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Nios que toman "pastillitas mgicas" son ya una constante en las escuelas.

El tratamiento de los problemas de aprendizaje no se limita ya a los psiclogos, terapeutas y educadores. Hoy en da es frecuente or de nios que los especialistas remiten a los neurlogos, y que por cuestiones de aprendizaje requieren de medicamentos y de sofisticadas pruebas con electrodos. En Mxico, la neurologa peditrica es muy reciente. Apenas hace unos cuatro o cinco aos empiezan a haber neurlogos pediatras. Antes, afirma Jaime Romano, Director del Centro Neuro Psicopedaggico, era el neurlogo de adultos el que atenda a los nios con problemas de aprendizaje, y en los ms de los casos careca de la preparacin para atenderlos. Evidentemente, un mdico que en su consulta diaria atenda padecimientos graves como tumores o enfermedades degenerativas, no poda considerar como un problema, un trastorno de aprendizaje. Sin embargo, en la consulta privada ante la enorme incidencia de estos casos (aproximadamente el 80% de la consulta), los neurlogos comenzaron a prepararse. Nios Hiperactivos El neurlogo, aunque debe formar parte del equipo multidisciplinario de investigacin de problemas de aprendizaje, no atiende cualquier trastorno. Especficamente, son de su incumbenc ia aquellos nios distrados, que se dispersan, que no ponen atencin en el saln de clase, que no pueden concentrarse ni para hacer la tarea y que estn en constante movimiento. Estos nios a los que comnmente se les llama hiperquinticos o hiperactivos, llegan a ser impulsivos, a tener poca capacidad para evaluar el peligro, a ser desordenados y a no aceptar lmites. En algunos de ellos, existe un componente de tipo orgnico que puede ser detectado de manera objetiva y que con medicamentos puede ser mejorado. A un gran nmero de estos nios los remiten de la escuela al neurlogo o bien, los padres desesperados por no saber cmo manejarlos, acuden a buscar ayuda. Para algunos de estos nios est indicado el tratamiento farmacolgico, seala Romano. "Hay medicamentos que se pueden utilizar con un buen rango de seguridad, cuando se utilizan en forma apropiada", agrega, "yo considero que con un diagnstico especfico, el medicamento le salva la vida a los nios. Al poco tiempo, se ven cambios muy notables; sobre todo cuando el frmaco se acompaa de terapias de aprendizaje y de orientacin familiar que permite a los padres entender la situacin y manejar lmites claros que impidan al nio desorganizarse". Romano dice que del 60 al 70 por ciento de los nios que llegan a la consulta privada padecen este sndrome. Por su parte, Gabriela Delgado, psicloga del Colegio Merici, asegura que si bien en casos especficos el tratamiento neurolgico acompaado de un trabajo en equipo puede ser sustancial para permitir a un individuo ser feliz, en muchas ocasiones se abusa de l. "Muchos neurlogos no saben de la conducta humana y confunden problemas familiares o emocionales con trastornos neurolgicos. Es cierto que los frmacos producen cambios en los nios, pero muchas veces no resuelven los problemas de raz y lo grave de esto es que si el nio entiende que con una pastilla resuelve sus problemas, muy probablemente va a querer en el futuro seguir este patrn". Medicamentos Empleados Uno de los medicamentos ms utilizados en estos casos es el Ritaln, que se conoce hace ya ms de 30 aos. El mdico requiere de una vigilancia y monitoreo constantes porque como todo frmaco ste tiene algunos efectos secundarios: disminucin del apetito en el 60% de los nios que lo toman, disminucin en la cantidad de sueo, algunos nios tienen dolor de estmago que es transitorio, algunos ms si empiezan con dosis altas se ponen muy sensibles (llorones). A largo plazo, cuando hay disminucin del apetito, se ha visto que puede detener el crecimiento. Sin embargo, esto es temporal, porque cuando el medicamento se suspende se recupera la talla.

Este frmaco tiene la ventaja de que no crea tolerancia ni dependencia, por lo que puede ser suspendido en cualquier momento. Un efecto secundario muy raro pero que sera el ms grave de todos, y que implica la suspensin del tratamiento, es la aparicin de tics nerviosos. Esto generalmente aparece cuando hay antecedentes familiares de tics. En la mayor parte de los casos, al suspender la ingestin del Ritaln, se vuelve a la normalidad. Herramientas diagnsticas Para poder determinar si el problema es fisiolgico, el neurlogo hace uso de herramientas diagnsticas como la historia clnica, el electroencefalograma, y los potenciales evocados. En la historia clnica incluye antecedentes prenatales, perinatales y postnatales para detectar factores de alto riesgo que pudieran aumentar la incidencia de problemas de aprendizaje. Entre estos, durante el embarazo, investiga sobre la probable ingestin de medicamentos supresores del sistema nervioso o sedantes; asimismo si hubo hemorragias o infecciones como la toxoplasmosis o la rubola (que puede producir sordera en el beb). En la etapa perinatal, el mdico cuestiona cunto tiempo se prolong el trabajo de parto; si hubo sufrimiento fetal; si hubo desprendimiento previo de la placenta; si existi desproporcin entre el crneo y la pelvis y el gineco-obstetra con mal criterio indujo a que nazca por va vaginal utilizando maniobras de alto riesgo como los frceps o subirse encima de la madre para empujar el abdomen. En la etapa postnatal, si hubo meningitis o infecciones del sistema nervioso. Por otra parte, incluye antecedentes y patologas familiares para encontrar la incidencia de factores hereditarios en torno al aprendizaje. El electroencefalograma, por su parte, proporciona informacin del funcionamiento de la corteza cerebral, generalmente afectada en este tipo de nios. Con esta prueba obtiene asimismo datos de inmadurez, de lesiones, de actividad epilptica o evidencia que confirme la afectacin de alguna rea del cerebro. Por ltimo, con la prueba de los potenciales evocados (tanto auditivos, visuales y somatosensoriales -tacto-) explora las diferentes vas y obtiene informacin objetiva del funcionamiento cerebral. Por ejemplo: un nio que tiene trastornos de lenguaje puede ser que no escuche bien. Al nio se le colocan electrodos en la cabeza, y por medio de unos audfonos se le manda un breve estmulo auditivo. Por medio de un procesamiento computarizado se obtiene una grfica que indica cmo funciona la va auditiva, desde el receptor hasta la corteza cerebral.El cerebro, explica Romano, tiene reas que se especializan en ciertas funciones. La regin occipital es visual; las regiones temporales son auditivas; la central es somestsica (tacto); el hemisferio izquierdo es analtico, de lenguaje, de manejo de nmeros; mientras que el derecho es perceptual, viso-especial, se encarga del pensamiento concreto. Con esta informacin, por ejemplo, si un nio tiene problemas perceptuales visuales de ubicacin en el espacio, se va chueco en el papel, invierte letras o no dibuja ngulos, seguramente tendr afectada la regin posterior derecha del cerebro. Con el electroencefalograma se puede analizar cmo est funcionando esa regin y correlacionar los resultados con estudios psicopedaggicos que permitan delimitar el diagnstico y especificar el tratamiento. Sin embargo, agrega Romano, "se debe medicar al paciente y no al electro", porque en la poblacin normal existe un ndice de anormalidades electroencefalogrficas que no tienen correlacin clnica.