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1.16 Polaridad de las moléculas
Una molécula es polar cuando el centro de la carga negativa no coincide con el de la positiva. Tal molécula constituye un dipolo: dos cargas iguales y opuestas separadas en el espacio. A menudo se usa el símbolo p para caracterizar un dipolo, en el que la flecha apunta desde el extremo positivo hacia el negativo. La molécula tiene un momento dipolar Q, que es igual a la magnitud de la carga, e, multiplicada por la distancia, d, entre los centros de las cargas:

Q en unidades Debye, D

=

e x en u.e.s.

d en cm

Es posible medir los momentos dipolares de moléculas por un método que no puede describirse aquí; algunos de los valores obtenidos se dan en la tabla 1.4. Nos interesan los valores de los momentos dipolares como indicaciones de las polaridades relativas de diversas moléculas. Es un hecho que ciertas moléculas son polares, lo que ha dado origen a la especificación de que ciertos enlaces son polares. Nos hemos ocupado primero de la polaridad de los enlaces simplemente porque es conveniente considerar que la polaridad de una molécula es una combinación de las polaridades de los enlaces individuales. Moléculas como H2, O2, N2, CI2 y Br2 tienen momentos dipolares nulos, o sea, no son polares. Los dos átomos idénticos de cada una de estas moléculas tienen, por supuesto, la misma electronegatividad y comparten electrones por igual; e es cero y, por consiguiente, también lo es Q. Una molécula como el fluoruro de hidrógeno tiene el considerable momento dipoalr de 1.75 D. A pesar de que es una molécula pequeña, el flúor, muy electronegativo, atrae fuertemente los electrones: aunque d es pequeña, e es grande y, en consecuencia, Q lo es también. El metano y el tetracloruro de carbono, CCI4, tiene momentos dipolares nulos. Lógicamente, sería de esperar que los enlaces individuales al menos los del

que respalda así la estructura tetraédrica. NF3. El amoniaco tiene un momento dipolar de 1.84 D del agua se podría interpretar de forma similar. altamente simétrica. CH3CI. puesto que se pueden concebir otras estructuras que también darían como resultado una molécula no polar. en el cloruro de metilo. al de cualquier molécula en al que aparecen. ¿Que tipo de momento dipolar cabría esperar para el trifluoruro de nitrógeno. la polaridad de una molécula no sólo depende de la polaridad de sus enlaces individuales. pero debido a la disposición tetraédrica. aumentado por la suma de los momentos de enlace. y el resultado es un momento pequeño cuya dirección desconocemos.tetracloruro de carbono fuesen polares.24 D. Los momentos dipolares pueden dar información valiosa acerca de la estructura de las moléculas. El momento dipolar de 1. sus momentos se anulan (Fig. los pares de electrones no compartidos del agua deben contribuir a su momento dipolar y. ¿Como podemos explicar esto? Hemos olvidado el par de electrones no compartido.46 D. por lo que tiene un momento dipolar de 1. El momento observado para el amoniaco se debe muy probablemente al par no compartido. (Sin embargo.86 D.) . de hecho. pueden descartarse cualquier estructura para el tretracloruro de carbono que dé lugar a una molécula polar basándose tan sólo en el momento dipolar. estos momentos opuestos son casi de la misma magnitud. Así. con sus enlaces N-H moderadamente polares. sino mucho menor. y su dirección sería la indicada en el diagrama. no la confirma. que es piramidal como el amoniaco? El flúor es el elemento más electronegativo de todos por lo que sin duda debería atraer fuertemente los electrones del nitrógeno. Por ejemplo. mucho mayor que para el amoniaco. De modo análogo.16).17). 1.F deberían ser muy polares y su suma vectorial debería ser grande. 1. los enlaces N . En el NF3 (al igual que en el NH3) este par ocupa un orbital sp3 y debe contribuir con un momento dipolar en dirección opuesta al del momento neto de los enlaces N-F (Fig. no es mayor que el del amoniaco. la polaridad del enlace carbonocloro no se anula. el cual podría considerarse como un momento dipolar neto (una suma vectorial) resultante de los momentos de los tres enlaces individuales. Sin embargo. de la forma de la molécula. sino también de sus direcciones. es decir. ¿Cual es la realidad? El trifluoruro de nitrógeno tiene un momento dipolar de solamente 0.

considerando también los pares de electrones no compartidos.Los momentos dipolares de la mayoría de los compuestos no se han medido nunca. con los ángulos de enlace podemos estimar la polaridad de las moléculas. para estas sustancias debemos predecir la polaridad a partir de sus estructuras. . Con nuestros conocimientos sobre electronegatividad podemos estimar la polaridad de enlace.

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