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Cuando mejoran las expectativas del profesorado, mejora el rendimiento del alumnado? Y viceversa?

ENSA YO

Mediante la cuestin Mejoran los resultados acadmicos del alumnado cuando mejoran las expectativas del profesorado?, me planteo una reflexin acerca de cmo las expectativas del profesorado influyen y condicionan los resultados acadmicos del alumnado, as como el desarrollo de su personalidad y autoestima. Partiendo de una pregunta en forma de hiptesis, esta cuestin plantea un problema desde el momento en que se demuestra, empricamente, que el profesorado deposita una serie de expectativas en su alumnado que influyen en su rendimiento acadmico y que vienen condicionadas, en la mayora de los casos, por ideas asociadas a la clase social de procedencia, la etnia, el gnero o la capacidad intelectual del alumnado. En Psicologa este fenmeno es conocido como el Efecto Pigmalin o la profeca que se autocumple, y requiere de tres factores fundamentales: creer firmemente en un hecho, tener la expectativa de que se va a cumplir y acompaarlo con mensajes o acciones que animen a su consecucin. De esta manera, la confianza y las expectativas que los dems depositan en nosotros nos dirige, inconscientemente, haca la realizacin de lo que se quiere, se cree o se espera, dndonos alas para superarnos o llevndonos al fracaso absoluto. A pesar de ser considerado un hecho de sentido comn (y en consecuencia se presume evitable) en todos los mbitos de nuestra sociedad encontramos ejemplos del Efecto Pigmalin. Si mucha gente est convencida de que una economa se hunde, al final se hundir; el hijo frustrado que siente que nunca ser lo que sus padres esperan de l, porque realmente nadie le cree capaz, deja de esforzarse; o el caso del paciente que cree estar tomando un medicamento muy eficaz cuando en realidad lo que est tomando es un medicamento sin principios activos, es decir, un placebo. Por qu cura entonces en determinados casos un simple caramelo? Slo porque el mdico dice que as ser; porque alguien en quien creemos asegura que nos har bien y porque deseamos curarnos. Entonces, cmo evitar que las profecas se autocumplan? Cmo afecta este hecho a la educacin, a la relacin profesoradoalumnado? Qu ocurre cundo nos encontramos ante un grupo de alumnado conflictivo o en riesgo de exclusin? Puede el profesorado mejorar el rendimiento de alumnos a los que se les dice, constantemente, que no van a llegar a nada, que son un desastre? A travs de que prcticas o formas se condiciona el resultado de los
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alumnos/as? Qu otros factores influyen? Se han llevado a cabo numerosos estudios en el campo de la educacin donde queda clara la capacidad del profesorado para conseguir grandes resultados acadmicos, cuando la premisa o certeza de la que se parte es la de estar trabajando con un grupo de alumnos/as brillantes.

As qued demostrado en el experimento de Robert Rosenthal y Lenore Jacobson llevado a cabo en Nueva York en el ao 1968. En este caso se pudo ver cmo las expectativas del profesorado influyeron ms sobre el rendimiento acadmico que las caractersticas socio-culturales e intelectuales del alumnado, ya que se trataba de nios y nias elegidas al azar, procedentes de diferentes contextos y dotados de distintas capacidades. En este sentido, cabra preguntarse: por qu hay centros educativos donde el fracaso escolar es tan elevado? En qu medida puede estar relacionado con el Efecto Pigmalin? El experimento llevado a cabo por J. Anyon en cinco escuelas de EE.UU, con alumnado procedente de diferentes clases sociales, dej clara la diferente actitud de los profesores/as ante un tipo de escuela u otra. Segn los resultados, en las escuelas de clase obrera el profesorado piensa que lo esencial es transmitir a los alumnos la necesidad de la disciplina: son vagos, no puedes ensear a esta clase de nios, sus padres no se preocupan por ellos, etc., afirmaciones, prejuicios, hechos que si no eran ciertos, sin duda llegarn a serlo. La profeca se acabar cumpliendo. As lo constataron otros investigadores y cientficos como David C. McClelland, y su test de capacidades, Baudelot y Establet y su estudio sobre la doble red de educacin en Francia, o Robert k. Merton, quien acu el trmino, y escribi la estructura y consecuencias de la profeca que se autocumple. Ahora bien, podemos solucionarlo? La predisposicin a tratar a alguien de una manera determinada queda condicionada, en mayor o menor medida, por lo te han contado sobre esa persona, crendose situaciones como la que le sucedi a un alumno cuando cursaba secundaria. Daro acababa de repetir curso, no era un gamberro, tuvo un mal ao y acab siendo lo que se conoce como un repetidor, etiqueta que todos le pusieron, sin pensar cmo le haca sentir a l. El primer da de clase se encontr con el nuevo profesor de Matemticas. Cuando ste pas
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lista y supo que l era el repetidor, le dijo con tono amenazante: t, cuidadito, que ya me han contado. Ante tal comentario, Daro sinti rabia, rechazo, se sinti juzgado, le entraron ganas de pasar de ese profesor y no volver a sus clases. A nadie nos gusta que nos etiqueten, y menos si es para mal, aunque se pueda pensar que la persona acepta esa etiqueta porque a lo mejor no se queja, no significa que le guste. Por no hablar de lo desmotivador que debe ser que todos te vean como el repetidor. El miedo del profesor a que ese alumno le desafe, le quite autoridad, se desmadre y revolucione o arrastre a toda clase, hecho que en principio slo ocurre en su imaginacin, le llev a empezar a provocar que tal expectativa pueda llegar a cumplirse. En mi opinin, para el profesor era tan fcil como no decir nada, mirarlo con cario y respeto, y esperar que ese ao sea para ese alumno mejor que el anterior. Pero claro, el problema y la solucin, residen en nuestra propia condicin humana, llena de virtudes y defectos. Todos tenemos miedos, prejuicios, expectativas, deseos y pensamientos que no siempre queremos o podemos cambiar, y que nos hacen actuar o reaccionar de una manera determinada ante una situacin concreta. Dejar de lado los prejuicios y los miedos que debilitan, entorpecen, y destruyen las relaciones humanas es una tarea que, en este caso un profesor/a, debe intentar conseguir por encima de todo, ya que dependiendo de las expectativas que tenga sobre sus alumnos se convertir, inconsciente o conscientemente, en un tipo de profesor u otro. Una solucin para reducir o evitar las consecuencias del Efecto Pigmalin, que se deriva de los diferentes estudios realizados, se centra en lo evidente, pero no por ello de sencilla aplicacin prctica: si cambian las expectativas, cambian los resultados. De ah podemos deducir que, si todo el profesorado de un Centro cambia sus bajas expectativas, debidas por ejemplo a su conflictivo alumnado, por unas altas expectativas, puede que la vida de ese centro se transforme. En mi opinin, este cambio ser posible dependiendo del Proyecto Educativo del Centro, de las personas que lo forman, sus valores, su espritu, su compromiso, su dedicacin, su coherencia, su colaboracin y comunicacin con las familias, sus recursos, y sobre todo por sus expectativas de xito; lo que har que sus actuaciones
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tambin sean de xito. En nuestro pas hay centenares de centros que han abogado por el cambio y lo han hecho posible a travs de una serie de actuaciones dirigidas a conseguir el xito de su alumnado, y en consecuencia del Centro. Un Colegio de Educacin Infantil y Primaria de Catalua demostr que el xito escolar no depende de la proporcin de inmigrantes en las aulas, sino de las actuaciones de xito que se lleven a cabo. Es ms, tanto es as que sus resultados acadmicos mejoraban conforme iba aumentando la proporcin de inmigrantes. Cmo es posible? Para empezar, se parti de la creencia, y evidencia cientfica, de que las diferencias tnicas y culturales, y todo lo que ello conlleva, no son responsables del fracaso acadmico, puesto que, de lo contrario, no lograramos comprender por qu en colegios de lite con alta concentracin de alumnado extranjero, el xito escolar es elevado. Este planteamiento supone dejar de lado los prejuicios y la excusa alegada por muchos centros para justificar sus bajos resultados acadmicos. A partir de ah, las expectativas ya han cambiado. A continuacin, se cre un Proyecto Educativo basado en actuaciones de xito (catalogadas as expresamente por organismos cientficos internacionales) donde se apuesta, entre otras cosas, por un modelo dialgico de convivencia, y una organizacin del centro compuesta por comisiones mixtas de trabajo. Otra de las principales actuaciones de xito es la organizacin de las aulas. Se organizaron grupos heterogneos de alumnado, y se introdujeron recursos como profesores de refuerzo, voluntariado, biblioteca tutorizada y grupos interactivos de estudio, favoreciendo un aprendizaje basado en la solidaridad con los compaeros y compaeras. Por otro lado, se realizaron actividades formativas con los familiares, abriendo las posibilidades formativas del centro unas horas y das a los nios y nias, otras horas y das a sus familiares, y otras horas y das al conjunto de la familia. Tambin se llevaron a cabo talleres como la lectura dialgica, ayudando a aumentar el nivel cultural y formativo de las familias, adems de fomentar un contacto y colaboracin constante. En definitiva, se consigui la implicacin, compromiso y dedicacin de todas aquellas personas que son responsables, en
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mayor o menor medida, del rendimiento acadmico y del desarrollo humano del individuo. Cuando se consigue un Proyecto Educativo coherente, firme, donde el alumnado es realmente lo importante, y donde los prejuicios raciales y sociales se dejan de lado, el cambio es posible. No se trata de obviar la realidad y pensar en un ideal utpico, sino de adaptarse a las necesidades de este contexto social y econmico que nos ha tocado vivir, donde la educacin debe cumplir su papel como elemento formador que reduce las desigualdades sociales. Sin embargo, tenemos la certeza de que muchas escuelas siguen desarrollando prcticas que favorecen la segregacin, que aumentan o mantienen las desigualdades, y que por desgracia no se plantean el cambio. Un cambio que parte, en mi opinin, de una transformacin de esas expectativas derrotistas y conformistas que limitan y entorpecen las posibilidades de xito del alumnado.

BIBLIOGRAFIA:
RASE. Volumen 2, nmero 3. Septiembre 2009. Pgs. 45-55. F. Fernndez Palomares, Sociologa de la educacin, Madrid, Pearson (143165). ELPAIS.com, lex Rovira Celma, Superarse con el Efecto Pigmalin. Jaume Carbonell, La aventura de innovar, Madrid, Ed. Morata. David McClelland, Estudio de la Motivacin Humana, Madrid, Narcea S.A.

Estrella Tadeo Hernandis

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