Está en la página 1de 4

Tomado de The Christian Science Monitor, Abril 5 de 2002

Publicaciones evangelicas Lamentablemente, no slo los medios de comunicacin, sino tambin muchos cristianos, engaados por aquellos, se unen a la campaa de denigracin de la Iglesia Catlica, tomando pie de los escndalos protagonizados por algunos sacerdotes en los ltimos aos. Haciendo as, poco ayudan a solucionar el problema. Presentamos slo algunos pasajes del artculo de Mary Clayton sobre los abusos a menores en Estados Unidos, una triste realidad que para nada es exclusiva de los catlicos (puede verse aqu todo el artculo, en ingls). Har bien a todos conocer la situacin en su justa perspectiva. Se ha odo decir por ah: "No quiero que mi hijo sea monaguillo, a ver si todava cae en manos de algn cura de esos". La realidad nos invita a ser un poco ms cautos y menos superficiales (e injustos). La proporcin de abusos a menores por parte de personas casadas es mucho mayor comparada con las clibes. Como lo demuestran las estadsticas, adems, los ministros protestantes -casados- tienen su buena cuota de preocupacin, tambin ellos. Es hora de comenzar a tratar el tema con seriedad.

El abuso sexual se extiende a todo el abanico de iglesias


Por Mary Clayton, articulista del The Christian Science Monitor A pesar de los titulares periodsticos, centrados todos ellos en el problema de la pedofilia sacerdotal en la Iglesia Catlica, la mayora de las iglesias golpeadas por el reporte de abuso sexual de menores en los Estados Unidos son Protestantes, y la mayora de los supuestos abusadores no son clrigos o miembros del personal, sino los que trabajan en el voluntariado. Estas son las conclusiones de la encuesta nacional hecha por el Christian Ministry Resources (CMR), una editorial especializada en asesora impositiva y legal que trabaja al servicio de ms de 75,000 congregaciones y 1,000 agencias religiosas a lo largo y ancho de todo el pas. El reporte anual del CMR, basado en unas 1,000 iglesias en todo el territorio nacional, ha investigado sobre abusos sexuales desde 1993. Por ello, se trata de una ptima ventana a un problema que estuvo mayormente latente en las sombras de la conciencia pblica hasta el surgir de los escndalos en la Iglesia Catlica.

Las encuestas sugieren que en el ltimo decenio, el ritmo de las acusaciones de abuso de nios en las iglesias americanas est en torno a las 70 por semana. Las encuestas registran un suave declive en la reportacin de los abusos desde 1997, un posible resultado de la introduccin de medidas preventivas por parte de las iglesias. "Pienso que los nmeros que brinda CMR son impresionantes, pero muy razonables", dice Anson Shupe, un profesor de la Indiana University, que ha escrito libros sobre abusos en las iglesias. "A mi modo de ver eso significa que los Protestantes son menos temerosos de presentar una acusacin, porque no tienen en tal alto grado a sus clrigos, como s lo tienen los catlicos con respecto a sus sacerdotes". Por lo menos 70 incidentes semanales El Dr. Shupe sugiere que la cifra (70 acusaciones semanales) podra ser an mayor, ya que es comn que la vctima no haga la acusacin. Este fue su descubrimiento en 1998, en su visita casa por casa de las comunidades de Dallas-Ft.Worth, cuando tuvo la oportunidad de preguntar a 1,607 familias si alguno de ellos haba experimentado abusos por parte de los miembros de sus iglesias. Cerca del 4 % afirm que haban sido vctimas de abuso sexual por parte de clrigos. Abuso de menores era parte de ese panorama, pero nunca haba sido declarado. James Cobble, director ejecutivo del CMR, que controla la encuesta, dice que los datos muestran que el abuso sexual de menores sucede a lo ancho de todas las denominaciones, y que los clrigos no son los principales ofensores. "Los catlicos han acaparado toda la atencin por parte de los medios de comunicacin, pero el problema es an mayor en el interior de las iglesias protestantes, simplemente a causa de su nmero mucho mayor", asegura. De las 350,000 iglesias en los Estados Unidos, 19,500 (5%) son catlicas. Las iglesias catlicas representan una minora un tanto ms pequea de iglesias en las encuestas del CMR, que no elige las iglesias al azar, sino las que son una muestra demogrfica "representativa" de iglesias, segn explica el Dr. Cobble.

Desde 1993, un promedio de 1 % de las iglesias encuestadas report anualmente acusaciones sexuales. Eso significa, en promedio, unas 3,500 acusaciones anuales, o cerca de 70 por semana, entre las iglesias predominantemente protestantes, dice Cobble. Los descubrimientos del CMR tambin revelan que: La mayora de los abusos sexuales a menores son con una sola vctima. Un 21 por ciento de las acusaciones reportadas en la encuesta del 2001 terminaron en juicios o arreglos fuera de la corte. Los miembros del voluntariado son ms proclives a cometer esos crmenes que los clrigos o miembros del personal. Tal vez ms sorprendente an, los nios son acusados de abusos sexuales en las iglesias en la misma proporcin que los clrigos y el personal. En 1999, por ejemplo, el 42% de los acusados de abuso sexual de menores eran voluntarios, un 25% miembros pagos del personal (clrigos incluidos) y un 25% eran otros nios. De todos modos, la reduccin de las acusaciones reportadas en los ltimos nueve aos parece indicar que algunas iglesias estn aprendiendo a reducir los casos de abusos mediante la implementacin de duras medidas de prevencin, segn aseguran los oficiales de las compaas de seguro y los mismos eclesisticos. Segn afirma Cobble, el ao pico en las alegaciones fue 1994, con el 3% de las iglesias reportando acusaciones de mal comportamiento sexual, comparado con apenas el 0.1% en 2000. Pero los datos del 2001 indican un volver al 1%, aunque an muy por debajo de las cifras de 1993. Las demandas de seguro por casos de abuso sexual de menores tambin han descendido, indican fuentes de la industria. [...] Este cambio a una poltica del "tengo confianza en ti, pero verifiquemos" - acicateada en parte por los titulares de los recientes escndalos - ha estado en camino desde la conferencia de Chicago en

Noviembre de 1992, cuando ms de 100 lderes de distintas denominaciones se reunieron por primera vez para discutir sobre el modo de enfrentar el problema del abuso sexual de menores. En aquel tiempo, las compaas de seguro haban comenzado a descontinuar sus servicios con aquellas iglesias que no mostraban una poltica seria de control a respecto. Segn Cobble, "lo que llev a los lderes a comenzar a responder a esta cuestin no fue el bienestar de los nios, sino el miedo a costosas demandas judiciales".