La reproducción de las gimnospermas

n la gimnospermas, al igual que en las angiospermas, los gametofitos son microscópicos y crecen siempre a expensas del esporofito diploide. Sin embargo, a diferencia de aquellas, el órgano reproductor donde se encuentra el esporangio no es una flor con cáliz y corola, sino una estructura denominada cono. Los frutos y semillas de las gimnospermas son anemócoros, es decir, se polinizan ayudados por el aire, nunca por insectos u otros métodos. Las semillas se desarrollan dentro del gametofito femenino, que es rico en nutrientes. Igualmente, se asemejan a las angiospermas en que faltan los flagelos en sus espermatozoides. Sin embargo, la característica evolutiva de las angiospermas de poseer flores hermafroditas no existe en las gimnospermas, salvo algunas excepciones, sino que los carpelos o los estambres siempre se hallan sobre flores distintas, y rodeadas o no por hojas estériles, que como sucede en el pino, forman la piña.
El pino como ejemplo de reproducción de las gimnospermas

La mejor forma de exponer el proceso de reproducción de las gimnospermas es referirnos al pino, que aunque presenta variaciones secundarias en cuanto a la estructura floral y de reproducción, es en general representativo de estos vegetales.

Gimnosperma de la clase conífera

Los pinos son especies monoicas. El ciclo reproductivo abarca dos estaciones vegetativas, como sucede en el resto de las gimnospermas. Existen flores

El embrión consta. En verano. y célula anteridial productiva. con la nucela o esporangio femenino. que se desarrolla en la semilla. Es entonces cuando las escamas del cono se endurecen y se cierran en un cono compacto. se dispersan por el viento. de un hipocotilo. auque no se produce la división de la célula generativa hasta el verano siguiente. En este estado y con las escamas del cono de semilla ligeramente separadas se produce la polinización. donde aparece una célula madre de la megaspora rodeada del integumento. consistentes en ramas reducidas y desplegadas en espiral rodeando un eje central. El polen es depositado en las proximidades del óvulo y queda fijado por una sustancia pegajosa que éste libera. La polinización se realiza por este medio. los microsporangios. . solo una de ellas se transformará en el gametofito femenino. Uno de ellos es expulsado del tubo y degenera. encargada de formar el tubo polínico. es donde se produce la fecundación y la formación de la semilla. cuyo protoplasto se divide en dos células denominadas célula protalial (sin función aparente). como en las angiospermas. están situadas en la parte superior del árbol. los frutos y semillas de las gimnospermas son anemócoros. En cada una de sus escamas hay dos óvulos jóvenes. que originará los dos núcleos espermáticos. es decir. con un pequeño pedículo y dos sacos polínicos. que es cuando la célula madre de la megaspora se divide por meiosis formando cuatro megasporas. presentando un orificio para la entrada del tubo polínico. sale del cono. varios cotiledones y un ápice caulinar. Estas células. que permanece así durante el verano hasta el invierno siguientes. El tubo polínico penetra a través del micrópilo y la célula generativa se transforma en una célula pedicular y otra somática. dentro del óvulo. Cuando sucede más tarde la germinación. cuyas escamas se separan y se encorvan. Las semillas desarrollan un ala que les permite su dispersión por el viento. Los conos de semilla o flores femeninas están compuestas por escamas ovulíferas con dos óvulos cada una. la célula del tubo forma el tubo polínico. éstas se desarrollan en la base del árbol y están formados por unos múltiples microsporófilos que están dispuestos en hélice. en que se produce la fecundación. la cual una vez madura en otoño. que es generativa y dará lugar a los espermatozoides y la célula tubular. al año aproximadamente de la polinización. En las gimnospermas el ciclo dura dos estaciones vegetativas. finaliza este proceso y se produce la fecundación.masculinas portadoras de polen que son conocidas como cono de polen. al igual que en las angiospermas. forman gran cantidad de granos de polen (microgametofito). el otro se une a la ovocélula formando un cigoto. ya que los granos de polen poseen dos alas globosas. blando y verde. Como ya se dijo. Esta megaspora está formada por un tejido de almacenamiento y dos o tres arquegonios ovíferos. donde se encuentran las células madre del polen. por meiosis. Se trata de un esporofito inmaduro que al germinar producirá una plántula. Durante la polinización el cono es pequeño.

. Estas flores se agrupan alrededor de un eje floral y dan lugar a una inflorescencia denominada cono femenino o piña. Por ejemplo: a) la fecundación no depende del agua. Las gimnospermas presentan varios avances evolutivos sobre los helechos. Los pinos pertenecen al subgrupo de las coníferas. una de las gimnospermas más conocidas por todos nosotros. Los conos masculinos son más pequeños que los femeninos y se encuentran en las ramas más bajas del árbol. Todas estas características hacen que las gimnospermas sean las primeras plantas cuya reproducción está totalmente adaptada a la vida terrestre. Si las semillas caen sobre la tierra y en un ambiente adecuado. b) la formación de un tubo polínico que guía el encuentro de los núcleos femenino y masculino. el árbol corresponde a la generación esporofítica 2n y los gametofitos n consisten en un número pequeño de células que se originan en el esporofito. Una vez realizada la fecundación de los núcleos. El óvulo contiene al final de su desarrollo un saco embrionario con dos arquegonios que contienen dos oosferas o gametos femeninos cada uno. Las gimnospermas son plantas monoicas. la cigota y el embrión poseen mayor protección en sus primeras etapas de desarrollo. una escama y dos óvulos. se forma una cigota 2n que se divide mitóticamente y origina el embrión del esporofito. facilitándose así las posibilidades de una fecundación exitosa. en una misma planta hay flores masculinas y flores femeninas distintas entre sí. En el ciclo vital de estas plantas. Los conos femeninos están ubicados en las ramas más altas. que dan origen al gametofito femenino. Los conos femeninos están formados por unas hojas leñosas que poseen en sus bases células formadoras de esporas haploides. Todas las coníferas producen dos tipos de esporas que se desarrollan en las piñas o conos masculinos y femeninos. sólo tienen una bráceta. Los conos masculinos están formados por estructuras superpuestas en forma de hojas. En la base de cada una de estas hojas se encuentran las células formadoras de esporas haploides. se desarrolla en los granos de polen un largo tubo polínico que pone en contacto el núcleo masculino con el femenino.Analicemos el ciclo vital de un pino (figura 1). Estas esporas dan origen a gran cantidad de granos de polen o gametofitos masculinos que son transportados a través del viento. Las flores femeninas no tienen cáliz ni corola. Este proceso puede llegar a durar hasta un año. Tanto el embrión como el material nutritivo quedan rodeados por el tegumento que protege a la semilla. el embrión puede permanecer en estado de latencia hasta que las condiciones ambientales sean las adecuadas para la germinación de la semilla y alimentarse de los nutrientes presentes en esta estructura. d) el embrión se encuentra protegido de la deshidratación y de posibles daños mecánicos por la semilla. Cuando el cono femenino se abre. deja en libertad a las semillas que poseen un ala de tegumento que facilita su dispersión a través del viento. Cuando caen en los conos femeninos. Sin embargo. El gametofito femenino rodea el embrión y pasa a formar parte del material nutritivo en la semilla madura. cada planta posee simultáneamente los dos sexos. germinan y originan nuevos esporofitos. es decir. De esta manera. es decir. sus flores son unisexuales. c) al permanecer el gametofito femenino en el esporofito.

los granos de polen tienen dos sacos aéreos que favorecen su llegada hasta la flor femenina. El embrión queda englobado en células de reserva. . uno de los anterozoides se une a una oosfera. En los sacos polínicos se forman las células madre que dan lugar a los granos de polen. el endospermo o albumen. Para favorecer la polinización. También forman conos al agruparse alrededor de un eje floral. En la fecundación. en cuyo interior hay dos anterozoides o gametos masculinos.Las flores masculinas están constituidas por una escama y dos casos polínicos o microsporangios. y protegido por el tegumento del óvulo. que origina un cigoto diploide que dará lugar al embrión. que se hace leñoso.

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