La reproducción de las gimnospermas

n la gimnospermas, al igual que en las angiospermas, los gametofitos son microscópicos y crecen siempre a expensas del esporofito diploide. Sin embargo, a diferencia de aquellas, el órgano reproductor donde se encuentra el esporangio no es una flor con cáliz y corola, sino una estructura denominada cono. Los frutos y semillas de las gimnospermas son anemócoros, es decir, se polinizan ayudados por el aire, nunca por insectos u otros métodos. Las semillas se desarrollan dentro del gametofito femenino, que es rico en nutrientes. Igualmente, se asemejan a las angiospermas en que faltan los flagelos en sus espermatozoides. Sin embargo, la característica evolutiva de las angiospermas de poseer flores hermafroditas no existe en las gimnospermas, salvo algunas excepciones, sino que los carpelos o los estambres siempre se hallan sobre flores distintas, y rodeadas o no por hojas estériles, que como sucede en el pino, forman la piña.
El pino como ejemplo de reproducción de las gimnospermas

La mejor forma de exponer el proceso de reproducción de las gimnospermas es referirnos al pino, que aunque presenta variaciones secundarias en cuanto a la estructura floral y de reproducción, es en general representativo de estos vegetales.

Gimnosperma de la clase conífera

Los pinos son especies monoicas. El ciclo reproductivo abarca dos estaciones vegetativas, como sucede en el resto de las gimnospermas. Existen flores

y célula anteridial productiva. Los conos de semilla o flores femeninas están compuestas por escamas ovulíferas con dos óvulos cada una. consistentes en ramas reducidas y desplegadas en espiral rodeando un eje central. auque no se produce la división de la célula generativa hasta el verano siguiente. blando y verde. que es generativa y dará lugar a los espermatozoides y la célula tubular. Esta megaspora está formada por un tejido de almacenamiento y dos o tres arquegonios ovíferos. la célula del tubo forma el tubo polínico. donde aparece una célula madre de la megaspora rodeada del integumento. forman gran cantidad de granos de polen (microgametofito). En verano. que originará los dos núcleos espermáticos. El polen es depositado en las proximidades del óvulo y queda fijado por una sustancia pegajosa que éste libera. Como ya se dijo. Estas células. Se trata de un esporofito inmaduro que al germinar producirá una plántula. están situadas en la parte superior del árbol. La polinización se realiza por este medio. los frutos y semillas de las gimnospermas son anemócoros. es donde se produce la fecundación y la formación de la semilla. con un pequeño pedículo y dos sacos polínicos. Durante la polinización el cono es pequeño. donde se encuentran las células madre del polen.masculinas portadoras de polen que son conocidas como cono de polen. En las gimnospermas el ciclo dura dos estaciones vegetativas. dentro del óvulo. sale del cono. presentando un orificio para la entrada del tubo polínico. de un hipocotilo. al igual que en las angiospermas. solo una de ellas se transformará en el gametofito femenino. la cual una vez madura en otoño. cuyas escamas se separan y se encorvan. como en las angiospermas. se dispersan por el viento. El embrión consta. Las semillas desarrollan un ala que les permite su dispersión por el viento. con la nucela o esporangio femenino. Uno de ellos es expulsado del tubo y degenera. por meiosis. que permanece así durante el verano hasta el invierno siguientes. cuyo protoplasto se divide en dos células denominadas célula protalial (sin función aparente). que se desarrolla en la semilla. Es entonces cuando las escamas del cono se endurecen y se cierran en un cono compacto. ya que los granos de polen poseen dos alas globosas. En cada una de sus escamas hay dos óvulos jóvenes. los microsporangios. . El tubo polínico penetra a través del micrópilo y la célula generativa se transforma en una célula pedicular y otra somática. al año aproximadamente de la polinización. En este estado y con las escamas del cono de semilla ligeramente separadas se produce la polinización. encargada de formar el tubo polínico. Cuando sucede más tarde la germinación. que es cuando la célula madre de la megaspora se divide por meiosis formando cuatro megasporas. es decir. finaliza este proceso y se produce la fecundación. el otro se une a la ovocélula formando un cigoto. varios cotiledones y un ápice caulinar. en que se produce la fecundación. éstas se desarrollan en la base del árbol y están formados por unos múltiples microsporófilos que están dispuestos en hélice.

Los conos masculinos son más pequeños que los femeninos y se encuentran en las ramas más bajas del árbol. sólo tienen una bráceta. d) el embrión se encuentra protegido de la deshidratación y de posibles daños mecánicos por la semilla. Todas las coníferas producen dos tipos de esporas que se desarrollan en las piñas o conos masculinos y femeninos. Estas esporas dan origen a gran cantidad de granos de polen o gametofitos masculinos que son transportados a través del viento. cada planta posee simultáneamente los dos sexos. que dan origen al gametofito femenino. Todas estas características hacen que las gimnospermas sean las primeras plantas cuya reproducción está totalmente adaptada a la vida terrestre.Analicemos el ciclo vital de un pino (figura 1). Los conos masculinos están formados por estructuras superpuestas en forma de hojas. una de las gimnospermas más conocidas por todos nosotros. deja en libertad a las semillas que poseen un ala de tegumento que facilita su dispersión a través del viento. En la base de cada una de estas hojas se encuentran las células formadoras de esporas haploides. el embrión puede permanecer en estado de latencia hasta que las condiciones ambientales sean las adecuadas para la germinación de la semilla y alimentarse de los nutrientes presentes en esta estructura. es decir. Una vez realizada la fecundación de los núcleos. Este proceso puede llegar a durar hasta un año. es decir. Los pinos pertenecen al subgrupo de las coníferas. Cuando caen en los conos femeninos. Por ejemplo: a) la fecundación no depende del agua. . c) al permanecer el gametofito femenino en el esporofito. una escama y dos óvulos. Sin embargo. Estas flores se agrupan alrededor de un eje floral y dan lugar a una inflorescencia denominada cono femenino o piña. sus flores son unisexuales. Las flores femeninas no tienen cáliz ni corola. El gametofito femenino rodea el embrión y pasa a formar parte del material nutritivo en la semilla madura. Tanto el embrión como el material nutritivo quedan rodeados por el tegumento que protege a la semilla. Los conos femeninos están formados por unas hojas leñosas que poseen en sus bases células formadoras de esporas haploides. se forma una cigota 2n que se divide mitóticamente y origina el embrión del esporofito. la cigota y el embrión poseen mayor protección en sus primeras etapas de desarrollo. Las gimnospermas son plantas monoicas. el árbol corresponde a la generación esporofítica 2n y los gametofitos n consisten en un número pequeño de células que se originan en el esporofito. en una misma planta hay flores masculinas y flores femeninas distintas entre sí. se desarrolla en los granos de polen un largo tubo polínico que pone en contacto el núcleo masculino con el femenino. Los conos femeninos están ubicados en las ramas más altas. Las gimnospermas presentan varios avances evolutivos sobre los helechos. germinan y originan nuevos esporofitos. El óvulo contiene al final de su desarrollo un saco embrionario con dos arquegonios que contienen dos oosferas o gametos femeninos cada uno. De esta manera. En el ciclo vital de estas plantas. Cuando el cono femenino se abre. Si las semillas caen sobre la tierra y en un ambiente adecuado. facilitándose así las posibilidades de una fecundación exitosa. b) la formación de un tubo polínico que guía el encuentro de los núcleos femenino y masculino.

En la fecundación. En los sacos polínicos se forman las células madre que dan lugar a los granos de polen. que origina un cigoto diploide que dará lugar al embrión. uno de los anterozoides se une a una oosfera.Las flores masculinas están constituidas por una escama y dos casos polínicos o microsporangios. los granos de polen tienen dos sacos aéreos que favorecen su llegada hasta la flor femenina. en cuyo interior hay dos anterozoides o gametos masculinos. que se hace leñoso. . y protegido por el tegumento del óvulo. También forman conos al agruparse alrededor de un eje floral. Para favorecer la polinización. El embrión queda englobado en células de reserva. el endospermo o albumen.

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