mientras que en el capitalismo labora todo un colectivo de trabajadores asalariados en cada empresa.
1.4. El carcter universal de las relaciones mercantiles en el capitalismo

Pese a su prolongado desarrollo histrico, la economa mercantil alcanza su ms elevado desarrollo en el sistema econmico capitalista. El predominio de la economa mercantil se manifiesta en que todos los bienes y servicios, por lo general, son producidos para el cambio, propiedad esencial que los convierte en mercancas. Y lo que es ms, el carcter universal de las relaciones mercantiles en el capitalismo se manifiesta en que la propia fuerza de trabajo de la gran masa de productores directos tambin se convierte en mercanca. Por eso, en el capitalismo las relaciones econmicas entre las diferentes empresas no solo se realizan mediante las transacciones de compra y venta de mercancas, sino que tambin las relaciones entre empresarios y trabajadores asalariados adquieren la forma de relaciones mercantiles, las mismas que se materializan en la compra y venta de la fuerza de trabajo. Por cuanto la riqueza capitalista est conformada por un enorme arsenal de mercancas, y las relaciones mercantiles tienen en el capitalismo un carcter general, Marx tipific a la forma mercantil del producto del trabajo como la clula econmica de la sociedad capitalista. Toda ciencia inicia su investigacin a partir de los elementos ms simples y generales, y solo despus pasa de lo simple a lo complejo. Como el intercambio mercantil constituye en s el fenmeno ms simple, masivo y generalizado de la economa capitalista, el anlisis de la mercanca sirve de punto de partida de la investigacin del sistema econmico capitalista. En esa secuencia, la mercanca es la categora terica que precede a las dems categoras econmicas del sistema, la de dinero, mercado, capital, plusvala, salario, ganancia, etc., no solo desde el punto de vista lgico de la investigacin sino tambin desde el punto de vista histrico, ya que la economa mercantil existi varios milenios antes de que se forme el sistema econmico capitalista.
2. LA MERCANCA Y SUS PROPIEDADES

2.1. Definicin de mercanca

Durante largos perodos histricos, los hombres han producido bienes materiales no en calidad de mercancas, sino en calidad de productos destinados direc-

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tamente al consumo. Y en la economa socialista, los productos, en la medida que vayan dejando de ser mercancas, tambin tendern a pasar directamente de la produccin al consumo. Por consiguiente, la mercanca no es un fenmeno eternamente perdurable sino histricamente transitorio. La mercanca en la sociedad capitalista es todo bien o servicio capaz de satisfacer alguna necesidad humana y producida para el cambio. Toda mercanca posee dos propiedades esenciales: 1. Su capacidad de satisfacer alguna necesidad humana (utilidad o valor de uso) y 2. Su capacidad de ser cambiada por otras mercancas (valor de cambio) en determinadas proporciones cuantitativas, expresada mediante los precios monetarios.
2.2. La utilidad o valor de uso de la mercanca

Se llama valor de uso a la capacidad que posee un bien para satisfacer alguna necesidad humana, al margen de que su consumo beneficie o perjudique al hombre. El valor de uso de la mercanca depende directamente de sus propiedades naturales. Por ejemplo, el trigo, la carne, la mantequilla, las frutas, las legumbres, etc., tienen valor de uso alimenticio porque contienen protenas, grasas, hidratos de carbono y vitaminas que son necesarios al organismo humano; los libros, las revistas, los peridicos, la radio y la televisin satisfacen necesidades culturales porque contienen informaciones y conocimientos; o, por otro lado, las armas y las drogas que pueden servir como medios de defensa o destruccin de la integridad fsica del hombre. Por tanto, productos diferentes son capaces de satisfacer necesidades humanas diferentes. El valor de uso de un determinado producto no depende de la cantidad de trabajo gastado en su produccin. Por ejemplo, una arroba de trigo cultivada con ayuda de un tractor contiene una cantidad mucho menor de trabajo que una arroba producida con solo la ayuda de una chaquitaclla. Sin embargo, el valor de uso de ambas arrobas de trigo es el mismo. El valor de uso se manifiesta como tal en cualquier sociedad humana y en cualquier etapa histrica de su desarrollo. Sin embargo, con el progreso los hombres modifican sus hbitos de consumo. Por ejemplo, las necesidades de transporte han venido siendo satisfechas, segn cada poca, por el caballo, la carreta, la bicicleta, el tren, el automvil, el avin, etc. Las propiedades utilitarias de las cosas son descubiertas por los hombres como resultado del desarrollo histrico. Por ejemplo, los rboles han sido usados desde la ms remota antigedad para construir viviendas y muebles, pero el empleo de la madera para elaborar fibra sinttica es muy reciente.

156 2.3.

Francisco chaparro Zapana El carcter histrico del valor de uso de la mercanca

El valor de uso de la mercanca se diferencia del valor de uso de los productos de la economa natural por las siguientes particularidades: En primer lugar, en la economa natural los productos poseen valor de uso para sus propios productores, mientras las mercancas poseen valor de uso social, o sea valor de uso para los dems miembros de la sociedad. Pero en una economa natural los objetos tambin pueden tener un valor de uso social. As, el trigo, entregado en forma de tributo natural al terrateniente por el siervo campesino era un valor de uso para otros. En segundo lugar, el valor de uso de una mercanca es aquella utilidad que, a travs del cambio, es transferida del productor al consumidor. Por consiguiente, el valor de uso de la mercanca tiene un carcter histrico especfico. En la economa de mercado los valores de uso llegan a ser portadores esenciales del valor de cambio.
2.4. El valor de cambio de la mercanca

Solo el valor de uso an no convierte a un producto en mercanca. La segunda propiedad fundamental de la mercanca es su valor de cambio, que le permite ser canjeada por otras mercancas en determinadas proporciones cuantitativas. Las proporcionalidades del intercambio de mercancas, sujetas a frecuentes variaciones, a primera vista se presentan como fenmenos casuales, sin embargo estas variaciones son impuestas por determinadas regularidades. As, por ejemplo, un par de botines podra ser cambiado por 100 kilogramos de trigo un da, pero al da siguiente por 90 o 110. Las proporcionalidades de intercambio de las mercancas son reguladas por su tendencia de oscilacin en torno a un determinado nivel promedio. Por ejemplo, en el caso de los botines y el trigo, sus proporcionalidades de cambio oscilan en torno al nivel promedio de: 1 par de botines = 100 kilogramos de trigo Este nivel promedio entre ambas mercancas acta en calidad de PROPORCIN NORMAL DE CAMBIO. Y las desviaciones, por arriba o por debajo de ese nivel promedio durante un perodo relativamente largo (por ejemplo, una dcada), se equilibran mutuamente. Los poseedores de mercancas no pueden equiparar una mercanca con otra en las proporciones que se les ocurra. La equiparidad de las mercancas entre s en el proceso de cambio presupone una igualdad objetiva entre ellas, cuya existencia es anterior a que se produzca el cambio. Es acaso el valor de uso lo que le otorga la igualdad a las mercancas equiparadas en el cambio? De ningn modo. Como valores de uso las mercancas

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no son equiparables entre s; entre ellas hay diferencias cualitativas. Por ejemplo, el trigo tiene un determinado valor de uso, un traje sirve como vestido, una silla para sentarse, etc. Segn sus valores de uso las mercancas son inequiparables porque no es posible calcular, por ejemplo, en cuntas veces es ms til un par de anteojos que un par de zapatillas. Sin embargo, como valores de cambio las mercancas son equiparables entre s, lo que se expresa perfectamente en determinadas proporciones cuantitativas. Por ejemplo: 1 par de anteojos = 2 pares de zapatillas La propiedad comn y objetiva que les permite a las mercancas equipararse unas con otras es la cantidad de trabajo social gastada en su produccin. Las mercancas, como materializacin del trabajo social, son cualitativamente homogneas en medio de la enorme diversidad de valores de uso. Por ello, el trabajo social contenido en ellas las hace equiparables cuantitativamente. En consecuencia, el trabajo social es la base del valor de cambio de la mercanca, permitindolas equipararse entre s en determinadas proporciones cuantitativas.
2.5. El valor de la mercanca

El trabajo social materializado en la mercanca constituye su valor, que se pone de manifiesto al ser intercambiada una por otra. Las mercancas que poseen valores equivalentes son intercambiables entre s. El valor de la mercanca est estrechamente ligado al valor de cambio (o precio), pero no por eso son categoras econmicas idnticas. El valor es una propiedad interna de la mercanca, mientras que su valor de cambio es la expresin externa del valor mediante el cambio de una mercanca por otra. La expresin indirecta del trabajo social a travs de la equiparacin y el intercambio de mercancas es un rasgo caracterstico propio de la economa mercantil, y diferencia el valor de la mercanca del gasto de trabajo como tal. En la economa natural los hombres calculaban y medan su trabajo directamente en unidades de tiempo de trabajo (horas, das o semanas), y en esas condiciones el trabajo no se manifestaba en forma de valor. En cambio, en la economa mercantil el trabajo social no se expresa directamente en unidades de tiempo de trabajo, se manifiesta indirectamente a travs de los precios de intercambio mercantil. Por ejemplo, cuando un castor se equipara con dos ciervos, solo entonces se descubre por esta va que en la produccin de ambos bienes se ha gastado la misma cantidad de trabajo social. De este modo, el valor no es un simple gasto de trabajo. El valor es aquel trabajo social gastado en la produccin de una mercanca, el cual solo se pone de manifiesto al ser cambiada esta mercanca por otra. Por consiguiente, el valor es una categora econmica histrica tan solo propia de la economa mercantil; y es

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una categora indesligable de la categora mercanca; no puede existir fuera de la mercanca. En la economa natural no exista el valor, no obstante que entonces el trabajo social ya exista. Segn Marx y Lenin, el valor no es una propiedad intrnseca de los objetos como tales, sino que expresa las relaciones sociales de produccin de los hombres en las condiciones de la economa de mercado.
2.6. La contradiccin entre el valor y el valor de uso

En la mercanca, el valor y el valor de uso son propiedades que conforman una sola unidad, porque no puede existir el uno sin el otro. Por ejemplo, si el hombre va a producir una cosa que es incapaz de satisfacer alguna necesidad, entonces el trabajo no estar creando valor alguno. De igual forma, el valor de uso de la mercanca tampoco puede existir sin el valor, ya que aquella solo podr ser consumida despus de que su valor se haya realizado en el proceso del cambio (o comercializado). Pero, al mismo tiempo, el valor y el valor de uso son propiedades contradictorias de la mercanca: como valores de uso las mercancas son heterogneas (distintas) cualitativamente e inconmensurables cuantitativamente; pero al contrario, como valores las mercancas son homogneas cualitativamente y conmensurables cuantitativamente. Por lo tanto, una misma mercanca no puede servir al mismo tiempo a una misma persona en calidad de valor de uso y valor porque una forma excluye a la otra. Para su productor la mercanca no posee valor de uso; esta le sirve solo como medio de cambio por otra mercanca, es decir, se la emplea como valor y valor de cambio. Al retener en sus manos el valor, el productor se desprende del valor de uso de una determinada mercanca. Al contrario, en manos del comprador la mercanca es empleada en calidad de valor de uso. De esta forma, no obstante que el valor de uso y el valor de la mercanca se presuponen mutuamente, al mismo tiempo se excluyen entre s. Por lo tanto, el valor de uso y el valor representan en s una unidad de contrarios.
3. 3.1. EL CARCTER DEL TRABAJO CONTENIDO EN LA MERCANCA El doble carcter del trabajo: el trabajo concreto y el trabajo abstracto

Las dos propiedades de la mercanca estn determinadas por el doble carcter del trabajo contenido en ella. El trabajo de cualquier productor posee, ante todo, un aspecto cualitativo, ya sea este del agricultor, del minero, del tejedor, del cerrajero, o de cualquier otro tipo de trabajo concreto. Cada forma particular de actividad econmica, diferencindo-

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se cualitativamente de las dems, representa en s el trabajo concreto. Los trabajos concretos se diferencian entre s: 1. Segn la finalidad productiva. Al ejecutar los diversos trabajos concretos, los hombres se proponen obtener bienes concretos diferentes. Por ejemplo, el sastre confecciona de las telas los trajes, el panadero elabora de la harina el pan, el zapatero confecciona del cuero los calzados, el pescador extrae del mar los peces, etc. Segn los objetos de trabajo. Al desarrollar diferentes clases de trabajo se transforman distintos objetos de trabajo, cuya fuente primaria es la naturaleza, como las telas, la harina, los cueros o el mar, en los ejemplos mencionados anteriormente. Segn el carcter de las operaciones productivas. Cada actividad productiva presupone determinados procedimientos y mtodos, los cuales son singulares para la obtencin de cada producto. As, el hilandero produce el hilado del algodn, el tejedor teje las telas del hilado, la costurera confecciona los vestidos de las telas, etc. Segn los instrumentos de trabajo. Los diversos trabajos concretos requieren de instrumentos de trabajo diferentes. As, la mquina tejedora sirve como instrumento de trabajo del tejedor; los hornos de fundicin, a los fundidores de acero; la mquina de coser, a la costurera; la locomotora, para el transporte ferroviario, etc. Segn el resultado. El resultado de cada trabajo concreto es siempre un determinado valor de uso. Por ejemplo, el resultado final de la hilandera es el hilado; el automvil, de la industria automovilstica; el pan, de la panadera. Por consiguiente, el trabajo concreto es aquel que crea un determinado valor de uso.

2.

3.

4.

5.

Pero el trabajo del hombre no es la nica fuente que crea el valor de uso: la riqueza social, que es el conjunto de valores de uso, se obtiene como el resultado de la interaccin del trabajo humano con los recursos naturales. El trabajo concreto, principal fuente creadora de los valores de uso concretos, no puede ser al mismo tiempo la fuente creadora del valor de las mercancas. Porque el valor es aquella propiedad comn que hace equiparables entre s a las diferentes mercancas, en tanto que los trabajos concretos cualitativamente son heterogneos. Por lo tanto, en medio de la gran diversidad de trabajos concretos, hay un comn denominador: el gasto de fuerza humana de trabajo en el sentido fisiolgico. La presencia de este rasgo comn en las diversas actividades productivas permite a los hombres migrar de unas formas de trabajo concreto a otras. En la economa de mercado esta migracin se realiza espontneamente, como resultado de las osci-

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laciones parciales de la demanda de fuerza de trabajo. Por ejemplo, si se reduce la demanda de mano de obra en la minera y en la pesca, pero se ampla en la industria textil, una parte de trabajadores mineros y pesqueros se vern obligados a convertirse en hilanderos y tejedores. El consumo de la fuerza de trabajo en general materializado en todas las mercancas es lo que las hace homogneas y equiparables, porque representa en s el trabajo abstracto. El concepto abstracto significa en este caso la prescindencia de las formas concretas del trabajo, cuyo fenmeno tiene lugar no en el pensamiento sino en el propio objeto, en la realidad objetiva. Porque cuando los poseedores de mercancas diferentes las equiparan unas con otras, ellos en realidad se abstraen de la diversidad de trabajos concretos, y las mercancas son intercambiadas como partculas de un trabajo humano abstracto y homogneo. El trabajo abstracto se caracteriza: En primer lugar, porque es un fenmeno material. No es algo imaginario, sino un gasto efectivo de fuerza de trabajo en la acepcin fisiolgica de la palabra. Y en segundo lugar, porque es un fenmeno social e histrico solo propio de la economa de mercado. En la economa natural los productos de los diversos trabajos concretos son transferidos directamente del productor al consumidor, y los gastos de trabajo concreto se miden directamente en unidades de tiempo de trabajo: horas, das, semanas-hombre de trabajo. Por eso los hombres no tenan ninguna necesidad de enajenarse de las formas concretas de su trabajo. En cambio, en la economa mercantil los hombres estn obligados a equiparar unas formas de trabajo con otras a travs del intercambio de mercancas. De este modo un determinado gasto objetivo de fuerza de trabajo en sentido fisiolgico se convierte en trabajo abstracto solo bajo determinadas condiciones histricas, es decir, en la economa de mercado. A diferencia del trabajo concreto, que crea el valor de uso, el trabajo abstracto es la forma de trabajo que crea el valor. Por eso, all donde no hay produccin mercantil, tampoco hay trabajo abstracto. El trabajo concreto existe en cualquier forma de economa, pero su desdoblamiento en concreto y abstracto es un fenmeno especfico propio de la economa mercantil.
3.2. La contradiccin fundamental de la economa mercantil simple

El trabajo concreto de los productos acta directamente en calidad de trabajo privado. Se entiende por trabajo privado: en primer lugar, como el trabajo gastado en una determinada unidad econmica (empresa) privada, basada en la propiedad privada sobre los medios de produccin; y en segundo lugar, como el trabajo gastado al azar y espontneamente, sin conocimiento ni clculos previos de las necesidades sociales. Los empresarios privados, aislados unos de otros, eligen independientemente una u otra forma de trabajo concreto, guindose, como lo prescribe Adam Smith, segn sus propios intereses individuales.

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Pero los productores no solo gastan trabajo privado, sino tambin trabajo social, por cuanto entre ellos hay una divisin social del trabajo, en la prctica cooperan entre s, porque unos trabajan para otros. Sin embargo, en la economa mercantil, basada en la propiedad privada, el trabajo de los productores de mercancas solo est encubierto (directa e indirectamente) por la forma social, y su carcter social llega a descubrirse como tal solo a travs del intercambio mercantil. La contradiccin entre trabajo privado y trabajo social es solo una particularidad de la economa mercantil basada en la propiedad privada de los medios de produccin. En cambio, en la economa natural el trabajo no tena carcter privado. Por ejemplo, en la economa primitiva el trabajo posea carcter social directo: el trabajo concreto era al mismo tiempo social. Por el contrario, en la economa mercantil, el trabajo concreto perdi su carcter social directo, convirtindose en trabajo privado; la funcin del trabajo social es desempeada no por el trabajo concreto de uno u otro tipo, sino por el trabajo abstracto, el cual se pone de manifiesto solo mediante la va indirecta del intercambio mercantil. La contradiccin entre el trabajo privado y el trabajo social es la contradiccin fundamental de la economa mercantil simple. Esta se manifiesta bajo diversas formas concretas en la produccin y el intercambio de mercancas. De esta contradiccin deriva la posibilidad (aunque todava no la necesidad) de la sobreproduccin de mercancas y la crisis. La contradiccin fundamental de la produccin mercantil simple provoca tambin las oscilaciones espontneas de los precios de las mercancas, empobreciendo a la gran mayora y enriqueciendo a unos pocos productores. La contradiccin que naci en las entraas de la produccin mercantil simple adquiere vigencia plena en la economa capitalista. Sin embargo que en los centros de produccin capitalista laboran centenares e incluso miles de trabajadores asalariados, su trabajo tiene un carcter directamente privado, ya que este es consumido en empresas privadas y sin un clculo previo de las necesidades sociales. Al mismo tiempo, de modo encubierto, su trabajo tiene un carcter social, por cuanto existe la divisin social del trabajo y ellos producen mercancas para s y para los dems miembros de la sociedad. El carcter social del trabajo en el capitalismo se manifiesta solo en forma indirecta, a travs del intercambio de las mercancas en el mercado.
3.3. La importancia del anlisis marxista sobre el doble carcter del trabajo

El significado trascendental del anlisis sobre el doble carcter del trabajo, efectuado por Carlos Marx, radica en que la base de este anlisis contiene la fundamentacin cientfica de la teora del valor-trabajo en su expresin ms elevada. Los clsicos de la economa poltica llegaron a la conclusin correcta de que la fuente del valor es el trabajo, no obstante, ellos no llegaron a esclarecer qu clase

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de trabajo crea el valor. Se quedaron a medio camino. Por consiguiente, el valor no es simplemente el trabajo, sino el trabajo social abstracto contenido en las mercancas. El anlisis del doble carcter del trabajo, realizado por primera vez por Marx, es de excepcional importancia porque revela la naturaleza contradictoria de la produccin mercantil. La contradiccin entre el trabajo concreto, privado, y el trabajo abstracto, social, es el punto de partida del desarrollo de todas las contradicciones no solo de la produccin mercantil simple, sino tambin de la produccin mercantil capitalista.
3.4. El tiempo de trabajo individual y el tiempo de trabajo socialmente necesario

El valor representa en s el trabajo social materializado en la mercanca, por ello la magnitud del valor depende de la cantidad de trabajo gastada en su produccin. Y la cantidad de trabajo se mide segn las unidades de tiempo de trabajo horas, das, semanas, etc.; por eso la magnitud del valor es demasiado genrica. El problema radica en que la cantidad efectiva de trabajo gastada en producir una determinada mercanca no es igual para todas las empresas, debido a la diversidad de niveles de productividad del trabajo. Por ejemplo, en los EE. UU., despus de la primera guerra mundial, haba fbricas de calzados en las cuales se confeccionaban dos pares de zapatos por cada da-hombre de trabajo, pero al mismo tiempo haba fbricas en las que su elevado nivel de productividad les permita producir doce pares de zapatos por da-hombre de trabajo. El tiempo de trabajo gastado en la produccin de una mercanca en una determinada empresa se llama TIEMPO INDIVIDUAL DE TRABAJO. Si la magnitud del valor por la que se comercializa una mercanca fuera determinada por el tiempo individual de trabajo, entonces mercancas similares tendran valores diferentes y deberan ser vendidas a precios tambin diferentes. Pero esto no es as. El mercado no opera en funcin de las condiciones individuales de produccin. En l todas las mercancas de una misma especie (por ejemplo, el calzado o el pao de una determinada calidad) se despersonifican y actan como parte de un todo, y son vendidas por un valor social nico, independientemente del tiempo individual del trabajo contenido en ellas. La magnitud del valor de una mercanca no est determinada por el tiempo individual de trabajo, sino por el tiempo de trabajo socialmente necesario; es decir, por el tiempo promedio de trabajo gastado en la produccin de cada unidad de dicha mercanca en el contexto de la sociedad. Segn Carlos Marx, El tiempo de trabajo socialmente necesario es aquel que se requiere para producir un valor de uso cualquiera, en las condiciones normales de produccin y con el grado medio de destreza e intensidad de trabajo imperantes en la sociedad (subrayado y cursiva corresponden a F. Ch. Z.) 4.
4 Marx, Carlos. El capital., p. cit, T.1, p. 7.

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Por condiciones socialmente normales de produccin se entiende aquellas condiciones tpicas y predominantes en la sociedad en un determinado momento. El tiempo de trabajo socialmente necesario oscila en torno al tiempo de trabajo individual de las empresas que producen para el mercado el mayor volumen de una determinada mercanca. En la determinacin del tiempo de trabajo socialmente necesario cumplen un rol decisivo no el nmero de empresas ni la cantidad de trabajadores ocupados en la actividad productiva, sino la cantidad de mercancas producidas en estas. Por ejemplo, existen y operan siempre muchas ms empresas micro y pequeo-productoras artesanales que grandes empresas capitalistas; sin embargo, el peso especfico de su produccin en el volumen total de la produccin mercantil es insignificante, mientras que la produccin de las grandes empresas es muchsimo mayor. En consecuencia el tiempo de trabajo socialmente necesario oscila en torno a la cantidad de tiempo del trabajo individual gastado en la produccin de cada unidad de las mercancas de las grandes empresas. En semejante situacin el destino de las pequeas empresas es la incertidumbre y la ruina. El mercado no les reconoce sus gastos individuales de trabajo, porque 2, 3, 5 o ms horas de trabajo individual del pequeo productor las equipara tan slo con 1 hora de trabajo socialmente necesario. A consecuencia de ello, los pequeos productores se arruinan porque no pueden competir con las grandes empresas. De esta forma, la ley econmica del valor-trabajo (segn la cual la magnitud del valor de las mercancas es determinada por el trabajo socialmente necesario) logra dar una explicacin profunda sobre el importante fenmeno econmico relacionado con el sistemtico desplazamiento de las pequeas empresas por las grandes en el fragor de la lucha competitiva. Por eso, el tiempo de trabajo socialmente necesario no es precisamente la media aritmtica de los diferentes gastos individuales de trabajo. Esto significa que si en una rama industrial, un primer grupo de empresas gasta 1 hora de trabajo, un segundo grupo 2 horas y un tercer grupo 3 horas, entonces el tiempo de trabajo socialmente necesario no puede ser calculado como la suma de gastos individuales de trabajo (1 + 2 + 3) dividida entre tres. Al calcular el tiempo de trabajo socialmente necesario, es necesario considerar el peso especfico de la produccin de las diversas categoras de empresas en el contexto de toda la produccin social, el cual se expresa en el aporte de cada grupo de empresas al volumen total de la produccin de una determinada rama. En el proceso de determinacin de la magnitud del valor pueden configurarse tres variantes: En la primera, que el tiempo de trabajo socialmente necesario coincide con el tiempo de trabajo gastado por las empresas de tecnologa intermedia; en

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la segunda, que ste tiende hacia el tiempo de trabajo gastado por las empresas de mejor tecnologa; y en la tercera, que ste tiende hacia el tiempo de trabajo gastado por las empresas de tecnologa ms atrasada. Todo depende del peso especfico de los diversos grupos de empresas en la produccin de un determinado tipo de mercanca. En todos los casos, la determinacin de la magnitud del valor de una mercanca, segn el tiempo de trabajo socialmente necesario, se efecta en forma espontnea a travs de los mecanismos de la competencia en el mercado.
3.5. La magnitud del valor y la productividad del trabajo social

En general, la productividad del trabajo se mide a travs de la cantidad de bienes producidos por cada unidad de tiempo de trabajo. A mayor productividad del trabajo es decir que si en cada hora-hombre de trabajo se produce una mayor cantidad de mercancas menor ser la cantidad de trabajo contenida en cada unidad de dichas mercancas, por consiguiente, tanto menor ser su valor. Adems se tiene en cuenta el nivel de productividad de trabajo en el contexto de toda la sociedad, ya que la magnitud del valor de las mercancas est determinada por el tiempo de trabajo socialmente necesario, y no por el trabajo individual. En consecuencia, la magnitud del valor de una mercanca es directamente proporcional a la cantidad de trabajo social e inversamente proporcional a la productividad de trabajo. El nivel de la productividad del trabajo depende de los siguientes factores: A) De la tcnica y la tecnologa de la produccin. A mayor nivel de desarrollo tcnico, a mayor perfeccionamiento de los mtodos tecnolgicos y en cuanto sean aplicados con mayor amplitud en la produccin sus logros, tanto mayor ser la productividad del trabajo. De la organizacin del trabajo y la produccin. Cuanto mejor organizada est la produccin (en especial, cuanto ms ampliamente se emplee el trabajo colectivo de muchos trabajadores, as como la divisin tcnica de trabajo entre ellos) y menos sean interrumpidos los procesos productivos, tanto mayor ser la productividad del trabajo. De la calificacin y destreza de la mano de obra. Cuanto ms perfeccionados sean los conocimientos y los hbitos productivos del trabajador (su destreza, ingenio creativo y disciplina de trabajo), tanto mayor ser la productividad del trabajo. De las condiciones naturales. Los factores naturales influyen particularmente en la agricultura y en las industrias extractivas. Por eso, a mayor fertilidad del suelo mayor ser la productividad del trabajo agrcola, y cuanto ms ricos sean los yacimientos mineros, tanto ms productivo ser el trabajo en la minera.

B)

C)

D)

La funcin inversamente proporcional de la magnitud del valor de las mercancas en relacin al nivel de la productividad del trabajo social, la confirman los datos reales sobre el movimiento de los precios, mediante los cuales se expresan sus

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valores. Por ejemplo, a mediados del siglo XIX, cuando la tecnologa productiva del aluminio era an rudimentaria, el precio de un kilogramo de aluminio en el mercado mundial era aproximadamente de 45 dlares, y despus que su fundicin pasara a procesarse con energa elctrica, la productividad del trabajo en la siderurgia se elev varias veces y el precio del aluminio descendi a 0,55 dlares por kilogramo en 1913. En los EE. UU. el precio de una libra de aluminio descendi, posteriormente, de 0,61 a 0,23 centavos de dlar entre 1916 y 1963.
3.6. El trabajo simple y el trabajo complejo

Se llama trabajo simple al trabajo no calificado, aquel que puede ser ejecutado por cualquier persona saludable, sin previo proceso de aprendizaje. Y se llama trabajo complejo a toda actividad productiva calificada, que slo puede realizarse previo proceso de aprendizaje de la especialidad requerida. Como ejemplo de trabajo simple tenemos la actividad de un obrero que cava una zanja o carga ladrillos en una construccin, o el que paa algodn en el campo, etc.; y de trabajo complejo: las actividades del joyero, el carpintero, el albail, el ingeniero, etc. Las mercancas producidas por el trabajo complejo contienen mayor valor que las mercancas producidas por una cantidad igual de trabajo simple. Por ejemplo, supongamos que 1 m3 de lea contiene 10 horas de trabajo simple, y un anillo de oro, 10 horas de trabajo del joyero; al intercambiarse ambas mercancas, lo ms probable es que el anillo no se cambie por 1 m3 de lea, sino por 10, 20 o ms metros cbicos de lea. A primera vista pareciera que esta relacin contradice a la teora del valortrabajo, pero es slo en apariencia. El hombre, para calificar su mano de obra, debe aprender durante algn tiempo una determinada especialidad, invirtiendo en ese proceso tambin una determinada cantidad de trabajo. Adems, durante el aprendizaje el trabajador consume y malogra muchos materiales en los cuales tambin est materializada una cantidad de trabajo social. Entonces, para la sociedad el gasto de trabajo complejo representa: a) los gastos de trabajo de quien aprende un oficio o profesin; b) los gastos de trabajo de las personas que le ensean; y c) los gastos de trabajo contenidos en los materiales utilizados en el proceso de aprendizaje-enseanza. Por eso, el trabajo complejo representa para la sociedad un trabajo simple multiplicado varias veces, y es capaz de crear un valor superior que el valor del trabajo simple. Por ejemplo, si 1 hora de trabajo simple produce un valor equivalente a un dlar, y si a cada hora de trabajo complejo le corresponde 4 horas de gastos previos de trabajo en la calificacin de la mano de obra, entonces el valor producido por una hora de trabajo complejo representa 5 horas de trabajo simple. Por consiguiente, el valor del producto acabado ser igual a 5 dlares. Semejante reduccin del trabajo complejo a trabajo simple se lleva a cabo en forma espontnea, a travs de los mecanismos de mercado.

166 4. 4.1.

Francisco chaparro Zapana EL PROCESO HISTRICO DE DESARROLLO DEL CAMBIO Y LAS FORMAS DEL VALOR El valor y el valor de cambio

La esencia del valor es el trabajo abstracto. Pero as como el valor se revela en forma indirecta a travs del intercambio de mercancas, as tambin el valor de cambio sirve de forma necesaria de expresin del valor. Por ejemplo, cuando el trigo es cambiado por pao, hierro, libros u otras mercancas, tras estas formas se est manifestando el trabajo abstracto, es decir sus respectivos valores. Al mismo tiempo que el valor es una propiedad interna de la mercanca, la forma del valor, o valor de cambio, es la expresin externa de los valores de las mercancas equiparadas unas con otras a travs del intercambio. Las formas del valor en su evolucin histrica son: a) la forma simple del valor; b) la forma ampliada del valor; c) la forma general del valor; y d) la forma dinero del valor.
A) El intercambio casual y la forma simple (o casual) del valor

En las etapas aurorales del desarrollo de la sociedad primitiva tena lugar slo la forma casual y espordica del cambio. Por ejemplo, si en una comunidad, en forma casual, como resultado de una caza abundante se dispona del producto excedente y en otra comunidad, tambin en forma casual, se dispona de una cantidad excedente de peces, entonces, al entablar relaciones entre s ambas comunidades podan intercambiar sus respectivos productos excedentes: carne por peces. La forma de cambio casual puede ser representada mediante la frmula: x cantidad de la mercanca A = y cantidad de la mercanca B Ejemplo: 1 venado = 100 bonitos La forma del valor, cuando el valor de una mercanca se expresa en otra nica mercanca, se llama la forma simple del valor. Al mismo tiempo, esta es la forma casual del valor, por cuanto en ella se expresa un hecho casual del cambio. La forma simple del valor presupone la existencia de dos mercancas: La primera de nuestro ejemplo (el venado), al expresar su valor por intermedio de la segunda, cumple un rol activo, porque representa en s la forma relativa del valor. En tanto que la segunda, sirviendo de medio de expresin del valor de la primera, asume un rol pasivo: se opone a la primera mercanca en calidad de valor equivalente, y representa como tal la forma equivalente del valor. Ninguna mercanca puede expresar su valor en s misma; su valor se expresa siempre mediante otra mercanca. Por eso la forma relativa del valor es imposible

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sin la forma equivalente. La forma equivalente del valor, a su vez, no es posible sin la forma relativa. De otro lado, los dos elementos de la forma simple del valor se excluyen mutuamente el uno al otro. En el proceso del cambio, cada mercanca asume bien el rol de forma relativa o bien la forma equivalente del valor, pero no puede encarnar ambas formas al mismo tiempo. De modo que las formas relativa y equivalente son los dos polos de una misma expresin del valor. A primera vista la ecuacin, x cantidad de mercanca A = y cantidad de mercanca B, se nos presenta solo como una relacin cuantitativa del cambio, pero con una anlisis ms detenido del problema percibimos su aspecto cualitativo. Que cada cabeza de ganado se cambie por 100, 50 o 150 bonitos depende de las circunstancias concretas; pero en cualquiera de ellas la carne de venado y los bonitos son iguales entre s por cuanto ambos productos contienen en s trabajo social. La esencia del cambio consiste en que mediante el intercambio de mercancas, los hombres (e incluso las naciones) intercambian su trabajo. Se llama VALOR RELATIVO (o precio) al valor de una mercanca expresado en una determinada cantidad de mercanca equivalente. Las variaciones de la magnitud del valor relativo dependen de las magnitudes de los valores de las mercancas A y B. PRIMER CASO: cuando el valor de la mercanca B es constante, el valor relativo de la mercanca A vara en proporcin directa a las variaciones de su propio valor. Por lo tanto, si en el ejemplo inicial el valor del venado disminuye en 50%, entonces su valor relativo tambin disminuir en esa misma proporcin: *De: 1 venado = 100 bonitos (100 h-h. de t. s.) (1 bonito = 1h-h de t. s.) a: 1 venado (50 h-h. de t. s.) = 50 bonitos (1 bonito = 1 h-h. de t. s.)
A-1. La esencia y la magnitud del valor relativo (o precio de la mercanca)

SEGUNDO CASO: cuando el valor de la mercanca A es constante, la magnitud de su valor relativo variar en proporcin inversa a las variaciones de la magnitud del valor de la mercanca B. Por ejemplo, si el valor de cada unidad de la mercanca B disminuye en 50%, entonces: A: 1 venado = 200 bonitos (100 h-h de t. s.) (1 bonito = 1/2 h-h de t. s.) TERCER CASO: cuando varan simultneamente las magnitudes de los valores de ambas mercancas (A y B), sus valores relativos variarn en proporcin *
Horas-hombre de trabajo social: h-h. de t.s.

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directa al sentido y grado de variacin de las magnitudes de sus propios valores. Por ejemplo, si el valor de A disminuye en 50% y el de B aumentan en 100% entonces: A: 1 venado = 25 bonitos (50 h-h de t. s.) (1 bonito = 2 h-h de t. s.) CUARTO CASO: cuando las magnitudes de los valores de ambas mercancas (A y B) varan simultneamente en el mismo sentido y grado, entonces sus valores relativos se mantienen constantes. Por ejemplo: si los valores de las mercancas A y B se reducen simultneamente en 50% o se elevan en 100%, entonces: 1 venado = 100 bonitos (50 h-h de t. s.) (1 bonito = 1/2 h-h de t. s.) O en su defecto: 1 venado (200 h-h de t. s.) = 100 bonitos (1 bonito = 2 h-h de t. s.)

En consecuencia, los ejemplos aludidos demuestran que no se puede identificar las variaciones de la magnitud del valor relativo de una mercanca con las variaciones de la magnitud de su propio valor. Porque el valor relativo de la mercanca puede variar incluso cuando su propio valor no sufre ninguna variacin, y otras veces, a pesar de variar el valor de una mercanca, su valor relativo se mantiene constante.
A-2. Las particularidades de la forma equivalente del valor

La mercanca-equivalente (el dinero, en su expresin ms evolucionada), como cualquier otra mercanca, posee su propio valor de uso. Por ejemplo, el valor de uso del bonito radica en que sirve como producto alimenticio. Pero su papel de mercanca-equivalente consiste en que sirve no como valor de uso, sino que a travs de l se expresa el valor de la mercanca-venado. Por consiguiente, en relacin a la primera mercanca (A) la mercanca-equivalente (B) acta como la materializacin del valor. Para comprender mejor este problema podemos apelar a la analoga. Cuando se averigua el peso de un cuerpo hace falta colocar a este en un platillo de la balanza, y en el otro, las pesas de hierro. El hierro tiene una serie de propiedades fsico-qumicas, por ejemplo, es un buen conductor del calor, es altamente oxidable, etc., pero al servir como medida del peso, aquellas propiedades del hierro pierden importancia, salvo la de poseer peso. De forma anloga, para la mercanca-equivalente su valor de uso no tiene importancia; ella sirve solo como la materializacin del valor. Y as, la primera particularidad de la forma equivalente del valor es que el valor de uso de la mercanca-equivalente sirve como forma de expresin del valor

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de la mercanca opuesta. Es decir, el valor de la mercanca A se expresa a travs del valor de uso de la mercanca B. La mercanca-equivalente como valor de uso es el resultado de un determinado trabajo concreto. Por ejemplo, los bonitos son producto de la pesca. Sin embargo, para el productor de la mercanca, al cambiarla por la mercanca opuesta, el trabajo concreto contenido en el equivalente sirve solo de materializacin del trabajo humano abstracto y homogneo, creador del valor. Por lo tanto, la segunda particularidad de la forma equivalente del valor consiste en que el trabajo concreto contenido en la mercanca-equivalente sirve como forma de expresin de su contrario, el trabajo abstracto. El productor de la mercanca A, al cambiar esta por la mercanca B, logra el reconocimiento social de su trabajo. Por eso el trabajo materializado en la mercanca B, pese a que el mismo posee tambin directamente carcter privado, participa en relacin al productor de la mercanca A no como trabajo privado, sino, al contrario, como la personificacin del trabajo social. Por eso, la tercera particularidad de la forma equivalencial del valor es que el trabajo privado contenido en la mercancaequivalente acta como su contrario, directamente en calidad de trabajo social. Las contradicciones internas de la mercanca entre trabajo privado y trabajo social, y entre valor de uso y valor adquieren formas de expresin externa cuando dos mercancas son intercambiadas entre s. La mercanca que asume la forma relativa del valor acta directamente como valor de uso, como producto de un trabajo privado concreto. No es necesario, por ejemplo, equiparar una tela con un trozo de hierro para descubrir que la tela es producto del tejedor, que posee un valor de uso y que de ella se puede confeccionar vestidos. Pero la mercanca por ser, al mismo tiempo, materializacin del trabajo social abstracto, posee valor. Sin embargo, este segundo aspecto se encuentra camuflado en la mercanca y slo se descubre al equiparrsela con otra. Por eso la mercanca que asume el papel de equivalente participa en forma directa como la materializacin del valor, como la personificacin del trabajo social abstracto. De esta forma, en la relacin cuantitativa de las mercancas A y B, la primera acta directamente como valor de uso, como producto de un trabajo privado concreto, y la segunda mercanca se le contrapone como la materializacin directa del valor, como resultado del trabajo social abstracto. La primera gran divisin social del trabajo la divisin entre tribus agricultoras y tribus ganaderas (y pesqueras en la antigua costa del Per) trajo consigo el
A-4. El trnsito de la forma casual del cambio a la forma regular A-3. La contradiccin interna de la mercanca y su expresin externa

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establecimiento regular del cambio. Las tribus pastoras o ganaderas producan carnes, pieles, grasas y otros productos pecuarios por encima de sus elementales necesidades, y la tribus agricultoras producan granos, frutas, verduras y otros productos en cantidades tambin mayores a las necesarias para satisfacer su consumo interno. Sobre esta base surgi y se consolid el intercambio sistemtico entre las primeras comunidades ganaderas y agricultoras. As como los medios de produccin y los productos del trabajo eran de propiedad social, tambin el intercambio de mercancas se llevaba a cabo no entre personas individuales privadas, sino entre comunidades primitivas, a travs de sus jefes tribales. Entonces, la necesidad del cambio estaba determinada por la divisin social del trabajo y por la existencia de diferentes colectividades de propietarios de los medios de produccin y de los productos del trabajo (cada comunidad se contrapona a otra como propietaria independiente). Posteriormente, al desarrollarse las fuerzas productivas de la sociedad, cuando el rgimen comunal empez a descomponerse y los productos del trabajo (ganado, tierras de cultivo, granos, etc.) se transformaron de propiedad colectiva a propiedad privada, el tipo de intercambio colectivo tambin fue sustituido gradualmente por el tipo de intercambio individual. La necesidad de la forma privada del cambio fue impuesta por la divisin social del trabajo y por la propiedad privada de los medios de produccin y de los productos de consumo.
B) La forma plena o ampliada del valor

El trnsito de la forma casual a la forma regular del cambio trajo consigo el trnsito de la forma casual, o simple, a la forma ampliada del valor, la cual se representa de la siguiente forma: x mercanca A = y mercanca B = z mercanca C, o = n mercanca D, etc. Por ejemplo: 1 saco de trigo = 1 frazada, o = 1 carnero, o = 6 moldes de queso, o = 1 piel de vacuno, o = 2 brazadas de pao, etc.

La forma ampliada del valor se diferencia de la forma simple porque en aquella intervienen como objetos del cambio diversos productos del trabajo social y no dos nicos productos, y por ello a cada mercanca que asume la forma relativa del valor se le contrapone una multitud de equivalentes. Semejante sistema de intercambio mercantil era practicado hasta hace poco por algunos pueblos nativos. Por ejemplo, an en pleno siglo XX los turistas podan observar que la tribu africana

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bata cambiaba carne disecada por bananas, frutas secas, maz u otros productos a las tribus vecinas, al igual que muchas tribus de la Amazona peruano-brasilea. Mientras el cambio era un fenmeno casual y espordico, las proporcionalidades cuantitativas, por las cuales las tribus cambiaban una mercanca por otras, no tenan mayor importancia. Al transitar hacia el cambio regular, las proporciones regulares empezaron a jugar un rol esencial y tambin fueron adquiriendo un carcter regular relativamente estable. Si una tribu ganadera cediera siempre en el cambio los productos de su trabajo a una tribu de agricultores por debajo de su valor, entonces parte de su trabajo no sera compensado, sera obsequiada gratuitamente, lo que redundara en perjuicio de su propia economa. La necesidad de reponer sistemticamente el trabajo social gastado impone la necesidad de que una mercanca sea cambiada en promedio segn su valor.
C) El desarrollo posterior del cambio y la forma general del cambio

La forma plena o ampliada del cambio adoleca de serias limitaciones: En primer lugar, el valor de cada mercanca difcilmente llegaba a expresarse a cabalidad, porque el nmero de mercancas equivalentes con el desarrollo del mercado poda multiplicarse ilimitadamente. En segundo lugar, el valor de la mercanca careca de un patrn nico de cambio, porque tena formas mltiples y distintas de expresin. Por ejemplo, el valor del trigo o de las frutas se manifestaba a travs de la carne, el aceite, la lana, etc. En semejante diversidad de formas de expresin del valor, a los dueos de las mercancas les resultaba muy difcil establecer las proporciones cambiarias, y orientarse en qu, cmo y para quin producir. En tercer lugar, el cambio directo de una mercanca por otras se hacia imposible con frecuencia, porque el trabajo de los productores privados requera de un reconocimiento social generalizado, pero eso no era posible porque la mercanca producida posea valor de uso no para todos los miembros de la sociedad, sino solamente para una parte de ella. Con el desarrollo del cambio de la economa mercantil, de entre todas empezaron a destacar determinadas mercancas, las cuales en un momento dado y en el mbito de algn mercado local empezaron a cumplir el papel de principales medios de cambio. Tales mercancas eran el ganado, en algunas tribus: los granos, la sal o las pieles, en otras, etc. Pero con el transcurso del tiempo todos los miembros de la sociedad empezaron a expresar el valor de sus mercancas a travs de una determinada mercanca, la cual debido a esa funcin se convierte en EQUIVALENTE UNIVERSAL. As, la forma ampliada del valor fue sustituida por la forma general del valor, segn la cual el valor de todas las mercancas se expresa en un equivalente general.

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x A= y B= z C= n D= p G= Etc.

n mercanca G

5 carneros 10 sacos de trigo 30 moldes de queso 20 Kg. de lana 10 sacos de trigo

= = = 1 res = =

Segn la forma ampliada del valor, a la mercanca que asume la forma relativa del valor se le oponen muchas mercancas equivalentes. Por el contrario, bajo la forma general del valor, al conjunto de mercancas que asumen la forma relativa del valor se les opone un equivalente universal. Entonces, cada mercanca no es ya intercambiada directamente por otras mercancas diferentes, porque sus poseedores las cambiarn por una sola mercanca que servir de equivalente general y solo despus cambiarn a esta ltima por las mercancas que les son necesarias (o sea, M-D y D-M). Pero el rol de equivalente universal del cambio no se consolid en forma inmediata y exclusivamente en una sola mercanca, ya que esta funcin era desempeada alternadamente por una u otra mercanca. De acuerdo a las condiciones y etapas de desarrollo de los diversos mercados locales, el rol de equivalente universal era asumido por diferentes mercancas. Por ejemplo, en la antigua Irlanda el rol de equivalente universal del cambio lo desempearon el ganado, as como costales de cebada; en el imperio de los Incas, el maz, la coca, la sal, etc.
D) El trnsito de la forma universal a la forma dinero del valor

Como resultado del desarrollo posterior del cambio, de entre dos o ms mercancas, que alternadamente cumplan el rol de equivalente general o universal, fue destacando una que empez a desempear esta funcin en forma permanente. As es como fue surgiendo gradualmente la forma dinero del valor. La diferencia entre la forma dinero del valor y la forma universal no consiste en qu objeto (ya sea el ganado o el oro) sirve como equivalente universal, sino en si el rol de equivalente general se consolid en una determinada mercanca (cualquiera que ella fuera) o no. Mientras el rol de equivalente general an no se consolida en una mercanca nica, cuando una determinada mercanca (por ejemplo, el ganado) sirve de equivalente general solamente por un tiempo corto y en el mbito de un mercado local, sta contina siendo la forma general del valor. Pero cuando una determinada mercanca (aunque fuera el ganado) monopoliza en forma permanente el rol de equivalente general, entonces estamos ante la forma dinero del valor.
4.2. La conclusin general del anlisis de las formas del valor

El anlisis de las diversas formas del valor permite establecer que las formas del cambio han evolucionado histricamente, y que, como resultado de un prolonga-

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do desarrollo natural y espontneo, apareci la forma dinero del valor. Con la aparicin del dinero, todas las mercancas empezaron a expresar con regularidad su valor en una forma valorativa nica, a travs de la mercanca-dinero, la cual monopoliza la funcin de equivalente general. Y al valor de la mercanca expresado en dinero se llama PRECIO de las mercancas.
5. 5.1. LAS FUNCIONES DE LA LEY DEL VALOR EN LA ECONOMA DE MERCADO CAPITALISTA El contenido esencial de la ley del valor

La ley del valor es el vnculo causal entre el trabajo social, el valor y el precio de las mercancas. Los rasgos esenciales de la ley del valor son: a) que solo en determinadas condiciones histricas, en las condiciones de la economa de mercado, el trabajo social adquiere la forma de valor, es decir que se manifiesta mediante la equiparacin de unas mercancas con otras; b) que la magnitud del valor de las mercancas est determinada por la cantidad de trabajo socialmente necesaria para su produccin; y c) que los precios, por los que se intercambian las mercancas entre s, se sustentan en la base objetiva del valor, porque al fin y al cabo estn determinados por este. Por lo tanto, la fuente del valor de las mercancas es el trabajo abstracto, la magnitud del valor est determinada por el tiempo de trabajo socialmente necesario, y las proporcionalidades del intercambio de mercancas, al fin de cuentas, estn determinadas por sus valores. La ley del valor acta en cualquier forma de economa mercantil, pero la naturaleza de su accionar depende de la forma imperante de propiedad de los medios de produccin. Tanto en la economa mercantil simple como en la mercantil capitalista, la ley del valor acta de modo espontneo, ya que ambas se basan en la propiedad privada de los medios de produccin. Por el contrario, en la economa socialista, cuya base es la propiedad social, la ley del valor ser usada consciente y planificadamente segn los intereses de la sociedad.
5.2. La ley del valor como instrumento regulador del desarrollo espontneo de la economa de mercado

Para satisfacer adecuadamente las mltiples necesidades de la sociedad, la suma total de su trabajo social debe ser distribuida para producir los diversos bienes y servicios en las proporciones correspondientes. Por ejemplo, la extraccin del carbn de piedra debe encontrarse en proporcin con la fundicin de los materiales ferrosos necesarios; asimismo, la produccin de hierro y acero debe guardar proporcin con la produccin de mquinas, herramientas y otros artefactos elaborados con esos materiales. Sin embargo, como resultado de la espontaneidad y la anarqua de la produccin, propias de la economa mercantil, las proporcionalidades entre los diver-

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sos sectores de la produccin se rompen inevitablemente, y los diversos tipos de mercancas son producidos en cantidades excesivas o deficientes. Supongamos que para mantener las proporcionalidades de la produccin social de un milln de trabajadores, en la industria textil deben laborar doscientas mil personas; en la industria de calzado, cien mil; pero si, como resultado de la anarqua de la produccin, la sociedad dispone de cien mil tejedores y doscientos mil zapateros, la produccin textil ser insuficiente y la del calzado ser excesiva. Qu suceder entonces? Una desmesurada oferta de calzado en relacin a su demanda provocar la cada de sus precios por debajo de su valor. Y a la inversa, una reduccin drstica de la oferta de productos textiles en relacin a su demanda provocar la elevacin de sus precios por encima de su valor. En tal situacin, la produccin de calzado no ser rentable; esto obligar a una parte del empresariado a transferir sus inversiones de la produccin de calzado a la industria textil, ocasionando: a) la reduccin de la produccin y oferta de calzado, y la consiguiente elevacin de sus precios; y b) el incremento de la produccin y oferta de tejidos, y la cada de sus precios. De esta forma, los precios tendern a desplazarse con direccin hacia el valor, y en el momento en que la demanda y la oferta se equilibren, cuando sean alcanzadas las proporciones necesarias en la distribucin del trabajo social, entonces el precio ser igual al valor. Pero como la produccin mercantil es anrquica, el trnsito de una parte de los productores de la industria del calzado a la industria textil motivar que su nmero en esas ramas no solo alcance la norma necesaria, sino que se volver a alejar de su nivel normal, pero ahora en el sentido contrario. En tal caso, los tejidos sern producidos en exceso y el calzado en cantidad insuficiente; as, el precio de los tejidos caer por debajo de su valor y el precio del calzado de elevar por encima de su valor. Pero entonces empezar a migrar una parte de los trabajadores de la industria textil a la del calzado, como resultado de ello los productos textiles escasearn y sus precios se elevarn, mientras la produccin de calzado aumentar y sus precios caern. De esta manera, la ley del valor-trabajo es la fuerza reguladora espontnea de las dimensiones de la produccin mercantil y de las proporcionalidades de la produccin entre las diferentes mercancas, mientras que la tendencia hacia una distribucin proporcional del trabajo social se realiza solo como un trmino medio de las constantes desproporcionalidades. De lo expuesto se desprende que las desviaciones entre lo que es el precio y el valor de la mercanca no contradice la ley del valor-trabajo en la economa mercantil. Las desviaciones de los precios de la magnitud del valor orientan a los productores mostrndoles qu mercancas han sido producidas en exceso y cules en cantidades insuficientes. Sin las seales de este barmetro econmico los productores no sabran qu mercancas

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y en qu cantidades producirlas. Pero en el largo plazo estas desviaciones entre los precios y el valor, hacia arriba y hacia abajo, se equilibran mutuamente, de modo que en promedio las mercancas son comercializadas segn su valor.
5.3. La ley del valor como acelerador del desarrollo espontneo de las fuerzas productivas

La comercializacin de las mercancas segn su valor, trae consigo mayores beneficios para aquellos productores cuyos gastos individuales de trabajo son menores que el tiempo de trabajo socialmente necesario, ya que ellos no solo compensan el trabajo gastado, sino que adems obtienen una ganancia adicional. Supongamos que 1 metro de pao contiene 5 horas de trabajo socialmente necesario, y que 1 hora de trabajo produce un valor por el equivalente monetario de 2 dlares. En este caso el valor social de 1 m de pao ser 10 dlares. Supongamos que algunos productores de pao han introducido innovaciones tcnicas en sus fbricas, a consecuencia de las cuales el tiempo de trabajo individual gastado en la confeccin de cada metro de pao se redujo a 2,5 horas; estos no lo vendern por 5 dlares (que es su valor individual), sino por 10 dlares (que es su valor social). Entonces, al mismo tiempo que el ingreso del productor medio (que labora en condiciones socialmente normales de produccin) es de 20 dlares por jornada diaria de 10 horas de trabajo, el productor que en la misma jornada de 10 horas produce 4 m de pao, en lugar de 2 m, percibe un ingreso de 40 dlares. Por consiguiente su ingreso adicional por cada metro de pao es 5 dlares, y por la jornada diaria, 20 dlares. En su afn por obtener una ganancia adicional, los productores reducen el valor individual de sus mercancas aplicando innovaciones tcnicas en sus empresas. La lucha competitiva empuja a los dems empresarios a enrolarse en el proceso de la innovacin tecnolgica. En consecuencia, tarde o temprano, los nuevos mtodos tecnolgicos alcanzan difusin masiva. En tales circunstancias, la ley del valor de la economa mercantil cumple el rol de acelerador espontneo del desarrollo de las fuerzas productivas de la sociedad.
5.4. La ley del valor como base del proceso de diferenciacin entre los productores

Muchos economistas burgueses (por ejemplo, Gray en Inglaterra, Proudon en Francia) consideraban la ley del valor como la ley del cambio justo y suponan que si su accionar no se obstrua, reinara la armona y la igualdad ms plena. Semejante idealizacin de la ley del valor es errada. Por lo general la ley del valor no promueve de manera espontnea la igualdad econmica entre los empresarios, como equivocadamente afirman algunos economistas burgueses; por el contrario, de modo permanente se genera entre ellos la desigualdad y el desequilibrio econmico de la sociedad, cuyas consecuencias extremas son las crisis econmicas del sistema.

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Esto se explica por el hecho de que los gastos individuales de trabajo no coinciden con los gastos de trabajo socialmente necesarios. Figuremos que con un tiempo de trabajo socialmente necesario de 5 horas para producir 1 metro de pao, hay un primer grupo de productores que gasta 5 horas efectivas de trabajo; un segundo grupo que solo gasta la mitad, o sea 2,5 horas; y un tercer grupo que gasta el doble de tiempo, es decir 10 horas de trabajo individual. En consecuencia, al venderse el pao segn su valor social de 10 dlares cada metro (suponiendo que cada hora de trabajo socialmente necesario produce un valor de 2 dlares), unos productores obtendrn de la venta de los productos de su trabajo diario (con una jornada diaria de 10 horas) 20 dlares; los otros, 40 dlares; y los terceros, solo 10 dlares. En definitiva, tanto el enriquecimiento de algunos empresarios como el empobrecimiento, e incluso la ruina econmica de muchos otros, es el resultado inexorable de la accin espontnea de la ley del valor. Hasta ahora suponemos que las mercancas son vendidas sobre la base de sus valores. Pero las desviaciones espontneas de los precios en relacin a la magnitud del valor, agudizan an ms las diferencias entre los empresarios. Est claro que con la elevacin de los precios los dueos de las mercancas ganan, y con la cada de los mismos, pierden. La diferenciacin que se lleva a cabo entre los empresarios-productores de mercancas, debido a la accin de la ley del valor, en determinadas condiciones histricas, promueve el trnsito espontneo de la economa mercantil simple a la economa mercantil capitalista. Si las condiciones son tales que a los pequeos productores empobrecidos no les queda otra salida que vender su fuerza de trabajo, entonces un reducido grupo de productores enriquecidos se convertir en grupo de empresarios capitalistas, y en reemplazo de la produccin mercantil simple se impondr una tpica produccin capitalista.
5.5. La ley del valor en las formaciones econmico-sociales precapitalistas y en el capitalismo

Tanto en el esclavismo como en el feudalismo predominaba la economa natural; entonces la ley del valor actuaba no en el contexto de toda la economa social, sino solo en el contexto de aquella parte relativamente pequea de la economa mercantil. En el capitalismo, la produccin mercantil se generaliza y se integra finalmente como un sistema de produccin predominante. La ley del valor, a la vez que alcanza su pleno desarrollo, se constituye tambin en regulador espontneo de toda la produccin social. Sin embargo, en el capitalismo el rol de la ley del valor no solo se limita a ser lo que anteriormente enunciamos. Lo nuevo y especfico para el capitalismo es que sobre la base de la ley del valor se realiza la explotacin de los trabajadores asalariados por los capitalistas.

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Esta funcin de la ley del valor la revelaremos con mayor amplitud en el siguiente captulo.
6. 6.1. EL FETICHISMO MERCANTIL El poder del fenmeno mercantil y el dominio de la mercanca sobre los productores

A consecuencia de la anarqua de la produccin, generada por la propiedad privada de los medios de produccin, los productores de mercancas no estn en condiciones de establecer un control sobre la produccin y el mercado. El valor y los precios de las mercancas son fenmenos sujetos a variaciones espontneas, y las variaciones espontneas del mercado ejercen una influencia decisiva sobre el destino de los empresarios-productores, ya que los puede conducir hacia el enriquecimiento o a la ruina. La escritora australiana K. S. Prichard describe crudamente el poder del fenmeno mercantil sobre los productores en su obra El granjero feliz, donde relata cmo el granjero Tom se arruina a consecuencia de la cada de los precios del trigo, por lo que termina suicidndose. Durante los primeros tres aos acota la escritora todo marchaba de maravilla. Las cosechas de trigo eran abundantes y sus precios altos, pareca que el futuro estaba asegurado, la vida se tornaba de ensueo Pero inesperadamente en el mercado empez a gestarse algo increble. Los precios del trigo cayeron de modo tal que la venta total de la cosecha no cubra ni los gastos desembolsados para la compra de las semillas El corazn de Molly se despedazaba pensando en Tom. De todo su gran amor, de su valenta y energa inagotables, con que crearon su empresa, no quedaba nada, fuera de los sufrimientos de un hombre arruinado e indefenso ante la fuerza ciega que lo despoja sin clemencia de todo por lo que vala la pena vivir. A causa del predominio de la propiedad privada y la anarqua de la produccin, el destino del productor mercantil en la sociedad capitalista est a expensas de la buena o mala suerte de sus mercancas en el mercado, ya que en l los hombres no dominan las cosas, sino que son las cosas, las mercancas las que dominan a los hombres. La prosperidad o la ruina de los productores de mercancas, toda su suerte, est sujeta al movimiento de los precios de sus mercancas, sobre el cual no tienen poder de decisin. Por eso las mercancas adquieren un carcter enigmtico y misterioso. La situacin se presenta como si los objetos o las mercancas en este caso poseyeran una fuerza mgica propia que les permite intercambiarse entre s. El producto del trabajo no adquiere un carcter misterioso por s mismo, sino solo en la medida que adopta la forma de mercanca y se la cambia por otras mer-

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cancas. Precisamente, no es el valor de uso ni el trabajo por s mismos los que determinan el embrujo y el carcter misterioso del producto del trabajo, sino su forma mercantil, su valor de cambio. En la sociedad capitalista, el intercambio mercantil es el fenmeno ms difundido, masivo y general, que se repite infinidad de veces. Los hombres ven que da a da las mercancas son vendidas e intercambiadas entre s en determinadas proporciones cuantitativas; por eso les parece que lo que se cambia son las propiedades inherentes de las cosas. En realidad, el carcter espontneo de las variaciones de la magnitud del valor de las mercancas y las desviaciones espontneas de los precios en relacin al valor, ocultan la relacin entre las proporciones de cambio de las mercancas y sus valores. Todo esto motiva que a los ojos de los poseedores de mercancas el valor acte como si fuera una propiedad misteriosa de las cosas como tales, la cual en apariencia les es inherente por naturaleza.
6.2. Las imgenes fetichizadas de la mercanca

No solo los poseedores de mercancas comunes y corrientes, sino tambin destacados economistas burgueses atribuyen la propiedad de cambio a las cosas como tales. Como ejemplo elocuente de ello citan las siguientes expresiones del economista ingls de comienzos del siglo XIX Bayle: El valor (el valor de cambio) es propiedad de las cosas, y la riqueza (el valor de uso) es un atributo del hombre. Y en la segunda mitad del siglo XIX, el economista austriaco E. Bhm-Baberk sostena que el valor de cambio es la fuerza o la propiedad inherente a los bienes materiales. Semejantes interpretaciones distorsionan la realidad; porque en los hechos el valor de uso est determinado por la naturaleza de los mismos objetos, y el valor de cambio de ningn modo es inherente a las cosas, sino que es la forma especfica de expresin del trabajo social en la produccin mercantil. Por eso, Marx equipara irnicamente las palabras de Bayle con la afirmacin de un personaje cmico, quien pretende hacer creer que una apariencia feliz es un atributo de las circunstancias, y el arte de leer y escribir es un don de la naturaleza. En realidad, el valor de cambio de ningn modo es inherente a los propios bienes materiales sino que representa en s un fenmeno social propio de la produccin mercantil. Atribuir a las cosas como tales el valor y la capacidad de ser intercambiadas unas por otras es una suposicin fetichizada de la mercanca, o el fetichismo mercantil en sentido subjetivo, que tiene algo comn con las ideas religiosas. Desde las pocas primitivas los hombres rendan culto a los dolos, a los objetos, a los cuales atribuan sus propias cualidades humanas, pero en calidad de virtudes divinas y sobrehumanas. De modo anlogo, las ideas fetichizadas de la mercanca radican en que el cambio, no obstante ser una relacin econmica entre los hombres, se presenta como una relacin entre las mismas cosas, como si su capacidad de ser cambiadas entre s fuera una propiedad natural.

Teora econmica del capiTalismo. anlisis marxisTa acTualiZado 6.3. El fetichismo mercantil en su sentido objetivo

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El fetichismo mercantil no solo tiene un aspecto subjetivo sino tambin un aspecto objetivo. En una economa mercantil, el trabajo interviene directamente en calidad de trabajo privado y su carcter social se expresa solo de modo indirecto, soterradamente, a travs del cambio de las mercancas. Los poseedores privados de mercancas se relacionan socialmente entre s mediante el intercambio. Por eso los objetos-mercanca cumplen una funcin social especial, porque a travs de estos se entabla el contacto social entre los diseminados productores privados. En el cambio, los hombres de hecho equiparan su trabajo, pero, externamente, la igualdad de los trabajos de los hombres adopta la forma de igualdad de los objetos-mercanca. Por ejemplo, si el trabajo del tejedor se equipara con el trabajo del zapatero, del panadero, etc., en la economa mercantil logra una expresin indirecta en forma de equiparacin en el intercambio de pao por zapatos, o de pan por otras mercancas. As como el trabajo social de los hombres en la economa de mercado adquiere la forma del valor de los objetos-mercanca, as tambin la cantidad de trabajo solo adquiere una expresin indirecta mediante las proporcionalidades de cambio de las mercancas. Si en la produccin de una arroba de trigo la sociedad gasta 10 horas-hombre de trabajo, y en la produccin de 1 metro de pao, 1 hora, entonces se expresar como la forma de capacidad que tiene una arroba de trigo para ser cambiada por 10 metros de pao. En conclusin, el trabajo social de los productores mercantiles privados adquiere la forma de valor, y la cantidad de trabajo, la forma de la magnitud del valor de las mercancas, de lo cual se deriva que las relaciones sociales de produccin de los hombres adquieren la forma de relaciones entre objetos. Cuando el agricultor produce trigo y el tejedor, el pao para el mercado, y despus ambos intercambian sus mercancas, aqu se hace presente una relacin econmico-social entre los hombres; pero la relacin de una persona con otra (el agricultor y el tejedor) se realiza solo mediante las relaciones de una cosa con otra (el cambio del trigo por el pao). La socializacin objetiva de las relaciones de produccin de los hombres, propia de la economa mercantil, constituye en s el fetichismo mercantil en el sentido objetivo.
6.4. El fetichismo mercantil como un fenmeno histrico

El fetichismo mercantil no es un fenmeno imperecedero. Este no existi en las condiciones de la economa natural. Por ejemplo, en el rgimen de la sociedad primitiva los hombres disponan colectivamente de los medios de produccin, produ-

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can bienes con el trabajo colectivo y los distribuan entre s en forma igualitaria. El trabajo social conjunto no estaba conformado por un complejo de trabajos privados, sino que cada trabajo concreto representaba una partcula del trabajo social. En tales condiciones las relaciones sociales de produccin de los hombres no se cosificaban, no adoptaban las formas de relaciones entre cosas u objetos. En la economa natural esclavista y feudal tampoco se cosificaban las relaciones de produccin. Los esclavistas y los terratenientes feudales explotaban directamente, y no a travs del intercambio mercantil, a los esclavos y a los siervos campesinos, se apropiaban de su trabajo mediante la coaccin violenta y directa. Tanto la produccin mercantil como el fetichismo mercantil son tpicos de la sociedad capitalista. Aqu la forma mercantil se hace universal, todo es susceptible de ser comprado y vendido, y las relaciones de produccin de los hombres se realizan a travs de los objetos-mercanca. Precisamente aqu, los objetos dominan a los hombres, las mercancas se imponen sobre los productores mercantiles. Con el trnsito de la sociedad capitalista al socialismo, se liquida o limita la propiedad privada capitalista de los medios de produccin y sus nefastas consecuencias, incluida la anarqua de la produccin. En el socialismo los hombres deben producir, distribuir e intercambiar los bienes y servicios en forma consciente y planificada. La situacin del hombre en la sociedad depender de su trabajo y no de las oscilaciones espontneas del mercado. Solo entonces los hombres se impondrn sobre las cosas, y no viceversa. En ese momento, le habr llegado su final al poder de la anarqua del mercado, a la vez que al fetichismo mercantil. Y esta ser una de las pruebas contundentes de la superioridad del sistema econmico socialista sobre el capitalista.
7. 7.1. CRTICA A LAS TEORAS BURGUESAS SUBJETIVAS DEL VALOR Crtica a la teora del valor de los clsicos

El mayor mrito de los clsicos de la economa poltica burguesa los economistas ingleses William Petty (1623-1687), Adam Smith (1723-1790) y David Ricardo (1772-1823) fue que ellos crearon la teora del valor-trabajo. Ellos fueron los primeros en diferenciar los precios de mercado del valor, llegando a la conclusin correcta de que el valor de las mercancas est determinado por el trabajo 5. El verdadero autor de la teora del valor-trabajo fue William Petty. l sostena que si la produccin de una onza de plata cuesta la misma cantidad de trabajo que la que se necesita para producir un quintal de harina, entonces una onza de plata tendr
5 Ver: Backhaus, Hans Georg. Dialctica del valor. Contribucin la thorie marxista de la connaissance/Beistrge zur marxistischen Erkenntnistheorie. Alfred Schnidt editor, Frankfort, Suhrkamp Verlag, 1969.

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el mismo precio natural que un quintal de harina; pero si la productividad del trabajo en la extraccin de plata se duplica, entonces el precio natural de un quintal de harina ser de dos onzas de plata. De esta forma, W. Petty hizo un anlisis correcto de la magnitud del valor de las mercancas. Smith consideraba el intercambio mercantil como un intercambio de trabajo humano, y a la magnitud del valor continuando a Petty la defina como una cantidad de trabajo. El precio real de cualquier objeto, es decir, lo que realmente le cuesta cada objeto a quien quiera adquirirlo deca Smith es el trabajo y los esfuerzos necesarios para la adquisicin de este objeto6. Tambin Petty, al analizar preferentemente el valor de cambio en su forma monetaria, identificaba el trabajo que crea el valor con una determinada forma de trabajo concreto con el trabajo dedicado a la extraccin del oro y la plata. Tambin, segn Smith, todo trabajo gastado en cualquier rama de la produccin era capaz de crear valor. Sin embargo, este autor no fue capaz de desarrollar hasta sus ltimas consecuencias la teora del valor-trabajo; l comparta diversas definiciones del valor contradictorias entre s. En algunos pasajes, Smith sostiene que el valor de la mercadera est determinado por la cantidad de trabajo gastada en su produccin, pero en otros, dice que el valor est determinado por la cantidad de trabajo comprado a cambio de una mercanca dada. Adems, l relacion la definicin del valor de las mercancas con el trabajo de la sociedad en su estadio primitivo, en cuya interpretacin inclua la economa mercantil simple. Para el capitalismo, Smith deduca el valor de la suma de tres clases de rentas: el salario, la ganancia y la renta. Pero esta definicin del valor a travs de los ingresos se contradeca con la definicin basada en el trabajo. A David Ricardo le cupo el mrito de liberar la teora del valor de las limitaciones y contradicciones de Smith. Proclamaba resueltamente que el valor de cambio de las mercancas est determinado por la cantidad de trabajo materializado en ellas7, es decir, gastada en su produccin. Al mismo tiempo, Ricardo aplic la ley del valor a la produccin capitalista, superando la interpretacin estrecha y limitada de Smith en el sentido de que esta ley solo acta en el perodo de la produccin mercantil simple. Sin embargo, en toda la economa poltica clsica, incluida la de Ricardo, la teora del valor adoleca de las siguientes insuficiencias cardinales: 1. La perpetuacin de las categoras mercanca y valor. La mayor insuficiencia de la teora del valor de los clsicos de la economa poltica burguesa era su interpretacin de la produccin mercantil, de la mercanca y el valor como fenmenos eternos y ahistricos, como si fueran propias de cualquier sociedad.
Smith, Adam. La riqueza de las naciones. T. 1, Mosc, 1935, p. 30. Ricardo, David. Principios de economa poltica y la tributacin. Mosc, 1935, p. 7 (en ruso).

6 7

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2.

El enfoque unilateral de la magnitud del valor. Orientando toda su investigacin al anlisis cuantitativo del valor, Petty, Smith y Ricardo perdieron de vista el anlisis cualitativo. Ellos no llegaron a descubrir la esencia del valor como la expresin de las relaciones de produccin de los hombres en las condiciones histricas de la economa mercantil. Una teora del valor-trabajo inconclusa. Ellos afirmaban que en la base del valor se encuentra el trabajo, pero no aclararon ni precisaron qu clase de trabajo es el que crea el valor. Ninguno de ellos logr analizar el doble carcter del trabajo materializado en la mercanca. Se quedaron en medio camino.

3.

Las limitaciones de la teora del valor-trabajo de los clsicos de la economa poltica burguesa fueron superadas por Marx, quien por primera vez demostr que la mercanca y el valor son categoras histricas de la produccin mercantil, descubri su esencia, formul y resolvi el problema del doble carcter del trabajo. La teora del valor de Marx signific un vuelco revolucionario en la ciencia econmica.
7.2. Crtica a la teora de la demanda y la oferta

La economa poltica burguesa subjetiva a diferencia de la economa poltica burguesa clsica (predominantemente objetiva), que fue cientfica aunque no en su integridad se sustenta en posiciones pseudocientficas, en la medida en que asume la funcin apologtica del capitalismo. En el campo de la teora del valor, la degeneracin de la economa poltica burguesa, de su versin clsica a la subjetiva o vulgar, segn Marx, se puso de manifiesto en su rechazo a la teora del valor-trabajo, sustituyndola por diversas pseudoteoras. Segn la teora de la demanda y la oferta, el valor se reduce solo a las proporciones de cambio de las mercancas, las cuales son determinadas exclusivamente por las condiciones del mercado, por la correlacin entre la demanda y la oferta. Segn palabras de uno de los ms acrrimos defensores de esta teora, el economista ingls McKleod, el nico regulador del precio es la ley general de la economa poltica que relaciona la demanda y la oferta 8. La principal insuficiencia metodolgica de la teora de la oferta y la demanda radica en que ella concede un significado preponderante al cambio, al mercado. En la vida real, las mercancas deben ser producidas antes de ser intercambiadas, por eso el principal significado en el quehacer econmico lo tiene la produccin, y no el cambio. La teora de la oferta y la demanda es inconsistente en la medida en que identifica exclusivamente el valor con los precios de mercado. Los precios de las mercancas en el mercado en realidad oscilan en funcin de las variaciones de la demanda en torno al valor, y tanto la demanda como la oferta determinan las desviacio8 McCleod, G. D. Los fundamentos de la economa poltica. 1865, p. 117, en ruso.

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nes de los precios del valor, pero no dan ninguna explicacin cientfica de la esencia del propio valor. Si en el mercado la demanda de hierro se equilibra con su oferta, y, a la vez, la demanda de cobre se equilibra con su oferta, entonces el hierro y el cobre se intercambiarn segn sus valores, pero la referencia a la demanda y la oferta no puede explicar por qu, por ejemplo, en el proceso del intercambio: 1 castor es igual a 2 ciervos o 1 kg de cobre es igual a 5 kg de hierro. Finalmente, la inconsistencia de la teora de la oferta y demanda radica en que la misma se enreda y se pierde en un crculo vicioso; toda vez que explica los precios de las mercancas mediante la demanda y la oferta, pero resulta que ambas, a su vez, dependen de los precios. As, cuanto ms bajo sea el precio de la mercanca, tanto mayor ser su demanda; y cuanto ms elevado sea el precio, tanto menor ser su demanda. Los precios de las mercancas influyen tambin sobre la oferta: la elevacin de los precios estimula a incrementar la produccin, y por consiguiente, tambin la oferta de mercancas; y a la inversa, la cada de los precios conduce a la disminucin de la produccin y de la oferta de las mercancas. Es evidente la inconsistencia de semejante teora, porque se mueve en un crculo vicioso: define el significado de los precios mediante la oferta y la demanda y, a su vez, la oferta y demanda mediante los precios.
7.3. Crtica a la teora de los gastos de produccin

Segn la teora de los gastos o costos de produccin, el valor de la mercanca est determinado por los gastos demandados en su produccin, entre los cuales se incluyen la suma de gastos monetarios del capitalista efectuados en la compra de medios de produccin y fuerza de trabajo. El economista ingls R. Torrens (17801864), partidario de esta teora, sostiene que si, por ejemplo, el propietario de una fbrica de pao gasta 3000 dlares en la compra de mquinas y 1000 dlares en la compra de materias primas y fuerza de trabajo, y en forma simultnea, el propietario de una fbrica de sedas gasta 1000 dlares en mquinas y 3000 en materia prima y fuerza de trabajo, entonces los gastos de produccin de cada uno de ellos son iguales a 4000 dlares, y por eso el pao y la seda, producidas en sus respectivas empresas, tendrn igual valor de cambio. La inconsistencia de la teora de los gastos de produccin radica, antes que nada, en que ella gira en un crculo vicioso de explicaciones de los precios mediante los precios. Segn esta teora, el precio del pao lo determina la suma de gastos efectuados en la compra del tejido, en combustible, tintes, mquinas de tejer y dems medios de produccin, gastados en la confeccin del pao, as como de los salarios pagados a los trabajadores. Sin embargo, estos gastos representan en s no otra cosa que una suma de precios. De esta forma, el precio de una mercanca (en el ejemplo dado del pao) est determinado por los precios de otras mercancas (del hilado, combustible, tientes, mquinas, fuerza de trabajo), o sea que un elemento desconocido se explica por otros elementos tambin desconocidos.

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Adems, la teora de los gastos de produccin es inconsistente porque se contradice con la realidad de los hechos, ya que el precio de la mercanca en la economa capitalista no es igual a los gastos de produccin, porque en aquel se incluye tambin la ganancia obtenida por los capitalistas, cuya base es la plusvala. Cuando las ideas de Marx adquieren una amplia difusin desplazando las viejas teoras vulgares, la economa poltica burguesa en su lucha contra el marxismo recurre a la formulacin de una nueva teora vulgar, la teora de la utilidad marginal. En la segunda mitad del siglo XIX apareci la teora de la utilidad marginal, formulada por el economista ingls W. S. Jevons y los economistas austriacos K. Menger, F. Wieser y Bhm-Bawerk. Esta teora tiene amplia difusin incluso en la moderna economa poltica burguesa. Los partidarios de la teora de la utilidad marginal sostienen que, a medida que aumenta la cantidad de bienes que se encuentran a disposicin del hombre, la demanda de estos se satura cada vez ms y su utilidad disminuye. Los economistas burgueses llaman utilidad marginal a la menor utilidad, o a la utilidad de la ltima unidad de un determinado bien material, con cuya ayuda se satisface la necesidad menos apremiante. La idea central de la teora de la utilidad marginal radica en que el valor de cambio objetivo de las mercancas depende de una valoracin subjetiva, es decir, de la forma como los sujetos econmicos valoran los bienes materiales: de cmo los valoran segn el principio de la utilidad marginal. Bhm-Bawerk ilustraba esto con el ejemplo del colono primitivo que vive solo en su cabaa del bosque. l supone que el colono dispone de cinco sacos de granos, de los cuales el primer saco le sirve para saciar su hambre y no morir; el segundo saco, para mejorar la dieta alimenticia; el tercero, para alimentar a sus aves de corral; el cuarto, para preparar licor, y finalmente el quinto saco lo emplea para alimentar a los loros, domesticados para la distraccin. Segn la teora de la utilidad marginal, el segundo saco de granos tiene menor valor que el primero, el tercer saco menos que el segundo, etc., de modo que la utilidad puede ser expresada mediante una serie de cifras decrecientes: 10, 9, 8, 7 y 6. La utilidad del quinto saco de granos, representada por la cifra 6, es la utilidad marginal, la cual determinara el valor de cambio de los granos. La teora de la utilidad marginal es inconsistente por las siguientes razones: En primer lugar, porque ella le asigna un significado determinante en la vida econmica al consumo y no a la produccin. La teora de la utilidad marginal ignora en absoluto el significado del trabajo, se enajena de la produccin de bienes materiales, la cual cumple un rol primordial en la vida econmica de la sociedad. Considera a los hombres no como productores, sino solo como consumidores. Los
7.4. Crtica a la teora de la utilidad marginal

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defensores de la sociedad burguesa requieren de borrar el rol del trabajo en la vida econmica para ocultar la verdadera fuente del valor y, al mismo tiempo, atenuar la cruda realidad de que todo el sistema capitalista se basa en la explotacin del trabajo de los obreros asalariados. En segundo lugar, porque la metodologa de la teora de la utilidad marginal es subjetiva e idealista, ya que esta teora coloca en primer plano la conciencia de los hombres, y porque extrae de sus valoraciones psicolgico-subjetivas el concepto de un fenmeno econmico objetivo, el valor de cambio de las mercancas. De la misma forma, los fenmenos de la vida social son colocados literalmente en la cabeza de los hombres: en la vida real los precios de las mercancas no son determinados por las valoraciones subjetivas de los hombres, al contrario, los poseedores de mercancas aun en sus valoraciones subjetivas estn obligados a basarse en los precios de las mercancas estructurados objetivamente. En tercer lugar, porque el carcter metafsico y antihistrico de la teora de la utilidad marginal es tambin uno de sus defectos metodolgicos capitales. Esta teora analiza la economa de la sociedad humana fuera del movimiento, fuera de la historia e inventa una ley del valor, cuya argumentacin se cifra en la ley de la utilidad marginal, como si fuera una ley universal y eterna. En la realidad de los hechos el valor expresa, en las condiciones de la economa mercantil, las relaciones de produccin de los hombres. No solo en la mtica economa de Robinson Crusoe, sino tambin en la economa natural, que existi durante un dilatado perodo histrico, los objetos no eran mercancas y, por lo mismo, no tenan valor. En cuarto lugar, porque la inconsistencia de la teora de la utilidad marginal radica en que ella intenta medir lo inconmensurable. Segn su valor de uso, las diferentes mercancas son cualitativamente heterogneas y cuantitativamente inconmensurables, por eso no se puede determinar el valor de cambio mediante el valor de uso o mediante la utilidad. Como valores de uso, las mercancas representan, ante todo, cualidades distintas; como valores de cambio, solo se distinguen por la cantidad: no encierran, por tanto, ni un tomo de valor de uso 9. Y en quinto lugar, porque la teora de la utilidad marginal se confunde en sus propias contradicciones internas. Ella mide la magnitud del valor de las mercancas mediante su utilidad marginal, y la utilidad marginal mediante la intensidad de las necesidades humanas y segn la escasez de los bienes materiales. Pero la escasez de ningn modo puede ser una propiedad inherente a los bienes materiales, ya que en su mayor parte ella misma depende del valor. Aquellas mercancas que tienen un elevado valor se consumen en menores cantidades; solo por eso ellas son poco producidas y resultan escasas. De este modo, resulta el absurdo crculo vicioso, como que la magnitud del valor de la mercanca depende de su utilidad marginal, y esta ltima de la escasez, y la escasez de la magnitud del valor.
9 Marx, Carlos. El capital, p. cit. T. 1, p. 5.

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La esencia social de clase de la teora de la utilidad marginal consiste en que sirve a la burguesa como arma ideolgica, orientada contra la clase trabajadora asalariada. Los economistas burgueses, en su afn de justificar y perpetuar el rgimen capitalista, niegan su esencia explotadora y niegan que la verdadera fuente del valor sea el trabajo, adems de ser fuente de la plusvala expropiada por los capitalistas, la cual es producto del trabajo adicional de los obreros asalariados.
7.5. Crtica a la moderna teora eclctica del valor

A fines del siglo XIX y comienzos del XX surge la teora eclctica del valor de la escuela angloamericana de la moderna economa poltica burguesa, cuyo fundador ms destacado fue el economista ingls Alfred Marshall (1842-1924). Esta teora no aport ninguna explicacin terica nueva acerca del valor, pero representa en s un intento por injertar combinadamente las tres teoras antes analizadas: la teora de la demanda y la oferta, la teora de los gastos de produccin y la teora de la utilidad marginal. La economa poltica burguesa contempornea tambin se caracteriza por compartir el enfoque eclctico de la teora del valor. En particular, el ms destacado representante de esta explicacin trinitaria del valor es el economista estadounidense Paul A. Samuelson. La teora eclctica del valor tiene como punto de partida la ley de la oferta y la demanda, a la cual considera como reguladora de los precios de las mercancas. De ah es que los captulos 4 y 18 del manual de P. A. Samuelson y W. D. Nordhaus Economa se intitulan: La oferta y la demanda: sus elementos bsicos y La determinacin de la produccin y el precio por la oferta y la demanda, respectivamente. Asimismo, los partidarios de dicha teora reconocen que la oferta y la demanda, a su vez, dependen de los precios, mientras la demanda de una mercanca vara en proporcin inversa a la variacin del precio (cuanto ms alto es el precio de una mercanca tanto menor es su demanda), y la oferta vara en proporcin directa al precio (cuanto ms elevado sea el precio de la mercanca tanto mayor ser su oferta). Marshall delimit los precios de demanda y los precios de oferta, incluyendo entre los primeros aquellos precios por los cuales los compradores estaran dispuestos a pagar por una determinada mercanca, y entre los ltimos a aquellos precios por los cuales los vendedores estaran dispuestos a vender su mercanca. Si el precio de una mercanca es menor, entonces su demanda ser mayor, y su oferta ser pequea, ya que la demanda supera a la oferta, lo que trae consigo la elevacin del precio. A medida que se eleva el precio, la demanda de la mercanca ser menor, y su oferta ser mayor. Al fin de cuentas, el precio de la mercanca se establece en un nivel dado, en el cual se alcanza el equilibrio entre la demanda y la oferta. Samuelson y Nordhaus sostienen: Nuestra tarea consiste en poner a trabajar los instrumentos de la oferta y la demanda: para mostrar cmo nos sirven para explicar las variaciones del precio,

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tanto a corto plazo como a largo plazo (...) Siempre nos preguntaremos en qu medida y con qu grado de eficiencia cumple nuestro equilibrio de la oferta y la demanda sus funciones bsicas, y comprobaremos la equidad o la justicia del sistema de precios, adems de su eficiencia 10. Esta teora considera a la oferta y demanda como factores determinantes directos de los precios, aunque no definitivos. En relacin a ello se formula la pregunta: qu elementos determinan la propia oferta y demanda? Intentando responder a esta pregunta, Marshall, Samuelson y otros representantes de la teora eclctica del valor recurren a otros dos factores: a los gastos de produccin y la utilidad marginal. Segn ellos, la oferta de las mercancas la determinan los costos de produccin, y la demanda la determina la utilidad marginal. Para Samuelson y Nordhaus El costo de produccin solo afecta al precio competitivo en tanto afecte a la curva de oferta 11. Al mismo tiempo, ellos sostienen que Cuando los economistas pensaron sobre la utilidad, proclamaron la ley de la utilidad marginal decreciente, segn la cual la cantidad de utilidad adicional o marginal disminuye a medida que una persona consume una mayor cantidad de un bien 12. Es ms, ellos tambin sostienen que gastando su ingreso en comprar las diversas mercancas, el consumidor hace una eleccin racional, guindose por el principio de la utilidad marginal, es decir que este organiza su consumo y las compras de mercancas, de modo tal que cada mercanca individualmente le reporte la utilidad marginal, en rigurosa propensin a su precio. Matemticamente, la ley de las utilidades marginales iguales en dlares se expresa de la siguiente forma: MU Mercanca 1 MU Mercanca 2 MU Mercanca 3 media MU por un = = = dlar de ingreso P1 P1 P1 Donde MU: Es la utilidad marginal P : precio de la mercanca La teora eclctica del valor es inconsistente, antes que nada, porque en s misma es una amalgama de una serie de teoras falsas. Por cuanto la teora de la demanda y la oferta, la teora de los costos de produccin y la teora de la utilidad marginal, son errneas e inconsistentes cada una por separado, como ya lo hemos demostrado. Entonces est claro que la unin de estas tres teoras falsas no puede arrojar una explicacin cientfica del valor de las mercancas. La teora eclctica del valor, al igual que las dems teoras burguesas vulgares y subjetivas, se caracteriza por reducir el valor a las simples correlaciones cuantitativas y a las proporcionalidades del cambio de las mercancas, en tanto
10 Samuelson, P. A. y W. D. Nordhaus. Economa. Mxico D. F., 1987, p. 457. 11 Ibdem, p. 471. 12 Ibdem, p. 496.

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que se ignora el aspecto cualitativo del valor, su esencia como expresin de un trabajo social especfico materializado en las mercancas, como una relacin de produccin de los hombres en la economa mercantil. Al igual que la teora de la oferta y la demanda, la teora eclctica mezcla y confunde el valor de las mercancas con los precios de mercado. La pretensin de esta teora por reducir la demanda a la utilidad marginal es tambin errneo. Sin duda, la inconsistencia de las demandas de las diversas mercancas ejerce una determinada influencia sobre la forma como el consumidor dispone la demanda entre ciertas mercancas. Pero la demanda de mercancas depende fundamentalmente de la magnitud de su valor y de cmo se distribuye la renta nacional entre las diferentes clases de la sociedad. Por ejemplo, los obreros y los campesinos, quienes en el capitalismo perciben ingresos precarios, estn obligados a plantear solo una demanda de las mercancas ms baratas; mientras que los capitalistas, quienes perciben enormes ingresos, pueden plantear con preferencia una demanda de las mercancas de lujo. La estructura y las dimensiones de la demanda en el capitalismo se conforman en funcin del carcter antagnico de la distribucin de la renta nacional. La teora eclctica del valor se esfuerza por evadir y ocultar los antagonismos de clase, definiendo la demanda mediante una supuesta utilidad marginal desligada de las clases sociales. En lo que respecta a las frmulas matemticas, con cuya ayuda se enmascara la esencia anticientfica de esta teora, cabe destacar lo siguiente: En primer lugar, la representacin de la utilidad marginal mediante la sigla MU no le da de ningn modo una definicin cuantitativa. Ningn agente econmico es capaz de expresar las valoraciones psicolgicas de los bienes materiales en cantidades concretas. En segundo lugar, de ningn modo debe deducirse, segn la frmula de Samuelson y Nordhaus, que los precios de las mercancas estn determinados por las utilidades marginales; al contrario, ms bien se puede sostener con fundados argumentos que las utilidades marginales estn determinadas por los precios de las mercancas. Dicho de otro modo, esta frmula no contribuye un pice al descubrimiento de los vnculos causales de los fenmenos econmicos.
8. 8.1. LA TEORA MARXISTA DEL VALOR EN EL ESTUDIO DEL CAPITALISMO IMPERIALISTA GLOBALIZADO Importancia actual de la ley del valor de Carlos Marx

En las reflexiones del economista nicaragense Israel Benavides13 se confirma que la ley del valor de Carlos Marx es un principio segn el cual todo nuevo valor
13 Extracto resumido de Benavides, Israel, 06 de mayo del 2005, www.nicaraguita.org

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creado es producto del trabajo del hombre y todos los factores restantes, como el capital, la tecnologa, las materias primas, el sistema de organizacin e inclusive todo el know how de las empresas, son resultados del trabajo pretrito del hombre, es decir, es trabajo materializado o trabajo muerto. Por lo anterior es de suponer que toda la funcin productiva de las empresas entendiendo como tal la asociacin de trabajo, capital, tecnologa y organizacin en la perspectiva de la economa convencional no son ms que el resultado del trabajo abstracto del hombre (todo el desgaste de energa fsica e intelectual que el hombre invierte), para producir, digamos, los edificios, las maquinarias y dems equipos (demanda derivada), necesarios para la produccin bienes y prestacin de servicios de consumo personal (o demanda directa). Ahora bien, semejante anlisis presupone que el eje central que regula la demanda y la oferta de una mercanca en el mercado es la ley de valor, y que el precio como su expresin monetaria estar determinado ms o menos en funcin de la cantidad de trabajo abstracto necesario para su produccin; si un producto tiene valor, es por ser resultado del trabajo del hombre, no obstante, algunos fcilmente argumentan que en la era digital o perodo de la globalizacin hay muchos bienes y servicios en los que el trabajo no tiene mucha relevancia y, sin embargo, tienen mucho valor, sobre todo los productos de alta tecnologa y que por lo tanto la nocin de valor asociado nicamente con el trabajo no tiene validez. El argumento anterior cae por su propio peso sencillamente porque en el marco de la globalizacin es el ser humano con su cultura creativa, inventiva e innovadora, el que crea un alto valor agregado, es decir, el desgaste de neuronas para desarrollar el talento creativo e innovador, la creacin de ideas tiles que es parte del trabajo abstracto crea mucho ms valor que el desgaste de energa fsica, y la tecnologa no es ms que trabajo pretrito materializado. Si metodolgicamente podemos separar el trabajo en abstracto y concreto, podramos tambin separar el trabajo abstracto en dos partes: la primera simplemente como desgaste de energa fsica (trabajo abstracto simple o tangible), que en el proceso de produccin crea determinado trabajo concreto como pan, maz, frijoles etc., y la segunda como desgaste de energa intelectual y profesional (trabajo abstracto complejo o intangible), que crea valores agregados exponenciales, aqu lo que prima es lo que no podemos ver: las ideas creativas, el talento, la innovacin, la inteligencia, la experiencia que se materializan en un nuevo producto, la creacin de un nuevo software, el diseo de un nuevo computador, de un nuevo negocio, la produccin de productos biotecnolgicos hasta la creacin de nuevos sistemas de comunicacin satelital, etc. Pero debemos diferenciar el trabajo abstracto y concreto de la economa convencional y el trabajo abstracto y concreto de la nueva economa, as como tambin

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diferenciar la parte de trabajo abstracto simple orientado a la produccin de trabajo concreto simple y la parte del trabajo abstracto complejo orientado a la produccin del trabajo concreto complejo. En la poca de la agricultura el trabajo abstracto simple tena preeminencia sobre el trabajo abstracto complejo, porque la demanda directa estaba constituida en su mayora por productos bsicos elementales o simples, evidentemente el hombre mismo era ms elemental y obviamente una demanda directa simple presupona una demanda derivada sencilla. No obstante, en la poca de la globalizacin el trabajo abstracto complejo, tiene ms relevancia porque la demanda est constituida de productos mucho ms sofisticados cuya produccin implica trabajo altamente calificado o trabajo abstracto complejo. Es ms bien irnico que a medida que la era de la informacin se cierra en torno a nosotros, las organizaciones se estn volviendo ms dependientes de la gente de lo que nunca lo haban sido. La capacidad de los ordenadores para captar, procesar y distribuir informacin nos deja perplejos. Pero las empresas siguen hoy ms que nunca dependiendo del trabajo abstracto complejo, es decir, de la inteligencia, creatividad y experiencia para convertir esa informacin en conocimiento til y buenas decisiones, es tan as la dependencia de las organizaciones respecto al ser humano que el trabajo abstracto complejo (creatividad, experiencia y conocimiento), est desplazando al capital, el conocimiento humano es la fuerza motriz del desarrollo de las organizaciones, por eso no importa cunto capital tenga una empresa si los seres humanos que ah laboran son mediocres la organizacin siempre ser mediocre. La grandeza de Microsoft o de Linux no se deriva del capital sino de la inteligencia, del ingenio creativo de sus fundadores. Evidentemente, como el capitalismo es un sistema de contradicciones dialcticas que no tienen soluciones inherentes, la era de la globalizacin como estadio histrico del desarrollo del capital, presenta contradicciones cualitativamente diferentes al capitalismo de libre competencia, en primer lugar, la globalizacin discrimina al trabajo abstracto simple y por ende a la produccin de trabajo concreto simple: maz, frijoles, arroz, trigo etc., su precio es marginal en los mercados internacionales, aunque este ltimo representa la alimentacin bsica del ser humano; en segundo lugar, aun cuando estimula el trabajo abstracto complejo creador de grandes valores agregados, el resultado de esa produccin de valores agregados exponenciales se concentra en grupsculos lites mientras la inmensa mayora vive en la miseria. Otra de las caractersticas intrnsecas del sistema capitalista es la desigualdad extrema entre diferentes regiones del mundo, mientras en las regiones capitalistas desarrolladas se utiliza de manera intensiva el trabajo abstracto complejo creador de bienes y servicios con altos valores agregados, otras regiones siguen dependiendo de productos intensivos en trabajo abstracto simple con poco valor agregado y con

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mucha dificultad para penetrar en mercados desarrollados. De ah que los trminos de intercambio en el mercado internacional sean desiguales. Ahora bien dicha divisin del trabajo abstracto, en trabajo abstracto simple y trabajo abstracto complejo, solo es una orientacin metodolgica para vislumbrar el hecho real de que aun con la tecnologa ms avanzada el ser humano con su trabajo simple o complejo es el nico que crea valores agregados y que la telemtica, la informtica as como la creacin de nuevos software y hardware inteligentes aceleran la productividad en la produccin y como resultado aumenta la cuota de plusvala, pero son acaso estos ltimos los que crean valor? Por supuesto que no, ellos (el software y el hardware), son trabajo anticipado o trabajo pretrito creado por el trabajo abstracto complejo (inteligencia, creatividad e innovacin). Sin duda el sistema capitalista es un entramado de contradicciones que tienen un efecto en cascada y cada vez que se cree que se soluciona un conflicto surge otro, de la misma naturaleza pero con mucha ms sofisticacin. Hace muchos aos se crea por ejemplo, que el problema de la lucha de la clase obrera sera eliminado con el surgimiento de la Revolucin Industrial y la utilizacin de maquinarias en la produccin lo cual condicion la disminucin de la jornada laboral y la consecuente obtencin de plusvala relativa. Sin embargo, esto desencaden otra contradiccin: el capitalista, al modernizar su taller, increment la productividad dando lugar a la reduccin de la jornada laboral, creando de esta manera plusvala relativa, pero la posibilidad de obtener plusvala relativa era posible solamente a costa de un cambio relativo en la composicin orgnica del capital; es decir, la relacin entre el capital constante y el capital variable o entre el trabajo muerto y el trabajo vivo. Lo anterior cre un conflicto: como la teora del valor plantea que todo nuevo valor agregado es producto del capital variable (fuerza de trabajo), y no del trabajo pretrito (maquinarias, equipos, edificios; es decir, trabajo muerto), entonces la tasa de plusvala se reduce y esto entra en flagrante contradiccin con la lgica del sistema, que debe ser la del permanente crecimiento de la plusvala.
8.2. La ley del valor como teora crtica de las actuales contradicciones de la globalizacin

La teora del valor de Marx actualmente es una reflexin esencial por las ideas crticas que contiene para captar integralmente el siglo XXI14, as como las principales formas, funciones y estructuras contradictorias y destructivas que tiene la dinmica econmica y global de la sociedad capitalista. A continuacin la extractamos sucintamente en las siguientes tesis de mayor vigencia y trascendencia por su potencialidad crtica: 1. La teora del valor de Marx es la primera y, hasta ahora, la nica teora cientfica crtica que ha captado el conjunto de la economa como una totalidad or-

14 Ver: Cobire, Emilio J. El mito de la globalizacin capitalista. Socialismo o barbarie, editado por e-libro.net, enero 2002.

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gnica de fuerzas, relaciones y procesos sociales. Esta es el basamento central de su crtica total a la sociedad burguesa; la cual, a su vez, forma parte de una visin crtica materialista de toda la historia humana, denominada por Engels como crtica general de la civilizacin. A diferencia de lo que muchos creen, la teora crtica del valor de Marx no se limita a ofrecer una interpretacin de lo que ocurre en el proceso del intercambio mercantil. Lo ms relevante de su visin est en la manera en que capta la totalidad de la economa y la sociedad burguesa como riqueza humana. La teora del valor no solo est construida siguiendo la manera en que se relaciona la totalidad de la produccin (o divisin del trabajo), con la totalidad de la distribucin y el consumo; a la vez que estudia la manera en que se desenvuelven progresivamente la produccin, la reproduccin global y el desarrollo general. Sino que la mercanca, el dinero, el capital, la ganancia, etc., como riqueza, son vistos como la unidad de un contenido material y su forma social. Por lo mismo, como un conjunto de relaciones materiales sociales en curso de desarrollo. De ah que Marx ponga mucho nfasis en la comprensin de la manera en que todas las estructuras econmicas son creadas y revertidas histricamente por el trabajo y la praxis general de la sociedad. La explicacin del valor como tiempo de trabajo socialmente necesario, si bien comienza con el anlisis de las contradicciones presentes dentro de la forma mercanca, la forma dinero y la metamorfosis general de la economa mercantil simple, despus de un extraordinario periplo, tiene el sentido de concluir con la interpretacin de la totalidad del metabolismo capitalista de la riqueza a escala mundial. Descifrando la manera en que dentro del mercado mundial se acumulan y escalan todas las contradicciones, neutralizaciones manipulatorias de las contradicciones, as como las crisis intermedias y finales del sistema. El cuadro completo de la crtica total de Marx se condensa genticamente, como si se tratara de un complejsimo organismo vivo, en las progresivas etapas expositivas de su crtica de la economa poltica. 2. La teora del valor de Marx se distingue de la economa poltica clsica burguesa por la manera en que logra explicar crticamente cmo el trabajo socialmente necesario en un colectivo atomizado en propietarios privados se vuelve una realidad invisible y misteriosa, que solo puede comunicarse mediante representaciones fetichizadas que trastocan por completo la comprensin de las relaciones sociales. Conjunto de ideas que incluyen la demostracin de cmo todas las mistificaciones de la economa mercantil capitalista se organizan como una superposicin interminable de capas que se encuentran unas a

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otras, ocultando las verdaderas relaciones entre las capacidades y necesidades colectivas, la manera en que estas son dominadas por el capital, la manera en que este explota a los productores de la riqueza, etc. Desmantelamiento y reconstruccin de las apariencias mistificantes que culmina con la demostracin de cmo las creencias mistificadas de los economistas vulgares funcionan orgnicamente como el ltimo velo autoencubridor de la irracionalidad capitalista. No es casual que con la globalizacin del capitalismo todos los misterios y fetichismos de la mercanca, el dinero, el capital, el salario, la circulacin, el Estado, etc., se hayan extendido y profundizado, escalando al extremo todos los engaos de la economa capitalista. Lo que ha desembocado en la conversin de la teora econmica en la forma ms estratgica del actual pensamiento nico o dogma fundamentalista neoliberal. La necesidad de invertir esta nueva y sofisticada economa poltica vulgar, colocndola de nuevo sobre sus pies, evidencia la imprescindible utilidad actual de la vieja crtica marxista. 3. La ley del valor describe la tendencia del desarrollo histrico de la creciente necesidad humana de enriquecer y universalizar las capacidades y necesidades creadas por las diversas formas civilizatorias y culturales. De ah que esta teora permita entender en el proceso histrico del largo plazo al proceso neoliberal actual de unificacin general de todas las capacidades y necesidades humanas del planeta, correspondientes a toda la produccin y todo el consumo globales. Pues dicha unificacin lleva a trmino un trabajo histrico de apertura de fronteras culturales y civilizatorias iniciado hace miles de aos por el mercado (ver: pargrafro 4 del captulo II). En la medida en que este ha venido derribando durante siglos, desde adentro y desde afuera de las diversas comunidades, las murallas de todas las civilizaciones organizadas de forma comunitaria, la actual integracin del libre mercado global del capitalismo neoliberal aparece con una fuerza arrolladora. Para Marx, el mercado mundial es la fase final de un largo y doloroso ciclo de transicin histrica entre las culturas y civilizaciones precapitalistas, aisladas y limitadas pero centradas en torno del valor de uso; y una nueva era humana en la que sin disolverse ni erosionarse la diversidad cultural podr existir una unidad global armnica, as como una relacin equilibrada pero abierta entre la sociedad y la naturaleza. Nueva era en la que el valor de uso, la calidad de vida y el respeto por las condiciones naturales y ambientales de existencia retornarn como nunca al centro del metabolismo social, pero produciendo y reproduciendo un valor de uso tendencialmente ilimitado.

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La globalizacin neoliberal acorrala actualmente a la humanidad entre dos callejones sin salida: un mundo hipertecnologizado que pretende suplantar definitivamente la otredad con el cuidado de la naturaleza y terminar de una vez y para siempre con el cuidado de la naturaleza externa e interna; y otro mundo hipotecnologizado que retorna a la fragmentacin cultural del mundo, a la mistificacin sobrenatural de la naturaleza y de sus ciegos dictmenes sacrificiales. Si bien, en ambas pesadillas se termina asfixiando a un creciente segmento de la poblacin considerada como sobrante. Entre este futuro de ciencia ficcin donde el sujeto diluye al objeto y este otro futuro arcaico donde el objeto diluye al sujeto, destaca la pertinencia que hoy tiene pensar a la riqueza desde el punto de vista de la sociedad y la naturaleza en el contexto de su verdadero desarrollo histrico y pensar a la riqueza material como una solucin a la felicidad de todos. A estos dilemas histricos se refiere la teora del valor de Marx cuando fundamenta a la teora del valor aludiendo a lo socialmente necesario. 4. La ley del valor de Marx no se restringe a reconocer la profunda necesidad transhistrica que cumple el mercado de universalizar capacidades y necesidades, y enriquecer la produccin y el consumo general de las diversas sociedades que coexisten en el mundo, sino que al mismo tiempo reconoce la forma social progresivamente represiva en que se integran las comunidades dispersas que comienzan a intercambiar mercancas o los propietarios privados atomizados en que se fragmentan las anteriores comunidades. Esta explicacin del intercambio mercantil reconoce la necesidad que existe en este perodo histrico de transicin de organizar progresivamente conforme las comunidades se atomizan en propietarios privados el metabolismo de la riqueza tomando como clave distributiva la medicin del desgaste o sacrificio que sufre el trabajador en el proceso directo de produccin. La ley del valor explica adicionalmente que la expresin colectiva del trabajo y las necesidades propias de la sociedad mercantil no ocurre como un proceso de comunicacin directamente comunitario y autogestivo, como comunicacin abierta y transparente entre los miembros de la sociedad, sino como un extrao y absurdo proceso de conversacin indirecto cedido a las relaciones de intercambio entre las mercancas mismas. Lo que les impide a las personas reconocer cotidianamente la vida de sus propias relaciones interpersonales al momento de crear, reproducir y desarrollar la riqueza objetiva y subjetiva. La ineludible necesidad de comunicacin es satisfecha entonces mediante un proceso represivo de representaciones simblicas cosificadas e inconscientes generadas mediante el poder autnomo que la mercanca y el dinero adquieren mediante su grado de fetichizacin (ver: seccin 6 del presente captulo).

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5.

Cuando la teora crtica del valor descifra la necesidad histrica que la sociedasd tiene de organizar la distribucin de la riqueza partiendo de la medicin del desgaste promedial del trabajador, dando pie al intercambio equivalente de mercancas como intercambio de magnitudes de valor o de mortificacin laboral, tambin se descifra la magnitud de valor como la base general sobre la que se levanta la sociedad burguesa. La ley del valor muta en ley de la plusvala como expresin del deseo de apropiacin de las magnitudes de aquel desgaste laboral que miden los valores de las mercancas, pero ya no como deseo de intercambio recproco de desgastes laborales entre productores privados, sino como afn por apropiarse unvocamente del desgaste laboral de los otros. Si el productor privado de una mercanca no poda recibir ms riqueza de la que aportaba su trabajo, pues el propietario de una mercanca no poda recibir del intercambio ms valor del que contena la mercanca que ofreca; sin embargo el dinero, al momento de comprar la peculiar mercanca fuerza de trabajo, permite que el propietario del dinero, aun cuando no sea un trabajador, pueda comprar medios de produccin adems de la fuerza de trabajo, y con ello apropiarse de la riqueza resultante del proceso de produccin. La cual encarna ms valor del originalmente desembolsado. El principio represivo de solo querer reconocer el desgaste laboral como nico criterio para distribuir la riqueza, da un paso adelante cuando se convierte en codicia del dueo del dinero por apropiarse porciones cada vez mayores del desgaste laboral que padecen los vendedores de fuerza de trabajo. Siguiendo su propia lgica interna de miedo a la escasez y de aprehensiva medicin igualitaria de los desgastes laborales, la democrtica y fraterna sociedad mercantil se transforma en la sociedad de clase y explotacin ms brutal de todos los tiempos. Miedo desbocado por la escasez de riqueza y la muerte que parece concentrarse hasta el extremo como condicin creadora de las nuevas condiciones materiales que podran superar esa escasez. Entonces, el culto neoliberal por el valor de las mercancas y el dinero se devela entonces como una pesadilla que solo sabe de los sacrificios laborales de los otros y la represin de las necesidades de toda la sociedad. Pero el neoliberalismo apuntala la creencia del amor fantico por el trabajo ajeno al exacerbar como nunca antes el miedo a la extincin, a la muerte. Por ello en este perodo se le da rienda suelta a este miedo, sobre todo en la globalizacin neoliberal se crean artificialmente todas las condiciones, medios y formas que lo recrean, reproducen y escalan. El neoliberalismo es la acumulacin ampliada y el desarrollo catastrfico del ancestral miedo social a la muerte.

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6.

Como la organizacin del proceso productivo bajo la forma de relaciones sociales contractuales entre trabajadores asalariados y capitales implica que todos los productores deben ser paulatinamente despojados de la propiedad directa de sus medios de produccin (acumulacin originaria del capital), el resultado ms significativo de este proceso es la modificacin de la relacin general entre la sociedad y la naturaleza. Pues la codicia infinita por el desgaste laboral ajeno (o sed insaciable de plusvala) solo resulta viable en el largo plazo cuando se logra sustentar en una tendencia a la manipulacin laboral de la naturaleza como uso cientfico tcnico de las fuerzas infinitas de la misma naturaleza como base para la produccin de la plusvala relativa. Por eso, la globalizacin de las capacidades y necesidades a las que conduce la ley del valor deviene en globalizacin de la acumulacin originaria del capital, as como globalizacin de la codicia por el trabajo ajeno, estimulando el desarrollo de la forma y el contenido de todos los mercados, mientras simultneamente se escala su medida nacional e internacional. La maduracin de una ley de la plusvala se impone a su vez como globalizacin de una nueva relacin cientfico-tcnica entre la sociedad y la naturaleza apropiada para la extraccin de plusvala. No es casual que el desarrollo de la tecnologa de los siglos XX y XXI permite integrar unitariamente todos los procesos de trabajo del mundo, es cuando mejor se globaliza la subordinacin de la forma del proceso de trabajo inmediato bajo el capital, como globalizacin del comando del capital sobre el trabajo, y como globalizacin de la explotacin y superexplotacin de los trabajadores.

7.

Sin embargo, esta codicia ilimitada de plusvala (en forma de ganancia) no produce una mediacin neutral cientfico-tcnica entre la sociedad y la naturaleza, sino un conjunto de conocimientos y herramientas unilateralmente organizados en funcin de la codicia y explotacin del trabajo ajeno. Lo que desde su base ocasiona una gestin histrica deforme del desarrollo cientfico tcnico, que adems se promueve de forma ilimitada. Por ello, el sometimiento real del proceso de trabajo inmediato bajo el capitalismo implica la gestin de una manipulacin represiva ilimitada de todas las posibilidades de pensar cientficamente y manipular tecnolgicamente los medios de produccin y con ellos a toda la naturaleza exterior e interior. El hecho de que sea la ley del valor y la plusvala la que empuja el desarrollo de la revolucin cientfico-tcnica, implica que la automatizacin creciente del proceso de trabajo desde su origen es distorsionada siempre ntegramente para extorsionar mejor a los trabajadores asalariados. Pero, ms all de esta finalidad mezquina, de modo contrafinalista para el propio capital, ocurre que el desarrollo de la automatizacin del proceso de produccin ocasiona que la elaboracin unitaria de cada mercanca requiera tendencialmente de cada

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vez menos tiempo de desgaste laboral en su produccin. Desarrollo que, en el largo plazo, progresivamente resulta en la destruccin del principio bsico sobre el cual se levanta la ley del valor y la plusvala: la necesidad de medir el desgaste laboral como criterio de intercambio y la necesidad de extorsionar el desgaste ajeno como criterio productivo. Desarrollo que en el mediano y largo plazo se manifiesta como cada tendencial de la tasa de ganancia. Por eso, el capital tambin se ve obligado a desarrollar una segunda ronda de deformaciones en la ciencia y la tecnologa, ahora directa e increblemente encaminadas a evitar el colapso de la base del capitalismo (la medida del valor), promoviendo el desarrollo de fuerzas productivas que mutan en destructivas (guerras, armamentismo, obsolescencia industrial programada, destruccin sistemtica de la salud y el medio ambiente, destruccin de poblacin sobrante, etc.), para de esta forma ampliar artificialmente la escasez general de la riqueza y, con ella, la necesidad absurda de cada vez ms desgaste laboral humano. 8. Es as como la globalizacin del mercado capitalista y su ley del valor han terminado produciendo un descomunal autmata disforme y perverso de escala global. Un autmata que est organizado como redes crecientes interconectadas de forma supranacional, a la manera de fbricas inmuebles globales de alta tecnologa (caso de la industria automotriz, o area); en ocasiones como redes jerarquizadas verticalmente a la manera de fbricas inmuebles y semimuebles (como el caso de la industria textil y sus sistemas de sofisticadas fbricas y maquiladoras perifricas); o como un nuevo sistema creciente de fbricas completamente mviles (caso de los barcos factora de la talabartera asitica, los barcos pesquera o los barcos de procesamiento industrial del petrleo, o tambin es el caso de los conteiners factora de la industria minera o la nueva megaestacin espacial apta para las nuevas manufacturas de la nanotecnologa, la ingeniera gentica, etc.). La gran red del autmata global es una nueva realidad que sobre todo madura en el hemisferio norte como un entramado cada vez ms orgnico e integrado por el tupido desarrollo de diversas y yuxtapuestas infraestructuras fsicas de servicios de redes intermodales, electroinformticas, energticas y de agua, que enlazan de forma compleja pero en tiempo real (simultnea) a la totalidad de los centros de produccin urbano-industrial (o tecnopolis globales). Gracias a las nuevas tecnologas de red se han desarrollado todo tipo de autmatas, sofisticadamente estructurados por los micro y nanocircuitos electroinformticos (ya pronto de orden micro y nanobiolgico), y geogrficamente articulados por los macrocircuitos fabriles, urbanos, de infraestructuras y corredores (urbano-industriales y biolgicos). Es el caso

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ejemplar de las nuevas redes tejidas por las tecnologas transgnicas que parten del empleo de complejos biotools electroinformticos pero que a la vez tejen una trama entre los monopolios metropolitanos de semillas y sus cdigos genticos con el control de la totalidad de los campos de cultivo y la totalidad de las granjas del mundo. Sobre esta compleja base material discurren los flujos de capitales productivos (industriales, agropecuarios, etc.), que a su vez brindan una base a los flujos de capitales comerciales y financieros. Operaciones financieras y comerciales que a su vez apuntalan la expansin progresiva del capital industrial. Por eso la ley de la plusvala deviene en ley de integracin mundial del capital, y esta en ley de la globalizacin especficamente capitalista, siempre y cuando la globalizacin total se base en la globalizacin del capital industrial (y no en la del capital financiero o la del capital comercial, segn rezan las teoras del imperialismo). 9. El desarrollo de la ley de la plusvala como ley de la automatizacin creciente del proceso de produccin dispara un proceso de reproduccin general en el cual se escalan las contradicciones entre las fuerzas productivas tcnicas (FPT) y las fuerzas productoras de poblacin (FPP). No solo porque el desarrollo de esta reproduccin de capital implique una concentracin y centralizacin progresiva del capital, a la vez que una dispersin y segmentacin progresiva de la poblacin (como ejrcito obrero activo-EOA y ejrcito industrial de reserva-EIR). Sino, sobre todo, por la manera catica y catastrfica con que el desarrollo de las FPT gobierna al desarrollo de las FPP. Propiciando crnicamente que la poblacin crezca ms cuando o donde en realidad ya no lo considera socialmente necesaria. De ah que la viciada necesidad de tener que crear una problemtica superpoblacin creciente y el resultante plustrabajo de los empleados, sean los dos resultados bsicos ocasionados por el violento desgobierno y los progresivos desencuentros entre la tcnica y la demografa. Desencuentros, contradicciones neutralizaciones, miserias y relaciones catastrficas que tienden a globalizarse. Pues no solo se mundializa la concentracin y centralizacin del capital o los ejrcitos obreros en activo y el ejrcito industrial de reserva. Tambin se globalizan las contradicciones generales (por progreso tcnico y reincidencia cclica de las crisis) entre el desarrollo tcnico global y el desarrollo demogrfico global. Masificando la neutralizacin del EIR mundial y el sobretrabajo mundial. 10. La integracin de un mercado mundial de mercancas y de fuerza de trabajo acentan el peso muerto que la circulacin tiene sobre el autmata global.

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Para neutralizar la contradiccin se intensifica la eficiencia y se globalizan todos los servicios de la rotacin del capital. Al tiempo que los servicios financieros acentan su funcin impulsora de la produccin y todas sus fuerzas productivas. De manera que el dinero de crdito sirve para expresar el tiempo de trabajo futuro que aunque no se ha objetivado todava, la sociedad (el capital social y por eso el Estado) considera como extraordinariamente til. Por eso, la expansin global del autmata exige el desarrollo de la mediacin crediticia, como una fe en el desarrollo de las fuerzas productivas, sobre todo como una fe en la expansin de las tecnologas de red y en la red de las infraestructuras de comunicaciones, transportes, energa y agua. Por ello, el crdito financiero global permite metabolizar el intercambio entre parte del gasto laboral ya objetivado en el mundo y parte del desgaste futuro mundial con posibilidad de resultar socialmente necesario. En los momentos cclicos de mayor euforia, la ley del valor y las funciones capitalistas del dinero estimulan la neurtica ceguera regulatoria del Estado; de la misma manera que estimulan las crisis econmicas, y muy especialmente las crisis en la fe financiera del Estado como prestamista de rescate (Klindeberger), cuando la crisis crediticia muta en crisis industrial, recesin, crisis de los servicios financieros, comerciales, etc. La globalizacin de la produccin capitalista implica entonces el desarrollo de una ley del control cada vez ms integral de la reproduccin en su conjunto. De ah que la creacin del autmata global sea el punto de partida para la organizacin de la reproduccin global madura, en la cual se redisciplina y resubordina el capital financiero (aparentemente automatizado como un especulador) como una mediacin al servicio del capital industrial. Si bien el desarrollo del autmata global va mucho ms lejos pues tambin es el trasfondo que organiza la aplicacin de la totalidad de los servicios de transporte, comunicacin, almacenamiento, circulacin y la reproduccin tcnica y social como la columna vertebral del proceso general de subordinacin real del consumo bajo el capital. Pero el control integral tambin muta en globalizacin de la reproduccin capitalista, y de todos sus elementos. 11. Por este motivo, la ley del valor, aunque parte de la consideracin de la totalidad de las relaciones orgnicas entre la produccin y el consumo, no supone ni implica ingenuamente la existencia de un equilibrio reproductivo armnico dentro del metabolismo capitalista. Pues parte de la consideracin de la manera progresivamente compleja en que operan los principios sacrificiales

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del desgaste de los trabajadores y sus necesidades, as como los principios sacrificales de la explotacin del trabajo y la tierra implcitos en la mquina, o los principios sacrificiales operantes en las contradicciones entre las FPT y las FPP, y en las contradicciones de la circulacin y la produccin, o entre las divergentes composiciones orgnicas de capital de los diversos capitales industriales de la ramas de la divisin social del trabajo (que requieren de la tasa media de ganancia), as como entre los diversos tipos de capital (industrial, comercial y financiero), entre el trabajo presente y el trabajo futuro (que encarna en la fe del crdito) o entre los capitales y los terratenientes. Pues todo este tipo de contradicciones sacrificiales no implican ni pueden implicar un equilibrio ecolgico. La ley del valor y la plusvala, por el contrario, reiteradamente hablan de diversas y progresivas relaciones de unidad subordinada represiva, cada vez ms complejas y peligrosas, que tienen como base principios sacrificiales de todo tipo, que necesariamente terminan creando condiciones generales destructivas y autodestructivas. Cmo una entidad que por esencia es autodestructiva podra a final de cuentas sostener una propuesta sustentable? No por casualidad el capitalismo usa gratis y depreda toda la naturaleza que puede, sin contabilizar durante siglos estos pasivos ambientales. Por lo tanto, no es Marx, sino el funcionamiento regular del capitalismo el que no contabiliza los pasivos ambientales. Pues para contabilizarlos debera tener una verdadera visin histrica de largo plazo. (Sino recordemos el cinismo nihilista con que Keynes se refera al problema en el largo plazo todos estaremos muertos). Por eso la ley del valor y la plusvala no contabilizan verdaderamente las externalidades. La manera en que la crisis ambiental actual segn los Foros Mundiales de Kyto y Copenhague ha obligado a tenerlo relativamente en cuenta, querr decir que el capitalismo cambi de forma de operar, o que en tanto la teora del valor ignora los pasivos ambientales ha vuelto obsoleta su capacidad cientfica? En primer lugar, lo que el capitalismo podra contabilizar a lo ms es solo un segmento de las consecuencias ambientales, no el equilibrio de la sociedad con la naturaleza, en el largo plazo. En segundo lugar, la teora del valor nunca se ha dedicado a calcular cual es el TTSN. Pues considera que este es intangible. El caos ambiental lo nico que ocasiona es que torna ms invisible al TTSN. Por eso el marxismo no contabiliza pasivos, pues si los contabilizara se estara implicando un tratamiento equilibrado que no supone sacrificios, contradicciones y ms sacrificios. Marx no incluye las externalidades porque las ignore tericamente y cometa con ello un error de clculo. Sino que quien las ignora

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es el capital. Y sabiendo de tales externalidades, su ausencia en la ley del valor es ms bien una denuncia, contenida de forma abstracta, de cmo es que el capital tiene razones civilizatorias que le llevan a la acumulacin de destrucciones ambientales que se entretejen con la acumulacin del capital. Y aunque el marxismo no contabiliza pasivos ambientales s que se dedica a desnudar contradicciones sacrificiales que destruyen severa, peligrosa y no sabemos si ya de manera irreversible a la totalidad social ambiental, volviendo cada vez ms ininteligible el destino de la totalidad y, por ende, lo que debe ser considerado como el tiempo de trabajo socialmente necesario. El tiempo de trabajo socialmente necesario s que supone todos los pasivos ambientales, e incluso los sociales. Pero que los suponga como ley gravitatoria no quiere decir que su tarea sea contabilizarlos; sino ms bien identificarlos cualitativamente como necesidad que se impone y regula el decurso de la historia y la revolucin. Por ello, aunque la teora del valor no sirve para facilitar la organizacin pragmtica de los mercados de servicios ambientales, si que sirve como una extraordinaria herramienta para movernos ante la disyuntiva crucial de nuestro tiempo: socialismo o barbarie capitalista. En consecuencia, la ley del valor y la ley de la plusvala terminan necesariamente en proletarizacin total y global, en extorsin total y global de la tierra.

CAPTULO VI

Sistema monetario
PARTE I: EL DINERO: PROPIEDADES Y FUNCIONES 1. 1.1. LA PROPIEDAD ESENCIAL DEL DINERO La mercanca y el dinero como la unidad de contrarios

El dinero es una mercanca especial que sirve como instrumento de cambio, o sea como equivalente universal de las mercancas equiparadas en el mercado entre s. El dinero, ante todo, es una mercanca que, desde su propio origen, se disgreg de modo espontneo y paulatino del universo restante de mercancas en circulacin, mediante un prolongadsimo proceso de desarrollo de las formas histricas del cambio (o del valor). Histricamente, en diversas pocas y en distintos pueblos del mundo, el rol de dinero-mercanca ha sido desempeado por diferentes productos: el ganado, la sal, el tabaco, la coca, los granos, las conchas marinas, etc.1. Con el correr del tiempo, la funcin del dinero termin encarnndose en los metales preciosos (oro o plata), cuyas propiedades de homogeneidad, divisibilidad, conservabilidad y transportabilidad le permitieron adaptarse con mayor facilidad al cumplimiento de sus funciones. Pero despus de separarse del universo mercantil, el dinero no pierde su condicin de mercanca, contina conservando las propiedades esenciales inherentes a toda mercanca: valor y valor de uso. Por eso, el dinero no es una mercanca cualquiera; cumple un rol social muy especial contraponindose y equiparndose con todas las dems mercancas en circulacin. Con la aparicin de la forma dinero del valor todo el universo mercantil se divide en dos polos contrapuestos: la mercanca y el dinero. Cada una de las mercancas comunes y corrientes a menudo acta directamente solo como valor de uso; pero el valor se encuentra oculto en la mercanca, y se descubre cuando esta es equiparada con el equivalente universal: el dinero. De esta forma, el dinero, en contraposicin
1 Ver: Sedillot, Ren. Historia de las principales monedas. Cap. XIII, Madrid, 1975, p. 179.

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a todas las dems mercancas, acta como la encarnacin universal y directa del valor. Tanto en la mercanca como en el dinero estn contenidos en s el trabajo concreto y el trabajo abstracto. Pero cada mercanca acta en forma directa solo como producto del trabajo concreto, mientras que el trabajo abstracto permanece oculto en aquella y se manifiesta solo al ser equiparada con el dinero. Por eso el dinero, en contraposicin a todas las dems mercancas, acta como la encarnacin universal y directa del trabajo abstracto. Al producir mercancas en forma aislada y a tientas, sus productores, recin al cambiarlas por dinero, logran enterarse si su trabajo es o no necesario a la sociedad. En contraposicin a todas las dems mercancas, el dinero tiene la propiedad de ser cambiado directamente, por eso el dinero acta como la materializacin directa del trabajo social. As, el dinero como una mercanca especfica, que sirve de equivalente universal, posee los siguientes rasgos que lo caracterizan: 1. A travs de su valor de uso se manifiesta el valor de todas las otras mercancas; 2. El trabajo concreto contenido en el dinero sirve de forma universal de manifestacin del trabajo abstracto; y 3. El trabajo privado contenido en el dinero acta directamente como trabajo social.
1.2. La forma dinero del valor resuelve la contradiccin interna de la mercanca

A cada productor, su propia mercanca solo le sirve como valor de cambio; a la inversa, las mercancas de los dems le sirven como valores de uso. Sin embargo, las necesidades del productor son mltiples, al mismo tiempo que l por lo general produce solo un determinado tipo de mercancas. Por ejemplo, el carpintero solo produce muebles, que tienen un valor de uso especfico y limitado, mientras que requiere de alimentos, abrigo, vivienda, herramientas, etc. Sin embargo, si quisiera cambiar una mesa por cualquiera de las dems mercancas solo sera posible en el caso de que poseyera valor de uso para todos los miembros de la sociedad; es decir, un valor de uso universal; atributo que a la postre tambin resultara siendo un equivalente universal. De la misma manera sera la situacin con todas las dems mercancas. Pero todas las mercancas no pueden servir al mismo tiempo como valores de uso especfico y como equivalente universal. La contradiccin interna de la mercanca contradiccin entre el valor de uso y el valor, puesta de manifiesto mediante el proceso del cambio, se resuelve mediante la bifurcacin de todo el mundo mercantil en mercancas y dinero. Precisamente el dinero es aquella mercanca especial que posee la capacidad de ser cambiada por otras en forma directa y universal, o sea que tiene valor de uso universal. Por eso el productor, al cambiar su mercanca por dinero, logra la posibilidad de adquirir cualquier mercanca que le sea necesaria.

Teora econmica del capiTalismo. anlisis marxisTa acTualiZado 1.3.

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El dinero como instrumento contable espontneo del trabajo social en la economa mercantil

La contradiccin entre el trabajo privado directo y el trabajo social encubierto tambin logra resolverse a travs del cambio de las mercancas por dinero. Si el productor de mercancas produjo objetos innecesarios para la sociedad, entonces no podr venderlos ni convertirlos en dinero, y su trabajo privado no obtendr reconocimiento social. Pero si logra cambiar su mercanca por dinero, entonces se confirmar que su trabajo es til a la sociedad. El dinero otorga al productor privado el reconocimiento social por su trabajo. El dinero permite descubrir no solo si un determinado trabajo concreto es necesario o no a la sociedad, sino tambin la cantidad en la que es necesario este trabajo. Por ejemplo, si un determinado trabajo necesario a la sociedad es empleado en excesiva cantidad, solo al vender la mercanca producto del trabajo en el mercado por una menor cantidad de dinero que la que le corresponde a su valor, el productor de mercancas descubrir que su trabajo fue en parte malgastado. 1. 2. De todo lo expuesto se desprenden las siguientes conclusiones: Que el dinero, debido a su condicin de mercanca especial, cumple el rol de equivalente universal. Que en la economa de mercado, basada en la propiedad privada, el dinero sirve espontneamente de instrumento de clculo del trabajo social de los productores privados.
El fetichismo monetario

1.4.

En la economa mercantil, bajo la forma monetaria del valor se realizan todas las relaciones de produccin de los hombres a travs del cambio de las mercancas por el dinero. De este modo, la realizacin de la relaciones de produccin de los hombres encuentra en el dinero su forma de expresin general. Este es un fenmeno objetivo que surge de la propia naturaleza de la economa mercantil, reflejada en forma distorsionada en la conciencia de los hombres: la capacidad general del cambio les parece a los hombres una propiedad natural del oro como tal, de manera semejante a la propiedad que tiene el imn para atraer el hierro. El dinero es visto como un objeto que por su propia naturaleza est dotado de una cualidad mgica para ser cambiado por todos los dems objetos. En la sociedad burguesa el dinero acta como una fuerza todopoderosa, investida de un enorme poder avasallante sobre los hombres. Este poder del dinero es descrito pintorescamente por Guy de Maupassant, en su novela El Monte-Ariol,

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mediante las palabras del banquero Andermath: En las grandes batallas de nuestros das se enfrentan las monedas. Para m las monedas de cien son como pequeos soldaditos en pantalonetas rojas; las monedas de veinte francos, los tenientes brillantes; los billetes de cien francos, los capitanes; y los de mil francos, los generales. Y yo tambin tomo parte en esta batalla. Yo combato desde el amanecer hasta el anochecer: con todos y contra todos en este mundo, que Dios me ampare!. Al descubrir magistralmente el secreto del fetichismo mercantil, Marx tambin descubre y desenmascara el fetichismo monetario. l demuestra que el dinero no es un objeto como tal, sino una relacin de produccin de los hombres y que est materializado en un objeto.
1.5. El contenido de clase social del dinero

En las sociedades clasistas el dinero sirve como instrumento de explotacin del hombre por el hombre. Durante el rgimen esclavista, el dinero ya era usado como medio para comprar esclavos y, a la vez, serva como elemento influyente que ampliaba la explotacin esclavista. Adems, tanto en el esclavismo como en el feudalismo los comerciantes y los usureros empleaban sus tesoros monetarios para explotar a los pequeos productores: los comerciantes compraban los productos de los artesanos y campesinos a precios inferiores a su valor, y los usureros otorgaban a los pequeos productores prstamos con tasas de inters expoliadoras. El dinero serva tambin como instrumento de explotacin a los pequeos productores de parte de los estados esclavista y feudal, imponiendo elevados aranceles a los artesanos y campesinos. Finalmente, en la ltima etapa del feudalismo, al descomponerse la economa natural y producirse el trnsito de las formas de renta en trabajo y en especie a la forma monetaria, el dinero contamin las relaciones entre el seor feudal y los campesinos, constituyndose en el medio de enajenamiento del trabajo adicional. La esencia clasista del dinero como medio de explotacin adquiere pleno desarrollo en el capitalismo. A las sociedades clasistas precapitalistas les fueron tpicas la economa natural y la apropiacin del trabajo ajeno mediante la coaccin directa no econmica, o sea a travs del trabajo forzado. Por el contrario, la explotacin de los trabajadores asalariados por los capitalistas siempre se realiza a travs del dinero, mediante la compra-venta de la fuerza de trabajo. El dinero cumple una serie de funciones en las cuales se pone de manifiesto su naturaleza. El dinero sirve como: 1. Medida del valor; 2. Medio de circulacin; 3. Medio de pago; 4. Medio de atesoramiento; y 5. Dinero internacional.
2. LAS FUNCIONES DEL DINERO

Teora econmica del capiTalismo. anlisis marxisTa acTualiZado 2.1. El dinero como medida del valor

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El valor de todas las mercancas se expresa en forma generalizada y homognea en el dinero, y la magnitud del valor de estas mercancas se mide al equiparrselas con determinadas cantidades de dinero. De este modo, el dinero es la materializacin universal y medida del valor de todas las mercancas. Pero esto no significa que el dinero las haga equiparables y conmensurables. La base para que las mercancas sean equiparables es el trabajo abstracto socialmente necesario contenido en ellas (o sea la magnitud de sus valores), en representacin de cuya materializacin acta el dinero. La particularidad de la funcin del dinero como medida del valor es que esta puede ser asumida por el dinero ideal, cuando los poseedores de las mercancas lo representan solo imaginariamente en tanto no disponen del dinero en efectivo. Porque antes de ser intercambiadas, las mercancas son equiparadas imaginariamente, y as una gran suma de valor puede ser expresada en dinero sin necesidad de la presencia fsica de una pizca de oro en manos del poseedor de la mercanca. Sin embargo, la funcin de medida del valor no la cumplen los signos convencionales, sino el dinero real de pleno valor, es decir, aquel que posee su propio valor autnomo. Porque medir el valor de algo que no tiene valor es tan imposible como medir el peso de algo que carece de peso. El valor de una mercanca expresado en dinero es su precio. Pero as como las magnitudes del valor de las diversas mercancas no son iguales, as tambin estas se expresan en diferentes cantidades de oro (o plata). Para equiparar aquellas magnitudes de valor, es decir, para comparar los precios de las mercancas, es necesario establecer una determinada cantidad del metal-dinero como una unidad de medida o patrn. El patrn de precios es una determinada cantidad de oro en peso adoptada como unidad monetaria en un pas dado, que sirve para medir los precios de todas las dems mercancas. Por ejemplo, en los EE. UU. el dlar est considerado por mandato de ley igual a 1/35 de onza de oro puro, o sea cerca de 0,89 gramos de oro puro. No se deben de confundir los conceptos: medida del valor y patrn de precios; entre ambos median diferencias significativas. En primer lugar, como medida del valor, el oro se relaciona con las dems mercancas expresando y midiendo sus valores; como patrn de precios, el oro se relaciona consigo mismo; o sea que se toma por unidad una determinada cantidad de oro, y con el conjunto de unidades se mide cualquier cantidad de oro que exprese el precio de una mercanca. Y en segundo lugar, como medida del valor el dinero funciona espontneamente, pero el patrn de precios lo establecen los gobiernos mediante dispositivos legales. Inicialmente el patrn de precios coincida con el peso-patrn, pero ms tarde se desvincul de aquel. La principal causa de esto fue el paso de la funcin de dinero de unos metales a otros. Por ejemplo,

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cuando en Inglaterra la plata fue reemplazada por el oro, la denominacin de libra esterlina a cada unidad monetaria se mantuvo, pero esta ya no representaba el peso de una libra, sino un peso mucho menor en oro. Otra causa de esta desvinculacin fue el deterioro de las monedas por las medidas de poltica econmica gubernamentales, a consecuencia de las cuales el contenido metlico de cada libra esterlina se redujo en ms de tres veces desde 1290 hasta 1616. Cuando la demanda iguala a la oferta, las magnitudes de los precios de las mercancas, por ser estas la expresin monetaria del valor, dependen: 1. Del valor de las propias mercancas; y 2. Del valor del dinero. Cuanto menor sea el valor de una mercanca, tanto menor ser su precio. Cuando el valor de las mercancas es constante, sus precios son mayores en la medida en que es menor el valor del dinero. Por ejemplo, despus del descubrimiento de Amrica y sus ricos yacimientos de oro y plata, el valor de los metales preciosos disminuy drsticamente. Como resultado de aquello, los precios de todas las mercancas en Europa descendieron en dos y tres veces; desencadenndose la llamada revolucin de los precios. De esta forma, los precios de las mercancas, en promedio, varan en proporcin directa a su propio valor y en proporcin inversa al valor del dinero. Al variar el valor del dinero metlico, la escala de precios no vara en absoluto. El valor del oro puede reducirse en la mitad, pero 10 gramos de oro ser igualmente 10 veces ms que 1 gramo.
2.2. El dinero como medio de circulacin

Segn Carlos Marx, los precios son como las miradas amorosas que las mercancas le prodigan al dinero. Pero los poseedores de mercancas no se conforman con su amor platnico por el dinero, ellos se afanan por disfrutar a plenitud del objeto de su pasin. Despus de expresarse el valor de una mercanca mediante el dinero ideal, cuyo proceso ocurre antes de ser vendida, contina la transformacin de esta en dinero real (su venta efectiva), y solo despus su dueo compra otras mercancas con el dinero obtenido. El proceso de la circulacin mercantil en su conjunto se expresa como: M - D - M, es decir una transaccin de venta (M - D) para realizar una transaccin de compra (D - M). En este proceso el dinero cumple la funcin de intermediario del cambio de mercancas y cumple la funcin de medio de circulacin, igual que en la economa mercantil simple. La circulacin mercantil, valindose de la intermediacin del dinero, se diferencia sustancialmente del trueque o cambio directo de una mercanca por otra (M - M). En primer lugar, porque no requiere de la correspondencia mutua de necesidades entre dos poseedores de mercancas dispuestos a intercambiar. Por ejemplo, para que se lleve a cabo el intercambio directo de una tela por un par de zapatos hace falta que el tejedor necesite de zapatos y, a la vez, que el zapatero demande de la tela.

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Al contrario, con la intermediacin del dinero el cambio puede realizarse en el momento en que al tejedor le hagan falta los zapatos, y cuando al zapatero le haga falta pan y no tela. En ese caso el tejedor comprar los zapatos solo despus de vender su tela, digamos, al agricultor y no al zapatero. En segundo lugar, en la circulacin mercantil no es necesario que las transacciones de venta y compra coincidan en el tiempo. Por ejemplo, un tejedor puede vender la tela un da, y con el dinero obtenido comprar hilados despus de un mes. Y en tercer lugar, la circulacin mercantil tampoco requiere que dichos actos coincidan en el espacio: el poseedor de una mercanca puede venderla en un mercado, y con el dinero obtenido comprar mercancas en otro mercado. De ese modo, el dinero como medio de circulacin supera aquellas limitaciones (individuales, temporales y de lugar) con las cuales tropieza el trueque y, al mismo tiempo, dinamiza el desarrollo del intercambio mercantil. Sin embargo, la aparicin del dinero no elimina las contradicciones del proceso del cambio, sino que por el contrario, las agrava. En el trueque la enajenacin de una mercanca significaba al mismo tiempo la adquisicin de otra mercanca. En cambio, la circulacin mercantil M - D - M se separa en dos actos contrapuestos: M - D y D - M, venta y compra, respectivamente. Entre la venta y la compra es posible una interrupcin: al vender su mercanca, el poseedor puede no comprar mercancas ajenas, sino quedarse con el dinero. Pero si despus de vender una mercanca su propietario no compra otra, significa entonces que la mercanca de algn otro vendedor se quedar sin realizarse; y por consiguiente, este no podr comprar la mercanca de algn tercer vendedor, etc. De igual modo a como los rayos de luz se concentran en el foco, las relaciones sociales espontneas entre los productores privados encuentran su expresin concentrada en el dinero. Por eso, la ruptura del vnculo entre la venta y la compra en uno de los eslabones de la circulacin mercantil ocasiona el rompimiento de una serie de otros eslabones, a consecuencia del cual en el mercado puede ponerse de manifiesto la sobreproduccin de un volumen de mercancas. La posibilidad de ruptura entre las ventas y las compras, vinculada a la funcin del dinero como medio de circulacin constituye la primera posibilidad de crisis. Sin embargo, esta es solo una posibilidad; porque lo inevitable de la crisis no se genera en la economa mercantil simple, sino en el sistema econmico capitalista. La funcin del dinero como medio de circulacin se diferencia de su funcin como medida del valor en dos aspectos. En primer lugar, el dinero ideal no sirve como medio de circulacin, sino el dinero en efectivo. Se puede representar el valor de las mercancas en sumas grandes sin requerir de la presencia fsica del oro; pero para poder comprar una mercanca, el dinero debe encontrarse en manos del com-

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prador y no solo en su imaginacin. Y en segundo lugar, el dinero de pleno valor no necesariamente debe ser medio de circulacin. En el proceso de la circulacin el dinero se transfiere permanentemente de mano en mano. Hoy el dinero puede ser recibido por un productor al vender su mercanca, pero maana pasar a otras manos, cuando este compre otras mercancas ajenas. La existencia del dinero como medio de circulacin es parecida a la existencia de la chispa elctrica que en el momento de la descarga aparece y desaparece instantneamente. Como en la funcin medio de circulacin el dinero acta solo como intermediario transitorio del intercambio mercantil, el dinero de pleno valor (oro o plata) puede ser reemplazado por los signos representativos, en dicha funcin. Inicialmente, el dinero metlico circulaba en forma de lingotes. Pero como esto creaba grandes incomodidades para la circulacin, en cada transaccin se haca necesario pesar los lingotes, fraccionar los lingotes grandes en pequeas porciones, etc. Por eso ms tarde apareci la acuacin de monedas, empezando en la antigua Grecia de los siglos VIII-VII a. n. e., para continuar despus en escala cada vez mayor. Se llama moneda a una determinada porcin de metal precioso, dotada de una determinada forma y provista de un sello nacional que certifique el peso y los quilates que contiene. Con el desarrollo posterior de la circulacin monetaria apareci junto a las monedas el dinero-papel.
2.3. El dinero como medio de pago

Las mercancas no siempre son vendidas a cambio de dinero en efectivo. Cuando un vendedor oferta su mercanca en el mercado sus compradores con frecuencia an no disponen del dinero en efectivo. Y esta situacin se debe a que: 1. Los perodos de produccin de las diferentes mercancas son desiguales; 2. Los perodos de circulacin de las distintas mercancas tambin son de duracin desigual; y 3. La produccin y la comercializacin de muchas mercancas tienen carcter estacional. Por ejemplo, cuando un tejedor y un zapatero ofrecen sus productos en el mercado, podra ser que el agricultor no disponga de dinero para comprarlos, ya que an no ha podido cosechar ni vender sus productos. Por eso, ante semejante situacin surge la necesidad de comprar y vender al crdito, es decir, se posterga el pago en dinero. Y cuando las mercancas son vendidas al crdito, intervienen como medio de circulacin las obligaciones de pago a largo plazo, por ejemplo, las letras de cambio bancarias, al vencimiento de cuyos plazos el deudor est obligado a pagar al acreedor la suma estipulada de dinero. As, sirviendo como medio de amortizacin de una obligacin de pago, el dinero cumple la funcin de medio de pago o instrumento de crdito. Si la mercanca es vendida al contado, entonces transcurre el acto inicial M - D (la venta) y luego el acto D - M (la compra). Pero si se lleva a cabo la compra-venta de mercancas al crdito, entonces se produce la compra de una mercanca ajena a

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cambio de una obligacin de pago, luego contina la venta de la propia mercanca y, finalmente, el pago en dinero amortizando la obligacin contrada. Este circuito puede ser representado por las siguientes frmulas: 1. O - M; 2. M - D; y 3. D - O, en las que O representa la obligacin de pago. Mientras que en la funcin de medio de circulacin el dinero sirve como intermediario pasajero del intercambio de mercancas, en su funcin como medio de pago el dinero es el eslabn culminante del proceso del cambio, actuando como la materializacin independiente del valor mercantil. El dinero funciona como medio de pago no solo cuando se tiene que cancelar por las mercancas compradas al crdito, sino tambin cuando se amortizan otras obligaciones de pago, por ejemplo, cuando se devuelven los prstamos de dinero, o cuando se cancelan los abonos por pagos de alquiler de la tierra, o al pagarse los impuestos, etc. En el nterin entre la compra de mercancas al crdito y su cancelacin en dinero efectivo puede ocurrir algn hecho imprevisto por el prestatario, como la cada de los precios de sus mercancas. O que, en su defecto, la comercializacin de las mercancas requiera de ms tiempo que el previsto. En ambos casos, al momento de vencer el plazo de las obligaciones de pago, el prestatario no dispondra de la suma necesaria de dinero para su amortizacin, ponindose entonces de manifiesto su incapacidad de pago. Adems, cuando muchos productores se venden sus mercancas unos a otros al crdito, la incapacidad de pago de alguno de ellos provocar la incapacidad de pago de un segundo, o de un tercero, y as sucesivamente. En consecuencia, en la funcin del dinero como medio de pago radica la posibilidad de que el circuito sea interrumpido en algn momento, situacin esta que constituye la segunda posibilidad de las crisis del sistema econmico.
2.4. El dinero como medio de atesoramiento

Por ser un medio que permite adquirir cualquier mercanca en cualquier momento, el dinero se constituye en la personificacin universal de la riqueza social. El afn de poseer riqueza empuja a los productores de mercancas a acumular dinero. Pero para ello es necesario que tras la venta de una determinada mercanca (M - D) no contine la compra inmediata de otra mercanca (D - M). En tal caso el dinero se separa de la circulacin y se convierte en tesoro. Cuando el cambio era an poco desarrollado, solo los valores de uso excedentes se transformaban en tesoro, al que se sola enterrar para su conservacin. Con el desarrollo de la economa mercantil, la acumulacin de tesoros se hace una condicin indispensable para el funcionamiento regular de la misma. El productor de mercancas debe comprar permanentemente artculos de consumo personal y medios de produccin; pero la venta de sus propias mercancas depende de factores espontneos del mercado, los que no siempre funcionan con regularidad. Sin embargo, du-

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rante el perodo en que sus mercancas todava no logran ser vendidas, el productor necesita comprar mercancas ajenas. Y para comprar sin vender, hace falta primero vender sin comprar, es decir, que es necesario convertir previamente en tesoro el dinero obtenido a cambio de las mercancas. Con el desarrollo de las relaciones monetario-mercantiles, el poder del dinero crece en la sociedad. El dinero se transforma en una poderosa fuerza social, que puede ser usada en beneficio de quien lo posee, a fin de lograr poder y dominio sobre las dems personas. Esto infunde nuevos estmulos a la acumulacin del dinero. El ser factor de estmulo para la acumulacin de tesoros monetarios constituye el carcter especial que tiene el dinero como mercanca universal, cuyo poder es su capacidad de ser cambiado por cualquier mercanca. Pero, a pesar de que el dinero cualitativamente es ilimitado, en la medida en que puede transformarse en cualquier mercanca, cuantitativamente toda suma de dinero es limitada, ya que posibilita a su poseedor comprar solo una determinada cantidad de mercanca. La contradiccin entre el carcter cualitativamente ilimitado del dinero y su carcter cuantitativamente limitado inspira en los hombres una avaricia insaciable por acumular tesoros. Como ya lo dijimos, solo el dinero de pleno valor puede medir el valor, ya que l acta en forma ideal, representado imaginariamente. En cambio, como medio de circulacin necesariamente debe actuar el dinero efectivo, aunque para ello no es imprescindible que sea el dinero de pleno valor. Aquellas dos propiedades, las que en momentos diferentes son inherentes a las funciones de medida del valor y medio de circulacin (valor pleno y existencia efectiva), se unen en el dinero como tesoro: para cumplir la funcin de tesoro este debe ser al mismo tiempo dinero en efectivo y de pleno valor. Como medio de circulacin el dinero se encuentra en permanente movimiento; y como tesoro, por el contrario, se encuentra inmovilizado, fuera de la circulacin. Pero ambas funciones estn estrechamente vinculadas entre s; por cuanto un mismo dinero con frecuencia pasa de la funcin de medio de circulacin a la de medio de atesoramiento, y viceversa. En pocas diferentes de la historia, el dinero como medio de atesoramiento se manifiesta bajo formas distintas. Antes del capitalismo se encontraba ms o menos disperso en manos de muchos coleccionistas individuales de tesoros. En el capitalismo adquieren mayor importancia los tesoros acumulados en los bancos centrales y las arcas fiscales. A fines de 1966 las reservas de oro centralizadas de todos los pases capitalistas eran de aproximadamente 412 000 millones de dlares.

Teora econmica del capiTalismo. anlisis marxisTa acTualiZado 2.5. Del dinero internacional

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Las relaciones econmicas y polticas internacionales, el comercio internacional, los prstamos internacionales, los gastos militares, etc., requieren del funcionamiento del dinero en el mercado mundial. All el dinero se despoja de sus uniformes nacionales. Si bien al interior de cada pas pueden circular simultneamente en forma indistinta el dinero de pleno valor, los signos monetarios y el dinero-papel, en el sistema internacional los signos del valor necesarios para ser aceptados por los ciudadanos de cualquier Estado pierden su fuerza. El dinero internacional acta en su forma natural, como lingotes de metal noble, y sobre todo en el capitalismo desarrollado, en forma de oro. El dinero internacional cumple tres funciones: 1. Medio de pago internacional. Gracias al amplio desarrollo del crdito internacional, la compra de cada mercanca en el extranjero comnmente no requiere de su cancelacin inmediata al contado. Pero al finalizar cada ao el pas debe hacer efectivo el pago de una determinada suma de dinero a los otros pases (por los bienes y servicios importados, por los prstamos recibidos con anterioridad, etc.), pero a su vez dicho pas tambin cobrar de los dems pases una determinada suma de dinero por sus exportaciones. Si los pagos efectuados superan a sus ingresos, entonces el pas debe exportar oro en calidad de medio de pago. Medio de compra internacional. Si algn pas, en circunstancias especiales (por ejemplo, en el caso de una mala cosecha, o de alguna tempestad), necesita importar mercancas de pago inmediato en oro, en tal caso, el dinero internacional acta como medio de compra y no como medio de pago. Como la materializacin absoluta de la riqueza social. El dinero en la sociedad capitalista, por ser la materializacin absoluta de la riqueza, sirve de medio para transferir la riqueza de un pas a otro. El dinero internacional cumple esta funcin en los pagos por las contribuciones de guerra, en los pagos por los servicios de la deuda externa, etc.
LAS LEYES DE LA CIRCULACIN MONETARIO-MERCANTIL La cantidad necesaria de dinero circulante

2.

3.

3. 3.1.

Circulacin monetaria es el movimiento del dinero en la esfera de la circulacin mercantil, cumpliendo sus funciones de medio de circulacin y medio de pago. En un perodo dado en cada pas circula una determinada cantidad de dinero. Los factores determinantes de la cantidad necesaria de dinero circulante (D) en el cumplimiento de la funcin de medio de circulacin son: 1. La cantidad de mercancas

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que han de venderse en el mercado; 2. El nivel de precios de las mercancas (P); y 3. El nmero promedio de ciclos (o ritmo) de rotacin de cada unidad monetaria (T). A) La cantidad de dinero circulante depende, antes que nada, de la cantidad de mercancas puestas en circulacin. Si, por ejemplo, el volumen de mercancas vendidas en el pas aumenta en dos veces, entonces, en condiciones estables que garanticen la circulacin mercantil, har falta una cantidad de dinero dos veces mayor que antes. Supongamos que el volumen inicial de produccin sea de mil toneladas de acero, cuyo precio unitario, es 200 dlares y el ritmo de rotacin de cada unidad monetaria igual a 10, entonces D ser igual a 20 000 dlares, segn las siguientes operaciones: D= Q # P 1000 # 200 = 20 000 dlares T = 10

Y luego, si la produccin se duplica: D = 40 000 dlares, porque: D= B) Q # P 2000 # 200 = 40 000 dlares T = 10

El nivel de precios de las mercancas tambin influye decisivamente sobre la cantidad de dinero circulante. Si los precios de todas las mercancas se elevan en dos veces, cuando su volumen fsico (medida en unidades como: toneladas, metros, litros, etc.) no vara, entonces para garantizar su comercializacin har falta una cantidad dos veces mayor de dinero. D= Q # P 1000 # 400 = 40 000 dlares T = 10

Ambos factores, cantidad de mercancas vendidas y nivel de precios de las mismas, pueden expresarse en una sola idea general suma de precios (SP), que representa en s la sumatoria de los productos del volumen de cada mercanca por su precio (Q P). C) El tercer factor determinante de la cantidad de dinero circulante es el nmero promedio de ciclos de rotacin de cada unidad monetaria en un perodo dado. As como durante un ao una misma unidad monetaria pasa varias veces de mano en mano, sirviendo como intermediario en la venta de muchas mercancas, en esa medida, la cantidad de dinero circulante debe ser menor que la suma total de los precios de dichas mercancas. De la misma forma que en un comedor universitario, donde supongamos almuerzan mil estudiantes, no es indispensable disponer de mil cubiertos, porque cada da un mismo cubierto sirve a varios comensales; as tambin en el pas no se necesita disponer de una suma de dinero circulante igual a la suma de los precios de las mercancas

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vendidas. Si la suma de precios de las mercancas vendidas en el pas en un ao es 20 000 dlares, y cada dlar realiza 10 ciclos promedios de rotacin por ao, entonces la cantidad necesaria de dinero circulante solo ser de 2000 dlares: Q P D = # = SP = 2000 = 2000 dlares T T 10 De lo expuesto se desprende que la cantidad necesaria de dinero circulante (D) vara en proporcin directa al volumen de las mercancas en circulacin (Q) y al nivel de sus precios (P), y en proporcin inversa al ritmo de circulacin del propio dinero (T). Esta es una de las leyes bsicas de la circulacin monetaria.
3.2. La primaca de la circulacin mercantil sobre la circulacin monetaria

Externamente, la circulacin monetaria aparenta cumplir un rol decisivo en comparacin con la circulacin mercantil, como si el dinero pusiera en movimiento a las mercancas. Pero en realidad la circulacin monetaria depende de la circulacin mercantil. Porque en la realidad de los hechos el movimiento del dinero se basa en la circulacin de las mercancas. En efecto, las dimensiones de la circulacin mercantil aumentan y disminuyen a consecuencia del incremento o la reduccin de la produccin mercantil, y no debido al flujo o reflujo de la cantidad de dinero circulante. Las variaciones de la circulacin mercantil, causadas por las condiciones de la produccin, provocan a su vez las variaciones de la circulacin monetaria. Todos los factores que determinan la cantidad de dinero circulante dependen, en ltima instancia, de las condiciones de la produccin. As, a mayor desarrollo de la divisin social del trabajo, mayor ser la cantidad de mercancas vendidas en el mercado; y a mayor productividad del trabajo, tanto menores sern los valores y los precios de las mercancas. Es importante destacar que los precios de las mercancas no estn determinados por la cantidad de dinero circulante, como lo sostienen muchos autores, sino, al contrario, la cantidad de dinero circulante depende del nivel de los precios de las mercancas. Los precios, por ser expresin monetaria del valor de las mercancas, se configuran antes del proceso de la circulacin, razn por la que a este ltimo solo debe ingresar la cantidad de dinero que sea necesaria para la realizacin de una determinada suma de precios mercantiles.
3.3. La dependencia de la cantidad de dinero circulante en funcin de la magnitud de su propio valor

La cantidad de dinero circulante depende del nivel de los precios de las mercancas, y los precios estn determinados por los valores de las propias mercancas y del

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dinero mismo. De ello se desprende que la cantidad de dinero circulante se encuentra en funcin inversamente proporcional al valor del propio dinero. Por ejemplo, si el valor del oro disminuye en dos veces a consecuencia de que la productividad del trabajo en la industria aurfera se ha elevado al doble, entonces, en condiciones de igualdad estables, los precios de las mercancas se elevarn al doble; por consiguiente, para garantizar su realizacin har falta una doble cantidad de dinero. La ley segn la cual dice Carlos Marx, una vez dadas la velocidad de rotacin de la moneda y la suma de los precios de las mercancas, la cantidad de medios de circulacin est determinada, puede tambin expresarse como sigue: cuando los valores de cambio de las mercancas y la velocidad media de sus metamorfosis estn dadas, la cantidad del oro en circulacin depende de su propio valor2. Esta ley explica los fenmenos econmicos de la vida real, los que a simple vista se presentan en forma distorsionada. Por ejemplo, despus del descubrimiento de Amrica los precios de las mercancas en Europa se elevaron vertiginosamente. Muchos estudiosos explican este fenmeno como un simple incremento de la cantidad de dinero circulante. Pero, en realidad, la causa de fondo fue otra: la elevacin de la productividad del trabajo en la extraccin de metales preciosos provoc la disminucin del valor del oro y la plata; esto ocasion la elevacin de los precios de todas las mercancas y, a consecuencia de esta elevacin, aument la cantidad de dinero circulante.
3.4. La influencia de la funcin medio de pago sobre la cantidad de dinero circulante

Cuando las mercancas son vendidas al crdito, los pagos de compra en dinero se postergan, y por eso el funcionamiento del dinero como medio de pago disminuye la cantidad total de dinero necesario para la circulacin. Esto se debe a que una parte significativa de las obligaciones de pago es saldada no con dinero efectivo, sino mediante las amortizaciones mutuas de exigencias y obligaciones de pago. Por ejemplo, si A debe pagar por una letra de 1000 dlares a B, B debe pagar en el mismo plazo tambin 1000 dlares por una letra a C, y este ltimo, a su vez, debe pagar el mismo da 1000 dlares a A, por consiguiente, A, B y C pueden saldar entre s sus exigencias y obligaciones sin la mediacin de pago de dinero en efectivo. 1. 2. 3. De todo lo expuesto se deduce lo siguiente: Que el volumen de la produccin mercantil influye directamente sobre la masa de dinero circulante. Que el nivel de los precios de las mercancas tambin influye en forma directa sobre la cantidad de dinero circulante. Que el grado de desarrollo del crdito ejerce una influencia inversa sobre la cantidad de dinero: cuanto ms desarrollado est el crdito, tanto menor cantidad de dinero har falta para la circulacin mercantil.
Marx, Carlos. Contribucin a la crtica de la economa poltica. Buenos Aires, 1975, pp. 100-101.

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4.

Que el grado de desarrollo de las compensaciones bancarias ejerce una influencia inversa sobre la cantidad de dinero circulante: cuantas ms obligaciones de pagos sean amortizadas mediante compensaciones bancarias, tanto menor ser la cantidad necesaria de dinero circulante. Que el ritmo de la rotacin monetaria influye en proporcin inversa sobre la masa de dinero circulante. Como velocidad de circulacin monetaria se considera el nmero promedio de ciclos de rotacin del dinero en el cumplimiento de las funciones de medio de circulacin y medio de pago.

5.

En general, la ley que determina la cantidad de dinero circulante puede ser representada por la siguiente frmula: D = SP - C + P - M T Donde: D: cantidad necesaria de dinero circulante. SP: suma de precios de las mercancas. C: suma de precios de las mercancas vendidas al crdito. P: suma de pagos por deudas y obligaciones. M: suma de pagos que compensan mutuamente. T: nmero promedio de ciclos de rotacin de cada unidad monetaria.
3.5. La ley de circulacin de los diversos tipos de dinero

La que acabamos de analizar es la ley general de la circulacin monetaria, relacionada con cualquier forma de dinero. A la vez existen tambin leyes especiales de circulacin del dinero metlico, dinero papel y dinero de crdito. La particularidad de la circulacin del dinero metlico consiste en que en ella la cantidad de dinero circulante siempre se sustenta en el nivel necesario, es decir, que en la circulacin no existe excedente ni insuficiencia de dinero. Al contrario, la particularidad de la circulacin del papel moneda radica en que en ella se emite con frecuencia una cantidad crecientemente mayor de signos monetarios que el oro requerido para la circulacin. Una emisin excedente de dinero papel trae consigo su devaluacin, y en el capitalismo sirve como medio de enriquecimiento de la gran burguesa a expensas de la explotacin de las clases trabajadoras. Este fenmeno, llamado inflacin, lo analizaremos ms adelante.
4. 4.1. ANLISIS CRTICO DE LAS TEORAS BURGUESAS DEL DINERO Crtica a la teora metalista del dinero

Durante los siglos XVI y XVII los representantes de las tesis mercantilistas en especial el economista ingls Thomas Mun proclamaron al dinero como una ri-

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queza social plena. Esta concepcin expresaba las condiciones histricas de aquella poca, en la que se acumulaban ingentes riquezas en manos de la burguesa, sobre todo en forma de dinero. Los mercantilistas se caracterizaron no solo por identificar la riqueza con el oro, sino tambin por identificar el dinero con los metales preciosos, que es donde radica la teora metalista del dinero. Segn esta teora, los metales preciosos se erigen en dinero debido a su propia naturaleza. Los metalistas no comprendan la esencia socioeconmica del dinero y cayeron en el fetichismo, atribuyendo las propiedades del dinero al oro y a la plata como tales. Pero en realidad el dinero no es el objeto, no lo son el oro ni la plata por s mismos, sino las relaciones de produccin de los hombres expresadas a travs del objeto en la economa mercantil. La funcin del dinero no proviene en absoluto de la naturaleza del oro y la plata. Los metales preciosos se convierten en dinero solo en la economa mercantil, porque la esencia del dinero radica no en su caparazn material ni en el hecho de ser oro y plata, sino en su rol social de equivalente general. Distorsionando la esencia del dinero, la teora metalista interpreta unilateralmente las funciones de este. Esta teora solo focaliza su atencin en aquellas funciones para cuyo cumplimiento es necesario el dinero metlico (de medida del valor, de tesoro y de dinero internacional), pero ignora las dems (de medio de circulacin y medio de pago), funciones que pueden tambin ser asumidas por los signos del valor. Uno de los partidarios de la teora metalista del dinero es el economista alemn Knis, quien lleg a la conclusin de que el concepto de dinero papel es tan absurdo como decir el pan de papel. Pero semejantes razonamientos se contradicen flagrantemente con la porfiada existencia real del dinero papel. Por tanto, la inconsistencia de la teora metalista del dinero radica en que: 1. Identifica el dinero con los metales preciosos, y al no advertir su rol social especfico cae en el fetichismo, en la medida en que atribuye las propiedades del dinero al oro y la plata como tales; 2. Analiza unilateralmente solo algunas funciones del dinero, pero ignora las dems; y 3. Es incapaz de explicar con objetividad la existencia del dinero papel.
4.2. Crtica a la teora nominalista del dinero

En contraposicin a la teora metalista, la teora nominalista considera al dinero como si fuera solamente un signo convencional, que no tiene nada en comn con las mercancas. Para los nominalistas es fundamental la asignacin de la unidad monetaria (la libra esterlina, el franco, el marco, etc.), pero el contenido metlico no tiene ningn significado. Uno de los partidarios de la teora nominalista del dinero es el filsofo ingls G. Berckeley del siglo XVIII, quien negaba que el dinero fuera una mercanca, sino ms bien, una unidad contable convencional.

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Entre los ms visibles representantes del nominalismo del siglo XX destacan los economistas Knapp (Alemania) y H. D. Dickinson (Austria). La teora nominalista del dinero de Knapp era al mismo tiempo la teora oficial del dinero, ya que l proclamaba al dinero como producto del orden legal, como obra del poder estatal. El dinero creado por el Estado, sostiene Knapp, es aquel aceptado para los pagos en total independencia de su contenido metlico; el dinero se libera de toda vinculacin con el metal y se constituye como medio de pago a la carta (de la palabra carta, signo), es decir, como signo convencional, al cual el Estado le confiere una determinada capacidad de pago. F. Bendicksen opta como punto de partida de la teora del dinero el principio del intercambio de servicios, el cual se encuentra en la base de la economa capitalista. Alabando al capitalismo, l destacaba que: Este admirable mecanismo social, este trabajo de todos para todos en base al principio del equilibrio individual de los servicios, tiene dos propuestas: en primer lugar, una capacidad general para medir las valoraciones mediante la aplicacin de una unidad valorativa reconocida por la generalidad; y en segundo lugar, el empleo de los signos que expresan una unidad valorativa y da testimonio de reconocimiento general por los servicios prestados y la valoracin de estos ltimos. El dinero satisface estas premisas3. Segn Bendicksen, el dinero es aquel signo convencional de valor y testimonio por el servicio prestado a los dems miembros de la sociedad, otorgando el derecho para obtener un servicio opuesto. El principal error de la teora nominalista es que niega la naturaleza mercantil del dinero. Ignora el origen natural del dinero del mundo mercantil, niega, adems, la unidad entre la mercanca y el dinero. Pero como ya lo aclaramos anteriormente, el dinero no es un signo convencional, sino una mercanca sui gneris. La teora nominalista del dinero est impregnada de una concepcin idealista, ya que traslada la esencia del dinero de las relaciones de produccin existentes a la conciencia humana. As, el nominalista estadounidense contemporneo John S. Gambs sostiene que el dinero es ms una idea que una cosa4. Los nominalistas tergiversan simultneamente tanto la esencia como el rol del Estado. A este ltimo, Knapp lo supone creador del dinero. Pero en realidad el dinero expresa las relaciones de produccin que los hombres contraen objetivamente en el contexto de la economa mercantil. No obstante que el Estado puede establecer mediante disposicin legal una escala de precios, no est en condiciones de fijar arbitrariamente el valor del dinero. Al atribuir al Estado la capacidad de crear dinero y de fijar su valor, la teora nominalista estatista confunde la funcin del dinero como
3 4 Bendicksen, F. El dinero. Petrogrado, 1923, p. 25, en ruso. Gambs, J. S. Man, Money and Goods. Nueva York, 1952, p. 216.

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medida del valor con la escala de precios, transformando al dinero de categora econmica en categora jurdica. A Bendicksen le sirve como punto de partida de su teora del dinero, la interpretacin apologtico-burguesa del capitalismo en el supuesto de un sistema econmico armnico, en el cual todos los hombres se prestan servicios unos a otros. Pero al mismo tiempo ella oculta la esencia explotadora del capitalismo, el cual de ningn modo est basado en el intercambio de servicios, sino en la explotacin de los trabajadores asalariados por los capitalistas. La teora nominalista del dinero oculta tambin el carcter espontneo de la produccin capitalista. Considerando al dinero como un signo convencional, una certificacin, etc., compara el dinero con los vales o las fichas de un guardarropa, que otorgan el derecho de reclamar la devolucin de los abrigos entregados para su cuidado. Sin embargo estos vales se emiten planificadamente, pero el dinero en la economa mercantil, basada en la propiedad privada, funciona espontneamente. Los nominalistas no solo sitan en un mismo plano el dinero metlico y el dinero papel, proclamando a ambos como signos convencionales, sino que a la vez ensalzan al dinero papel como la forma ms perfecta del dinero, cuya forma de signo convencional o de certificacin es la que ms corresponde a la naturaleza del dinero. La esencia social de clase del nominalismo contemporneo radica en que ella justifica las polticas antipopulares de los estados burgueses, aplicados a favor de los intereses de los monopolios mediante la emisin del dinero papel. De esta forma, la teora nominalista del dinero es inconsistente porque: 1. Niega la naturaleza mercantil del dinero; 2. Confunde la funcin de medida del valor con la escala de precios; 3. Sobredimensiona el rol del Estado burgus imaginndolo como el creador del dinero; y 4. Oculta la naturaleza explotadora del capitalismo y el carcter espontneo de la economa capitalista.
4.3. Crtica a la teora cuantitativa del dinero

La idea fundamental de la teora cuantitativa del dinero radica en el supuesto de que la magnitud del valor del dinero es inversamente proporcional a su propio volumen, o sea que a mayor volumen de dinero circulante, menor sera su valor. Los padres de la teora cuantitativa del dinero fueron en el siglo XVIII: Montesquieu en Francia y Hum en Inglaterra. A comienzos del siglo XIX, David Ricardo se empeo en combinar la teora cuantitativa del dinero con su teora del valor-trabajo. En el siglo XX, la teora cuantitativa del dinero se ha difundido con mayor amplitud en la economa poltica burguesa.

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El economista estadounidense Irwin Fisher pretende fundamentar la teora cuantitativa del dinero matemticamente, mediante la ecuacin del cambio: M x V = P x Q, donde: M es la cantidad de dinero circulante, V es la velocidad de rotacin del dinero, P el nivel medio unitario de precios de las mercancas y Q es la cantidad de mercancas vendidas. Fisher proclama que: Del simple hecho que la cantidad de dinero gastada en la compra de bienes, debe ser igual a la cantidad de dichos bienes multiplicada por sus precios, se desprende la conclusin de que el nivel de los precios se eleva o baja en proporcin de las variaciones de la cantidad de dinero, siempre que al mismo tiempo no se produzcan variaciones en la velocidad de su circulacin o en el volumen de los bienes cambiados5. La teora cuantitativa del dinero ignora la importancia que tiene la funcin del dinero como medida del valor. Los partidarios de esta teora ven en el dinero solamente la funcin de medio de circulacin, suponiendo que antes de la circulacin del dinero no se tienen ningn valor y que solo en la circulacin el dinero adquiere capacidad de compra. Esto es totalmente falso. El dinero, antes de funcionar como medio de circulacin, cumple la funcin de medida del valor. Pero para cumplir esta funcin el dinero mismo debe poseer su propio valor, el cual es determinado en l por el trabajo socialmente necesario. Como adverta Marx, el error fundamental de la teora cuantitativa del dinero consiste en que por esta absurda hiptesis de que las mercancas se lanzan al proceso circulatorio sin precio y el dinero sin valor y que luego, all, una parte alcuota de la masa formada por las mercancas se cambia por una parte alcuota de la montaa de metal6. El otro craso error de la teora cuantitativa del dinero consiste en que niega las leyes objetivas de la circulacin monetaria. Segn los partidarios de esta teora, a la circulacin puede ingresar cualquier cantidad arbitraria de dinero, pero cuanto mayor sea esta tanto menor ser su capacidad adquisitiva. Pero en los hechos, a la circulacin no ingresa cualquier cantidad de dinero de pleno valor, sino tan solo aquella que sea necesaria para la circulacin. La teora cuantitativa del dinero distorsiona el verdadero vnculo causal entre el valor del dinero, los precios de las mercancas y la cantidad del dinero en circulacin. Sostiene que la cantidad de dinero en circulacin determina el nivel de los precios de las mercancas, y que este nivel determina el valor (la capacidad adquisitiva) del dinero. En los hechos el vnculo causal de los fenmenos es al revs: con un valor dado de las mercancas el nivel de sus precios se encuentra en proporcin inversa al valor del dinero, y la cantidad de dinero en circulacin se encuentra en proporcin directa al nivel de los precios de las mercancas.
5 6 Fisher, I. La capacidad adquisitiva del dinero. Mosc, 1926, p. 17. Marx, Carlos. El capital. Ed. Ciencias Sociales, La Habana, 1980, p. 88.

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Por tanto, los principales errores de la teora cuantitativa del dinero consisten en que: 1. Ignora todas las funciones del dinero, excepto la funcin de medio de circulacin; 2. Niega la ley objetiva que determina la cantidad de dinero en la circulacin; y 3. Distorsiona el verdadero vnculo causal entre el valor del dinero, los precios mercantiles y la cantidad de dinero en la circulacin.
4.4. Crtica a la teora de la moneda regulable a voluntad

En la poca de la crisis general del capitalismo, los economistas burgueses, uniendo las teoras nominalista del dinero y cuantitativa, crearon la teora de la moneda voluntariamente regulable. El ms visible representante de esta teora es el economista ingls John M. Keynes. l quien considera al dinero metlico un rezago brbaro sostiene que el dinero papel es significativamente superior al dinero metlico. La ventaja del dinero papel, segn Keynes, es que su volumen circulante puede ser regulado por el Estado. La apologa del dinero papel fue copiada por Keynes de la teora nominalista del dinero. Segn l, mediante la regulacin del volumen de dinero papel circulante el Estado burgus puede regular el nivel de los precios de las mercancas, el nivel del salario y de toda la economa capitalista. El dinero papel se le revela como la moneda voluntariamente regulable, y en la capacidad de incrementar su volumen ve la llave tanto para ampliar la demanda de mercancas como para liquidar gradualmente el desempleo y las crisis. La teora apologtico-burguesa de la moneda voluntariamente regulable es, a su vez, parte conformante de la teora del capitalismo regulable. Pero ambas teoras son errneas, porque la propiedad privada absoluta de los medios de produccin, en la que est basado el capitalismo, genera inevitablemente la anarqua de la produccin y las crisis; ella excluye la posibilidad de una regulacin planificada tanto de la economa nacional en su conjunto como tambin de la circulacin monetaria en particular. El dinero papel en la sociedad burguesa no es una moneda regulable a voluntad, y menos es capaz de liquidar el desempleo y las crisis; al contrario, es la peor forma de dinero circulante, expuesta a devaluaciones violentas y devastadoras. Por eso, al defender al papel-moneda circulante, los partidarios de la teora de la moneda regulable a voluntad en el fondo estn justificando la emisin extraordinaria de dinero-papel, porque, mediante la inflacin, enriquece a la gran burguesa monopolista a costa de un mayor empobrecimiento de las clases trabajadoras.

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PARTE II: PROBLEMAS ACTUALES DE LA CIRCULACIN MONETARIA


5. 5.1. LA CIRCULACIN DE LA MONEDA METLICA El monometalismo y el bimetalismo

Segn la clase de metal que se desempee como divisa metlica, es decir, que es adoptado en calidad de equivalente universal y de base del dinero circulante, se diferencian dos tipos de sistemas monetarios: a) el monometalismo, en el cual el rol de divisa metlica corresponde a un solo metal: bien sea la plata o bien el oro; y b) el bimetalismo, en el cual este rol es compartido por ambos metales preciosos. Segn el sistema del monometalismo en cada pas se adopta como unidad monetaria un determinado peso de un metal, ya sea de plata (en el monometalismo de la plata), ya sea de oro (en el monometalismo del oro), en tanto que a la libre acuacin7 de monedas accede solo un determinado metal. En el sistema del bimetalismo se adopta en calidad de unidad monetaria tanto una determinada cantidad de peso en plata como tambin una determinada cantidad de peso en oro, mientras las monedas son acuadas libremente de ambos metales. Durante los siglos XVI al XVIII, el bimetalismo se propag con mayor amplitud. Pero este es un sistema monetario frgil. La correlacin (o patrn) de precios establecida por el Estado entre el oro y la plata, que acta en la reacuacin de sus lingotes en monedas, tarde o temprano entra en contradiccin con las variaciones espontneas de los valores de mercado de estos metales. Resulta que uno de los metales preciosos est sobrevaluado segn disposicin legal por encima de su valor de mercado, y el otro por debajo de su valor. Entonces entra en accin la ley de Gresham8; las monedas del metal devaluado desplazan de la circulacin a las monedas del otro metal. Como un ejemplo didctico de la accin de esta ley puede servir el perodo de las dcadas del sesenta y setenta del siglo XIX, cuando se produjo la cada del valor de mercado de la plata en comparacin con el oro. La relacin del valor del oro con el de la plata entre 1866-1870 era de 15.5: 1; y entre 1876-1880 de 17.8: 1. Mientras tanto en varios pases europeos Francia, Blgica, Suiza e Italia se mantuvo por ley en la correlacin de 15.5: 1. En consecuencia, por disposicin legal la plata result revaluada por arriba de su valor de mercado y el oro, por debajo. Por eso era ventajo7 Se entiende por libre acuacin al derecho que tienen todos los poseedores de metal adinerable para acuar monedas de los lingotes de este metal en la Casa de la Moneda (gratuitamente o con un pequeo pago por derecho de acuacin).

8 Esta ley lleva el nombre del poltico y financista ingls del siglo XVI, Thomas Gresham. Aunque en realidad dicha ley ya era conocida antes de l.

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so cambiar el oro en lingotes por plata a la cotizacin de mercado, obteniendo cerca 18 kg de plata por 1 kg de oro, reacuando plata en monedas y saldando las cuentas segn la cotizacin de mercado de 15.5: 1. Como resultado, las monedas de oro eran apartadas de la circulacin y se refundan en lingotes; al devaluarse la plata afluan en gran cantidad a la circulacin. El peligro de un desplazamiento total de las monedas de oro por las de plata indujo a los mencionados estados a dejar el bimetalismo.
5.2. El estndar monetario de oro

El monometalismo del oro fue introducido en Inglaterra recin a fines del siglo XVIII. A fines del siglo XIX este ya era un sistema monetario predominante en todo el mundo capitalista. Asimismo, el monometalismo, o el estndar oro, tuvo vigencia hasta antes de la Primera Guerra Mundial en forma de estndar monetario de oro, cuyos principales rasgos caractersticos fueron los siguientes: 1. La libre acuacin de monedas de oro con un determinado contenido constante de oro en cada unidad monetaria; 2. El libre cambio de los signos del valor en monedas de oro; y 3. La libertad de exportar e importar oro. Este sistema monetario fue relativamente estable (pese a que de ningn modo garantizaba la estabilidad de los precios) y contribuy al desarrollo de la economa capitalista. Segn la ley determinante de las proporciones de la circulacin monetaria (ver la primera parte), la cantidad de dinero circulante depende de la suma de los precios de las mercancas vendidas, de la amplitud del crdito y las cuentas no efectivas, adems de la velocidad con la que circula el dinero. En las condiciones de circulacin del oro, cuando se reducen las necesidades del dinero en movimiento, una parte de las monedas de oro se aparta de la circulacin y se convierte en tesoro. Por el contrario, si se empieza a necesitar gran cantidad de dinero para servir al movimiento mercantil y monetario, entonces una parte del oro atesorado retorna, en forma de monedas, a los canales de la circulacin. De esta forma, la ley especfica de la circulacin del dinero metlico consiste en que mediante un traslado constante de dinero metlico de la esfera de la circulacin al atesoramiento y del atesoramiento a la esfera de la circulacin, la cantidad efectiva de dinero de pleno valor que se encuentra en circulacin se adapta espontneamente a las necesidades de pago del movimiento mercantil; es decir, se iguala con la cantidad de dinero necesaria para la circulacin.
6. 6.1. LOS INSTRUMENTOS DE CRDITO DE LA CIRCULACIN La necesidad de los instrumentos de crdito para la circulacin

La circulacin monetaria metlica pura requera de la abstraccin no productiva de una parte significativa del trabajo social para la extraccin de los metales amonedables y del enorme aumento de los gastos netos de la circulacin, debido

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al incremento de la produccin y la circulacin mercantil. El incremento de la produccin se obstruye por la estrechez de la base metlica de la circulacin. Esto hace necesario la sustitucin del dinero metlico por instrumentos de crditos para la circulacin, los cuales no tienen valor independiente, pero sirven como signos de crdito en representacin del dinero de pleno valor. Los instrumentos de crdito para la circulacin intervienen en forma de: 1. Letras de cambio bancarias; 2. Notas de crdito bancarias; y 3. Cheques.
6.2. La circulacin de las letras de cambio bancarias

Representan en s, ante todo, obligaciones de pago de largo plazo (o exigencias de largo plazo), basadas en el crdito comercial 9. El capitalista, al vender sus mercancas al crdito, en lugar de guardar consigo la letra de cambio bancaria hasta que culmine su plazo, puede usarla para comprar mercancas. En tal caso, registra en dicha letra la firma de transferencia (o endosamiento), y la traspasa a otro comprador, quien, a su vez, puede usar aquella letra para comprar otras mercancas a un tercer capitalista, etc. Sin embargo, la letra est habilitada solo para rotar en un crculo limitado de capitalistas, conocedores del librador de la letra y de su solvencia de pago. Los estrechos lmites de circulacin de la letra de cambio hacen necesaria la sustitucin de letras corrientes por letras especiales, las cuales debern poseer una circulacin generalizada. As surgen las notas de crdito bancarias.
6.3. La circulacin de las notas de crdito bancarias

La nota de crdito bancaria es un documento impreso en formularios de los bancos, que se emplea para efectuar depsitos de dinero, cheques, giros u otros valores entre dichos establecimientos; por ello se denomina comnmente boleta de depsito. Se llama nota de crdito bancaria porque el banco acredita en sus libros al depositante el importe del depsito10. Segn Marx: El billete de banco no es otra cosa que una letra de cambio librada sobre el banquero, pagadera a la vista y al portador y que el banquero lo emite en vez de letras privadas 11 (la forma cursiva corresponde a F. Ch. Z.). Las notas de crdito bancarias se diferencian de las letras comerciales por las siguientes particularidades: 1. Son emitidas por los bancos y no por los capitalistas industriales ni comerciales; 2. Son obligaciones de largo plazo sin lmites, por los cuales el
9 La letra de cambio bancaria simple es una obligacin del prestatario-portador o librador de una letra de cambio bancaria por la que se debe pagar una determinada suma de dinero en un determinado plazo a su acreedor; la letra de cambio bancaria es una orden del prestatario-librador de la letra a su librado o deudor sobre el pago de una suma dada de dinero en un plazo fijo.

10 Diccionario de contabilidad. Terminologa empresarial. Lima, 1999/2000, p. 426. 11 Marx, Carlos. El capital. En: Marx, Carlos y F. Engels. Obras. T. 25, Parte I, p .444, cita traducida por F. Ch. Z.

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banco emisor que las puso en circulacin est obligado a hacer efectivo su pago en cualquier momento, cambindolas por metal; y 3. Poseen capacidad de circulacin, porque son emitidas por un banco central o por un conjunto de grandes bancos emisores, cuya capacidad de pago est fuera de dudas. Las notas de crdito bancarias son una forma del dinero de crdito. Su emisin se realiza mediante las operaciones de crdito y a travs de la cuenta de las letras de cambio de los bancos emisores. Por intermedio de las letras de cambio comerciales, la circulacin bancaria empalma con las necesidades de dinero para la circulacin mercantil. Al ampliarse esta ltima, la circulacin requiere de una mayor cantidad de dinero que antes. Al mismo tiempo surge tambin una mayor cantidad de letras bancarias comerciales, la cual se presenta en la caja del banco emisor, y sobre la base de la cuenta de estas letras en circulacin se emite mayor cantidad de notas de crdito bancarias. Al reducirse la circulacin mercantil y disminuir sus necesidades de dinero, la emisin de notas de cambio bancarias tambin se reduce. Por consiguiente, si las notas de cambio se emiten tomando en cuenta las letras comerciales, las dimensiones de la circulacin de las notas de cambio bancarias oscilarn en funcin a las necesidades de la circulacin expresadas en dinero. As como las notas de cambio bancarias se emiten en funcin a la concesin de un crdito, y los crditos al vencer su plazo son sujeto de devolucin, al fin de cuentas, las notas de cambio bancarias retornan a los bancos que las emitieron. La emisin de las notas de cambio bancarias depende del otorgamiento del crdito y el flujo regular de su retorno al banco emisor. As es la ley de circulacin de las notas de cambio bancarias. Las notas de cambio bancarias pueden retornar al banco emisor no solo mediante la amortizacin del crdito. En el transcurso de un largo perodo, las notas de cambio bancarias eran cambiadas libremente entre los bancos emisores por monedas metlicas. Mientras las notas de crdito bancarias son objeto de libre cambio, no pueden circular en cantidad excedente, ya que sus poseedores siempre podrn cambiar por metal aquellas notas de crdito que no son ms necesarias para la circulacin, y el metal se transforma en tesoro. El libre cambio de notas de crdito bancarias tiene gran significado, ya que excluye la posibilidad de estancamiento en la circulacin de la cantidad excedente de notas de crdito y previene su devaluacin en relacin al oro. El carcter crediticio de la emisin de las notas de crdito por s solo no es una garanta automtica contra la aparicin del excedente de las mismas en circulacin. El problema radica en que adems de las letras comerciales, surgidas sobre la base de transacciones reales de la

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compra-venta de mercancas, existen las letras de banco (del tesoro) emitidas por los Estados capitalistas y que no tienen ninguna relacin con la circulacin mercantil. Si los bancos emisores consideran tambin las letras de cambio, emitiendo en su reemplazo notas de cambio bancarias, entonces la cantidad de estas notas en circulacin puede superar a la demanda de la cantidad de dinero para la circulacin. Sin embargo, con el libre cambio de las notas de crdito bancarias por oro, el excedente de notas de cambio no se mantiene en circulacin y las notas de crdito bancarias por s mismas no pueden devaluarse en relacin al oro. De esta forma, la ley especfica de la circulacin de las notas de cambio bancarias cambiables consiste en que, en realidad, la cantidad de notas de crdito bancarias cambiables que se encuentran en circulacin es igual a la cantidad de oro necesaria para la circulacin y cada nota de crdito bancaria representa una cantidad de oro asignada a ella.
6.4. Las notas de crdito no cambiables y su transformacin en dinero papel

Es necesario diferenciar las notas de crdito bancarias no cambiables, tpicas del capitalismo contemporneo, de las notas de crdito bancarias cambiables por metal. An durante la Primera Guerra Mundial en muchos pases capitalistas fue suspendido el cambio de las notas de crdito bancarias por oro. Despus de la guerra, a consecuencia de las reformas monetarias del perodo 1924-1928, se restableci el cambio, pero en forma recortada. En algunos pases (Inglaterra y Francia) se introdujo el estndar de oro en lingotes, sistema monetario en el cual las notas de crdito bancarias son cambiadas no por monedas de oro, sino por oro en lingotes. En muchos otros pases se introdujo la divisa estndar de oro, sistema monetario en el cual las notas de crdito bancarias se cambian por divisas (divisas extranjeras). Sin embargo, en la dcada del treinta, el libre cambio de las notas de crdito bancarias por oro qued prohibido en todos los pases capitalistas, y desde entonces no volvi a restablecerse12. En ausencia del libre cambio por oro, las notas de crdito bancarias no cambiables se asemejan al dinero papel. En la medida en que las notas de crdito bancarias no cambiables se emitan en funcin de las necesidades del crdito en la circulacin mercantil, estas llegan a cumplir las funciones de dinero de crdito, aunque no sean de primera clase. Pero si la emisin de las notas de crdito bancarias se usa para el financiamiento del Estado burgus, para cubrir sus gastos militares, entonces las notas de crdito bancarias se transforman de dinero de crdito en dinero papel. Las notas de crdito bancarias no cambiables, al igual que el dinero papel, pueden emitirse en cantidad excedente y propensa a devaluarse en relacin al oro.
12 Desde fines de 1958 en una serie de pases (Inglaterra, Francia, RFA y otros) se introdujo la as llamada convertibilidad de divisas, es decir que para los tenedores extranjeros de divisas qued reservado el derecho de cambiarlos (por ejemplo, las libras esterlinas, los francos, los marcos) por divisas extranjeras (el dlar y otros). Sin embargo, esto no significa restablecer el libre cambio de notas de cambio bancarias por oro.

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La transformacin del dinero de crdito en papel moneda se produjo aun durante la Primera Guerra Mundial. Entonces qued prohibido cambiar las notas de crdito bancarias por oro, y en lugar de su emisin en reemplazo de los cheques comerciales, comenzaron a emitirlas como garanta del Estado sobre las obligaciones de largo plazo. En la medida en que los pases en guerra emitan estas obligaciones y las cambiaban por notas de crdito bancarias en los bancos emisores para cubrir sus gastos militares, el incremento de la circulacin de las notas de crdito bancarias perdi todo vnculo con el volumen de la circulacin mercantil, ms bien, empez a reflejar el incremento de los gastos militares de los estados capitalistas. Tras la mscara de la emisin de notas de crditos bancarias se esconda la emisin de papel moneda. De igual forma volvi a repetirse durante la Segunda Guerra Mundial. Despus de la guerra, en muchos pases, la emisin de las notas de crditos bancarias contina sirviendo como fuente de financiamiento del Estado, el que las usa para cubrir sus dficits presupuestales. Y las notas de crdito bancarias que reciben semejante denominacin, en realidad, son papel moneda.
6.5. La circulacin de los cheques

Los cheques representan es s las obligaciones giradas a los bancos para un pago en dinero, los cuales son endosados por quienes poseen cuenta corriente en vales especiales desglosados de un talonario de cheques. El cheque puede ser usado directamente para obtener dinero del banco, pero tambin puede ser usado para pagar las compras de mercancas o servicios. En la medida en que los cheques circulan sirviendo como instrumentos de compra-venta de mercancas, estos cumplen la funcin de medio de circulacin. En el contexto del capitalismo desarrollado, la circulacin de los cheques cumple una funcin muy importante. A la vez que en el comercio al por menor circula la mayor parte de dinero en efectivo, en el comercio al por mayor en lo fundamental se emplea la circulacin de cheques.
7. 7.1. LA CIRCULACIN DEL PAPEL MONEDA Y LA INFLACIN Las diferencias entre el dinero papel y el dinero de crdito

El papel moneda se diferencia del dinero de crdito o de las notas de crdito bancarias, por las siguientes referencias: A) Segn su origen, el papel moneda est vinculado a la funcin del dinero como medio de circulacin, mientras que las notas de crdito bancarias surgen sobre la base de la funcin del dinero como medio de pago. Entonces, el Estado dota al papel moneda de una fuerza artificial de pago. B) Segn el carcter de la emisin, el papel moneda se diferencia de las notas de crdito bancarias porque no es emitido para acreditar la circulacin mercantil,

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sino para cubrir el dficit presupuestal relacionado estrechamente con fuertes gastos militares. C) Segn su carcter de circulacin, una vez emitido, el papel moneda tiene la propiedad de estancarse sostenidamente (por largo tiempo) en los canales de circulacin, mientras que las notas de crdito retornan regularmente al banco que las emite. Segn su relacin con el oro, durante mucho tiempo las notas de crdito bancarias solan cambiarse por oro, mientras que el papel dinero se caracterizaba por no ser libremente cambiable. El dinero papel se diferencia por su inestabilidad, porque, por lo general, se devala en relacin con el oro, mientras que las notas de crditos bancarias cambiables son estables.
Las leyes de la circulacin del dinero papel

D)

E)

7.2.

El dinero papel no cambiable es el representante del oro (o de la plata), pero no de la cantidad nominal de oro que est consignada en l, sino de aquella cantidad a la que en realidad sustituye. El Estado puede poner en circulacin cualquier cantidad de dinero papel, pero no puede asignarle capacidad de compra a su antojo. Todo el volumen de cualquier suma de dinero que fuese puesta en circulacin representa solo aquella cantidad de oro que en un determinado momento es necesaria para la circulacin. Por eso, si se emite papel dinero en una cantidad mayor que la cantidad de oro requerida para la circulacin, en un determinado momento, su devaluacin en relacin al oro y las mercancas es una reaccin natural frente a la emisin excesiva de papel dinero. Si, por ejemplo, para servir a la circulacin de mercancas y de pagos se requieren 15 000 millones de dlares de dinero oro, y se han emitido 30 000 millones de papel moneda, entonces 1 dlar papel representar 0,5 de dlar oro, es decir, el dinero papel se devala en la mitad. Las leyes de la circulacin del dinero papel se basan en las leyes de la circulacin del dinero metal. Pero la circulacin del dinero papel se diferencia sustancialmente de la circulacin del metlico, y sus leyes especficas se resumen en que: 1. El valor, representado por todo el volumen de dinero papel, est determinado por el valor de aquella cantidad de oro (o plata) que se necesita para la circulacin. 2. El valor, representado por cada unidad de dinero papel (por ejemplo, el dlar papel o el franco papel), corresponde al valor de aquella cantidad de oro (o plata) necesaria para la circulacin dividida entre la cantidad que en realidad se encuentra en la circulacin del dinero papel.

230 7.3. La inflacin

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La inflacin no debe ser confundida con cualquier forma de devaluacin del dinero. La elevacin de los precios de las mercancas, al igual que la devaluacin del dinero, puede producirse independientemente de la inflacin; por ejemplo, a consecuencia de la cada del valor del oro o como resultado de la elevacin de los precios por los monopolios. Semejante devaluacin del dinero se produce incluso en presencia de la divisa de oro; entonces, la inflacin es un concepto aplicado solo al dinero papel o a las notas de crdito bancarias. La inflacin es una sobresaturacin de la esfera de la circulacin por una cantidad excesiva de signos monetarios, la misma que provoca su devaluacin y trae consigo la redistribucin de la renta y la riqueza nacionales en provecho de las clases explotadoras y en desmedro de las clases trabajadoras explotadas. El Estado burgus recurre a la emisin excesiva del dinero papel cuando sus finanzas atraviesan por una situacin crtica13. En particular, la inflacin es el rasgo caracterstico de los perodos de las grandes conflagraciones blicas. Los enormes y crecientes gastos militares no pueden ser financiados solo con los impuestos, ya que el aumento de los impuestos a los trabajadores provoca siempre un rechazo frontal, y las ganancias de los capitalistas son exoneradas de carga impositiva por el Estado burgus. Entonces este recurre a la emisin del dinero papel, porque este mecanismo tiene la ventaja de permitirle confiscar, de manera camuflada, una parte de los ingresos de los trabajadores para el presupuesto nacional. La inflacin acta como un impuesto encubierto. La historia del capitalismo conoce numerosos ejemplos de inflacin, aun desde los siglos XVIII y XIX. As, una aguda inflacin tiene lugar en los Estados Unidos en los aos 1775-1780, cuando libraban la guerra de la Independencia con el Reino Unido. La segunda inflacin, en los mismos Estados Unidos, se produjo en los aos 1861-1865, en el perodo de la guerra civil entre los estados del norte y el sur. Una inflacin descomunal se desat en Francia durante la revolucin burguesa del siglo XVIII. La cantidad de dinero emitida para la circulacin (de las as llamadas asignaciones) se increment de 400 millones en 1790 hasta los 46 000 millones de libras en 1796, y el papel dinero se devalu en relacin a la plata casi en 280 veces. En Inglaterra, la inflacin sucedi a la suspensin del libre cambio de las notas de crdito bancarias por oro en 1797 y continu en el curso de las dos primeras dcadas del siglo XIX. El surgimiento de esta inflacin estuvo ligado a la guerra de Inglaterra contra Francia.

13 En algunos pases (en particular en Rusia) la emisin excesiva de dinero papel la realizaba el Estado aun durante el feudalismo.

Teora econmica del capiTalismo. anlisis marxisTa acTualiZado 7.4. El carcter social clasista de la inflacin

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La inflacin perjudica, antes que nada, a la clase trabajadora. A consecuencia de la constante lucha de la clase obrera, el salario nominal empieza a elevarse, pero despus y ms lentamente que los precios de los artculos de consumo de los trabajadores, lo que significa la cada del salario real. Los campesinos pequeos productores de mercancas y los artesanos tambin sufren prdidas por la inflacin, porque los precios de sus mercancas siempre se elevan ms tarde y ms lentamente que la produccin de los grandes capitalistas industriales, en consecuencia, su ingreso real cae. La pequea burguesa tambin soporta prdidas y por eso en el curso de la inflacin se devala el dinero ahorrado. La inflacin perjudica tambin a los empleados y pensionistas, en la medida en que sus sueldos y pensiones no se elevan en correspondencia con la elevacin de los precios mercantiles, por cuya causa sus ingresos reales tambin caen. Al ocasionar enormes prdidas al proletariado y a las dems clases trabajadores, las clases explotadoras se enriquecen empleando el mecanismo de la inflacin. La cada del salario real de los obreros, ocasionada por la inflacin, trae consigo la elevacin de las ganancias capitalistas. En adelante, los capitalistas industriales y comerciales ganan como acreedores, amortizando los prstamos obtenidos de los bancos con dinero devaluado. Los capitalistas de la industria blica obtienen enormes ganancias con la inflacin, ya que el Estado burgus hace uso de la emisin del dinero papel para la adquisicin de armamentos con elevados precios. Junto a los capitalistas (excepto los capitalistas del dinero, quienes soportan prdidas por la devolucin monetaria), tambin se benefician con la inflacin los grandes terratenientes, quienes tienen la posibilidad de amortizar sus deudas con dinero papel devaluado. Adems, muchos terratenientes son al mismo tiempo empresarios agrcolas, por eso se benefician a costa de la disminucin del salario real de los obreros agrcolas.
7.5. Efectos negativos de la inflacin sobre la economa nacional

La inflacin ejerce una influencia destructiva sobre la economa nacional. Una de sus principales consecuencias es la agudizacin de las desigualdades en la economa capitalista. Por estar ligada frecuentemente al incremento de los gastos militares, la inflacin favorece en gran medida a la elevacin de los precios del armamento, a la elevacin de la tasa de ganancia en la industria blica, hacia donde fluyen los capitales expandiendo la industria blica en perjuicio de la industria civil. La influencia perniciosa de la inflacin sobre la produccin, tambin se manifiesta en que estimula la fuga de capitales de la esfera de la produccin a la esfera del comercio especula-

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tivo, donde se obtienen en especial ganancias elevadas, debido a una rotacin ms rpida del capital y por la elevacin ostensible de los precios mercantiles. Una inflacin intensa genera la destruccin del comercio. A consecuencia de la propagacin desigual de la demanda inflacionaria hacia las diversas regiones, se forman significativos desniveles de precios para unas mismas mercancas en los diversos mercados del pas, lo que conduce a la destruccin de las vas normales del movimiento mercantil y a una especulacin desenfrenada. La inflacin tambin desorganiza el comercio, porque distorsiona la normal estructura de demanda de bienes de consumo; en tiempos de aguda inflacin se observa la fobia al dinero, los consumidores compran cualquier mercanca para librarse de una rpida devaluacin de dinero. Semejante fobia al dinero con frecuencia es acompaada por los fenmenos de una aguda escasez de mercancas. La inflacin, cuando alcanza elevados niveles, ejerce una influencia destructiva del sistema crediticio. Con semejante inflacin resulta poco beneficioso el otorgamiento del crdito, por cuanto los acreedores reciben en devolucin por las deudas un dinero devaluado. Por eso, en condiciones de una aguda inflacin se observa una contraccin del crdito. La inflacin provoca una profunda depresin del sistema monetario. Durante una aguda inflacin, la circulacin descarta el empleo del dinero papel, incluso como unidad contable (ya que no puede ser ms medida del valor) y obliga a transferir las cuentas al oro o a divisas extranjeras. El dinero papel, al ser confirmada la devaluacin, tambin es incapaz de servir como medio de atesoramiento. Con el estallido de la inflacin se reducen de igual modo las posibilidades de funcionamiento del dinero papel en calidad de medio de pago, por cuanto los acreedores empiezan a reclamar de los prestatarios pagos en oro o en divisas extranjeras. Finalmente, cuando la inflacin alcanza un punto culminante, el dinero papel termina siendo incapaz de servir incluso como medio de circulacin, los poseedores de mercancas empiezan a exigir a cambio oro u otras mercancas, producindose el retorno de la circulacin mercantil al cambio directo de mercancas (o trueque). De esta forma, la inflacin, cuando adquiere mayor profundidad, provoca un desbarajuste de todo el proceso de la reproduccin capitalista. A la vez que se profundiza el descontento de la clase obrera y dems sectores de la gran masa trabajadora, la inflacin trae consigo la agudizacin de las contradicciones y la lucha de las clases sociales.
7.6. Las reformas monetarias

Cuando la inflacin ocasiona una fuerte destruccin de la economa nacional tambin ocasiona una agudizacin de las contradicciones de clase, la cual se perfila

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como una amenaza para el rgimen existente. Es entonces que la misma clase capitalista termina interesndose por superar la inflacin y estabilizar el sistema monetario. Con este objeto, los estados burgueses llevaron a cabo muchas reformas monetarias, mediante los siguientes mtodos: 1. La nulidad del dinero papel devaluado, es decir, declarndolo no vigente; 2. La restauracin de la divisa monetaria anterior, es decir, el restablecimiento del cambio de los signos monetarios por oro segn su valor nominal; y 3. La devaluacin del dinero, es decir, mediante la disminucin del contenido metlico de cada unidad monetaria. La anulacin del dinero papel se llev a cabo en Francia por una ley de 1797, la que dispona la nulidad del dinero papel circulante fuertemente devaluado (los as llamados asignatarios y los mandatos de la tierra). Desde entonces Francia retorn a la circulacin metlica. La restauracin de la divisa de oro tuvo lugar en Inglaterra en 1821, cuando se restableci el cambio de las notas de crdito del Banco de Inglaterra segn su valor nominal, es decir, que por cada libra esterlina cambiada por notas de crdito bancarias se poda obtener del banco una libra esterlina en moneda oro. Como ejemplos de devaluacin podemos tomar las dos reformas monetarias llevadas a cabo en el siglo XIX en Rusia. La reforma de 1839-1843 se puso de manifiesto en que los billetes de papel moneda devaluados eran cambiados por billetes de crdito bancario con una tasa de cambio de 3,5 rublos por 1 rublo de plata, los cuales, a su vez, eran sujetos de cambio por oro y plata conforme su valor nominal. Segn la reforma monetaria de 1897, los as denominados billetes de crdito, los cuales de hecho se haban transformado en dinero papel, y cuya cambiabilidad haba sido suspendida desde la poca de la guerra de Crimea (1853-1856), volvieron nuevamente a ser cambiados por monedas de oro segn su valor nominal (rublo por rublo), pero a su vez el contenido de oro del rublo qued disminuido en un 1/3 (de 26,1 hasta 17,4 partes de oro puro).
7.7. Crtica a las diversas interpretaciones burguesas del proceso inflacionario

Tergiversando la esencia y las causas de la inflacin, los economistas burgueses frecuentemente identifican la inflacin con la elevacin general de los precios mercantiles. As, por ejemplo, los economistas burgueses estadounidenses F. Luthringer, L. V. Chandler, D. C. Cline y otros comparten la siguiente definicin: Cualquier perodo, en el cual el nivel de los precios se eleva, sea este un cambio secular, cclico o irregular, es un perodo inflacionario14.

14 Luthringer, G. F.; L. V. Chandler and D. C. Cline. Money Credit and Finance. Boston, 1938, p. 140.

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La falsedad ms importante de esta definicin radica en que bajo el concepto de inflacin se comprende todas las formas de elevacin general de los precios mercantiles sin considerar las causas que las provocan. Pero el incremento de precios puede tener tanto un carcter inflacionario como no inflacionario. Si la elevacin de los precios est determinada por la sobresaturacin de los canales de la circulacin por signos monetarios, entonces esta es una inflacin. Si la elevacin de precios es provocada por otras causas, por ejemplo, por la disminucin del valor del oro, la imposicin de precios elevados por los monopolios, o por el incremento de la demanda por encima de la oferta de las mercancas en los momentos de expansin industrial, entonces, no hay ningn fundamento para adscribirla al concepto de inflacin. Al proceder as, los economistas burgueses pretenden expiar de culpa a los monopolios por la elevacin de los precios y, tambin, explicar la alternancia del auge y la crisis como consecuencia de las oscilaciones de la circulacin monetaria y no como obra de las contradicciones de la produccin capitalista. Los economistas burgueses, por lo general, ocultan la relacin entre la inflacin y la elevacin de los gastos militares de las potencias imperialistas. Tambin ocultan o incluso niegan abiertamente las consecuencias perniciosas de la inflacin para la clase obrera. Por ejemplo, el economista ingls G. Hutton, tergiversando la realidad, anuncia que con la inflacin los obreros ms slidamente organizados actan en mejores condiciones: los trade-uniones15. Muchos de aquellos economistas incluso responsabilizan a la clase obrera por la inflacin. Para este propsito sirve la difundida teora burguesa contempornea de la espiral inflacionaria de los salarios y los precios. Por ejemplo, los partidarios de esta teora, los economistas estadounidenses Hart, Chandler y otros, como tambin los socialistas de derecha, sostienen que la elevacin del salario que obtienen los obreros con ayuda de los sindicatos provoca el incremento de los precios, y que este trae consigo una nueva elevacin del salario, y as sucesivamente. En ello se expresa la afamada espiral inflacionaria. La base terica de esta errada concepcin se fundamenta en la teora burguesa de los gastos de produccin, segn la cual el salario, por ser uno de los elementos de los gastos de produccin, elevara el nivel de los precios mercantiles. Sin embargo, los precios de las mercancas son determinados por el valor y no por los gastos de produccin. La elevacin del salario en condiciones uniformemente estables trae consigo no una elevacin de los precios, sino una reduccin en la ganancia de los capitalistas. La teora de la espiral inflacionaria del salario y los precios es inconsistente desde sus propias races, ya que tergiversa la relacin causal de los fenme15 Hutton, G. Inflation and Society. London, 1960, p.107.

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nos presentando la consecuencia como la causa. La inflacin, puesta de manifiesto en la elevacin de los precios mercantiles, concita una lucha tenaz de los trabajadores por la elevacin del salario monetario, y no al revs. Es decir, que la elevacin del salario de ningn modo es la causa de la inflacin. La orientacin clasista y el carcter reaccionario de la teora de la espiral inflacionaria consiste en que, depositando la responsabilidad de la inflacin en la clase obrera, justifica la brutal ofensiva de la burguesa sobre el nivel de vida de los trabajadores, e intenta fundamentar la poltica de congelamiento de salarios aplicada por los Gobiernos burgueses (bajo el eslogan de la lucha contra la inflacin).
8. LAS PARTICULARIDADES DE LA INFLACIN EN EL CAPITALISMO CONTEMPORNEO

8.1. Las dimensiones mundiales de la inflacin

En los siglos XVIII y XIX, la inflacin tena un carcter mayormente local, es decir, que afectaba en uno u otro perodo solo a un pas. Por el contrario, en la poca de la crisis general del capitalismo la inflacin no se localiza, sino que envuelve al mundo capitalista entero. Aun en los aos de la Primera Guerra Mundial, la inflacin se produca al mismo tiempo en varios pases protagonistas de la guerra Inglaterra, Francia, Alemania, Rusia y otros. La crisis econmica mundial de 1929-1933, tanto en los pases desarrollados como en los subdesarrollados, y la Segunda Guerra Mundial desencadenaron el torbellino de una enorme inflacin en todo el mundo capitalista. La dimensin mundial de la inflacin est relacionada no solo con la dimensin mundial de la guerra, sino con las causas que en forma directa generan la inflacin, como son las enormes sumas en gastos militares y los dficits en los presupuestos nacionales, los cuales se ponen de manifiesto en todos los pases del sistema capitalista.
8.2. El carcter prolongado de la inflacin

La inflacin tuvo un carcter espordico durante los siglos XVIII y XIX, entonces, los perodos de su relativa corta duracin se alternaban con otros de larga duracin de funcionamiento de las divisas estables16. Por el contrario, en la poca de la crisis general del capitalismo, la inflacin se hace casi un fenmeno crnico. Los perodos de permanencia de las divisas relativamente estables se presentan solo como intervalos relativamente breves en medio de los perodos de inflacin prolongada. As, de los 25 aos transcurridos desde el inicio de la Primera Guerra Mundial hasta el inicio de la Segunda Guerra Mundial, la mayora de divisas capitalistas se
16 La Rusia zarista fue una excepcin, donde la inflacin se prolong, y la moneda de oro estable fue introducida solo a fines del siglo XIX.

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mantuvo estable solamente durante 5 aos (1924-1928). En los siguientes 25 aos, que incluyen la Segunda Guerra Mundial y los aos posteriores, en algunos pases capitalistas la inflacin fue permanente, y en otros, de un prolongado perodo. La inflacin prolongada, casi crnica, era determinada por una profunda contraccin de la economa capitalista y sus finanzas en las condiciones de la crisis general del capitalismo. En la etapa premonopolista del capitalismo, su economa era relativamente estable. Las grandes guerras transcurridas de tiempo en tiempo generaban en uno u otro pas una inflacin de corta duracin, pero al final de la guerra la inflacin como siempre era superada rpidamente. La situacin, sin embargo, es otra durante la crisis general del capitalismo, cuando la economa capitalista experimenta profundas conmociones y no por breves plazos, sino que es permanentemente inestable. El militarismo se transforma en el mundo capitalista en un fenmeno crnico; los gastos militares alcanzan dimensiones colosales, se desbarajustan las finanzas del Estado y la inflacin se hace casi crnica.
8.3. La inflacin sirve tambin como instrumento para obtener una elevada ganancia de monopolio

En las condiciones del capitalismo monopolista, la inflacin sirve tambin como una de las palancas empleadas por la burguesa monopolista para obtener elevadas ganancias. Como los precios de las mercancas de las empresas monopolistas, en especial en los perodos de inflacin, se incrementan fuertemente, los monopolios se apropian de la mayor parte de la superganancia inflacionaria total obtenida por toda la clase capitalista. Los monopolios no solo se valen en mayor grado de la situacin inflacionaria para elevar los precios de sus mercancas, sino que disponen de mayores posibilidades de reaccin contra la elevacin del salario nominal, empleando tanto su propio podero econmico como tambin la fuerza del Estado burgus para aprobar leyes que disponen el congelamiento de los salarios. Los monopolios se valen de la inflacin para reforzar no solo la explotacin de los asalariados, sino tambin de los pequeos productores. Aqu tiene gran importancia el hecho de que en las condiciones de una inflacin, los precios de los productos de los pequeos productores se elevan ms lenta y menos intensamente que los productos de la industria monopolizada. Como los monopolios venden sus mercancas a precios elevados y compran productos de los campesinos y artesanos a precios relativamente bajos, se enriquecen a costa de apropiarse de una parte significativa del valor creado por el trabajo de los pequeos productores.

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Los monopolios usan tambin la inflacin para redistribuir a su favor la plusvala en perjuicio de la burguesa no monopolista. El problema radica en que la demanda inflacionaria adicional la plantea el Estado burgus, ante todo, para las mercancas de las empresas monopolistas (armas, pertrechos, equipos militares, etc.), las cuales se benefician con precios elevados de los pedidos estatales. Con esa finalidad la emisin monetaria adicional se la emplea abiertamente para el financiamiento de los monopolios. Mientras tanto, a las empresas no monopolistas la demanda inflacionaria les llega ms tarde y en menor grado, por cuya razn los precios de sus mercancas se elevan ms lentamente que las mercancas de la industria monopolizada. Por eso, la inflacin altera la correlacin de los precios de las diversas mercancas en favor de la burguesa monopolista y en perjuicio de los productores independientes (out saiders), y trae consigo la redistribucin del volumen total de la plusvala en beneficio de los monopolistas.
8.4. Los nuevos fenmenos en el mecanismo de la inflacin

Durante los siglos XVIII y XIX, la inflacin se realizaba generalmente a travs del mecanismo de emisin del papel moneda por el tesoro pblico. En el siglo XX los Estados burgueses, como regla, no usan la emisin de bonos del tesoro pblico para financiar sus dficits presupuestales, sino la emisin de notas de crdito bancarias no cambiable por los bancos emisores. Debido a ello es que la inflacin externamente acta en forma de crdito; su mecanismo opera as: el Estado emite letras de cambio del tesoro pblico y las deposita en la cuenta del banco emisor, obteniendo de este ltimo prstamos en forma de notas de crdito bancarias no cambiables por oro, y tambin sumas de dinero colocadas en la cuenta corriente del tesoro pblico. Con estos medios monetarios, el Estado cancela cuentas con los abastecedores de armas, con los oficiales militares, con los funcionarios, etc. Tras la careta de la emisin de notas de crdito y cheques bancarios, aqu se esconde la emisin inflacionaria del dinero papel. En el contexto del capitalismo contemporneo, el proceso inflacionario incluye en s no solo la emisin de una cantidad excesiva de notas de crdito bancarias, sino tambin una elevacin inflacionaria de los depsitos bancarios. Cuando los bancos abren en una lnea de crdito las cuentas corrientes a sus clientes y estos firman los cheques y los usan para comprar los papeles estatales valorados, entonces, la circulacin de cheques bancarios gira en base a tales depsitos ficticios, se desvincula de las reales necesidades de la circulacin mercantil, hacindose tan excesiva como la circulacin de las notas de crdito bancarias. En las condiciones del capitalismo contemporneo las devaluaciones monetarias tambin adquieren un nuevo aspecto. En el siglo XIX las devaluaciones por lo general eran acompaadas por el restablecimiento del cambio de los signos del valor por oro, mientras ellas servan como mtodo de estabilizacin de las divisas.

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Pero, desde la dcada del treinta de siglo XX las devaluaciones ya no se acompaan por las vueltas al estndar oro, y tampoco conducen a la estabilizacin de las divisas. Por ejemplo, en 1934 se produjo la devaluacin del dlar (su contenido de oro fue disminuido de 1/20 a 1/35 de una onza de oro) sin el respectivo restablecimiento de la divisa de oro, y en adelante el dlar continu devalundose. En 1949, 37 pases capitalistas, incluida Inglaterra, y en 1967, Inglaterra y 20 pases ms, devaluaron sus unidades monetarias, igualmente, sin introducir una divisa de oro estable.
8.5. El nivel inflacionario en los diversos pases

En resumen, tanto durante la inflacin del perodo de la guerra como en la de posguerra, se observa una gran desproporcin entre el incremento de la masa monetaria y la ampliacin de la produccin. Esto se evidencia en el siguiente cuadro:
ndices de la masa monetaria y de la produccin industrial en 1966 (1937 = 100) Masa monetaria 709 609 7436 25372 129450 Produccin industrial 370 200 294 462 530

Masa monetaria en circulacin PASES En miles de millones 1937 Estados Unidos Inglaterra Francia Italia Japn 5,5 0,46 0,94 18 2 1966 39,0 2,8 69,9 4567 2589

Fuente: International Financial Statistics de los aos correspondientes.

Los datos del cuadro muestran que en los pases capitalistas, desde 1937 hasta 1966, la masa monetaria se increment significativamente: en los Estados Unidos en 7 veces; en Inglaterra en 6,1; en Francia en ms de 74; en Italia casi en 254; en Japn en 1295 veces. En todos estos pases este crecimiento supera en mucho al crecimiento de la produccin industrial, produccin que durante este perodo se increment en los Estados Unidos en 3,7 veces; en Inglaterra en 2; en Francia en 2,9; en Italia en 4,6; en Japn en 5,3 veces. Adems de poner en circulacin los bancos emisores una cantidad excedente de signos monetarios, tena lugar tambin un aumento inflacionario de los depsitos bancarios. La inflacin se puso de manifiesto en la cada significativa de la capacidad adquisitiva del dinero. El ndice de precios al por mayor se elev de 1937 a 1966 en los Estados Unidos en 2,2 veces; en Inglaterra, en 3,9 veces; en Francia, casi en 40 veces; en Italia, en 56; en Japn, en 272 veces. La inflacin en los pases capitalistas, posterior a la Segunda Guerra Mundial, est estrechamente ligada a la carrera arma-

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mentista y confirma la profunda contraccin de la circulacin monetaria, que es una de las expresiones de la crisis de todo el sistema capitalista. Tanto en amplitud como en su grado de profundad y agudeza, los procesos inflacionarios son distintos en los diversos pases y en los diferentes perodos histricos. Para las principales potencias imperialistas la inflacin fue mayor en Francia, Italia y Japn durante la Segunda Guerra Mundial y en los primeros aos posteriores a la misma. Esto se debi a que en dichos pases, a consecuencia de la guerra, al enorme incremento de la masa monetaria se le contrapona una produccin decreciente de mercancas (el volumen de la produccin industrial anterior a la guerra solo fue recuperado en Francia e Italia en 1948 y en Japn en 1952). En los aos cincuenta y en la primera mitad de los sesenta, el ritmo de crecimiento de la masa monetaria en los pases capitalistas desarrollados se redujo significativamente en comparacin con el de los aos cuarenta, mientras que el volumen de la produccin creci notoriamente, en contraposicin al desarrollo del proceso inflacionario. La expansin de la masa monetaria en la mayora de pases contina, ms o menos, superando al crecimiento de la produccin, lo que motiva un proceso inflacionario. As, desde 1960 hasta 1966, en Inglaterra, la cantidad de dinero en circulacin aument en 34% y la produccin industrial solo en 19%; para Francia los ndices respectivos son 73% y 36%; para Italia, 91% y 54%; y para Japn, 136% y 95%. Una muestra innegable de inestabilidad monetaria en la segunda mitad del siglo XX fue la devaluacin de la libra esterlina inglesa en noviembre de 1967, puesta de manifiesto en la disminucin del tipo de cambio de L1 = $2,8 a L1 = $2,4. La devaluacin de la libra esterlina trajo consigo la elevacin generalizada de los precios en Inglaterra. Esta devaluacin afect a los sistemas monetarios de ms de veinte pases. En esta misma etapa, la inflacin ha sido ms aguda en los pases econmicamente menos desarrollados, en especial en Amrica Latina. En estos pases, por su mayor dependencia econmica de los EE. UU., los gastos de sus presupuestos nacionales han superado sistemticamente a sus ingresos, y el dficit se cubre mediante la emisin inflacionaria de dinero papel. En un perodo relativamente corto, de 1960 a 1966, la cantidad de dinero en circulacin se increment en Argentina en 3,6 veces; en Brasil en 12,8 veces; y en Chile en 6,4 veces. Este incremento supera significativamente a la circulacin mercantil (por ejemplo, durante este perodo, en Argentina la produccin industrial aument solo en 22%; y en Chile, en 46%), ocasionando una aguda devaluacin de las monedas latinoamericanas. De todo lo expuesto, se evidencia que el capitalismo contemporneo se caracteriza por un profundo desorden en su sistema monetario.

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8.6. La actual crisis financiera global y la guerra monetaria

Harry Dexter White, uno de los fundadores de las instituciones de Bretton Woods (Fondo Monetario Internacional, Banco Mundial, etc.), coment en cierta ocasin que las guerras monetarias son la forma ms destructiva de guerra econmica. La guerra econmica conduce por ltimo a la guerra armada. A inicios del 2010 la actual crisis financiera global lleva ya tres aos de su irrupcin en escena, y desde entonces no hace ms que agravarse. En sus expresiones manifiestas, esta crisis como dice Ral Sagastizabal17 es el resultado de una combinacin peligrosa: especulacin y avaricia, promocin abierta y activa de la apertura de los mercados de capital a bancos extranjeros e instrumentos financieros innovadores, y falta de control y regulacin. Y los culpables directos son: la banca y las instituciones financieras privadas, con la complicidad de las calificadoras de riesgo crediticio, los organismos multilaterales de crdito, promotores activos de la apertura de los mercados de capital y de los instrumentos financieros estructurados, y finalmente los Gobiernos, que deciden en exclusiva, por un lado, en qu invierten sus fondos soberanos, y por otro la regulacin y los controles internos. Los miles de millones de dlares volcados en la banca en sucesivos rescates ponen en evidencia la magnitud del problema en las potencias imperialistas industrializadas. El foro elegido para buscar una salida concertada, el Grupo de los 20 (G-20), hace suponer que estamos ante la incapacidad de los lderes de las grandes potencias de dar una respuesta desde foros ms cerrados, como el G-5 o el G-8, o bien, simplemente, ante una estrategia de reparto de costos para cuando repercutan los mayores impactos globales. Los pases en desarrollo y las economas en transicin, muchos de las cuales no tienen ni arte ni parte en la crisis ni en la solucin, pagarn culpas ajenas con ms pobreza y desempleo, y endeudndose nuevamente, a cambio de promesas de mayor participacin en la toma de decisiones, que tendr lugar, si es que se concretan, entre el 2010 y el 2011. De los pases en desarrollo de Amrica Latina, hay dos seales a tener en cuenta: Brasil aportar 10 000 millones de dlares para recapitalizar el FMI; Mxico, por el contrario, solicita una lnea de crdito del organismo por 47 000 millones. Una tercera seal es la falta de un foro poltico regional para actuar como bloque, con ms fuerza que aisladamente, para tratar de evitar las consecuencias ms penosas y obtener algo en contrapartida por cargar con costos ajenos. China, por su parte, que es la tercera economa del mundo, cobra fuerza como actor en la toma de decisiones reclamando un lugar de par en la mesa chica, y a cambio acepta poner ms recursos para reactivar la economa mundial, mientras mantiene su propia estrategia de liderazgo comercial de facto, mediante acuerdos y swaps bilaterales y regionales. En los ltimos tres meses el gigante asitico ha celebrado swaps por ms de 100 000 millones de dlares, ingresando como pas miembro en
17 Sagastizabal Ral. "Crisis financiera global y guerra monetaria". In Depth News Analisis That Matters. Montevideo, 2009.

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el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y liderando el reclamo de reforma de la condicionalidad del FMI y de la redistribucin del poder de voto en el organismo (su poder de voto en el FMI es de tan solo 3,67%, en tanto que el de EE. UU. es de 16,83%). Los pases industrializados, aunque en forma calculada, culpan a EE. UU. por la crisis, en tanto este sostiene que su capacidad de consumo no puede ser el nico motor del crecimiento, y que este ltimo arrastr al mundo durante el reciente ciclo ascendente. Sin embargo, en esta crisis hay muchas responsabilidades y culpas compartidas. Entre tanto, sobre la crisis se ha montado un debate econmico y monetario, casi una guerra monetaria. Algunos lderes del mundo hablan de un nuevo orden econmico internacional y otros adelantan un nuevo orden mundial multipolar. Desde comienzos de marzo del 2008 la ruta a la cumbre de Londres apareca jalonada de obstculos insalvables. En particular, en cuanto a las medidas inmediatas: la posicin de EE. UU., que peda un gran estmulo fiscal y rechazaba la idea de crear un superregulador y la de la Unin Europea que se negaba a inyectar dinero pblico en la economa y haca hincapi exclusivamente en una mayor regulacin y supervisin interna e internacional. En el camino aparecieron otros debates, como el papel de China en la mesa de las decisiones, urgencia de fondos de algunas economas emergentes y pases en desarrollo, los parasos fiscales y la reforma de los organismos multilaterales de crdito. Y algunas sorpresas, como el documento del gobernador del Banco de China, proponiendo la creacin de una nueva supermoneda de reserva, que podra ser el derecho especial de giro (DEG) del FMI. De inmediato la propuesta fue apoyada por Rusia, que ya haba hecho un pedido similar, considerada legtima por el FMI, e impulsada rpidamente por el premio Nobel Joseph Stiglitz, quien desde su Comisin en la ONU adelanta que podra estar en curso en apenas doce meses. La otra sorpresa, tal vez mayor, es que todos coinciden en reflotar a los organismos multilaterales de crdito, FMI y Banco Mundial, que llevan ya una larga dcada de desprestigio, tras tantos fracasos en la prevencin y solucin de crisis, episodios de corrupcin y cuestionados resultados en materia de desarrollo, y que adems, como ya se mencion, son parte del problema. Los lderes del G-20 han acordado aumentar sus recursos para apagar el incendio en las economas emergentes y pases en desarrollo y por ahora han prometido un cambio en la condicionalidad y poder de voto. La magnitud del aumento indica la gravedad de los impactos previstos. Entre tanto varios pases iniciaron una devaluacin competitiva de los tipos de cambio y otros tantos adoptaron una gran cantidad de medidas proteccionistas. El presidente Barak Obama lleg a la cumbre morigerando el tono de las diferencias. Reconoci que las medidas que propone son costosas y que los contribuyentes reclaman certeza sobre el destino de ese dinero. Que temen que los Gobiernos sigan poniendo dinero en rescatar a la banca, a la que consideran responsable de esta catstrofe, sin consecuencias para la solucin de sus problemas concretos. Sos-

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tuvo, asimismo, que EE. UU. no poda solo, que no estaba all buscando culpables sino soluciones, y que la gente esperaba una muestra firme de esfuerzos concertados. No dej de mencionar, sin embargo, que los pases no podan esperar aumentar sus ingresos de exportacin sobre el irracional consumo estadounidense. Finalmente sostuvo que confiaba en llegar a una postura comn. Cont no solo con el apoyo britnico frente al eje Alemania-Francia en la pelea entre estmulo fiscal o mayor regulacin, sino que otros pases, como los del BRIC (Brasil, Rusia, India y China), por ejemplo, compartieron su postura de impulsar la demanda y el consumo para reactivar el comercio y la economa en general. La suerte estaba echada: lo peor que poda pasar en Londres era que entre todos empeoraran las cosas. Entre bastidores prim la urgencia, y finalmente llegaron, por temor, a una solucin de compromiso. Ahora parece asomar un mundo multipolar en el que ya se vislumbran tres grandes bloques: el anglosajn; el de Alemania y Rusia + Francia, y el de China y sus vecinos asiticos. Cada polo parece dispuesto a pelear por su espacio y suponemos nuevamente a arrastrar a los pases menores, que a lo sumo solo podrn elegir dnde alinearse. Repasemos escuetamente la nueva agenda planteada por los principales actores de este tiempo turbulento: Por ejemplo, la Unin Europea adopta un enfoque diferente frente a la crisis financiera. Las autoridades de EE. UU. han pedido repetidamente a los pases de la UE que tomen medidas de estmulo fiscal para impulsar la demanda, como medio para salir de la actual crisis financiera. En vsperas de la cumbre de la UE, Angela Merkel y el presidente francs Nicols Sarkozy recalcaron que la posicin comn de la UE para la cumbre de Londres se centrar en la construccin de un nuevo sistema financiero internacional. Esta posicin fue adoptada por todos los lderes de la UE. En la reunin de los ministros de finanzas y autoridades de bancos centrales de los pases del G-20, del 14 de marzo de 2008, Brasil, Rusia, India y China, que conforman el BRIC, pidieron la adopcin de medidas inmediatas para ampliar el poder de esos cuatro pases en el FMI. Aparentemente existen desacuerdos incluso entre los tres grandes de la UE, Gran Bretaa, Francia y Alemania. Estos dos ltimos temen ahora que en la cumbre de Londres, Gran Bretaa cambie su actual postura y apoye finalmente a EE. UU., lo que debilitara la posicin europea comn. La actual crisis financiera mundial trae consigo una oportunidad para crear un nuevo orden econmico, sostuvieron la canciller alemana, Angela Merkel, y el primer ministro holands, Jan Peter Balkenende. Las mximas autoridades de Alemania culpan a EE. UU. por la crisis financiera. Estados Unidos, y permtanme enfatizarlo, Estados Unidos, es el nico culpable por la crisis financiera () no Europa, ni la Repblica Federal de Alemania. El ministro de Finanzas alemn predijo adems que el mundo nunca ms ser como era antes de la crisis; el sistema financiero se volver ms multipolar. Wall Street nunca ms ser lo que fue.

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Las medidas adoptadas por Suiza encienden la chispa de una guerra monetaria. El Banco Nacional de Suiza intervino en el mercado de cambios para devaluar el franco suizo: esta es la primera vez que un gran banco central interviene en este sentido, desde que Japn hizo lo propio en 2004, para devaluar el yen. Esta medida es el inicio de guerras monetarias, dijo Chris Turner, de ING Financial Markets. Pases de todo el mundo, enfrentados con el problema de tasas de inters cero, pueden considerar aceptable intervenir para devaluar sus monedas a modo de facilitar las condiciones monetarias, dijo, y agreg que otras economas dependientes de las exportaciones, como Japn, probablemente estn a la cabeza de la cola. El estallido de la actual crisis y su propagacin en el mundo nos plantea una pregunta de larga data que an no tiene respuesta; qu tipo de moneda de reserva internacional necesitamos para garantizar la estabilidad financiera global y el crecimiento econmico mundial, que fue uno de los objetivos del FMI. Confiar parte de las reservas de los pases miembros a la administracin centralizada del FMI debe mejorar la capacidad de la comunidad internacional para enfrentar las crisis y mantener la estabilidad del sistema monetario y financiero internacional, ampliando el papel de los derechos especiales de giro (DEG). China pide la creacin de una nueva moneda que eventualmente reemplace al dlar como parmetro mundial, reflejando un creciente descontento con el papel de los EE. UU. en la economa global. La inusitada propuesta, formulada por el gobernador del Banco Central de China, Zhou Xiaochuan, en un ensayo publicado ayer en Beijing, es parte del firme y progresivo enfoque de China en la bsqueda de una respuesta global a la crisis financiera. La propuesta del gobernador Zhou fue presentada en medio de los preparativos para la Cumbre de Pases Industrializados y en Desarrollo, el Grupo de los 20, prevista para la prxima semana, en Londres. En el pasado, en esas reuniones, las naciones desarrolladas han criticado las polticas econmicas y monetarias de China. Esta vez China est a la ofensiva, respaldada por otras economas emergentes, como Rusia, dejando claro que quiere un nuevo orden econmico mundial menos dominado por los EE. UU. y otras naciones ricas. Al igual que China, Rusia recomienda que sea el FMI el que emita la nueva moneda, e hizo hincapi en la necesidad de actualizar el obsoleto orden econmico mundial unipolar. La nueva moneda de reserva podra llegar rpidamente. La propuesta de un sistema de moneda de reserva basado en la unidad del FMI, en lugar del dlar de los EE. UU., presentada por China, podra introducirse paulatinamente en el curso de un ao, reiter el economista premio Nobel Joseph Stiglitz, porque El sistema de reserva basado en el dlar es deflacionario, inestable y conlleva adems algunas desigualdades.

CAPTULO VII

El capital y la plusvala
Ningn fenmeno de la sociedad capitalista puede ser comprendido ni explicado a cabalidad sin el estudio de las relaciones de produccin del sistema. La base esencial del rgimen burgus es la propiedad capitalista sobre los medios de produccin, a la cual no se la debe confundir de ningn modo con la propiedad privada de los medios de consumo.
1.1. Los rasgos esenciales de la propiedad capitalista 1. LA PROPIEDAD PRIVADA CAPITALISTA DE LOS MEDIOS DE PRODUCCIN

A diferencia de la pequea propiedad privada de la economa mercantil simple, caracterizada por la unidad entre la propiedad y el trabajo, la propiedad capitalista se caracteriza por la disociacin entre la propiedad y el trabajo. En el capitalismo, los medios de produccin son de propiedad privada de los capitalistas, quienes al producir bienes y servicios no gastan su propio trabajo, sino el trabajo ajeno, porque los productores directos son los trabajadores asalariados. La caracterstica esencial de la propiedad capitalista es que sirve como base de la explotacin del trabajo asalariado. En el capitalismo, cuyo sistema de propiedad privada es el ms evolucionado de los modos de produccin, los agentes econmicos fundamentales son: la clase empresarial capitalista, propietaria de los medios de produccin, y la clase trabajadora asalariada, privada de aquellos medios. La interaccin econmica de ambas clases se reproduce sobre la base de la sistemtica reproduccin del plusproducto bajo la forma de plusvala (fuente material de la ganancia capitalista), cuyo elemento constituye, a su vez, la fuerza motriz propulsora del propio sistema econmico capitalista.
1.2. Las principales formas de propiedad capitalista

La primera forma de propiedad capitalista es la propiedad individual de los medios de produccin, predominante durante las etapas del capitalismo mercantil y de la libre competencia. Al desarrollarse y consolidarse la produccin capitalista en gran escala, se inicia el desarrollo acelerado de la forma de propiedad capitalista asociativa o corpo-

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rativa, o sea la propiedad de las compaas accionistas. En la poca del imperialismo esta segunda forma de propiedad se hace predominante, la cual acta en gran medida como propiedad monoplica u oligoplica de las ms grandes corporaciones. Los economistas burgueses ocultan la naturaleza social de clase de la propiedad capitalista corporativa, presentndola en forma de propiedad popular y al capitalismo contemporneo como capitalismo popular. Pero en realidad la naturaleza econmico-social esencial de la propiedad capitalista corporativa no difiere de la forma de propiedad individual. A una y otra les son caractersticos dos rasgos fundamentales, inherentes a cualquier forma de propiedad capitalista: 1. La separacin entre el trabajo y la propiedad de los medios de produccin, los cuales pertenecen a los capitalistas; y 2. El uso de la propiedad de los medios de produccin como medio de explotacin del trabajo asalariado. La tercera forma de propiedad es la propiedad capitalista estatal. An en el siglo XIX, en algunos pases capitalistas (Alemania, Francia, EE. UU., incluso el Per), los ferrocarriles y algunas empresas productoras de bienes y servicios tambin eran de propiedad del Estado, pero dicha forma de propiedad adquiere su mayor desarrollo en el capitalismo contemporneo. Por ejemplo, despus de la Segunda Guerra Mundial en Inglaterra fueron estatizados: la industria del carbn, las centrales elctricas, el transporte ferroviario y la banca; y en el Per, durante la primera mitad de la dcada del setenta, se constituyeron la gran mayora de empresas estatales, entre ellas: Petroper, Mineroper, Hierroper, Electroper, etc. Los economistas burgueses, al distorsionar la naturaleza de la propiedad estatal capitalista, tratan de presentarla como una forma de propiedad no capitalista. Incluso hay corrientes tericas reformistas de diversas tendencias que sostienen que la propiedad estatal en los pases capitalistas constituye un elemento del socialismo, cuyo fenmeno es tema de ardua discusin. Sin embargo, semejantes teoras an no tienen suficiente asidero en la realidad, porque el Estado burgus contina siendo un rgano de dominacin de la clase capitalista. Mientras tanto, la propiedad estatal burguesa sobre algunos medios de produccin es solo una variante especial de la propiedad capitalista, ya que: 1. Ella pertenece y sirve a la clase capitalista, mientras acapare el poder en beneficio de los capitalistas y en desmedro de las clases trabajadoras; y 2. Porque sirve de instrumento de explotacin del trabajo asalariado.
2. 2.1. LA TRANSFORMACIN DEL DINERO EN CAPITAL La circulacin mercantil simple, la frmula general del capital y su contradiccin

En la sociedad capitalista, tanto los medios de produccin como el dinero, al concentrarse en manos de los capitalistas, se transforman en capital.

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A diferencia de la circulacin mercantil simple (M - D - M), la circulacin del dinero como capital (D - M - D) se pone de manifiesto en que el capitalista compra inicialmente con dinero determinadas mercancas y solo despus de vender sus mercancas recupera de la circulacin su dinero. La frmula D - M - D es la frmula general del capital, porque en todos los sectores de la economa capitalista el movimiento del capital transcurre de esta forma. Los rasgos comunes entre la circulacin mercantil simple y la circulacin del dinero como capital son: En primer lugar, ambos procesos de circulacin estn conformados de dos fases: la venta y la compra. En segundo lugar, en cada una de esas dos fases figuran los mismos elementos: la mercanca y el dinero. Y en tercer lugar, en ambos procesos de circulacin los hombres se vinculan entre s como vendedores y compradores. Pero, al mismo tiempo, entre ambos procesos de circulacin hay diferencias sustanciales: La primera diferencia es que las mismas fases de la circulacin tienen una continuidad contrapuesta. La circulacin mercantil simple se inicia con la venta y culmina con la compra. La circulacin del dinero como capital se inicia con la compra y culmina con la venta. Por consiguiente, la circulacin mercantil simple representa en s una venta para efectuar una compra, mientras que la circulacin del dinero como capital es una compra para efectuar una venta. La segunda diferencia consiste en que en la circulacin mercantil simple el dinero se gasta definitivamente en un solo proceso de rotacin sin retornar a manos del productor de la mercanca; pero, al contrario, en el ciclo mercantil capitalista D - M - D el empresario solo anticipa una suma de dinero que debe ser recuperada de nuevo al finalizar este. La tercera diferencia, la ms importante entre ambas formas de circulacin, radica en que los objetivos finales que motivan su movimiento son totalmente diferentes. En la circulacin mercantil simple, el productor vende su mercanca porque esta no representa para l un valor de uso (por ejemplo, un pao), pero compra una mercanca ajena capaz de servirle como valor de uso (por ejemplo, el trigo). Aqu la causa motriz propulsora de las transacciones de intercambio es la satisfaccin de las necesidades, o sea la obtencin del valor de uso. En la frmula general del capital la situacin es completamente distinta. En ella, el valor de uso no sufre ninguna modificacin, por cuanto el dinero tiene el mis-

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mo valor de uso al iniciar y al finalizar su circuito. Evidentemente, si el capitalista pusiera en circulacin una determinada suma de dinero, digamos 5000 dlares, y lograra recuperar de la circulacin exactamente la misma suma, entonces toda aquella circulacin monetaria carecera de sentido. La presente circulacin monetaria tendr sentido solo si la suma final de dinero, obtenida por el capitalista al vender sus mercancas, supera a la suma inicialmente anticipada. Por eso la frmula general del capital debe expresarse como: D - M - D, donde D = D + dD, es decir que la suma final de dinero obtenida por el capitalista, luego de vender sus mercancas, es igual a la suma de dinero inicialmente anticipada ms algn incremento, que representa en s la plusvala. Del mismo modo que para la circulacin M - D - M la finalidad es la obtencin de un valor de uso, para la circulacin D - M - D la finalidad es el incremento del valor, la obtencin de plusvala bajo la forma de ganancia. Y, finalmente, la cuarta diferencia entre la circulacin mercantil simple y la frmula general del capital radica en que la primera tiene su lmite en la necesidad del productor mercantil, mientras que la finalidad del capitalista es el incremento ilimitado del valor, el enriquecimiento permanente, por cuanto la codicia capitalista por obtener mayores ganancias es insaciable.
2.2. La imposibilidad de que la plusvala se origine en la esfera de la circulacin

A primera vista pareciera que el capitalista logra incrementar el valor del capital en el proceso mismo de la circulacin mercantil (en el comercio), como si lograra vender a ms precio las mercancas compradas por l. Esta es la explicacin que dan muchos economistas burgueses sobre la obtencin de la plusvala por los capitalistas. Sin embargo, Marx demostr que semejante interpretacin es absurda1, fundamentando sus conclusiones con los siguientes argumentos: Si la oferta y la demanda son iguales (O = D), entonces procede un intercambio de equivalentes, en cuyo proceso de circulacin no se puede dar incremento de valor alguno. El intercambio de equivalentes significa que se produce solamente una mutacin de las formas del valor, sin variar la magnitud del mismo. La plusvala no puede originarse en el proceso de la circulacin y tampoco en los distintos casos del intercambio desigual. Primera variante: supongamos que todos los capitalistas venden sus mercancas con 10% ms de su valor. En tal caso, ellos ganaran al vender sus mercancas exactamente la misma suma que perderan al comprar las mercancas ajenas sobrevaluadas. En consecuencia, no puede originarse incremento alguno de valor.
1 Marx, Carlos. El capital. T. 1 Ed. Ciencias Sociales. La Habana, 1980. pp. 123-126.

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Segunda variante: si todos los capitalistas compraran mercancas con un 10% menos de su valor, entonces ellos ganaran al comprarlas la misma suma que perderan al venderlas, o sea que tampoco habra incremento alguno del valor. Y as, tanto las ventas sobrevaluadas de todas las mercancas como las compras subvaluadas de todas las mercancas no pueden originar plusvala alguna, porque todos los capitalistas a su turno, alternadamente, intervienen ya sea como vendedores o como compradores. Tercera variante: el intercambio desigual entre capitalistas aislados. Supongamos que antes de la circulacin, el capitalista A posee mercancas con un valor de 90 000 dlares, y el capitalista B, mercancas con un valor de 110 000 dlares; posteriormente, el capitalista A logra engaar al capitalista B, de modo que a consecuencia del proceso de circulacin en las manos de A aparecen las mercancas con un valor de 110 000 dlares, en tanto que en las manos de B aparecen las mercanca con un valor de solo 90 000 dlares. En tal caso los 20 000 dlares ganados por el capitalista A son exactamente la misma suma perdida por el capitalista B. Pero la suma conjunta de valores de ambos capitalistas contina siendo la misma, o sea 200 000 dlares. El intercambio desigual entre capitalistas individuales puede ocasionar la ganancia de unos y la prdida de otros; pero toda la clase capitalista no puede lograr por esta va un incremento del valor. La clase capitalista no puede enriquecerse a costa de s misma.
2.3. El surgimiento de la plusvala no puede prescindir de la circulacin

La esfera de la circulacin est conformada por el conjunto de todas las relaciones monetario-mercantiles, contradas por los productores entre s a travs de las transacciones de compra y venta de mercancas. Si se prescinde de la circulacin, significara prescindir de aquellas relaciones por las que un poseedor de mercancas contrae relaciones con otros. Pero podr obtener plusvala el capitalista que no ha logrado comercializar sus mercancas por no haberse relacionado con los dems capitalistas poseedores de mercancas? No, es imposible que pueda obtenerla. El productor de mercancas puede aplicar sobre la materia prima comprada su trabajo personal y convertirla en producto acabado. Por ejemplo, el carpintero produce muebles de la madera. Pero la diferencia entre el valor de los muebles, confeccionados por el carpintero, y el valor de la madera no se la puede considerar como plusvala. Porque la plusvala es el incremento del valor del cual se apropia el capitalista, quien en el proceso de produccin no gasta trabajo personal alguno; el valor creado por el trabajo personal del productor mercantil no es plusvala.

250 2.4.

Francisco chaparro Zapana La contradiccin de la frmula general del capital

De este modo, como lo destaca Marx, se arriba a una conclusin ambigua: ... el capital no puede brotar de la circulacin, ni puede brotar tampoco fuera de la circulacin. Tiene necesariamente que brotar en ella y fuera de ella, al mismo tiempo2 (cursiva en negrita corresponde a F. Ch. Z.). En ella se resume la contradiccin de la frmula general del capital. Al analizar la forma en que se resuelve esta contradiccin, es necesario examinar el cambio de equivalentes, por cuanto las desviaciones de los precios por encima o por debajo del valor en el curso de un determinado perodo se equilibran mutuamente y, en promedio, los precios de las mercancas se igualan a sus valores. A primera vista, el origen de la plusvala se contradice con el cambio de equivalentes realizado sobre la base de la ley del valor. En realidad la plusvala no se encuentra en contradiccin con la ley del valor, sino, todo lo contrario, se forma basndose en ella. Y esto se explica en la sociedad capitalista por la existencia de una mercanca especial: la fuerza de trabajo.
3. 3.1. LA FUERZA DE TRABAJO COMO MERCANCA. LA ACUMULACIN PRIMARIA DEL CAPITAL O ETAPA DE CAPITALISMO MERCANTIL La fuerza de trabajo y el trabajo

La fuerza de trabajo es el conjunto de capacidades fsicas e intelectuales del hombre, desplegadas en el proceso mismo de la produccin. El concepto fuerza de trabajo como categora econmica, no debe confundirse con el concepto trabajo. La fuerza de trabajo es la capacidad para trabajar, mientras que el trabajo es el proceso mismo de gasto o consumo de la fuerza de trabajo. La distincin de estas dos categoras fundamentales fue dada por primera vez por Carlos Marx, y ella sirve de punto de partida para comprender el origen de la plusvala. La fuerza de trabajo es el principal elemento de las fuerzas productivas de cualquier sociedad. Pero de ningn modo la fuerza de trabajo acta en todas las sociedades como mercanca ni se vende en el mercado. Los esclavos y los siervos no eran propietarios libres de su fuerza de trabajo, y por eso no la podan vender. La primera condicin para que la fuerza de trabajo se convierta en mercanca es que el trabajador sea formalmente libre. La segunda condicin es que el productor sea liberado (separado) de los medios de produccin. El pequeo productor, poseedor de medios de produccin, vende en el mercado los productos de su trabajo. Para verse obligado a vender su
2 Ibdem, p. 128.

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fuerza de trabajo, l debera estar privado o despojado de la propiedad de los medios de produccin. Y as, la libertad individual del trabajador crea la posibilidad de que su fuerza de trabajo sea vendida, y que la carencia de medios de produccin de parte del trabajador convierta esa posibilidad en una necesidad. +
3.2. La esencia de la acumulacin primaria del capital

Histricamente, la transformacin masiva de la fuerza de trabajo en mercanca se produjo por primera vez en gran escala en la etapa del capitalismo mercantil (a la que Marx denomina como la acumulacin primaria del capital), la cual comprende en Europa Occidental desde fines del siglo XV hasta inicios del XIX. La acumulacin primaria del capital es el proceso de formacin del proletariado y la burguesa. Ella sirvi de punto de partida para la formacin del sistema econmico capitalista. La base inicial de este proceso fue el despojo de tierras al campesinado, que se tradujo en separacin masiva de los productores de sus medios de produccin. Simultneamente, al formarse la clase obrera tambin se form la burguesa capitalista. El desarrollo de las relaciones monetario-mercantiles en el campo, por accin espontnea de la ley del valor, trajo consigo la descomposicin del campesinado, por cuya razn los miembros de su cpula enriquecida se convirtieron primero en granjeros y despus en hacendados capitalistas, y los campesinos empobrecidos y arruinados, en obreros asalariados. Como factores que contribuyeron al rpido enriquecimiento de los granjeros capitalistas actuaron las devaluaciones monetarias de los siglos XVI y XVII, debido a que la elevacin de los precios de sus productos no estaba acompaada de la respectiva elevacin de los salarios de los obreros agrcolas. Adems, los granjeros se enriquecan no solo esquilmando a sus trabajadores, sino tambin a costa de los terratenientes, en la medida en que con la devaluacin del dinero tambin se devaluaban las rentas pagadas a los terratenientes. La burguesa industrial la conformaron en gran medida los comerciantes y los usureros enriquecidos. Con el desarrollo de la artesana y el comercio se produjo una creciente diferenciacin entre los artesanos, de los cuales los maestros acomodados de las secciones se convirtieron en acaparadores inicialmente, y en empresarios industriales posteriormente, cuando lograron instalar los primeros talleres industriales.
3.3. El rol de la violencia en el origen del capitalismo

La violencia cumpli un rol muy importante en acelerar el trnsito del feudalismo al capitalismo. Se la emple principalmente para despojar de sus tierras al campesinado. Por ejemplo, en Inglaterra de los siglos XVI y XVII los seores feudales cercaron por la fuerza las tierras comunales del campesinado, convirtindolas en propiedad privada y, a la vez, en pastizales para la crianza de ovejas, fuente proveedora de la principal materia prima industrial, la lana. Al sistema de despojo ilegal

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y directo de tierras, le sucedi la forma legalizada de despojo, en el siglo XVIII; a peticin de los lores, el Parlamento ingls aprob muchas leyes de cercas. El poder estatal, aplicando mtodos violentos, cumpli as un rol muy importante en la formacin de la burguesa industrial: En primer lugar, el sistema colonial, instaurado despus de los grandes descubrimientos geogrficos de fines del siglo XV e inicios del XVI, sirvi como el principal y ms eficaz instrumento de enriquecimiento de la burguesa industrial. La naciente burguesa no solo saque a los pueblos coloniales bajo la bandera del comercio, sino que se apoder por la fuerza de sus tesoros en oro y plata, as como de sus tierras.Tambin se enriqueci con el trfico comercial de esclavos. En segundo lugar, el rgimen colonial estuvo estrechamente vinculado al sistema de prstamos estatales. La conquista de las colonias y las guerras de los siglos XVI y XVII por la hegemona en el comercio mundial entre Espaa, Inglaterra, Francia, Holanda y Portugal, demandaron enormes gastos estatales, los cuales en su mayora se financiaron con prstamos. Y con el otorgamiento de prstamos al Estado se enriquecieron los comerciantes y los usureros, quienes obtenan elevados intereses y especulaban con las obligaciones de pago por dichos prstamos. En tercer lugar, en estrecha relacin con los prstamos estatales actuaba el sistema tributario: los gastos fiscales, entre ellos los pagos de la deuda, se financiaban con los impuestos; por eso la creciente deuda pblica repercuta inevitablemente elevando los impuestos que empobrecan a los pequeos productores. Mientras que los grandes comerciantes y usureros, quienes reciban por derecho la recaudacin de impuestos de la poblacin, se enriquecan rpidamente. En cuarto lugar, el proteccionismo industrial fue otra poderosa palanca de la acumulacin primaria, sobre todo los incentivos a la industria nacional mediante aranceles elevados a los productos industriales importados, as como los premios por la exportacin. Limitando la importacin, el proteccionismo permita a los empresarios nacionales vender sus mercancas a precios altos en el mercado interno, para que de ese modo se enriquecieran rpidamente. Durante la acumulacin primaria del capital, la fuerza de trabajo se convirti en mercanca y el dinero, en capital.
3.4. La fuerza de trabajo como mercanca y su valor

La fuerza de trabajo como tal existe en cualquier sociedad, pero la fuerza de trabajo como mercanca es una categora histrica solamente propia de una determinada formacin socioeconmica, del capitalismo. En las formaciones precapitalistas, la fuerza de trabajo no era una mercanca, como gradualmente dejar de serlo en una futura sociedad de economa socialista de mercado. El valor de la mercanca-fuerza de trabajo, al igual que el valor de cualquier otra mercanca, est determinado por la cantidad de trabajo necesario para su pro-

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duccin. Pero la produccin de la fuerza de trabajo consiste en que el trabajador la renueva mediante la satisfaccin de sus necesidades, es decir, reproduce su fuerza de trabajo. Los medios de subsistencia requeridos para reproducir la fuerza de trabajo incluyen los siguientes elementos: En primer lugar, los medios de subsistencia requeridos para satisfacer las necesidades fsicas del trabajador, por ejemplo: la alimentacin, el vestido, la vivienda, el descanso, etc. En segundo lugar, las necesidades socioculturales del trabajador corresponden a determinadas condiciones histricas. Por ejemplo, en la actualidad el obrero de los pases capitalistas desarrollados tiene necesidad de libros, revistas, cine, televisin, etc. Estas necesidades no las experimentaron los obreros de esos mismos pases de fines del siglo XVIII y comienzos del XIX, y an hoy no las conocen los obreros de algunos pases subdesarrollados. Como lo precisara Marx, A diferencia de las otras mercancas, la valoracin de la fuerza de trabajo encierra, pues, un elemento histrico moral3. En tercer lugar, el trabajador necesita de medios de sustento familiar, sin los cuales no podra mantener a su familia, y se interrumpira, al agotarse la vida de cada generacin, la afluencia de mano de obra al mercado, mientras que los capitalistas demandan de la afluencia de nueva fuerza de trabajo. Por eso el valor de la fuerza de trabajo incluye en s no solo el valor de los medios de subsistencia del propio obrero, sino tambin el valor de los medios de subsistencia necesarios para el mantenimiento de una familia promedio. Y, en cuarto lugar, el trabajador necesita de medios para instruirse y capacitarse, y cuantos mayores sean estos, ms calificada y productiva ser su mano de obra. En conclusin, el valor de la fuerza de trabajo es igual al valor de los medios de subsistencia necesarios para satisfacer, en un pas dado y en un determinado perodo, las necesidades fsicas, culturales y educativas del trabajador y su familia.
3.5. Las tendencias del valor de la fuerza de trabajo

Los factores determinantes de la tendencia decreciente del valor de la fuerza de trabajo son: la elevacin de la productividad del trabajo, la explotacin del trabajo de la mujer y el nio y la reduccin de los gastos de capacitacin. 1. La elevacin de la productividad del trabajo. Cuando se eleva la productividad del trabajo en los sectores que producen bienes de consumo para los trabajadores, as como tambin en los sectores que producen medios de produccin para producir los medios de subsistencia necesarios, entonces se produce la cada del valor de la fuerza de trabajo.
Ibdem, p. 133.

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2.

La explotacin del trabajo de la mujer y del nio. Al emplearse el trabajo femenino e infantil, una parte de gastos del trabajador en sustento familiar es financiada con los salarios de las mujeres y los nios que han sido enrolados a la produccin. En consecuencia, estos gastos son, al menos en parte, excluidos del valor de la fuerza de trabajo de los obreros varones mayores de edad, por cuya razn repercuten en la cada del valor de la fuerza de trabajo en su conjunto. La reduccin de los gastos de capacitacin. Con el desarrollo del capitalismo, el trabajo de la gran mayora de productores tiende a simplificarse debido a la creciente divisin del trabajo por operaciones, a la introduccin de la produccin en cadena, etc. En la medida en que la mayora de trabajadores ya no necesita de prolongados procesos de aprendizaje, disminuyen los gastos de instruccin. As este tercer factor tiende a disminuir el valor de la fuerza de trabajo.

3.

A los factores anteriores se contraponen otros que neutralizan sus efectos: En primer lugar, con el desarrollo del capitalismo y la elevacin del nivel cultural de la clase obrera, crecen sus necesidades y, por consiguiente, se ampla la canasta de vida familiar necesaria para la reproduccin de la fuerza de trabajo. En segundo lugar, con el desarrollo del capitalismo se eleva la intensidad del trabajo, y cuanto ms intensamente trabajen los obreros, tantos ms medios de vida demandarn para restablecer su fuerza de trabajo. Estos dos factores contribuyen a elevar el valor de la fuerza de trabajo; y aunque son incapaces de eliminar los efectos del primer conjunto de factores, s logran moderar significativamente la cada del valor de la fuerza de trabajo. El valor de la fuerza de trabajo se realiza en el mercado, en la esfera de circulacin, pero su valor de uso se realiza en el propio proceso de produccin capitalista. El consumo de la mercanca-fuerza de trabajo es el trabajo mismo.
4. EL PROCESO DEL TRABAJO Y EL PROCESO DE INCREMENTO DEL VALOR El proceso de la produccin y sus particularidades

4.1.

En todas las pocas histricas y en cualquier sociedad, el proceso de trabajo, o proceso de la produccin, es necesario para la existencia del hombre. Este proceso (ver: pargrafos 1.2. y 2.1. del captulo I y pargrafo 8.1. del captulo V) siempre incluye en s tres elementos: 1. El trabajo mismo, 2. Los objetos de trabajo y 3. Los medios de trabajo.

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El trabajo no solo es la accin del hombre sobre la naturaleza, sino es tambin un proceso social en el cual los hombres establecen determinadas relaciones econmicas entre s. En el capitalismo, el proceso de trabajo se realiza como consumo de la fuerza de trabajo comprada por el capitalista. Le caracterizan dos particularidades: En primer lugar, este es el trabajo de los obreros asalariados controlado por el capitalista. Por ser propietario de los medios de produccin, el capitalista controla el trabajo de los obreros, quienes actan como una propiedad del capital. En segundo lugar, el producto ntegro del trabajo es propiedad del capitalista. Por lo mismo que los medios de produccin se encuentran en manos de los capitalistas, a ellos les asiste el derecho de apropiarse en su integridad del producto del trabajo de los obreros asalariados.
4.2. La fuente creadora de plusvala

El proceso de produccin en el capitalismo tiene carcter ambiguo: de una parte, es produccin de valores de uso. Por ejemplo, en la industria textil se producen tejidos, en la de metal-mecnica se construyen mquinas, etc. Pero el valor de uso como tal no es lo que ms interesa al capitalista. A l le es indiferente producir alimentos o tejidos, centrales de energa elctrica o bombas atmicas, libros o drogas, etc. De otra parte, la produccin capitalista es un proceso de crecimiento del valor, o sea que es un proceso de produccin de plusvala. La finalidad suprema del capitalista no es la produccin de valores de uso, sino la obtencin de plusvala, que es la fuente material de la ganancia capitalista. Como lo demuestra Marx, la plusvala se crea en el proceso mismo del consumo de una mercanca especfica, de la mercanca-fuerza de trabajo. La fuerza de trabajo, convertida en mercanca, encierra en s dos propiedades: el valor y el valor de uso. El valor de la fuerza de trabajo est determinado por el trabajo pasado, el cual est contenido en los medios de vida necesarios al obrero y su familia. Y el valor de uso se pone de manifiesto en el trabajo vivo que l ejecuta en el proceso de produccin. Pero el trabajo pasado y el trabajo vivo son magnitudes distintas. Segn Marx, el valor diario o semanal de la fuerza de trabajo es algo completamente diferente del gasto diario o semanal de dicha fuerza, as como el forraje necesario para alimentar al caballo y el tiempo en el que este pueda transportar al jinete de ningn modo representan en s la misma cosa. Aquella cantidad de trabajo, que limita el valor de la fuerza de trabajo del obrero, de ningn modo es el lmite de aquella cantidad de trabajo que su fuerza de trabajo es capaz de realizar4. Supongamos que el valor diario de la fuerza de trabajo es igual a 5 horas, o sea a 10 dlares, si convenimos que una hora-hombre de trabajo es igual a 2 dlares. Significa esto que el capitalista emplear la fuerza de trabajo tan solo durante 5
4 Marx, Carlos. El salario, el precio y la ganancia. En: Marx, C. y F. Engels. Obras completas. T. 16, pp. 134-135, en ruso, traducido por F. Ch. Z.

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horas al da? De ningn modo. El capitalista, al comprar la mercanca-fuerza de trabajo, adquiere el derecho de disponer de su valor de uso. En otras palabras, l puede obligar a trabajar al obrero no solo 5 horas, sino 10 12 horas. Con cada hora de su trabajo concreto el obrero crea un determinado valor de uso, y con su trabajo abstracto crea el nuevo valor materializado en la mercanca producida. La magnitud de este nuevo valor depende del tiempo que dure la jornada diaria de trabajo. La duracin de la jornada diaria en las empresas capitalistas siempre es mayor que el tiempo de trabajo equivalente al valor diario de la fuerza de trabajo. Por eso el nuevo valor, creado por el trabajo de los obreros, supera al valor de su fuerza de trabajo (o sea que: (v + p) > v). El valor excedente, creado por el trabajador asalariado por encima del valor de su fuerza de trabajo, es la plusvala 5. En el ejemplo de la mercanca-frazada, supongamos que el valor del hilado de algodn transformado en tejido durante una jornada diaria por un obrero es igual a 10 horas de trabajo, o a 20 dlares (expresado en forma monetaria), el desgaste de la mquina y las herramientas de tejer por da de funcionamiento es igual a 3 horas, o a 6 dlares, el valor diario de la fuerza de trabajo (o salario) es de 5 horas, o sea igual a 10 dlares. En este caso, la suma total de gastos efectuados por el capitalista en medios de produccin y en fuerza de trabajo (K = c + v) ser igual a 36 dlares. Entonces, cul ser el valor de la nueva mercanca acabada? Siendo la jornada diaria de trabajo de 10 horas y crendose en cada hora un valor de 2 dlares, dispondremos de los datos del cuadro siguiente: FORMACIN DE LA ESTRUCTURA DE COSTOS DE PRODUCCIN Y DEL VALOR DEL PRODUCTO ACABADO (MERCANCA-FRAZADA) (En horas-hombre de trabajo social (T) y en unidades monetarias de dlar (D))
GASTOS DE PRODUCCIN T. D. Valor del hilado de algodn ................ 10 h. = $ 20 Desgaste de mquinas y herramientas .......... 3 h. = $ 6 Valor diario de fuerza de trabajo .................. 5 h. = $ 10 TOTAL: 18 h. = $ 36 VALOR DEL PRODUCTO ACABADO Valor de los medios de produccin consumidos, transferidos al nuevo producto ................ T. D.

13 h. = $ 26

Valor nuevo creado por el trabajador asalariado ................ 10 h. = $ 20 TOTAL: 23 h. = $ 46

5 Marx seala la plusvala con la letra M (de la palabra alemana Mehrwert, que significa plusvala. En Spiridonova. Atlas y otros, Curso superior de Economa poltica. Ed. Grijalbo, Mxico, 16. D. F., 1965. p. 116.

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En este ejemplo, el valor de los medios de produccin consumidos (el hilado de algodn, las mquinas y herramientas) es igual a 26 dlares, suma de gastos que conforma el capital constante, cuya magnitud de valor es transferida sin ninguna variacin al valor de la mercanca producida (la frazada). Completamente distinta es la situacin de la fuerza de trabajo, ya que el capitalista paga al obrero 10 dlares por la fuerza de trabajo, suma que es reproducida por el obrero con 5 horas de su trabajo, pero l est obligado a trabajar no 5 horas, sino 10 horas creando un nuevo valor por 20 dlares. El valor excedente, creado por el trabajo del obrero por encima del valor de su fuerza de trabajo, es de 10 dlares ($20 $10), cuya suma es la plusvala. En la economa capitalista, la jornada de trabajo del productor directo se divide en dos partes. Durante la primera parte el trabajador produce el valor equivalente a su fuerza de trabajo. Esta parte de la jornada es necesaria para la existencia del propio trabajador, porque con ella reproduce su fuerza de trabajo, por ello representa en s el tiempo necesario de trabajo, y el trabajo gastado en ese lapso es el TRABAJO NECESARIO. Durante la segunda parte de la jornada de trabajo se crea la plusvala. Esta parte de la jornada representa en s el tiempo adicional de trabajo, y el trabajo gastado en ese lapso es el TRABAJO ADICIONAL. En general, la fuente creadora de plusvala es el trabajo adicional no remunerado de los trabajadores asalariados. Los capitalistas obtienen la plusvala apropindose directamente del trabajo adicional de los trabajadores asalariados, e indirectamente del trabajo adicional de los pequeos y medianos productores independientes, a travs del intercambio desigual de los productos en el mercado capitalista.
4.3. Particularidades de la explotacin capitalista

La explotacin capitalista a diferencia de las formas precapitalistas de explotacin, basadas en los mtodos de coaccin directa no econmica se realiza mediante las relaciones monetario-mercantiles y representa en s la explotacin del trabajo asalariado. Los trabajadores asalariados no son propiedad del capitalista, porque jurdicamente son libres. Sin estar obligados formalmente a trabajar para los capitalistas, los obreros econmicamente estn obligados a hacerlo, ya que por carecer de los medios de produccin, ellos no tienen otra alternativa que vender su fuerza de trabajo a los capitalistas para poder subsistir. Por lo tanto, as como en las sociedades esclavista y feudal la motivacin laboral la impona la disciplina del ltigo y el garrote, en la sociedad capitalista esta es impuesta por la disciplina del hambre. La expropiacin del trabajo no remunerado por parte de los capitalistas a los trabajadores asalariados no se contradice con la ley del valor. Al contrario, la explotacin capitalista se realiza sobre la base de la accin de la ley del valor. La

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plusvala no se origina porque el capitalista paga por la fuerza de trabajo con un equivalente inferior a su valor, sino porque al consumirla se crea un nuevo valor (o valor agregado), cuya magnitud es mayor que el valor de la propia fuerza de trabajo.
4.4. La frmula general del capital: solucin de su carcter contradictorio

Aquella contradiccin de la frmula general del capital, a la que nos referimos ya antes, se re suelve en la mercanca-fuerza de trabajo: el capital en realidad se origina en la circulacin y fuera de la circulacin. La transformacin del dinero en capital se realiza ya en la esfera de la circulacin; por cuanto, la fuerza de trabajo ha sido comprada por el capitalista en el mercado, y sin esa compra sera imposible la aparicin de la plusvala. De otro lado, el capital no se origina en la circulacin, ya que la compra de la fuerza de trabajo es solo la fase preparatoria del proceso de produccin. La creacin misma de plusvala transcurre en la esfera de produccin y no en la esfera de circulacin. De esta forma, la plusvala es creada por el trabajo adicional de los obreros asalariados en el proceso de la produccin capitalista, pero, con la intermediacin ineludible del proceso de circulacin. La mercanca-fuerza de trabajo se vende en el mercado como cualquier otra mercanca, pero se la consume en el proceso de la produccin. En la transaccin de la compra-venta de la fuerza de trabajo se realiza su valor de cambio, y despus de ser comprada esta fuerza de trabajo por el capitalista, se realiza su valor de uso en el proceso de produccin; precisamente, es all donde se produce el incremento del valor: la plusvala. El valor de uso especfico de la mercanca-fuerza de trabajo radica en su capacidad de crear plusvala.
4.5. La esfera de circulacin y la esfera de produccin

En la esfera de la circulacin se contraponen entre s el obrero y el capitalista solamente como vendedor y comprador, como propietarios poseedores de mercancas con igualdad de derechos. El obrero vende su mercanca-fuerza de trabajo, el capitalista compra esta mercanca y, como se presupone, paga segn su valor, aunque en los hechos no siempre sucede as. De esta forma, se crea la apariencia externa de que en la sociedad capitalista imperan a plenitud la libertad, la igualdad y la justicia. Pero, si profundizamos mediante la fuerza del anlisis cientfico en el secreto mundo de la produccin capitalista, entonces descubrimos algo totalmente distinto. En la esfera de la produccin no existe una real igualdad entre capitalistas y obreros. Los trabajadores asalariados son productores directos, privados de los medios de produccin, obligados por eso a trabajar para los capitalistas, produciendo la plusvala. Los capitalistas son los propietarios de los medios de produccin, quienes se apropian, en forma de plusvala, del trabajo adicional no remunerado a los trabajadores asalariados. Solamente el anlisis del proceso de produccin capitalista dado por Marx permite descubrir la esencia de la explotacin capitalista.

Teora econmica del capiTalismo. anlisis marxisTa acTualiZado 5. 5.1. EL CAPITAL Y SU ESTRUCTURA El capital como relacin de produccin

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En la superficie de los fenmenos, el capital acta como un conjunto de cosas: oro y plata, materias primas, mquinas y herramientas, mercancas acabadas, etc. Pero el capital no es un conjunto de cosas. Las formas materiales de manifestacin del capital cambian en el proceso de su movimiento, no obstante el capital permanece siendo el mismo. Por ejemplo, si un fabricante textil posee inicialmente un milln de dlares de capital en forma de dinero, cuya suma adopta luego las formas de algodn, tejidos, mquinas hilanderas, telares, y tambin de fuerza de trabajo de los hilanderos, tejedores, etc.; ms tarde este capital adquiere la forma de tejidos acabados; y, finalmente, luego de ser vendidos en el mercado, el capital retorna al capitalista bajo la forma de dinero. Pero por ms que cambien las formas materiales de su manifestacin, el capital recupera su forma inicial. El capital no es un conjunto de cosas, sino una determinada suma de valores, es decir, de valores sociales. Pero no toda suma de valores es capital. En la economa mercantil simple los pequeos productores de mercancas disponan de determinadas sumas de valores, pero en sus manos estas no se acrecentaban, y por eso ni el dinero ni las mercancas llegaban a constituirse en capital. Una suma de valores se convierte en capital solo cuando se concentra en manos de los capitalistas y se la emplea para obtener plusvala. Dicho de otro modo, el capital es aquella suma de valores que produce plusvala, o valor que crece por s mismo. Esta es la definicin marxista del capital ms breve y precisa. Pero es evidente que el valor por s mismo no puede crear plusvala. Para que el valor se acreciente, para que produzca plusvala, este debe ser usado como instrumento de explotacin de una fuerza de trabajo ajena. Por consiguiente, el capital es aquella suma de valores concentrada en manos de los capitalistas, que sirve para producir plusvala en base a la explotacin del trabajo asalariado. En esta definicin se revela la esencia de clase del capital. La sociedad capitalista est dividida en dos clases sociales antagnicas: en un polo estn los capitalistaspropietarios de los medios de produccin, y en el otro estn los obreros asalariados privados de medios de produccin. Al contraer relaciones con los obreros, los capitalistas emplean los valores a su disposicin para explotar el trabajo asalariado y apropiarse de la plusvala. Solo con semejantes relaciones de produccin el valor se transforma en capital. De esta manera, la categora capital expresa las relaciones de produccin entre las dos clases sociales antagnicas de la sociedad capitalista, entre capitalistas y trabajadores asalariados.

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La produccin y la apropiacin de la plusvala existen nicamente en la sociedad capitalista. Por eso, el capital, al igual que la plusvala, es una categora socioeconmica solo propia del sistema de produccin capitalista.
5.2. Crtica a las concepciones burguesas del capital

Los economistas burgueses identifican el capital con los medios de produccin. As, en la primera mitad del siglo XIX, el economista francs F. Bastiat sostena: Los instrumentos, los materiales, los repuestos, he ah a lo que Robinson, sin duda, llama su capital...Trasladmonos ahora a un centro de una estructura social. El capital aqu tambin est conformado por los instrumentos de trabajo, los materiales y repuestos, sin los cuales nadie, ni solo ni en sociedad, podra emprender ninguna labor continuada6. En pleno siglo XX, los economistas burgueses tambin continuaron sosteniendo que el capital es el conjunto de medios de produccin. Por ejemplo, segn el economista estadounidense Jh. B. Clark, el capital est constituido por los medios de produccin, los cuales siempre son concretos y materiales7. Y segn su compatriota el economista S. Kuznets: El capital es un stock de medios,... destinados a la produccin de bienes o de ingreso8. En el mismo sentido refiere el economista social-demcrata ingls C. A. R. Crosland: ...El capital, es decir, los medios de produccin9. El taln de Aquiles de las definiciones burguesas del capital radica en que, debido a su grado de fetichizacin, identifican el capital con las cosas y, a su vez, castran del capital su contenido social. Segn su naturaleza, los medios de produccin de ningn modo son capital; solo las relaciones capitalistas de produccin les permiten convertirse en capital. Al margen de las relaciones capitalistas de produccin es imposible que los medios de produccin se constituyan en capital. Por ejemplo, en la sociedad primitiva los medios de produccin no eran capital, ya que estos eran de propiedad social, y en general no servan como instrumento de explotacin. En las sociedades esclavista y feudal los medios de produccin ya servan de instrumentos de explotacin, pero aquella explotacin no transcurra en forma de apropiacin de plusvala; por eso los medios de produccin an no eran capital. Solamente en el capitalismo los medios de produccin se convierten en instrumento de extraccin de plusvala, instrumento de explotacin del trabajo asalariado, y por eso se transforman en capital. Al ser sustituido el capitalismo por una sociedad con economa socialista de mercado, los medios de produccin, en la medida
6 7 8 9 Bastiat, F. Las armonas econmicas. Biblioteca de los economistas. Ed. VII. Mosc, 1896, p. 209, traducido del ruso por F. Ch. Z. Klark, Jh. B. La distribucin de la riqueza. Mosc, 1934, p. 108. Kuznets, S. Capital in the American Economy. N. Y., 1961, p. 15. Crosland, C.A.R. The Future of Socialism. L., 1957, p. 69.

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que sean transformados en propiedad social, dejarn de ser instrumentos de explotacin y, por consiguiente, perdern su carcter de capital. Carlos Marx equiparaba la identificacin del capital con los medios de produccin, con la identificacin de los esclavos con la gente de raza negra. De la misma manera que el negro no es esclavo por naturaleza, tampoco los medios de produccin sirven como capital por naturaleza. Un negro deca Marx es un negro. Solamente en determinadas condiciones este se convierte en esclavo. Una mquina hilandera de algodn es una mquina para la hilandera de algodn. Solamente en determinadas condiciones ella se convierte en capital10. Las definiciones subjetivo-burguesas del capital, al castrarlo de su contenido social, lo despojan al mismo tiempo de su carcter histrico. Los economistas burgueses ven en el capital un fenmeno imperecedero, ahistrico11. El contenido de clase de sus concepciones radica en que perpetuando al capital pretenden perpetuar el sistema capitalista. En la actualidad la identificacin del capital con los objetos es empleada tambin para ocultar la contradiccin entre los sistemas capitalista y socialista. Por ejemplo, L. Belco y M. Addler proclamaron en el libro El manifiesto capitalista (1958), que todo el desarrollo de la sociedad se divide en dos perodos: 1. La economa de trabajo, cuando el rol fundamental en la produccin lo cumple el trabajo manual, y 2. La economa capitalista, cuando el rol fundamental lo cumple el capital, al cual estos autores identifican con la mquina y la tcnica. Ellos calificaban tambin a la economa sovitica como economa capitalista. Desnaturalizando la esencia del capital, castrndole de su contenido social, estos idelogos estadounidenses pretendan negar la diferencia de principios entre el socialismo y el capitalismo. Sin embargo, el empleo de las mquinas y otros medios de produccin de ningn modo convierte a la economa socialista en capitalista. Los medios de produccin en el socialismo, que por supuesto se emplean, irn perdiendo su carcter de capital en la medida que vayan dejando de pertenecer a los capitalistas y no continen sirviendo como medio de explotacin de los trabajadores asalariados.
5.3. Capital constante y capital variable

En el proceso del trabajo intervienen dos factores: En primer lugar, el factor objetivo o material; y en segundo lugar, el factor subjetivo o personal, es decir la fuerza de trabajo. Estos factores, sin embargo, cumplen roles completamente distintos en el proceso de formacin y de incremento del valor.
10 Marx, Carlos. El trabajo asalariado y el capital. Ver: Marx, C. y F. Engels. Obras completas. T. 6. Mosc, 1962, p. 441, traducido del ruso por F. Ch. Z. 11 Fukuyama, Francis. El fin de la Historia y el ltimo hombre. Buenos Aires, 1998.

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El trabajador asalariado, al gastar una determinada cantidad de trabajo en la empresa capitalista, crea un nuevo valor. Simultneamente, l transforma los medios de produccin en producto acabado. En el proceso de produccin, los medios de produccin: materias primas, combustibles, mquinas, etc., se consumen y transforman en un nuevo valor de uso (por ejemplo, el algodn y los husos de hilar se convierten en hilado). Por eso, el valor de los medios de produccin consumidos no desaparece sin dejar huellas, sino que se transfiere al nuevo producto. Por ejemplo, si 1 kg de algodn tiene un valor igual a 0,5 de dlar, y si 10 kg de algodn se transforman en hilado, entonces su valor equivalente a 5 dlares ser transferido a dicho hilado. De modo parecido, si una mquina tejedora cuesta 6000 dlares y sirve durante tres mil das de trabajo, entonces cada da transferir una tres milsima (1/3000) parte de su valor, es decir, se transfiere al hilado un valor de 2 dlares. El valor de los medios de produccin solo es transferido al nuevo producto, y por eso no crea ningn incremento de valor. Por el contrario, en el proceso de consumo de la fuerza de trabajo, el trabajo de los obreros asalariados crea un valor con una magnitud mayor que el propio valor de la fuerza de trabajo. De esta forma, todo capital que funciona en el proceso de produccin est conformado de dos partes: Una parte del capital, materializado en fuerza de trabajo, es el capital variable, porque el consumo de la sui generis mercanca-fuerza de trabajo, o sea el trabajo de los obreros asalariados, crea el incremento del valor. La otra parte del capital, materializado en medios de produccin, constituye el capital constante, porque al ser consumidos los medios de produccin, su valor se transfiere al nuevo producto en proporciones invariables, sin ningn incremento. Al variar la productividad del trabajo en la produccin de los medios de produccin su valor tambin vara. Pero esto no significa de ningn modo que los medios de produccin dejen de ser capital constante. Es importante destacar que la magnitud del valor de los medios de produccin no sufre cambio alguno cuando se les usa como tales en la produccin. Pero, cuando ellos no actan como medios de produccin, sino como productos, su valor est sujeto a cambios. Por ejemplo, si se eleva la productividad del trabajo en la produccin de medios de produccin, entonces su valor disminuir. La divisin del capital en constante y variable, formulada por primera vez por Marx, tiene una gran importancia. El capital constante y el variable se diferencian entre si categricamente segn el rol que cumplen en el proceso de produccin de plusvala. El capital constante solo sirve de premisa para la creacin de plusvala, mientras que el capital variable crea la plusvala. Sin comprender la divisin del capital en constante y variable es imposible comprender correctamente el mecanismo de produccin de la plusvala y, por ende, el origen de la ganancia capitalista.

Teora econmica del capiTalismo. anlisis marxisTa acTualiZado 5.4. El doble carcter del trabajo en la produccin capitalista

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El valor de los medios de produccin se transfiere al nuevo producto nicamente cuando sobre estos acta o se aplica el trabajo vivo. El obrero crea un nuevo valor en cada hora de su trabajo y transfiere al nuevo producto el valor de los medios de produccin. Este doble resultado, logrado al mismo tiempo, se explica por el doble carcter del trabajo. Al gastar trabajo abstracto, los trabajadores asalariados crean un nuevo valor, el cual no depende de la calidad, sino de la cantidad de trabajo gastado por los trabajadores. Por ejemplo, si una hora de trabajo social promedio crea un valor de 2 dlares, entonces en 10 horas el trabajador crea un valor por 20 dlares, independientemente de ser un tejedor, un zapatero o un mecnico. Al mismo tiempo, al gastar trabajo concreto, los trabajadores asalariados transfieren al producto el valor de los elementos del capital constante, por lo que esta transferencia de valor depende del aspecto cualitativo del trabajo. As, para transferir al producto el valor del algodn y de los husos de hilar, precisamente, hace falta el trabajo concreto de los hilanderos. Si el trabajador cambia la forma concreta de su trabajo, por ejemplo se convierte en tornero, entonces l ya no transferir al producto el valor del algodn, sino el valor del metal y del torno. El doble carcter del trabajo, que ya exista en el trabajo de los productores mercantiles simples, adquiere nuevas manifestaciones en el capitalismo. Lo novedoso es que el trabajo abstracto de los obreros asalariados no solo crea un valor en general, sino la plusvala; y el trabajo concreto de los obreros asalariados no solo crea valor de uso, sino que transfiere a las nuevas mercancas el valor de los elementos del capital constante. Gracias al trabajo de los obreros asalariados, los capitalistas pueden al mismo tiempo conservar su capital constante y obtener plusvala.
6. 6.1. LA TASA Y EL VOLUMEN DE PLUSVALA La tasa o norma de plusvala

El capital constante est materializado en los medios de produccin y lo representamos por la letra c; y el capital variable, en fuerza de trabajo, y lo representamos por la letra v. As, todo el capital invertido en la produccin lo representamos por la letra K, la cual es igual a la suma de los capitales constante y variable, o sea: K = c + v. Como resultado del proceso de produccin el capital se acrecienta en la magnitud de la plusvala. Y a la plusvala la representamos por la letra p. Al capital acrecentado lo representamos por W, cuya frmula es: W=K+p

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Como el capital constante no crea plusvala, entonces, al analizar su magnitud nosotros prescindimos de analizar el capital constante. La plusvala es el incremento del capital variable, por eso, para precisar la magnitud de la plusvala hace falta equipararla con el capital variable. La relacin cuantitativa de la plusvala con el capital variable se llama norma o tasa de plusvala. La norma de plusvala la representamos mediante p y la expresamos en tanto por ciento (%). Como ya est aclarado, la plusvala es creada por el trabajo adicional de los trabajadores asalariados, y el capital variable, o sea el valor de la fuerza de trabajo, es reproducido por el trabajo necesario de los obreros asalariados. Por eso, la relacin de la plusvala con el capital variable es igual a la relacin del trabajo adicional con el trabajo necesario, a la cual la representamos as: p = p / v = trabajo adicional / trabajo necesario Expliquemos esto con el ejemplo de una jornada diaria de trabajo de 10 horas, en la cual el trabajo necesario es de 5 horas y el trabajo adicional tambin de 5 horas, y en cada hora de trabajo el obrero produce un valor de 2 dlares. Entonces, el valor de la fuerza de trabajo es de 10 dlares. En este ejemplo la norma de plusvala se la puede calcular, ya sea relacionando la plusvala con el valor de la fuerza de trabajo, es decir, con el capital variable: p = p / v = $ 10p / $ 10v 100 = 100% O, lo que es lo mismo, relacionando el trabajo adicional con el trabajo necesario: p = 5 horas TA / 5 horas TN 100 = 100% La norma o tasa de plusvala es el ndice econmico que expresa con exactitud el grado de explotacin del trabajo asalariado por el capital. Si ella es igual al 100%, significa que a cada hora de trabajo necesario (remunerado), o sea trabajo del obrero para s mismo, le corresponde 1 hora de trabajo adicional (no remunerado), es decir de trabajo para el capitalista. En otras palabras, por cada dlar de salario percibido por el trabajador, el capitalista se apropia de un dlar de plusvala. Si la tasa de plusvala es del 200% significa que a 1 hora de trabajo necesario corresponde 2 horas de trabajo adicional, o que a cada dlar de salario percibido por el obrero le corresponden 2 dlares de plusvala percibidos por el capitalista.
6.2. El volumen o masa de plusvala

La masa o volumen de plusvala, a diferencia de la norma de plusvala que expresa la magnitud relativa de la plusvala, constituye la magnitud absoluta de la plusvala. Pero entre la norma y la masa de plusvala existe una determinada estrecha relacin. De la frmula p = p/v se desprende que p = p . v. Supongamos que el valor diario de la fuerza de trabajo es de 10 dlares, la norma de plusvala del 100%,

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entonces la masa de plusvala producida por da-hombre de trabajo es: p = (100) ($10)/100 = 10 dlares. Si en condiciones slidamente estables la norma de plusvala aumenta al 200%, entonces la masa de plusvala ser: p = (200)($10)/100 = 20 dlares. Segn este ejemplo, la norma de plusvala aumenta en el doble y por eso la masa de plusvala se incrementa tambin en el doble. Para calcular la masa de plusvala obtenida por el capitalista por explotar a todos sus trabajadores asalariados (P), se debe multiplicar la norma de plusvala (p) no por el valor de la fuerza de trabajo de un obrero (v), sino por la cantidad total de capital variable (V). Por ejemplo, si la norma de plusvala es del 200% y la suma de capital variable invertida por el capitalista en la compra de fuerza de trabajo de un ao es de 10 millones de dlares, entonces la masa de plusvala obtenida por el capitalista durante un ao ser, segn la frmula: P = 200 / 100 . $10 millones = 20 millones de dlares Y as: P = p/v . V, donde: P es la masa total de plusvala obtenida en un ao. V es la suma total de capital variable gastado en un ao. p es la plusvala producida en un da por un obrero. v es el capital variable gastado diariamente en la compra de la fuerza de trabajo de un obrero. O sea que, la masa de plusvala producida es igual a la magnitud del capital variable anticipado multiplicado por la cuota de plusvala 12.
6.3. El incremento de la tasa y el volumen de la plusvala

El mayor inters de los capitalistas es elevar la tasa y el volumen de plusvala, cuyo propsito se cumple en la prctica diaria de la vida real. As, la norma de plusvala en la industria de transformacin de los EE. UU. se elev de 117 a 351% entre 1859 y 1963. Un cuadro parecido muestra la dinmica de la norma de plusvala en los dems pases capitalistas. Por ejemplo, en Inglaterra, este mismo indicador se elev de 170 a 238%, entre 1938 y 1963. Con el desarrollo del capitalismo, el volumen de plusvala se eleva aun con mayor rapidez que la tasa de plusvala. Y este incremento se debe a la accin simultnea de dos factores: a la elevacin del grado de explotacin a los trabajadores y al mayor nmero de trabajadores explotados. De qu manera los capitalistas extraen de los obreros asalariados una mayor plusvala?
12 Marx, Carlos. El capital, p. cit., 1980. T. 1, p. 259, cursiva en negrita corresponde a F. Ch. Z.

266 7.

Francisco chaparro Zapana LAS DOS FORMAS DE INCREMENTAR LA PLUSVALA

El grado de explotacin a la clase trabajadora asalariada puede elevarse: 1. Prolongndose la jornada diaria de trabajo, y 2. Elevndose la productividad del trabajo. En el primer mtodo se pone de manifiesto la produccin de plusvala absoluta, y en el segundo, la produccin de plusvala relativa.
7.1. El mtodo de la plusvala absoluta

Con un valor dado de la fuerza de trabajo, el tiempo de trabajo adicional puede aumentar solo prolongndose la jornada diaria de trabajo; y como resultado aumentar la tasa o norma de plusvala. Supongamos que inicialmente la jornada diaria de trabajo es de 10 horas, de las cuales 5 horas son el tiempo necesario de trabajo y 5 horas, el tiempo adicional de trabajo. Representamos grficamente la jornada de trabajo de la siguiente forma: JORNADA DIARIA DE TRABAJO: 10 HORAS
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

TNT = 5 horas

TAT = 5 horas

Si convenimos que en cada hora de trabajo se crea un valor equivalente a 2 dlares, entonces el valor diario de la fuerza de trabajo ser igual a 10 dlares. Por consiguiente, aplicando al clculo de la tasa de plusvala las frmulas anteriormente conocidas, obtendremos: p = $10 p/$10 v . 100 = 5 horas TA/5 horas TN . 100 = 100% Adems, el capitalista logra prolongar la jornada de trabajo en 2 horas, mientras que el tiempo necesario de trabajo se mantiene constante en 5 horas, entonces el tiempo adicional de trabajo aumentar en 2 horas, amplindose en total hasta 7 horas. JORNADA DIARIA DE TRABAJO: 14 HORAS
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

TNT = 5 horas

TAT = 7 horas

En 7 horas de trabajo adicional el obrero crea una plusvala de 14 dlares, mientras que el valor diario de su fuerza de trabajo se mantiene constante en 10 dlares. Por consiguiente, la tasa de plusvala, luego de alargarse la jornada de trabajo, ser: p = 14p/10 v . 100 = 7 horas TAT/5 horas TNT . 100 = 140%

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A consecuencia de prolongarse la jornada diaria de trabajo de 10 a 12 horas, la tasa de plusvala se eleva de 100 a 140%. La plusvala acrecentada mediante la prolongacin de la jornada diaria de trabajo se llama plusvala absoluta.
7.2. La jornada diaria de trabajo y sus lmites

La prolongacin de la jornada diaria de trabajo tropieza con dos clases de limitaciones. De un lado, el lmite mximo de la jornada diaria de trabajo est determinado por el lmite fsico de la fuerza de trabajo. La jornada diaria no puede extenderse hasta las 24 horas, ya que el obrero requiere de determinadas horas de sueo, de descanso y de satisfaccin de una serie de necesidades fsicas. De otro lado, la prolongacin de la jornada diaria de trabajo tropieza tambin con los lmites sociales. El obrero requiere de un determinado tiempo para satisfacer sus necesidades socioculturales, cuya duracin depende de las caractersticas del nivel cultural general del pas al que pertenece. El capitalista, al comprar la fuerza de trabajo, adquiere el derecho de emplear a plenitud el valor de uso de esta mercanca especfica, es decir, el derecho a obligar al obrero a trabajar el mximo de horas posibles al da. Pero, de otro lado, el obrero como vendedor de la fuerza de trabajo est en el derecho de exigir el pago completo de su valor. Sin embargo, si la jornada diaria de trabajo se prolonga demasiado, la fuerza de trabajo se desgastar rpidamente, disminuyendo la esperanza de vida del trabajador, quien en realidad durante toda su existencia no percibir la magnitud ntegra del valor creado por su fuerza de trabajo. De modo que si el capitalista como comprador de la fuerza de trabajo est en el derecho de exigir la prolongacin mxima de la jornada diaria de trabajo, el obrero como vendedor de la fuerza de trabajo est en su derecho de exigir la reduccin de la misma a niveles normales. La duracin efectiva de la jornada diaria de trabajo depende de la correlacin de fuerzas entre la clase obrera y la clase capitalista, y de la capacidad de negociacin y/o concertacin entre ambas en los marcos de la sociedad capitalista.
7.3. La prolongacin y la limitacin de la jornada diaria de trabajo

En el largo plazo, la correlacin de fuerza en la lucha de clases por la jornada diaria de trabajo se inclina en general a favor de la clase capitalista, hecho en el que cumple un rol importante la prolongacin de la jornada diaria de trabajo. Antes del trnsito a la gran industria maquinizada, los capitalistas lograban prolongar la jornada diaria de trabajo valindose de la aplicacin de leyes compulsivas del Estado. En Inglaterra, por ejemplo, mediante las leyes de 1349 y 1496, fijaron la duracin de la jornada diaria en 11-12 horas, y en 1562, fue aprobada una ley que reduca el tiempo de refrigerio, permitiendo ampliar la jornada diaria en 0,5 -1 hora.

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Con la aparicin de la industria capitalista maquinizada aparece tambin el ejrcito de desocupados, cuya competencia con los obreros ocupados dio la posibilidad a los capitalistas de ampliar la jornada diaria sin necesidad de leyes estatales. La duracin mxima de la jornada diaria se alcanz en Inglaterra a comienzos del siglo XIX, cuando esta repunt, en una serie de ramas, hasta las 14-16 y ms horas. Solo al elevarse la capacidad de lucha organizada del proletariado, se pudo lograr del Estado burgus la aprobacin de leyes que limitaran la jornada diaria de trabajo. La nueva legislacin fabril que limitaba el tiempo de trabajo apareci primero en Inglaterra. Una ley de 1833 prohibi en las fbricas textiles el trabajo infantil hasta los 9 aos de edad, y limit en 8 horas la jornada del trabajo para los nios de 9 a 13 aos de edad, y en 13 horas para los adolescentes de 13 a 18 aos. Pero otra ley de 1844 redujo la jornada de trabajo infantil hasta las 6,5-7 horas y limit la jornada diaria de 12 horas para las mujeres. La ley de 1847, limit la jornada diaria para los adolescentes y para las mujeres en 11 horas, durante el primer ao, y para lo posterior, en 10 horas. Todas las leyes que limitaban la duracin de la jornada de trabajo en Inglaterra aparecieron primero para la industria textil, pero en los aos 60 del siglo XIX se ampliaron tambin a otras ramas de la industria. Posteriormente, fueron aprobadas una serie de leyes fabriles; y, finalmente, la ley de 1901, reduciendo en su conjunto todas las leyes anteriores sobre el trabajo, prohibi el trabajo infantil hasta los 12 aos y limit el trabajo infantil de 12 hasta 14 aos a una jornada diaria de 6-7 horas, y el trabajo de los adolescentes (de 14 a 18 aos) y las mujeres hasta las 56,5 horas a la semana. En el ltimo tercio del siglo XIX, a iniciativa de la I Internacional liderada por Carlos Marx, se despleg la lucha de la clase obrera por reducir la jornada diaria de trabajo a las 8 horas. Pero solo despus del triunfo de la gran Revolucin Socialista de Octubre en Rusia, en 1917, y el establecimiento de la jornada de 8 horas de trabajo en la Repblica Sovitica, la clase obrera de los pases capitalistas, gracias a su abnegada lucha, pudo conquistar una legislacin que consagrara el principio de la jornada de las 8 horas. En 1919, en la primera sesin de la Organizacin Internacional del Trabajo, fue aprobada la convencin que limita desde 1921 la jornada de trabajo en 8 horas diarias, o en 48 horas semanales, en las empresas industriales. Esta resolucin fue ratificada por todos los estados. En la actualidad, en la mayora de pases capitalistas desarrollados la jornada de las 8 horas es legalmente reconocida, y, en algunos pases, la jornada semanal de 48 horas (en Francia y en los EE. UU. para las empresas estatales y paraestatales). Pero las normas de la jornada diaria establecidas mediante legislacin an no fijan la duracin real, ya que estn ampliamente admitidos y difundidos los trabajos de sobretiempo.

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En 1963, la duracin promedio de la jornada semanal en la industria de transformacin en los EE. UU. era de 40,4 horas; en Francia, de 45,9 horas; en Alemania, de 44,3 horas, y en Inglaterra, de 45,5 horas. Sin embargo, por lo general en los pases capitalistas tras las cantidades promedio se ocultan una en extremo prolongada jornada diaria de trabajo, de una parte, y un siempre creciente desempleo parcial, de otra parte. La legislacin laboral es mucho peor aun en los pases en vas de desarrollo y en la mayora de pueblos neocoloniales, aun del Asia, incluidos China comunista y el Japn capitalista, modernos y desarrollados, donde casi no existen leyes que permitan la sindicalizacin ni que limiten la duracin de la jornada diaria de trabajo.
7.4. El mtodo de la plusvala relativa

Con una determinada duracin de la jornada de trabajo, el capitalista puede extraer de sus trabajadores una mayor plusvala solo en el caso de que logre reducir el tiempo necesario de trabajo (TNT). Supongamos que en el ejemplo inicial de una jornada diaria de trabajo de 10 horas, donde el tiempo necesario de trabajo era de 5 horas y el tiempo adicional tambin de 5 horas, el capitalista logra reducir el tiempo necesario de trabajo de 5 a 4 horas; en tal caso el tiempo adicional de trabajo se ampliar, dentro de los lmites de la misma jornada de 10 horas, de 5 a 6 horas. JORNADA DIARIA DE TRABAJO
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

TNT = 5 horas O sea: p = 5 h TAT / 5 h TNT x 100 = 100%

TAT = 5 horas

JORNADA DIARIA DE TRABAJO


1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

TNT = 4 horas O sea: p = 6 h TAT / 4 h TNT x 100 = 150%

TAT = 6 horas

En el ejemplo anterior, la norma de plusvala se elev del 100 al 150% debido a que la correlacin entre el tiempo necesario y el tiempo adicional de trabajo ha variado en el contexto de la misma jornada diaria de trabajo. As, la plusvala obtenida mediante la elevacin del tiempo adicional de trabajo a costa de reducirse el tiempo necesario de trabajo se llama plusvala relativa.

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A qu se debe la reduccin del tiempo necesario de trabajo? Como el tiempo necesario de trabajo es aquel durante el cual el obrero reproduce el valor de su fuerza de trabajo, entonces para ser reducido se requiere que el valor de la propia fuerza de trabajo sea reducido. Si el valor diario de la fuerza de trabajo disminuye de 10 a 8 dlares, entonces de modo simultneo el tiempo necesario de trabajo disminuye de 5 a 4 horas (en el supuesto de que en una hora se produzcan 2 dlares de valor). Para que el valor de la fuerza de trabajo disminuya es necesario que disminuya el valor de los bienes y servicios que consumen los trabajadores asalariados, lo que, a su vez, presupone la elevacin de la productividad del trabajo en los respectivos sectores de la economa. De esta forma, la elevacin de la productividad del trabajo es la base de la plusvala relativa. La elevacin de la productividad del trabajo en la produccin de los medios de vida necesarios a los trabajadores contribuye a reducir el valor de la fuerza de trabajo; en consecuencia se lleva a cabo la reduccin del tiempo necesario de trabajo, lo que a su vez permite incrementar el tiempo adicional de trabajo.
7.5. El mtodo de la plusvala extraordinaria

La elevacin de la productividad del trabajo no se realiza simultneamente en toda la sociedad ni en todos los sectores de la economa, se inicia siempre a partir de algunas empresas y la elevacin de la productividad del trabajo de algunas empresas trae consigo la reduccin del valor individual de la mercanca, en tanto que su valor social se mantiene constante. Por ejemplo, si el tiempo de trabajo socialmente necesario para producir un metro de pao es de 2 horas, cuando en una hora se produce un valor de 2 dlares, entonces el valor social de un metro de pao es de 4 dlares. Y si despus en alguna fbrica de paos se introduce una mquina ms moderna, como resultado la productividad del trabajo se duplica y en la produccin de un metro de pao en dicha fbrica se gasta solamente una hora-hombre de trabajo, entonces el valor individual de un metro de pao ser solo de 2 dlares. Sin embargo, en el mercado las mercancas se venden segn su valor social, y no segn su valor individual. La diferencia entre el valor social y el valor individual es la plusvala extraordinaria (o sea, $4 $2 = $2), con la cual se beneficia el propietario de dicha empresa. La plusvala extraordinaria es una forma de plusvala relativa, porque no se basa en la prolongacin de la jornada diaria de trabajo, sino en la elevacin de la productividad del trabajo. Pero se diferencia de la plusvala relativa porque de esta se apropia toda la clase capitalista. En primer lugar, la plusvala extraordinaria no la obtiene toda la clase capitalista, sino solo algunos capitalistas aisladamente, aquellos que aplican una innovacin tecnolgica de punta en sus empresas, la misma que an no ha sido difundida en toda la sociedad. En segundo lugar, la plusvala

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extraordinaria la obtienen los capitalistas en forma temporal, solo mientras que la productividad del trabajo de sus empresas sea mayor que el nivel promedio de la productividad del trabajo en toda la sociedad. Por lo mismo que todos y cada uno de los capitalistas compiten entre s por obtener el mximo de plusvala, las innovaciones tcnicas empiezan aplicndose primero en algunas empresas, y solamente despus se extienden a las dems, elevndose entonces la productividad del trabajo de toda la sociedad. De esta forma, la lucha por obtener la mxima plusvala extraordinaria constituye la fuerza motriz del progreso tcnico en el capitalismo. Pero, al mismo tiempo, los capitalistas innovadores, al pretender usufructuar por el mayor tiempo la obtencin de plusvala extraordinaria, suelen monopolizar las innovaciones tcnicas, impidiendo que los dems accedan a sus beneficios. Al mantener en secreto y monopolizar temporalmente las patentes de los perfeccionamientos tcnicos, los capitalistas innovadores impiden que se generalice su difusin y, al mismo tiempo, frenan el progreso tcnico. As se pone de manifiesto el carcter contradictorio del desarrollo de las fuerzas productivas en las condiciones de la economa de mercado capitalista.
7.6. La unidad indesligable entre la plusvala absoluta y la plusvala relativa

Las diferencias entre la plusvala absoluta y la plusvala relativa de ningn modo excluyen la estrecha unidad entre ambas. Si la jornada diaria de trabajo se limitara a los marcos del tiempo necesario de trabajo, entonces no habra trabajo adicional, y por consiguiente tampoco habra plusvala. Toda plusvala es absoluta, porque presupone una duracin de la jornada diaria por encima del tiempo necesario de trabajo. Adems, si la productividad del trabajo fuera bajsima, al extremo que durante toda la jornada de trabajo apenas se reprodujera el valor de la fuerza de trabajo, entonces no habra plustrabajo alguno y, por ende, tampoco habra plusvala. Solo a consecuencia de elevarse la productividad del trabajo se reduce el tiempo necesario de trabajo a una parte de la jornada diaria, y la otra parte se convierte en tiempo adicional de trabajo, durante el cual se produce la plusvala. En ese sentido, toda plusvala es relativa, porque presupone siempre una determinada elevacin de la productividad del trabajo social. Los mtodos con los que los capitalistas consolidan la explotacin sobre los trabajadores asalariados son diversos; pero la esencia de esa explotacin es la misma en ambas formas de plusvala. Tanto la plusvala absoluta como la relativa expresan la relacin entre dos clases sociales antagnicas: la explotacin que ejercen los ca-

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pitalistas sobre los trabajadores asalariados. De este modo, las formas de plusvala absoluta y relativa son portadoras de una misma esencia econmico-social. En el capitalismo, el primer mtodo con el que se eleva el grado de explotacin es la produccin de plusvala absoluta. Pero sera absurdo pensar que los capitalistas recurren a la produccin de plusvala relativa solo despus de agotar la aplicacin del mtodo de prolongacin absoluta de la jornada diaria de trabajo. An en los siglos XVI - XVIII, o sea mucho antes de que se estableciera el lmite mximo de la jornada diaria, los capitalistas ya empleaban la elevacin de la productividad del trabajo para intensificar la explotacin a los obreros, o sea que ya aplicaban el mtodo de produccin de plusvala relativa. De otra parte, incluso en la economa capitalista desarrollada contempornea, la produccin de plusvala absoluta contina teniendo vigencia. Por ejemplo, durante la Segunda Guerra Mundial, en la mayora de pases capitalistas desarrollados se ampli de modo inusitado la jornada diaria de trabajo. La elevacin de la intensidad del trabajo es un importante mtodo para consolidar la explotacin sobre la clase obrera, o sea la elevacin de los gastos de trabajo por cada hora-hombre de trabajo. La intensificacin del trabajo, como es sabido, equivale a prolongar la jornada diaria; en ambos casos el trabajador gasta durante la jornada diaria mayor cantidad de fuerza de trabajo, lo que conlleva su agotamiento acelerado. Por cuanto la intensificacin del trabajo equivale a prolongar la jornada diaria, esta es un medio de produccin de plusvala absoluta. Al mismo tiempo, una elevacin de la intensidad del trabajo conduce tambin a la elevacin de la productividad del trabajo: con un trabajo ms intenso el obrero produce en cada hora mayor cantidad de bienes. Mientras una intensidad elevada del trabajo se aplica solamente en algunas empresas, esta no repercute en el valor de las mercancas de toda la sociedad. Pero cuando una elevada intensidad del trabajo logra difundirse con amplitud, entonces se altera el nivel medio de intensidad del trabajo; se reduce tanto el tiempo socialmente necesario de trabajo como el valor de las mercancas. Por eso en el contexto de una misma jornada diaria se reduce el tiempo necesario de trabajo y, en consecuencia, se eleva el tiempo adicional de trabajo. En la medida en que la elevacin de la intensidad del trabajo conduce a tales consecuencias, aquella significa produccin de plusvala relativa. Y as, la intensificacin del trabajo sirve tanto como mtodo de produccin de plusvala absoluta como de plusvala relativa.
8. LA PRODUCCIN DE PLUSVALA RELATIVA EN LAS TRES ETAPAS DEL DESARROLLO INDUSTRIAL CAPITALISTA

En el capitalismo, el proceso de elevacin de la productividad del trabajo, que trae consigo el incremento de la plusvala relativa, comprende tres etapas histricas

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fundamentales: 1. La cooperacin capitalista simple del trabajo; 2. La divisin del trabajo y la manufactura; y 3. La gran industria maquinizada.
8.1. La cooperacin capitalista simple y sus ventajas

El punto de partida de la produccin capitalista fue la cooperacin simple, es decir, el trabajo colectivo de muchas personas que ejecutan operaciones iguales. A la cooperacin simple le antecedi el sistema domstico de produccin capitalista, por el cual el empresario distribua a domicilio las materias primas para su transformacin. El afn de ampliar los volmenes de la produccin y de ejercer un control ms efectivo sobre los trabajadores oblig a los capitalistas a pasar de aquel sistema a la instalacin de sus propios talleres. As surgi la cooperacin capitalista simple, como la unificacin de un grupo de trabajadores asalariados de la misma especialidad en el taller del capitalista. La cooperacin simple tena las siguientes ventajas econmicas frente a la produccin artesanal: A) La nivelacin de las diferencias individuales de la fuerza de trabajo. De cada decena de trabajadores que laboran en un taller, siempre destacan dos o tres como los ms fuertes, as como otros dos o tres son los ms dbiles, inexpertos y menos hbiles, y los restantes son los del nivel promedio. De esta forma, las desviaciones por arriba o por debajo del nivel promedio se compensan mutuamente, y el trabajo colectivo acta como trabajo social promedio. La economa de medios de produccin. Por ejemplo, la construccin y el equipamiento de un taller para 20 obreros es ms barato que construir y equipar 10 talleres para que trabajen solo 2 obreros en cada uno; los gastos de mantenimiento, administracin y alumbrado son mayores que en las grandes. La creacin de una fuerza de trabajo social nueva. La cooperacin simple permite realizar trabajos que no pueden ser ejecutados individualmente, por ejemplo, el transporte pesado, la construccin de canales, etc. La elevacin de la productividad del trabajo individual a consecuencia de la competencia entre los trabajadores. Debido a la naturaleza humana eminentemente social como deca Aristteles, el hombre es un animal social, un colectivo de 10 trabajadores que laboran juntos produce en cada jornada de trabajo una cantidad mayor de productos que igual nmero de trabajadores que laboran en forma individual. La garanta de una mayor continuidad del proceso productivo. Por ejemplo, en la construccin de un edificio, los albailes pueden formar una cadena para el boleo de ladrillos; esta cadena evita aquellas interrupciones del trabajo que son inevitables si cada albail tuviera que transportarlos y asentarlos.

B)

C)

D)

E)

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F)

La ampliacin del campo de accin del trabajo y la accin simultnea sobre el objeto de trabajo desde diversos ngulos. As, trabajando colectivamente se pueden construir en simultneo todas las paredes de un edificio, economizando el tiempo que se gastara en trasladarse de un rincn a otro. Un empleo ms racional de los momentos crticos en las ramas estacionales de la produccin. Por ejemplo, en la cosecha de trigo, la cooperacin permite ejecutar las faenas en plazos ms breves, previniendo las prdidas inevitables de productos cuando estos plazos se retrasan.

G)

Y as, la socializacin del trabajo y la consecuente elevacin de su productividad constituyen el aspecto progresista de la cooperacin capitalista simple.
8.2. La naturaleza de clase de la cooperacin capitalista simple

La unificacin de muchos trabajadores asalariados para un trabajo conjunto no se realiza por iniciativa de los propios trabajadores, sino a voluntad del capitalista. La naturaleza clasista de la cooperacin capitalista simple radica en que esta es una cooperacin de trabajadores asalariados sometidos a la voluntad y el poder del capitalista. Asimismo, las escalas de la cooperacin capitalista tampoco dependen de los mismos trabajadores, sino de las dimensiones del capital, que es propiedad de capitalistas particulares. A su vez, con la ampliacin de la cooperacin, la separacin entre el capital y el trabajo es cada vez mayor. La explotacin de un gran nmero de obreros le dar al capitalista el ingreso suficiente que le permitir dejar de participar en la produccin. Al momento de contratar a los obreros, el capitalista negocia con cada obrero por separado, y paga solo por el valor de cada fuerza de trabajo individual. Aquella fuerza social productiva adicional, obtenida del trabajo combinado de muchos trabajadores, el capitalista no la paga; le resulta una donacin. De esta forma, el capitalista se apropia gratuitamente de la fuerza productiva social del trabajo, y la cooperacin del trabajo le sirve de medio de consolidacin de la explotacin y para incrementar la plusvala. La cooperacin simple en el capitalismo fue el primer peldao del desarrollo de la produccin de plusvala relativa.
8.3. La manufactura: origen y desarrollo

La manufactura es la segunda etapa del desarrollo industrial capitalista, o sea del tipo de empresa capitalista relativamente grande, basada en la tcnica manual de la divisin del trabajo por piezas entre los obreros. A diferencia de la cooperacin simple, la manufactura representa en s una cooperacin compleja basada en la divisin del trabajo.

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Histricamente, la manufactura se form por dos vas. La primera es que surge de la cooperacin capitalista simple mediante la fragmentacin del proceso productivo en una serie de operaciones individuales. Por ejemplo, en el oficio de la cuchillera, a comienzos del siglo XIX, en la provincia rusa de Ciudad Baja, cada trabajador elaboraba en el taller de principio a fin un cortaplumas; pero, a partir de la dcada del 60 del siglo XIX, en la manufactura de Zavialov, cada cortaplumas pasaba por las manos de ocho a nueve trabajadores: el herrero, cortador, acoplador de mangos, templador, lustrador, rematador, coordinador, estampillador, etctera. La segunda va de origen de la manufactura fue el tipo de trabajo capitalista a domicilio, segn el cual, trabajadores de diferentes oficios eran unificados por el capitalista-contratista. Por ejemplo, la manufactura de carruajes reuna al carruajero, talabartero, tapizador, cerrajero, al especialista en reparaciones de cobre, al tornero, vidriero, pintor, barnizador, etc. Las manufacturas, por ser grandes empresas, requeran de un mercado amplio para sus ventas, razn por la que se formaron inicialmente en los principales centros del comercio internacional. Las primeras manufacturas hicieron su aparicin entre los siglos XI y XV en las ciudades italianas de Florencia, Gnova y Venecia. Y desde comienzos del siglo XVI, a consecuencia de los grandes descubrimientos geogrficos, y al trasladarse los centros del comercio mundial de las costas del mar Negro a la zona noroccidental de Europa, las manufacturas terminaron difundindose con ms intensidad en Inglaterra y Holanda. Para que se desarrollaran las manufacturas fue imprescindible la presencia de una clase trabajadora asalariada. A mediados del siglo XVI, una enorme masa de campesinos fue despojada de sus tierras y convertida en obreros asalariados. Este acontecimiento marc el inicio del perodo manufacturero, el mismo que se prolong en Europa Occidental hasta el ltimo tercio del siglo XVIII.
8.4. Las formas de desarrollo de la manufactura

A)

La manufactura heterognea. En la que el producto se obtiene mediante la integracin mecnica de productos parciales elaborados de manera independiente. Por ejemplo, en la manufactura de relojes cada trabajador elabora alguna de las piezas, como los resortes, cuadrantes, esferas del reloj, etc., cuyas partes son unificadas por obreros especializados. La manufactura orgnica. Es aquella en la que el producto es el resultado de una serie consecutiva de operaciones independientes entrelazadas entre s. Un ejemplo tpico es la manufactura de alfileres que Adam Smith describi de la siguiente forma: en el estado en que hoy en da se halla este oficio no solo es un artefacto particular la obra entera o total de un alfiler, sino que incluye cierto nmero de ramos, de los cuales cada uno constituye un oficio dis-

B)

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tinto y particular. Uno tira el metal o alambre, otro lo endereza, otro lo corta, el cuarto lo afila, el quinto lo prepara para ponerle la cabeza; y el formar esta requiere dos o tres distintas operaciones; el colocarla es otra operacin particular; es distinto oficio el blanquear todo el alfiler; y muy diferente, tambin, el de colocarlos ordenadamente en los paquetes13. Adems de la divisin antes descrita, la manufactura se subdivide en: 1. La manufactura centralizada, en la cual todo el proceso de elaboracin de un producto se desenvuelve en la empresa del capitalista; y 2. Las manufacturas descentralizadas, que comprende una serie de operaciones que eran ejecutadas por el obrero en su domicilio.
8.5. La divisin social y manufacturera del trabajo

La divisin social del trabajo es la diferenciacin de actividades entre las diversas esferas y sectores de la produccin, por ejemplo, entre la ganadera, la agricultura y la artesana; o entre los diversos sectores industriales, como la produccin de carbn, la metalurgia, la construccin de maquinarias, etc. En cambio, la divisin manufacturera del trabajo es aquella diferenciacin de actividades que se produce entre los propios trabajadores al interior de cada empresa manufacturera. Entre ambas formas de divisin del trabajo se observan las siguientes diferencias: En primer lugar, en la divisin social del trabajo, el producto de cada productor independiente es la mercanca; y los productores independientes se relacionan entre s a travs de las transacciones de compra y venta de sus mercancas. Pero, en la divisin manufacturera del trabajo, el producto personal de cada obrero no es una mercanca; y la relacin entre los obreros se establece cuando venden en forma conjunta su fuerza de trabajo a un mismo capitalista. En segundo lugar, la divisin social del trabajo en el capitalismo se caracteriza por fragmentar los medios de produccin entre distintas empresas; al contrario, la divisin manufacturera del trabajo se caracteriza por concentrar los medios de produccin en manos de un solo capitalista. En tercer lugar, la divisin social del trabajo en el capitalismo tiene un carcter espontneo y anrquico; por el contrario, la divisin manufacturera del trabajo es organizada planificadamente. Pero bajo esta forma de organizacin laboral todos los trabajadores estn sometidos a la voluntad desptica del capitalista. Entre ambas formas de divisin del trabajo existe un determinado tipo de interrelacin. La divisin manufacturera del trabajo presupone, por sobre todo, la existencia anterior de un determinado nivel de divisin social del trabajo. De otro lado,
13 Smith, Adam. La riqueza de las naciones. Barcelona, 1983, p. 49.

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la divisin manufacturera del trabajo, a su vez, posibilita el desarrollo posterior de la divisin social del trabajo. En especial, el desarrollo de la manufactura dio un impulso al proceso de separacin posterior entre la industria y la agricultura.
8.6. El carcter progresista de la manufactura

Los factores que contribuyeron a elevar la productividad del trabajo en el perodo de la manufactura fueron: A) La especializacin de los obreros. La renovacin permanente de las mismas operaciones productivas permiti a los obreros de la manufactura perfeccionar su destreza y elevar la productividad de su trabajo. B) La eliminacin de las pausas y elevacin de la intensidad del trabajo. En la cooperacin simple, el obrero durante una misma jornada tena que pasar varias veces de una operacin productiva a otra, ocasionndole la prdida improductiva de una parte de su tiempo de trabajo. Pero, con la divisin manufacturera del trabajo, el obrero ejecutaba de manera ininterrumpida una misma operacin, por lo que se eliminaban o reducan a su mnima expresin las prdidas en tiempo de trabajo, y tanto la intensidad como la productividad se incrementaban. La diferenciacin entre los instrumentos de trabajo. La especializacin de los obreros requera de la especializacin de los instrumentos de trabajo. As, en Birmingham, en el perodo de la manufactura, se produca hasta 500 especies diferentes de martillos. La diferenciacin de los instrumentos de trabajo, acompaada de su perfeccionamiento, contribuy a elevar la productividad del trabajo.

C)

La manufactura, pese a todo su potencial progresista, fue incapaz de impulsar una verdadera transformacin social de la produccin por carecer de una slida base tcnica. Por esta razn, en el perodo manufacturero, un reducido grupo de grandes empresas coexista con un considerable nmero de pequeas empresas, ya que la gran produccin, valindose solo de las tcnicas manuales, an era incapaz de desplazar a la pequea produccin.
8.7. La manufactura y la situacin de la clase obrera

En la cooperacin simple, las dimensiones del capital en manos de un solo capitalista an no eran significativas y, por eso, las contradicciones entre el capital y el trabajo no eran tan agudas todava. Mientras que la manufactura presupona una divisin categrica entre los representantes del capital y el trabajo, la concentracin de un capital considerable en manos del empresario y un numeroso contingente de trabajadores asalariados explotados por l.

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La divisin manufacturera del trabajo signific la transformacin de los obreros en apndices del taller del capitalista, deformndolos fsica e intelectualmente. A consecuencia de semejante divisin social del trabajo, los obreros se transformaron en especialistas muy estrechos, calificados parcialmente e incapaces de producir en forma personal ningn producto acabado. Esta situacin los expuso a la total dependencia del capital, convirtindolos en pertenencia de la empresa capitalista. A consecuencia de la divisin manufacturera del trabajo, algunos rganos del cuerpo humano se desarrollaban de modo deformado en perjuicio de los dems rganos. La divisin manufacturera gener una masa de personas lisiadas, con manos o piernas mal formadas, jorobadas, etc. La rutinaria repeticin del mismo trabajo fsico simple agotaba al obrero, limitndolo en las posibilidades de su desarrollo intelectual. La manufactura ahond as la contradiccin entre el trabajo fsico y el intelectual. Finalmente, la manufactura capitalista, al incrementar la productividad del trabajo, trajo consigo el incremento de la plusvala relativa.
8.8. El rol de la manufactura en el trnsito a la gran industria maquinizada

La manufactura, cumpliendo un rol progresista, cre las condiciones para el trnsito a la siguiente fase superior del desarrollo de la produccin capitalista, a la gran industria maquinizada. En primer lugar, el fraccionamiento del proceso productivo en operaciones simples, as como la diferenciacin de los instrumentos de trabajo crearon las condiciones para la aplicacin de las mquinas. En segundo lugar, la manufactura fue la escuela de calificacin de los obreros para la gran industria maquinizada. Estaban disciplinados y dotados de los hbitos tcnicos requeridos. La base tcnica artesanal de la manufactura limitaba las posibilidades de crecimiento de la produccin. La estrechez de aquella base tcnica artesanal entr en contradiccin con la vigorosa expansin de los mercados nacional e internacional. Para resolver esta contradiccin fue necesario sustituir la tcnica manual por la gran produccin maquinizada.
8.9. La mquina y sus partes conformantes

La mquina es un conjunto de instrumentos combinados que recibe una determinada energa para TRANSFORMARLA y restituirla en otra ms apropiada, la misma que es aplicada en la transformacin de los objetos de trabajo en productos acabados. Una mquina est conformada por las siguientes partes: 1. El motor, que pone en movimiento a la mquina (la rueda hidrulica, el motor a vapor, el motor electrnico, el motor de combustin interna); 2. El mecanismo de transmisin que regula y transmite el movimiento recepcionado (constituido de ruedas motrices dentadas, rboles de cigeales invisibles, cinta de transmisin, correas, etc.); y

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3. La mquina de trabajo que acta directamente sobre el objeto de trabajo. La mquina de trabajo generalmente consta de aquellos instrumentos que se emplean mediante el trabajo manual, por ejemplo la mquina de hilar est conformada por husos; sin embargo, la mquina de trabajo es operada al mismo tiempo por un conjunto de instrumentos que la diferencian sustancialmente del instrumento artesanal.
8.10. La revolucin industrial y el desarrollo de la produccin maquinizada

El trnsito de la manufactura a la industria maquinizada signific la revolucin industrial que consolid al capitalismo como sistema econmico predominante. La revolucin industrial se realiz primero en Inglaterra, donde se inici a fines del siglo XVIII y culmin en las primeras dcadas del siglo XIX. Segn Marx14, en el desarrollo de la gran produccin maquinizada se observaron las siguientes tendencias: En primer lugar, la innovacin de mquinas en algunos sectores de la produccin trajo consigo la innovacin en otros sectores contiguos. Por ejemplo, en la dcada de los 60 del siglo XVIII, en Inglaterra, la hilandera se retras en relacin a la tejedura, ya que con la lanzadera voltil (inventada en 1733) un tejedor poda procesar en un da la cantidad de hilos producidos por muchos hilanderos. Esto plante la necesidad de mecanizar la hilandera. Despus de la invencin (1765) e introduccin de la mquina de hilar de J. Hargreaves, se produjo una nueva desproporcin; esta vez fue la tejedura la que se retras respecto de la hilandera. Se hizo necesaria, entonces, la implantacin de mquinas en la tejedura y en 1776 Karthaith invent una mquina mecnica de tejer. La mecanizacin de la tejedura, a su vez, plante la necesidad de mecanizar los procesos de estampado y colorido de las telas. En segundo lugar, el desarrollo de la mquina de trabajo trajo consigo la modificacin del motor. En un comienzo, las mquinas de trabajo eran puestas en movimiento por la fuerza humana o por la traccin animal. Dada su limitacin, aquellos tipos de fuerza fueron sustituidos por la fuerza de la cada de agua. Sin embargo, los motores hidrulicos slo podan instalarse en las cercanas de las fuentes hdricas. Con el desarrollo de la produccin maquinizada surgi la necesidad de aplicar un motor que se pudiera instalar en cualquier lugar y que obedeciera a plenitud a la voluntad humana. Este tipo de motor fue la mquina a vapor, construida en Rusia, en 1783, por I. I. Polsunv, y en Inglaterra, en 1784, por James Watt. En tercer lugar, la revolucin tcnica industrial trajo consigo la revolucin tcnica en el transporte. El empleo de las mquinas en la industria motiv un crecimiento considerable de la produccin. El transporte de una gran masa de productos industriales y de materias primas por los antiguos medios (arreo, carreteo, barcos de vela) tomaba mucho tiempo y era muy caro. Los antiguos medios de transporte entraron en crisis con la industria capitalista en desarrollo. Se hizo necesaria tambin la aplicacin de mquinas al transporte. Este problema fue resuelto a comienzos del siglo XIX, a raz de las invenciones de la locomotora y el vapor.
14 Ver: Marx, Carlos. El capital, p. cit., T. 1, pp. 324-465.

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En cuarto lugar, la aplicacin masiva de mquinas en los diversos sectores de la produccin impuso la necesidad de renovar la tcnica en la construccin de las mismas. Al comienzo las mquinas eran construidas con medios manuales en las manufacturas, pero sus costos eran muy elevados y el volumen de su produccin era muy limitado. La construccin de mquinas se retras de su demanda en otros sectores de la economa. Esto hizo necesaria la mecanizacin de la propia construccin de mquinas. Como resultado del trnsito de la produccin manual a la produccin maquinizada de las propias mquinas, el capitalismo cre una adecuada base tcnica. En quinto lugar, con el desarrollo de la produccin maquinizada, se produjo el trnsito de la cooperacin maquinizada simple al sistema maquinizado. El empleo de muchas mquinas homogneas en una empresa es la cooperacin maquinizada simple. Posteriormente, las mquinas se diferencian entre s, y el objeto de trabajo antes de ser transformado en producto acabado tiene que ser procesado mediante una serie de diferentes mquinas especializadas. Este complejo de mquinas que se complementan entre s conforma el sistema maquinizado. Su expresin ms elevada es el sistema automatizado de maquinarias, en el que todas las operaciones productivas son ejecutadas por un complejo de maquinarias y la labor de los trabajadores se limita a controlar su funcionamiento.
8.11. La aplicacin de mquinas como medio de explotacin del trabajador asalariado. Sus limitaciones

Se debe diferenciar la mquina como tal de su aplicacin capitalista. La mquina como tal es instrumento para producir valores de uso y es, al mismo tiempo, un poderoso factor que contribuye a elevar la productividad del trabajo. Las mquinas por s mismas no son de naturaleza clasista: en diferentes condiciones histricas ellas sirven a clases sociales diferentes. En las condiciones de un capitalismo ultraliberal sirven fundamentalmente al gran capital transnacional. Pero, en el contexto de las relaciones de produccin capitalistas la mquina sirve como medio de produccin de plusvala, o sea como capital. El beneficio social de la mquina se mide por la economa de trabajo humano, es decir, por la diferencia entre la cantidad de trabajo vivo, a la cual una determinada mquina sustituye, y la cantidad de trabajo pesado, materializado en la propia mquina. No obstante, el beneficio de la mquina para los capitalistas no se mide mediante la economa de trabajo, sino mediante la economa de capital, por la diferencia entre el valor de la mquina y el valor de la fuerza de trabajo a la que sustituye. Si el valor de una mquina es mayor que el valor de la fuerza de trabajo sustituida por ella, entonces, desde el punto de vista capitalista, semejante mquina no es til, aunque representara una significativa economa de trabajo humano. Supongamos que el valor de una mquina es igual a 10 000 horas de trabajo o 20 dlares (si convenimos igualar una hora de trabajo a 2 dlares), la aplicacin de

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esta mquina durante el plazo de su funcionamiento sustituir 12 000 horas de trabajo vivo, y el valor de la fuerza de trabajo sustituida por la mquina ser igual a 6000 horas, o sea 12 000 dlares (suponiendo una tasa de plusvala del 100%). En este ejemplo, la mquina brinda a la sociedad una economa de 2000 horas; no obstante la aplicacin de la mquina no le ser beneficiosa al capitalista, razn por la cual l preferir el trabajo manual, ya que la fuerza de trabajo resultar ms barata que la mquina (42 000 dlares contra 20 000). Cuanto ms barata sea la fuerza de trabajo, tanto menos beneficioso le resultar al capitalista el empleo de la mquina. Y as, el empleo capitalista de la mquina como medio de produccin de plusvala limita las posibilidades de la innovacin tcnica en el capitalismo. Esto confirma que las relaciones capitalistas de produccin entran en contradiccin con el desarrollo de las fuerzas productivas de la sociedad.
8.12. Los efectos negativos de la produccin mecanizada sobre la situacin de la clase obrera

Las consecuencias negativas de la produccin maquinizada sobre la clase obrera son: A) La aplicacin creciente del trabajo femenino e infantil. El trnsito de la manufactura a la produccin maquinizada, que ya no requiere de un gran esfuerzo de la fuerza de trabajo del obrero, permiti explotar ms ampliamente el trabajo de la mujer y del nio. Esto no solo signific ampliar la esfera de explotacin capitalista, sino tambin la elevacin del grado de explotacin a los obreros, ya que el trabajo de la mujer y del nio ocasion la cada del valor de la fuerza de trabajo. En el capitalismo contemporneo, el peso especfico del trabajo infantil ha descendido en comparacin al siglo XIX, pero el del trabajo femenino contina incrementndose. Por ejemplo, en los EE. UU., en la estructura de la poblacin econmicamente activa (excepto las fuerzas armadas), la mano de obra de la mujer fue del 25% en 1940 y del 35% en 1965. En Inglaterra, dicho ndice se increment del 34% al 36,4% de 1952 a 1965. B) La prolongacin de la jornada de trabajo. El empleo de la mquina sirvi de pretexto a los capitalistas para alargar la jornada de trabajo. Al haber invertido enormes sumas de capital en la adquisicin de mquinas, el capitalista tiene especial inters en que ese valor se transfiera con la mayor rapidez a las mercancas acabadas, y esta transferencia de valor ocurre tanto ms rpido cuanto ms prolongada sea la jornada de trabajo. El empleo de las mquinas cre nuevas posibilidades objetivas para prolongar la jornada de trabajo: el paso a la industria maquinizada, que condujo a la difusin del trabajo femenino e infantil, y a la aparicin de un ejrcito de desocupados, reforz la competencia entre los obreros y, por eso mismo, facilit a los capitalistas la prolongacin de la jornada de trabajo.

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C)

La intensificacin del trabajo. Acelerando los ritmos de funcionamiento de las mquinas y aumentando su nmero de por cada obrero, los capitalistas obligan a los obreros a gastar una mayor cantidad de energas en cada hora de trabajo. En consecuencia, el obrero agota ms rpido y en perodos ms cortos sus fuerzas, y se multiplica el nmero de accidentes de trabajo. La transformacin del obrero en apndice de la mquina. En la fbrica capitalista, los obreros estn obligados a adaptarse al movimiento de las mquinas, y se constituyen en apndices vivos de un mecanismo sin vida. La agudizacin de la contradiccin entre el trabajo fsico e intelectual. En la produccin capitalista maquinizada, las funciones del trabajo intelectual son separadas bruscamente de las funciones del trabajo fsico, las primeras de las cuales son desempeadas por una plana de funcionarios administrativos, ingenieros y tcnicos especializados, generalmente opuestos a los obreros como agentes de los capitalistas. La formacin y el crecimiento del ejrcito de desocupados. Luego de que la manufactura fuera desplazada por la gran industria maquinizada, se form el ejrcito de los desocupados.

D)

E)

F)

8.13. Las principales etapas del desarrollo de la produccin maquinizada

La produccin capitalista maquinizada comprende tres etapas: La primera etapa: abarca la revolucin tcnica de fines del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX, en la que se realiza el paso de la tcnica manual a la tcnica maquinizada con el empleo de la mquina de vapor para convertir el calor en movimiento mecnico. La sustitucin del instrumento artesanal por la mquina motorizada y la aplicacin generalizada del vapor en calidad de fuerza motriz constituyeron una revolucin en las fuerzas productivas. La segunda etapa: es la revolucin electrotcnica de fines del siglo XIX y comienzos del XX. Este perodo se caracteriza cualitativamente por la aparicin de un nuevo tipo de motores, los elctricos, en correspondencia a los cuales cambiaron radicalmente las fuentes energticas. Se produjo el trnsito del siglo del vapor al siglo de la electricidad; la energa elctrica empez a ser empleada con gran amplitud no solo en los motores elctricos para poner en accin la mquina de trabajo, sino tambin en los procesos tecnolgicos. La tercera etapa: es la actual revolucin cientfico-tcnica, la cual se inici a partir de los aos cincuenta del siglo XX.
8.14. La revolucin cientfico-tcnica contempornea

La particularidad de la revolucin cientfico-tcnica contempornea (RCT), en la llamada era de la globalizacin, es que comprende a todos los elementos de la produccin. En primer lugar, se caracteriza por la transformacin sustancial de los

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medios de trabajo, por el paso de la mecanizacin a la automatizacin de la produccin y por la ms amplia introduccin del sistema automatizado contemporneo de mquinas. En segundo lugar, la RCT se extiende tambin a los objetos de trabajo. Con el desarrollo de la qumica y su creciente aplicacin en la produccin, aparece una serie de nuevos objetos de trabajo; entre ellos destacan, por ejemplo, la fibra sinttica, la masa plstica. Con la quimificacin de la produccin, los materiales tomados directamente de la naturaleza por el hombre empiezan a ser sustituidos por sustancias creadas artificialmente, dotadas previamente de ciertas propiedades. Y en tercer lugar, la RCT contempornea comprende tambin a las fuentes energticas. Este proceso no se limita a sustituir el carbn por el creciente empleo del petrleo y el gas natural en calidad de recursos energticos; aparece una forma de energa completamente nueva: la energa atmica, la cual abre grandiosas posibilidades para el desarrollo de las fuerzas productivas de la sociedad. Como la automatizacin de la produccin en la RCT contempornea tiene gran importancia, nos detendremos ms detalladamente en esta: El cambio cualitativo de la tcnica en la automatizacin de la produccin radica en que el sistema automatizado de mquinas incluye en s no solo aquellos tres elementos consustanciales a cualquier mquina (motor, mecanismo de transmisin y mquina de trabajo), sino tambin un cuarto elemento, el mecanismo de control direccional. Del mismo modo que la mecanizacin de la produccin transfiri al mecanismo la accin directa del hombre sobre los objetos de trabajo, pero conservando para l las funciones de control, regulacin y direccin del proceso tecnolgico, la automatizacin de la produccin transfiere estas funciones a unos artefactos mecnicos especiales. Este nuevo fenmeno fue el resultado inevitable del progreso tcnico. Al aumentar las potencialidades y hacerse ms compleja la construccin de las mquinas, con la introduccin de procesos tecnolgicos intensivos de grandes velocidades y altas presiones y temperaturas, al hombre le es ms difcil controlar y dirigir los procesos de la produccin. Por eso, se pasa a la automatizacin del control, de la regulacin y direccin de dichos procesos. Adems de los aparatos de control automtico, que registran la velocidad del movimiento de las mquinas, la temperatura, la presin y los gastos de vapor, o de combustible, como tambin la calidad del producto, se dispone de una direccin que garantiza el trabajo automtico de las mquinas segn un programa preestablecido, de los aparatos de direccin automtica e incluso de tales aparatos de regulacin automtica, capaces de cambiar en el proceso de la produccin su programa y el rgimen de realizacin de los indicadores ptimos. A fines de 1962, en los EE. UU. funcionaban cerca de 3000 tornos con direccin programada, de cambio automtico de instrumentos y de encendido automtico;

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el nmero de mquinas calculadores electrnicas era de 12 000, en 1963, y a fines de 1966, alcanzaba los 30 40 000. Sin embargo, el progreso colosal de la tcnica en la sociedad burguesa no sirve a los intereses de los trabajadores, sino a los intereses de los capitalistas. Las conquistas de la actual RCT en los pases capitalistas son empleadas para producir mayor plusvala. A mayor productividad del trabajo de los obreros, mayor es el grado de explotacin y de la norma de plusvala. De otro lado, cuanto ms producen los trabajadores asalariados, tanto menor es su participacin en el producto producido por ellos. Se observa, por ejemplo, que en la industria de transformacin de los EE. UU. entre los aos 1953-1964, la parte de los salarios de los obreros en el producto neto descendi de 38,1 al 31,9%. En el capitalismo, la RCT conduce a la intensificacin del trabajo. Evidentemente, con la automatizacin de la produccin decae la necesidad de una gran tensin de las fuerzas fsicas del trabajador. Pero el uso del sistema automatizado de mquinas exige de l una enorme tensin nerviosa. Por ejemplo, segn los datos de una encuesta, en una estacin elctrica estadounidense no automatizada se encuentra en situacin de tensin nerviosa frecuente o de tiempo en tiempo el 51% de los trabajadores, y en una estacin automatizada, el 74%. No es raro que la tcnica automatizada contempornea, en las empresas capitalistas, se la emplee para reforzar el control sobre la intensidad del trabajo de los obreros. As, de las 751 empresas norteamericanas que fueron investigadas, en 1965, el 13% ejerca el control sobre los obreros con la ayuda de una instalacin electrnica. Por ejemplo, en las fbricas de la Westinhouse-Electric y la Chrysler, para asegurar el mximo rendimiento de los trabajadores se aplican artefactos electrnicos. Una de las consecuencias sociales de la RCT contempornea es el reforzamiento de la explotacin de los obreros ocupados. La otra consecuencia social es el crecimiento de la desocupacin. As, despus de ser instalados los equipos automticos en la fbrica de automviles de la compaa Ford, el nmero de obreros disminuy de 68 a 47 mil; en una de las fbricas estadounidenses de artefactos elctricos, el nmero de obreros se redujo en un 25%, como resultado de la automatizacin de la produccin. En un folleto editado por la General Electric se dice abiertamente que: El empresario debe recurrir a la automatizacin para poder sobrevivir... Para l es de necesidad apremiante eliminar de la planilla de salarios cualquier nmero considerable de obreros innecesarios. La RCT contempornea influye sobre la conformacin profesional y calificada de la mano de obra. En primer lugar, en relacin a la automatizacin de la produccin, aparecen nuevas profesiones a las que pertenecen, por ejemplo, quienes operan las mquinas calculadoras electrnicas. En segundo lugar, la automatizacin

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y la quimificacin de la produccin elevan las exigencias del nivel general de educacin de los trabajadores y de su calificacin. Del mismo modo que la mecanizacin de la produccin impuso el fraccionamiento del proceso productivo en una serie de operaciones laborales simples que podan ser ejecutadas por obreros no calificados, la automatizacin de la produccin impone la integracin y combinacin de esas operaciones; y el servicio de un complejo equipo automtico exige del trabajador un nivel adecuado de educacin general y conocimientos tcnicos serios. Sin embargo, la tendencia a elevar la calificacin de los obreros es lenta. Por ejemplo, en los EE. UU., en los aos de la posguerra, de 1947 a 1965, el nmero de obreros calificados solo aument del 33,1 al 34,7% del total de obreros; en la RFA, este nmero se increment del 36,6 al 39,8% entre 1957 y 1962. En las condiciones de la RCT contempornea, se pone de manifiesto una tendencia de aproximacin entre las actividades del trabajo manual y del trabajo intelectual. Los trabajadores que operan los equipos automticos ejecutan operaciones que, si bien reducen el desgaste de energa fsica, requieren de un trabajo intelectual. De otro lado, la situacin del ncleo principal de ingenieros y tcnicos se asemeja a la de los obreros: unos y otros estn sometidos al yugo de la explotacin capitalista. La mayor parte de trabajadores ingenieros, tcnicos y administrativos pasan a integrar los contingentes del proletariado. La RCT acenta la migracin de la fuerza de trabajo. Carlos Marx haba constatado que la industria capitalista maquinizada fue la que origin la ley del cambio de trabajo. Al calificar de revolucionaria la base tcnica de la industria contempornea, Marx deca que: Por medio de la mquina, de los procesos de la qumica y otros mtodos, revoluciona constantemente la base tcnica de la produccin, y con ella las funciones de los obreros y las combinaciones sociales del proceso de trabajo. De este modo, revoluciona tambin, no menos incesantemente, la divisin del trabajo dentro de la sociedad, lanzando sin cesar masas de capital y de obreros de una a otra rama de produccin. El carcter de la gran industria lleva, por tanto, aparejados constantes cambios de trabajo, desplazamientos de funcin, una completa movilidad del obrero15. La ley del cambio de trabajo se pone de manifiesto con mayor fuerza en las actuales condiciones de la RCT, o etapa de la globalizacin, provocando un desplazamiento masivo del trabajo de las antiguas ramas de la industria (por ejemplo, de la industria del carbn) a las nuevas (por ejemplo, a la electrnica y otras). Pero esta mutacin del trabajo se realiza bajo las formas ms contradictorias, porque condena a muchos obreros, que han perdido su calificacin anterior al haber sido obligados a abandonar las antiguas ramas de la produccin, a la desocupacin prolongada y a penosos esfuerzos de adaptacin a las cambiantes circunstancias.
15 Marx, Carlos. El capital, p. cit. T. 1, p. 437.

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A las mencionadas consecuencias sociales de la RCT contempornea se suma la consolidacin del dominio del gran capital monopolista. La automatizacin y otras transformaciones del proceso de produccin requieren de colosales inversiones de capital y, por eso, solo tiene acceso a estas la gran burguesa; en primer lugar, las grandes corporaciones monoplicas u oligoplicas. Esto posibilita el desarrollo de la propiedad capitalista corporativa. Al ser discutido en 1960 el problema de la automatizacin por la comisin econmica del Congreso de los EE. UU. se destacaban las consecuencias destructivas de la automatizacin de la produccin para las pequeas empresas, las cuales son insolventes para asimilar la tecnologa moderna, razn por la que se arruinan masivamente. Finalmente, la RCT contempornea trae consigo la consolidacin de la intervencin del Estado monopolista en la economa. El perfeccionamiento de los nuevos mtodos de la produccin y la creacin de una tcnica automatizada requieren de fuertes sumas de inversin en la investigacin cientfico-tcnica. Estos gastos en su mayor parte son asumidos por el Estado. En los EE. UU. entre 1950 y 1966, los gastos destinados a la investigacin cientfico-tcnica se incrementaron de 2900 millones de dlares a 22 000 millones. En 1966, dichos gastos fueron financiados en un 70% con recursos del presupuesto nacional. Sin embargo, los resultados de las investigaciones cientfico-tcnicas, en su mayor parte, los emplean las empresas monopolistas, que los introducen en la produccin y aplican el progreso cientficotcnico para obtener fabulosas ganancias.
8.15. La crtica a la teora reformista de la segunda revolucin industrial

Muchos economistas burgueses y socialistas de derecha (como el socialdemcrata alemn K. Shmid, el socialista austriaco H. Beyer y otros) llaman segunda revolucin industrial a los actuales acontecimientos tcnicos (automatizacin de la produccin, descubrimiento de la energa atmica, etc.), equiparndolos con la revolucin industrial de fines del siglo XVIII y comienzos del XIX. La teora de la segunda revolucin industrial es inconsistente porque confunde la revolucin tcnica con la revolucin industrial. La revolucin ocurrida en Inglaterra a fines del siglo XVIII, y poco ms tarde en otros pases, fue no solo una revolucin en la tcnica, tambin fue una revolucin en la economa, sellando la confirmacin definitiva de las relaciones de produccin capitalistas. En lo que concierne a la automatizacin y a otros avances tcnicos en los actuales pases capitalistas, estos transcurren en los marcos de las relaciones de produccin capitalistas existentes y no significan revolucin alguna en el rgimen econmico de la sociedad, no obstante que provocan determinados cambios en la economa. La esencia antimarxista de la teora reformista de la segunda revolucin tcnica consiste en que los socialistas de derecha pregonan la idea de que junto con la

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automatizacin de la produccin, en los marcos del capitalismo, se forman los elementos de la economa socialista. Pretenden hacer creer que el actual Estado burgus es un Estado del bienestar general, al que le atribuyen la capacidad de instaurar gradualmente las transformaciones socialistas en la sociedad. Por ejemplo, en 1956, en el congreso del Partido Socialista de Austria, Hans Bayer, en su discurso dedicado a la segunda revolucin industrial, sostena que: Una economa organizada por el Estado puede transformar la revolucin tcnica en revolucin socialista. Con esta propuesta se descarta la necesidad de un gobierno democrtico popular en manos de la clase trabajadora, para preservar el Estado burgus. De esta forma, tras las rimbombantes frases sobre la segunda revolucin industrial, los socialistas de derecha en realidad ocultan su rechazo a la revolucin proletaria, y su engaosa propaganda de la teora reformista de la gradual transformacin del capitalismo en socialismo.
9. 9.1. LA SUBORDINACIN FORMAL Y REAL DEL TRABAJO AL CAPITAL. LA CONTRADICCIN FUNDAMENTAL DEL CAPITALISMO La subordinacin formal y real del trabajo al capital

El desarrollo de la produccin capitalista se caracteriza por la intensificacin de la explotacin a los trabajadores asalariados y la acentuacin del dominio del capital sobre el trabajo. Inicialmente, se articul la subordinacin formal del trabajo al capital, cuyo proceso comprende los siguientes momentos: 1. La separacin de los productores de sus medios de produccin y su transformacin en obreros asalariados; 2. La concentracin de la propiedad de los medios de produccin en manos de los capitalistas, y 3. la explotacin de los obreros asalariados por los capitalistas. En un comienzo, al producirse la subordinacin formal del trabajo al capital an no ocurran cambios sustanciales en el proceso real del trabajo. Cuando el artesano arruinado se transform en obrero asalariado, frecuentemente, este continu trabajando en el mismo taller de su casa y con los mismos instrumentos de trabajo, pese a que los instrumentos y la materia prima los reciba del capitalista. La relacin de produccin capitalista ya haba aparecido, pero las fuerzas productivas y el proceso del trabajo continuaban siendo como antes. Comenzando con la subordinacin formal del trabajo al capital, en adelante, el capitalismo revoluciona el propio rgimen de trabajo, lo que significa la subordinacin real del trabajo al capital. Las transformaciones de la naturaleza real del proceso del trabajo, realizadas por el capitalismo, comprenden en s: 1. La cooperacin simple de los obreros asalariados, que sustituy al trabajo unipersonal de los artesanos; 2. Una activa divisin tcnica del trabajo en el interior de cada empresa capitalista; y 3. La sustitucin de la tcnica manual por la gran produccin maquinizada.

288 9.2.

Francisco chaparro Zapana Las dos formas de subordinacin del trabajo al capital y las dos formas de plusvala

Al desarrollarse la subordinacin del trabajo al capital se desarrolla tambin la produccin de plusvala. La plusvala absoluta tuvo lugar an en las condiciones de la subordinacin formal del trabajo al capital, ya que para ser producida solo se requera prolongar la jornada diaria sin mayores transformaciones en el proceso del trabajo. Con la cooperacin capitalista simple se inici la subordinacin real del trabajo al capital y, a la vez, la produccin de plusvala relativa. Ms adelante, continu la manufactura introduciendo nuevas y reales transformaciones al proceso del trabajo y conduciendo al desarrollo posterior de la produccin de plusvala relativa. Finalmente, en la tercera fase del desarrollo de la produccin capitalista, durante la gran industria maquinizada, el proceso de trabajo fue sometido a una transformacin profunda de todas las relaciones (el carcter colectivo del trabajo, la divisin del trabajo y la tcnica maquinizada), y la produccin de plusvala relativa se elev a un grado superior; el nivel de subordinacin real del trabajo al capital alcanz un desarrollo ms elevado. De este modo, la subordinacin formal del trabajo al capital encuentra su expresin en la plusvala absoluta, y la subordinacin real del trabajo al capital encuentra su expresin en la plusvala relativa.
9.3. El carcter progresista de la economa capitalista

En el contexto de las relaciones capitalistas de produccin, las fuerzas productivas de la sociedad se elevan sin parangn a las ms altas cimas de su desarrollo, superando a todas las pocas anteriores. En el capitalismo, la elevacin de la productividad del trabajo y la socializacin del trabajo son tendencias que estn estrechamente vinculadas entre s. Las principales manifestaciones de la segunda tendencia son: la divisin social del trabajo y la concentracin de la produccin en grandes empresas. Con el crecimiento de la industria capitalista maquinizada se produjo un amplio desarrollo de la divisin social del trabajo, mientras que la industria se separ definitivamente de la agricultura y se subdividi en una serie de ramas. Todas las ramas de la produccin capitalista estn estrechamente interconectadas, y en el producto de cada empresa se materializa no solo el trabajo de sus obreros, en lo fundamental, sino el de muchas otras empresas y otras ramas de la produccin. Por consiguiente, la produccin capitalista adquiere un carcter social amplio. El capitalismo socializa el trabajo sustituyendo a la pequea produccin fragmentada por la gran produccin maquinizada, basada esta ltima en el trabajo colec-

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tivo de muchos obreros asalariados, quienes se hallan concentrados principalmente en las grandes empresas capitalistas.
9.4. La contradiccin fundamental del capitalismo

Reconocer el rol histrico progresista del capitalismo no significa ensalzar ni mistificar los logros del rgimen capitalista, como lo hacen los neoliberales y socialdemcratas. Al respecto, Lenin deca que: El reconocimiento del rol progresista del capitalismo es totalmente compatible... con el reconocimiento pleno de sus aspectos negativos y sombros, con el pleno reconocimiento de todas las profundas contradicciones sociales que le son congnitas, las cuales ponen de manifiesto el carcter histrico transitorio de este rgimen econmico16. La contradiccin fundamental del capitalismo es la que existe entre el carcter social de la produccin y la forma capitalista privada de apropiacin. A consecuencia del desarrollo de la tcnica maquinizada y de la mayor socializacin del trabajo, la produccin en el capitalismo asumi un carcter social. Sin embargo, a la produccin social se contrapone la apropiacin capitalista privada. La sociedad capitalista se divide en dos clases antagnicas, al mismo tiempo que los productos del trabajo social de los obreros asalariados se aduea la clase de los propietarios que los explotan, los capitalistas. La contradiccin entre el carcter social de la produccin y la forma de apropiacin privada capitalista engendra todas las lacras del capitalismo, entre ellas las crisis econmicas. La contradiccin fundamental del capitalismo encuentra su expresin en el antagonismo de clase entre el proletariado y la burguesa, en el desarrollo y la agudizacin de la lucha de clases del proletariado. Aqu tiene un gran significado el hecho de que la produccin maquinizada unifique en las grandes fbricas capitalistas a una masa de obreros asalariados, creando as las condiciones favorables para que estos consoliden su unidad orgnica y perfeccionen sus mtodos de lucha. El proletariado y la burguesa capitalista son las dos clases fundamentales, y las relaciones de explotacin que tienen lugar entre ambas clases son las relaciones de produccin fundamentales de la sociedad burguesa. Al mismo tiempo, la contradiccin antagnica entre la burguesa y el proletariado es la contradiccin fundamental de clases de la sociedad capitalista. Estas dos clases se contraponen entre s como fuerzas sociales antagnicas, cuyos intereses son abiertamente contradictorios e irreconciliables en las condiciones de un desarrollo capitalista espontneo y anrquico. Los capitalistas estn interesados en conservar y consolidar la explotacin del trabajo asalariado; por el contrario, los obreros estn interesados en liberarse de la explotacin capitalista.
16 Lenin, Vladimir Ilich. El desarrollo del capitalismo en Rusia. Obras completas. T. 3, p. 597, en ruso, traducido por F. Ch. Z.

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Antes del inicio del siglo XIX, la lucha de clases del proletariado se manifestaba bajo formas primitivas, instintivas e incongruentes. Por ejemplo, a fines del siglo XVIII, los obreros, an sin comprender que la raz de los males eran las relaciones capitalistas de produccin, culpaban de sus desgracias a las mquinas (el movimiento de los ludistas-destructores de mquinas). Con el transcurrir del tiempo el proletariado empez a comprender mejor su situacin y sus intereses. La lucha de clases del proletariado se elev a un nivel superior. En el siglo XIX, la clase obrera cre los sindicatos, los que, mediante las huelgas, empezaron a canalizar una lucha organizada contra los capitalistas por la reduccin de la jornada de trabajo, por la elevacin de los salarios y mejora de las condiciones de trabajo. Pero el proletariado no poda limitarse a la lucha econmica, ya que por esta los obreros pueden lograr solo mejoras parciales, pero no estn en condiciones de cambiar de modo cualitativo su situacin. Para liquidar toda forma de explotacin capitalista se necesita derribar el sistema capitalista, y esto solo es posible mediante la revolucin proletaria. Por eso con el desarrollo de la conciencia de clase, el proletariado comenz a organizarse en partidos polticos, enarbolando las banderas de lucha por el socialismo. El surgimiento y difusin del marxismo cumpli un gran rol en el ascenso de la lucha de clase del proletariado, por haber descubierto su potencialidad histrica de sepulturera del capitalismo y creadora de la sociedad socialista. La contradiccin entre la produccin social y la apropiacin privada, puesta de manifiesto en el antagonismo de clases entre el proletariado y la burguesa, es irresoluble en los marcos del capitalismo. Esta podr ser resuelta solo si una revolucin socialista y democrtica limita y/o liquida la propiedad privada sobre los medios de produccin.
9.5. El rol del estado en el capitalismo

El Estado burgus cumple un rol importante en el sistema de explotacin capitalista. En primer lugar, asume el rol de gendarme de la explotacin capitalista. Las constituciones de los estados capitalistas proclaman el principio de la inafectabilidad de la sagrada propiedad privada. Valindose de la polica, los jueces, las crceles y dems medios de represin, el Estado sanciona severamente los atentados contra la propiedad privada y sostiene el sacrosanto orden capitalista. En segundo lugar, el Estado burgus contribuye por todos los medios a consolidar la explotacin capitalista. En las etapas tempranas del desarrollo capitalista l la estimulaba activamente mediante leyes que prolongaban la jornada de trabajo. Y en las actuales condiciones del capitalismo el Estado contina activamente consolidando la explotacin capitalista mediante mtodos tales como las legislaciones

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antilaborales y atentatorias de los derechos humanos, recortando los derechos de sindicalizacin, subsidiando a los monopolios capitalistas con recursos captados mediante los impuestos a las clases trabajadoras, etc. En tercer lugar, el propio Estado burgus acta en calidad de explotador del trabajo asalariado. Cumple de modo directo el rol de explotador en las empresas capitalistas estatales, donde los obreros producen plusvala, la cual es captada como ingresos del presupuesto nacional. Adems, somete a los obreros a una explotacin adicional como contribuyentes. A la luz de todo lo expuesto, se desmienten las afirmaciones de los economistas burgueses, en el sentido de que en las actuales condiciones, en el capitalismo, el Estado es una institucin neutral (supraclasista), que se preocupa del bienestar general de toda la sociedad. En los hechos, el Estado burgus contemporneo no garantiza el bienes