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Jos Mara Arguedas naci en Andahuaylas, en la sierra sur del Per.

Proveniente de una familia mestiza y acomodada, qued hurfano de madre a los dos aos de edad. Por la poca presencia de su padre que era un abogado litigante y viajero, y su mala relacin con su madrastra y su hermanastro, se refugi en el cario de los sirvientes indios, lo que hizo que se adentrara con la lengua y costumbres andinas que modelaron su personalidad. Sus estudios de primaria los realiz en San Juan de Lucanas, Puquio y Abancay, y los de secundaria en Ica, Huancayo y Lima. Ingres a la Facultad de Letras de la Universidad de San Marcos, en 1931; all se licenci en Literatura, y posteriormente curs Etnologa, recibindose de de bachiller en 1957 y doctor en 1963. De 1937 a 1938 sufri prisin en razn de una protesta contra un enviado del dictador italiano Benito Mussolini. Paralelamente a su formacin profesional, en 1941 empez a desempear el profesorado, primero en Sicuani, Cuzco, y luego en Lima, en los colegios nacionales Alfonso Ugarte, Guadalupe y Mariano Melgar, hasta 1949. Ejerci tambin como funcionario en el Ministerio de Educacin, poniendo en evidencia su inters por preservar y promover la cultura peruana, en especial la msica y la danza andinas. Fue Director de la Casa de la Cultura (1963-64) y Director del Museo Nacional de Historia (1964-66). En el campo de la docencia superior, fue catedrtico de Etnologa en la Universidad de San Marcos (1958-68) y en la Universidad Agraria La Molina (1962-69). Agobiado por conflictos emocionales, puso fin a sus das disparndose un tiro en la cabeza. Su obra narrativa refleja, descriptivamente, las experiencias de su vida recogidas de la realidad del mundo andino, y est representada por las siguientes obras: Agua (1935), Yawar Fiesta (1941), Diamantes y pedernales (1954), Los ros profundos (1958), El Sexto (1961), La agona de Rasu iti (1962), Todas las sangres (1964), El sueo del pongo (1965), El zorro de arriba y el zorro de abajo (publicado pstumamente en 1971). Toda su produccin literaria ha sido compilada en Obras completas (1983). Adems, realiz traducciones y antologas de poesa y cuentos quechuas. Sin embargo, sus trabajos de antropologa y etnologa conforman el grueso de toda su produccin intelectual escrita, y no han sido revalorados todava.