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Alcoholismo

El alcoholismo es una enfermedad que consiste en padecer una fuerte necesidad de ingerir alcohol etlico, de forma que existe una dependencia fsica del mismo, manifestada a travs de determinados sntomas de abstinencia cuando no es posible su ingesta. El alcohlico no tiene control sobre los lmites de su consumo y suele ir elevando a lo largo del tiempo su grado de tolerancia al alcohol.1

Caractersticas
Hasta el momento no existe una causa comn conocida de esta adiccin, aunque varios factores pueden desempear un papel importante en su desarrollo y las evidencias muestran que quien tiene un padre o una madre con alcoholismo tiene mayor probabilidad de adquirir esta enfermedad. Ello puede deberse, ms que al entorno social, familiar o campaas publicitarias, a la presencia de ciertos genes que podran aumentar el riesgo de alcoholismo. Algunos otros factores asociados a este padecimiento son la necesidad de aliviar la ansiedad, conflicto en relaciones interpersonales, depresin, baja autoestima, facilidad para conseguir el alcohol y aceptacin social del consumo de alcohol.2

Impacto social
El alcoholismo supone un serio riesgo para la salud que a menudo conlleva el riesgo de una muerte prematura como consecuencia de afecciones de tipo heptica como la cirrosis heptica, hemorragias internas, intoxicacin alcohlica, hepatocarcinoma, accidentes o suicidio. El alcoholismo no est fijado por la cantidad ingerida en un periodo determinado: personas afectadas por esta enfermedad pueden seguir patrones muy diferentes de comportamiento, existiendo tanto alcohlicos que consumen a diario, como alcohlicos que beben semanalmente, mensualmente, o sin una periodicidad fija. Si bien el proceso degenerativo tiende a acortar los plazos entre cada ingesta. El consumo excesivo y prolongado de esta sustancia va obligando al organismo a requerir cantidades crecientes para sentir los mismos efectos, a esto se le llama "tolerancia aumentada" y desencadena un mecanismo adaptativo del cuerpo hasta que llega a un lmite en el que se invierte la supuesta resistencia y entonces "asimila menos", por eso tolerar ms alcohol es en s un riesgo de alcoholizacin. Las defunciones por accidentes relacionados con el alcohol (choques, atropellamientos y suicidios) ocupan los primeros lugares entre las causas de muerte en muchos pases. Por ejemplo, en Espaa se considera que el consumo de alcohol-etanol causa ms de 100 mil muertes al ao, entre intoxicaciones por borrachera y accidentes de trfico.3 A su vez, la Secretara de Salud de Mxico reporta que el abuso del alcohol se relaciona con el 70% de las muertes por accidentes de trnsito y es la principal causa de fallecimiento entre los 15 y 30 aos de edad. Se estima que 27 mil mexicanos mueren cada ao por accidentes de trnsito y la mayora se debe a que se encontraban bajo los efectos del alcohol.4
Causas y efectos del alcoholismo

Causas
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Evasin. Soledad. Miedo. Falta de control emocional.

Problemas familiares que pueden incidir en que una persona se transforme en alcohlico:
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Culpabilidad Rencor Inseguridad Delincuencia Problemas econmicos Maltrato fsico

Efectos
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Trastornos severos de la conducta y de la comunicacin, tanto afectiva como social. Disminucin de las facultades mentales y obsesin por la ingesta de alcohol. Trastornos en la sexualidad. Lesiones orgnicas. lceras de estmago y de duodeno, la pancreatitis crnica y la cirrosis heptica, as como lesiones irreversibles en los sistemas nerviosos central y perifrico.

Las consecuencias del abuso del alcohol son serias. Las personas que beben mucho alcohol pueden aumentar el riesgo de desarrollar ciertos tipos de cncer, especialmente del hgado, el esfago, la garganta, y la laringe. El abuso del alcohol tambin puede causar cirrosis del hgado, problemas en el sistema de inmunidad, dao cerebral, y hasta puede daar el feto durante el embarazo. El beber alcohol aumenta los riesgos de muertes por accidentes automovilsticos, accidentes durante actividades recreativas, accidentes en el trabajo, y la probabilidad de que ocurran homicidios y suicidios. En trminos estrictamente econmicos, los problemas relacionados con el uso del alcohol le cuestan a la sociedad aproximadamente 100 billones de dlares por ao. En trminos de vida humana, el costo es incalculable. Alcoholismo en los adolescentes Una enfermedad o un entretenimiento? El consumo de bebidas alcohlicas ha sido siempre fuente de graves problemas, pero en la poca actual sus efectos negativos se han agravado por circunstancias nuevas. Una de ellas es que las bebidas alcohlicas se han popularizado rpidamente entre los adolescentes y cada vez son ms jvenes las personas que beben. Las causas que llevan a consumir alcohol a la juventud son mltiples y variadas. Para algunos, significa el falso atractivo de entrar en el mundo de los adultos y romper con las pautas que marcan el universo de la niez. Para muchos ms, en cambio, no hay verdadera diversin sin alcohol de por medio, y ello porque el alcohol, aun consumido en pequeas

cantidades, estimula la corteza cerebral y vuelve a las personas ms desenfadadas y ocurrentes. El problema es que tras esos primeros efectos de euforia aparece una prdida de autocontrol y las personas asumen conductas que sin el catalizador etlico no seran capaces de adoptar. El alcohol ingerido en forma abusiva constituye un factor denominador comn en muchos de los graves problemas que enfrenta la sociedad Argentina . El abuso de alcohol en los menores se encuentra instalado y socialmente aceptado. Se ha resuelto impulsar una fuerte ofensiva contra la venta de alcohol a menores. Cualquier transente puede presenciar el desalentador espectculo de menores que beben en la va pblica, en algunos casos refugindose en los umbrales y en otros a la vista y paciencia de los dems. Cmo obtienen las bebidas a pesar de las reglamentaciones vigentes? stas son reiteradamente violadas porque nadie se preocupa por hacerlas respetar. A ello se suman otros dos factores: el cuidado despreocupado de los respectivos ncleos familiares y el desmedido afn de lucro de ciertos comerciantes a los cuales tiene sin cuidado el dao que provocan. Al traspasar los lmites de una ingesta moderada, los bebedores de alcohol se arriesgan a transformarse en adictos. Las cifras del consumo juvenil comienzan a ser preocupantes por su progresivo asentamiento y por las pocas barreras capaces de contrarrestar su incidencia. Las estadsticasnos indican que la droga est presente en muchos mbitos antes incontaminados, sobre todo en los juveniles, donde el camino de introduccin es preparado por el consumo desmedido del alcohol. El alcohol representa una droga "lcita" con la cual se inician los jvenes en el vicio adictivo porque es barato, accesible y socialmente aceptado. Las organizaciones criminales lo utilizan como una puerta a nuevas experiencias dado que trabaja abriendo brechas en las que se infiltra, gradualmente, el concepto de iniciacin en el consumo. El exceso en el consumo de alcohol suele ser el primer paso antes de probar la marihuana o la cocana. El alcohol es, en muchos casos, el camino a la droga y muchsimos jvenes han comenzado a transitarlo. En A.A., asociacin que agrupa a los familiares de alcohlicos, afirman que antes lo ms comn era hablar de mujeres e hijos de alcohlicos. Pero cada vez es ms frecuente ver padres, amigos y maridos, ya que en los ltimos aos se increment el nmero de adolescentes y mujeres que tienen problemas con el alcohol. Por ese motivo, fundaron grupos de padres donde es posible compartir experiencias.