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Brian Murdock Copyright 2011

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Las preparaciones iban algo ms lentas que me haba anticipado. Parecamos una panda de ladrones de poca monta a punto de asaltar un banco. Aitor y Andrs venan ese mismo da en coche desde Madrid hasta nuestro lugar de partida en Tuy, aunque era posible que parasen en un pueblo en Orense para reunirse con Javier (el tercer compaero) para analizar los beneficios de una buena fiesta gastronmica anunciada para esta tarde. Me pareca muy bien. Haba que estar siempre atento a lo imprevisible. Yo, mientras tanto, recoga datos e informacin sobre la situacin en Galicia para los prximos das. Segua pronosticando buen tiempo. Las horas de ms calor no llegaban hasta cuando se supone que tenemos que estar en nuestro destino. Tampoco daban lluvia, lo cual siempre me gusta pues as no tendra que llevar mis botas de caminata que solo me servan para todo menos caminar. A pesar de la fama que tiene Galicia, no suele llover tanto en verano. Pero s puede llover y llover mucho. Y da igual la estacin. Recuerdo una semana en Ribadeo cuando estuvimos 6 das sin poder salir por las precipitaciones incesantes que caan. Era agosto. Mediados de agosto. Eso no ocurre en Madrid. Nunca. Pero, por fortuna, pareca que la cosa tena mejor pinta esta vez, salvo el calor. La humedad es mal acompaante del calor. Es bueno para el maz, pero no soy una mazorca. Y para andar, madre ma! La verdad es que no saba qu esperar. En realidad, lo que me interesaba (es decir, acojonaba) especialmente era la situacin de los 250.000 que se prevean para este ao y haca todo lo

posible para averiguar por donde andan. Ojal todos los peregrinos pudieran poseer un GPS para que yo pudiera tenerles controlados. Pero parece que no va a ser posible. Tena que fiarme de las pocas noticias que me llegaban. Lo curioso es que, en trminos modernos, la invasin de las masas es algo relativamente reciente. El Camino gozaba de gran xito durante la poca medieval pero a partir del Siglo XIV sufri un declive importante. Aunque nunca dej de existir, tampoco se puede decir que volva a triunfar como en los primeros siglos de vida. Estamos hablando de un abandono lento de unos 500 aos, al menos a nivel oficial, que no es poco tiempo. Localmente, muchos creyentes gallegos seguan con la tradicin, pero ms en plan de una jornada para llegar a la misa del peregrino. A partir de los aos 70, el renacimiento del Camino lleg cuando diversas asociaciones empezaban a estructurar la antigua va. Sin embargo, las estadsticas demuestran que, como enganche turstico, hasta hace pocos aos la realidad distaba mucho de ser lo que muchos piensan. La gente no se animaba. En el ao 1978, tan solo 13 personas estn registrados como peregrinos. 13 personas! Una representacin pauprrima y desafortunado como mnimo. Durante los aos 80, el nmero creci hasta una media de unas 5.000 personas, lo cual demuestra que empezaba a mostrar seales de vida otra vez. Aun as, el Camino debi de ser un lugar solitario entonces. Con la llegada del Ao Jacobeo de 1993, todo cambi radicalmente. Un golpe de brillantez inspir

al gobierno autnomo para transformar el Camino no solo en una ruta transitada por motivos religiosos sino una por la oportunidad de revivir la historia, convivir con nuevos amigos, y disfrutar de la vidaes decir, en turismo. Y funcion, por el amor de San Jaime. Si en 1992, fueron 9.764 los caminantes que lograron hacer el Camino, al ao siguiente, es nmero ascendi a 99.434. Eso es. Un incremento de 1.000%. No est mal, verdad? Las cifras caan otra vez a cantidades ms razonables pero la tendencia ha sido siempre hacia arriba. Y ahora ms de 100.000 habitualmente realizan con xito este reto cada ao normal. Supongo que me tengo que alegrar por la restauracin del Camino, que muchos hacen por motivos diversos, sobre todo por los espirituales. Lo que realmente me preocupaban eran los jvenes. Soy profesor de primaria y disfruto mucho de estar con ellos, pero en vacaciones tengo como costumbre tenerles lo menos cerca posible. Llammoslo un descanso profesional. En los dos ltimos das, he presenciado tanto en la tele como en directo manadas enteras de chicos, todos con el mismo color de camiseta, chillando y rindose y cantando. Vamos, pasndoselo genial. Qu asco! Qu derecho tienen de estar aqu? Por qu no se van a la playa con sus papis? Era un asunto serio. bamos a sufrir y sufrir mucho. La levedad no tena lugar aqu. Pero no paraban de llegar. Lo peor fue cuando vi en un reportaje sobre el camino estos das (lo llamaban la temporada alta del ao santo a mis amigos les voy a matar) un largo tren de humanidad por un sendero

que pareca una fila sinfn de refugiados en pleno xodo. El reportero par a un monitor para hablar de la experiencia pero no tengo ni idea de lo que deca porque solo me fij en su camiseta que pona una insignia grande con El Camino Portugus estampada sobre el pecho. Horror de horrores! Tengo que soportar a estos payasos? No me lo puedo creer. Era como tener que aprender de nuevo el subjuntivo en espaol otra vez. Quizs peor. Pareca tratarse de un macro-encuentro de jvenes cristianos que se iba a celebrar pronto. Se supona que ese tipo de actividades eran divertidas. Calcul que las masas de adolescentes descenderan sobre Santiago en algn momento este fin de semana, lo cual sera bueno ya que no pensbamos partir hasta el domingo. Por lo menos, eso era mi esperanza.

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