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EL MERCADO Y LA NATURALEZA

Karl Polanyi
Laseparacin del hombre y el suelo significaba la disolucin del organismo econmico en sus elementos, de modo que cada elemento pudiera encajar en la parte del sistema donde fuese ms til. El nuevo sistema se estableci primero al lado del antiguo, el que trataba de asimilar y absorber, controlando el suelo que todava se encontraba atado por lazos pre capitalista. Se aboli el secuestro feudal de la tierra. se buscaba la eliminacin de todas las reclamaciones de las organizaciones de vecindad o parentesco, especialmente las de los aristcratas y las de la iglesia, reclamaciones que exceptuaban a la tierra del comercio o la hipoteca .Los mayores cambios operados degolpe en esta direccin han sido laRevolucin francesa y las reformasbenthamianas de los aos 1830 y 1840. La verdadera significacin del librecambio provienede haber efectuado esta gran transformacin. La movilizacin de los productos de la tierra se extendi a las zonasrurales de las regiones tropicales y subtropicales; la divisin del trabajo entre industria y agricultura se generaliza todo el planeta. En consecuencia, poblaciones de zonaslejanas se vieron arrastradas por el torbellino de un cambio cuyos orgenes les resultaban oscuros, mientras quelas naciones europeas pasaban a depender, en lo que se refiere a sus actividades cotidianas, de una integracin de lavida de la humanidad que an no se haba alcanzado Pero si bien los Estados organizadosde Europa eran capaces de protegersecontra las sacudidas del librecambiointernacional, los pueblos colonizados,desorganizados, no podan hacerlo. Susrevueltas contra el imperialismo tenancomo objetivo obtener el estatuto polticoque colocara a los pueblos de ultramar alabrigo de conmociones sociales causadaspor las polticas comerciales europeas. Laproteccin que el hombre blanco podafcilmente autoprocurarse, en virtud delestatuto soberano de sus comunidades, resultaba inaccesible para el hombre decolor mientras no dispusiese de unacondicin primordial: el gobierno poltico. Las clases negociantes apadrinaron laexigencia de movilizacin de la tierra.Cobden dej consternados a lospropietarios agrcolas de Inglaterracuando afirm que la agricultura era unnegocio, y que quienes estaban arruinados deban abandonar el campo. Lasclases obreras, por su parte, simpatizaroncon el librecambio cuando se dieroncuenta de que obligaba a descender losprecios de los productos alimenticios. Lossindicatos se convirtieron en los bastionesdel antiagrarismo y el socialismo revolucionario estigmatiz al campesinadomundial, considerndolo una masa amorfade reaccionarios.

El liberalismo econmicoestaba ntimamente ligado al Estadoliberal, mientras que los intereses de losterratenientes no lo estaban: tal es elorigen de sus posiciones polticaspermanentes en la Europa continental, queprovoc la contracorriente de la polticaprusiana de Bismarck, aliment larevancha clerical y militar en Francia,reforz la influencia de la aristocraciafeudal en la Corte del Imperio de losHabsburgo, convirti a la Iglesia y alEjrcito en los centinelas de tronos a puntode desmoronarse. No se pueden separar claramente los peligros que amenazan al hombre de los peligros que amenazan a la naturaleza. La reaccin de la clase obrera y la del campesinado han conducido, ambas, al proteccionismo;laprimeraprincipalmente bajo la forma de la Legislacin social y de las leyes sobre eltrabajo de fbrica; la segunda bajo laforma de los derechos arancelarios paralos productos agrcolas y las leyes sobreel suelo. Existe, sin embargo, unadiferencia importante entre ellas: en situaciones crticas los granjeros y loscampesinos europeos defendieron elsistema de mercado que la poltica de laclase obrera haca peligrar. Mientras quela crisis del sistema, originariamenteinestable, estuvo provocada por las doscorrientesdel movimiento proteccionista, las capassociales ligadas a la tierra estabaninclinadas a establecer compromisos conel sistema de mercado, mientras que, porsu parte, la numerosa clase obrera nodudaba en romper sus reglas y endesafiarlo abiertamente