La reproducción de las gimnospermas

n la gimnospermas, al igual que en las angiospermas, los gametofitos son microscópicos y crecen siempre a expensas del esporofito diploide. Sin embargo, a diferencia de aquellas, el órgano reproductor donde se encuentra el esporangio no es una flor con cáliz y corola, sino una estructura denominada cono. Los frutos y semillas de las gimnospermas son anemócoros, es decir, se polinizan ayudados por el aire, nunca por insectos u otros métodos. Las semillas se desarrollan dentro del gametofito femenino, que es rico en nutrientes. Igualmente, se asemejan a las angiospermas en que faltan los flagelos en sus espermatozoides. Sin embargo, la característica evolutiva de las angiospermas de poseer flores hermafroditas no existe en las gimnospermas, salvo algunas excepciones, sino que los carpelos o los estambres siempre se hallan sobre flores distintas, y rodeadas o no por hojas estériles, que como sucede en el pino, forman la piña.
El pino como ejemplo de reproducción de las gimnospermas

La mejor forma de exponer el proceso de reproducción de las gimnospermas es referirnos al pino, que aunque presenta variaciones secundarias en cuanto a la estructura floral y de reproducción, es en general representativo de estos vegetales.

Gimnosperma de la clase conífera

Los pinos son especies monoicas. El ciclo reproductivo abarca dos estaciones vegetativas, como sucede en el resto de las gimnospermas. Existen flores

por meiosis. solo una de ellas se transformará en el gametofito femenino. el otro se une a la ovocélula formando un cigoto. Durante la polinización el cono es pequeño. Las semillas desarrollan un ala que les permite su dispersión por el viento. Estas células. dentro del óvulo. al año aproximadamente de la polinización. ya que los granos de polen poseen dos alas globosas. En cada una de sus escamas hay dos óvulos jóvenes. los microsporangios. cuyas escamas se separan y se encorvan. la cual una vez madura en otoño. En verano. como en las angiospermas. están situadas en la parte superior del árbol. Como ya se dijo. que es cuando la célula madre de la megaspora se divide por meiosis formando cuatro megasporas. . Los conos de semilla o flores femeninas están compuestas por escamas ovulíferas con dos óvulos cada una. de un hipocotilo. que originará los dos núcleos espermáticos. sale del cono. con un pequeño pedículo y dos sacos polínicos. Se trata de un esporofito inmaduro que al germinar producirá una plántula. que es generativa y dará lugar a los espermatozoides y la célula tubular. que permanece así durante el verano hasta el invierno siguientes. El tubo polínico penetra a través del micrópilo y la célula generativa se transforma en una célula pedicular y otra somática. que se desarrolla en la semilla. Esta megaspora está formada por un tejido de almacenamiento y dos o tres arquegonios ovíferos. donde se encuentran las células madre del polen. donde aparece una célula madre de la megaspora rodeada del integumento. se dispersan por el viento. los frutos y semillas de las gimnospermas son anemócoros. en que se produce la fecundación. auque no se produce la división de la célula generativa hasta el verano siguiente. finaliza este proceso y se produce la fecundación.masculinas portadoras de polen que son conocidas como cono de polen. forman gran cantidad de granos de polen (microgametofito). con la nucela o esporangio femenino. cuyo protoplasto se divide en dos células denominadas célula protalial (sin función aparente). En las gimnospermas el ciclo dura dos estaciones vegetativas. es decir. la célula del tubo forma el tubo polínico. La polinización se realiza por este medio. presentando un orificio para la entrada del tubo polínico. varios cotiledones y un ápice caulinar. encargada de formar el tubo polínico. al igual que en las angiospermas. éstas se desarrollan en la base del árbol y están formados por unos múltiples microsporófilos que están dispuestos en hélice. El polen es depositado en las proximidades del óvulo y queda fijado por una sustancia pegajosa que éste libera. Es entonces cuando las escamas del cono se endurecen y se cierran en un cono compacto. es donde se produce la fecundación y la formación de la semilla. consistentes en ramas reducidas y desplegadas en espiral rodeando un eje central. En este estado y con las escamas del cono de semilla ligeramente separadas se produce la polinización. Uno de ellos es expulsado del tubo y degenera. El embrión consta. y célula anteridial productiva. Cuando sucede más tarde la germinación. blando y verde.

cada planta posee simultáneamente los dos sexos. sus flores son unisexuales. se desarrolla en los granos de polen un largo tubo polínico que pone en contacto el núcleo masculino con el femenino. es decir. una escama y dos óvulos. facilitándose así las posibilidades de una fecundación exitosa. que dan origen al gametofito femenino. Las flores femeninas no tienen cáliz ni corola. Los pinos pertenecen al subgrupo de las coníferas. El óvulo contiene al final de su desarrollo un saco embrionario con dos arquegonios que contienen dos oosferas o gametos femeninos cada uno. d) el embrión se encuentra protegido de la deshidratación y de posibles daños mecánicos por la semilla. una de las gimnospermas más conocidas por todos nosotros. se forma una cigota 2n que se divide mitóticamente y origina el embrión del esporofito. En la base de cada una de estas hojas se encuentran las células formadoras de esporas haploides. es decir. sólo tienen una bráceta. Tanto el embrión como el material nutritivo quedan rodeados por el tegumento que protege a la semilla. el embrión puede permanecer en estado de latencia hasta que las condiciones ambientales sean las adecuadas para la germinación de la semilla y alimentarse de los nutrientes presentes en esta estructura. Cuando el cono femenino se abre. Estas flores se agrupan alrededor de un eje floral y dan lugar a una inflorescencia denominada cono femenino o piña. Si las semillas caen sobre la tierra y en un ambiente adecuado. Por ejemplo: a) la fecundación no depende del agua. Cuando caen en los conos femeninos. el árbol corresponde a la generación esporofítica 2n y los gametofitos n consisten en un número pequeño de células que se originan en el esporofito. Todas las coníferas producen dos tipos de esporas que se desarrollan en las piñas o conos masculinos y femeninos. . Las gimnospermas presentan varios avances evolutivos sobre los helechos. la cigota y el embrión poseen mayor protección en sus primeras etapas de desarrollo. El gametofito femenino rodea el embrión y pasa a formar parte del material nutritivo en la semilla madura. Las gimnospermas son plantas monoicas. en una misma planta hay flores masculinas y flores femeninas distintas entre sí. Los conos femeninos están ubicados en las ramas más altas. Los conos femeninos están formados por unas hojas leñosas que poseen en sus bases células formadoras de esporas haploides. b) la formación de un tubo polínico que guía el encuentro de los núcleos femenino y masculino. En el ciclo vital de estas plantas. Los conos masculinos son más pequeños que los femeninos y se encuentran en las ramas más bajas del árbol. Sin embargo. Este proceso puede llegar a durar hasta un año. De esta manera. germinan y originan nuevos esporofitos. c) al permanecer el gametofito femenino en el esporofito. Todas estas características hacen que las gimnospermas sean las primeras plantas cuya reproducción está totalmente adaptada a la vida terrestre. deja en libertad a las semillas que poseen un ala de tegumento que facilita su dispersión a través del viento. Los conos masculinos están formados por estructuras superpuestas en forma de hojas. Una vez realizada la fecundación de los núcleos. Estas esporas dan origen a gran cantidad de granos de polen o gametofitos masculinos que son transportados a través del viento.Analicemos el ciclo vital de un pino (figura 1).

que se hace leñoso. los granos de polen tienen dos sacos aéreos que favorecen su llegada hasta la flor femenina. en cuyo interior hay dos anterozoides o gametos masculinos. y protegido por el tegumento del óvulo. El embrión queda englobado en células de reserva.Las flores masculinas están constituidas por una escama y dos casos polínicos o microsporangios. En los sacos polínicos se forman las células madre que dan lugar a los granos de polen. También forman conos al agruparse alrededor de un eje floral. el endospermo o albumen. . En la fecundación. que origina un cigoto diploide que dará lugar al embrión. uno de los anterozoides se une a una oosfera. Para favorecer la polinización.

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