La reproducción de las gimnospermas

n la gimnospermas, al igual que en las angiospermas, los gametofitos son microscópicos y crecen siempre a expensas del esporofito diploide. Sin embargo, a diferencia de aquellas, el órgano reproductor donde se encuentra el esporangio no es una flor con cáliz y corola, sino una estructura denominada cono. Los frutos y semillas de las gimnospermas son anemócoros, es decir, se polinizan ayudados por el aire, nunca por insectos u otros métodos. Las semillas se desarrollan dentro del gametofito femenino, que es rico en nutrientes. Igualmente, se asemejan a las angiospermas en que faltan los flagelos en sus espermatozoides. Sin embargo, la característica evolutiva de las angiospermas de poseer flores hermafroditas no existe en las gimnospermas, salvo algunas excepciones, sino que los carpelos o los estambres siempre se hallan sobre flores distintas, y rodeadas o no por hojas estériles, que como sucede en el pino, forman la piña.
El pino como ejemplo de reproducción de las gimnospermas

La mejor forma de exponer el proceso de reproducción de las gimnospermas es referirnos al pino, que aunque presenta variaciones secundarias en cuanto a la estructura floral y de reproducción, es en general representativo de estos vegetales.

Gimnosperma de la clase conífera

Los pinos son especies monoicas. El ciclo reproductivo abarca dos estaciones vegetativas, como sucede en el resto de las gimnospermas. Existen flores

blando y verde. la célula del tubo forma el tubo polínico. presentando un orificio para la entrada del tubo polínico. Esta megaspora está formada por un tejido de almacenamiento y dos o tres arquegonios ovíferos. Como ya se dijo. los microsporangios. El tubo polínico penetra a través del micrópilo y la célula generativa se transforma en una célula pedicular y otra somática. con la nucela o esporangio femenino. ya que los granos de polen poseen dos alas globosas. la cual una vez madura en otoño. cuyo protoplasto se divide en dos células denominadas célula protalial (sin función aparente). donde se encuentran las células madre del polen. es donde se produce la fecundación y la formación de la semilla. Estas células. En este estado y con las escamas del cono de semilla ligeramente separadas se produce la polinización. En verano. al año aproximadamente de la polinización. el otro se une a la ovocélula formando un cigoto. al igual que en las angiospermas.masculinas portadoras de polen que son conocidas como cono de polen. y célula anteridial productiva. En cada una de sus escamas hay dos óvulos jóvenes. Es entonces cuando las escamas del cono se endurecen y se cierran en un cono compacto. dentro del óvulo. Los conos de semilla o flores femeninas están compuestas por escamas ovulíferas con dos óvulos cada una. que permanece así durante el verano hasta el invierno siguientes. consistentes en ramas reducidas y desplegadas en espiral rodeando un eje central. éstas se desarrollan en la base del árbol y están formados por unos múltiples microsporófilos que están dispuestos en hélice. . como en las angiospermas. encargada de formar el tubo polínico. solo una de ellas se transformará en el gametofito femenino. El embrión consta. que es generativa y dará lugar a los espermatozoides y la célula tubular. varios cotiledones y un ápice caulinar. Las semillas desarrollan un ala que les permite su dispersión por el viento. de un hipocotilo. que es cuando la célula madre de la megaspora se divide por meiosis formando cuatro megasporas. Uno de ellos es expulsado del tubo y degenera. están situadas en la parte superior del árbol. El polen es depositado en las proximidades del óvulo y queda fijado por una sustancia pegajosa que éste libera. forman gran cantidad de granos de polen (microgametofito). Durante la polinización el cono es pequeño. Cuando sucede más tarde la germinación. que se desarrolla en la semilla. por meiosis. En las gimnospermas el ciclo dura dos estaciones vegetativas. se dispersan por el viento. que originará los dos núcleos espermáticos. cuyas escamas se separan y se encorvan. La polinización se realiza por este medio. con un pequeño pedículo y dos sacos polínicos. en que se produce la fecundación. donde aparece una célula madre de la megaspora rodeada del integumento. los frutos y semillas de las gimnospermas son anemócoros. Se trata de un esporofito inmaduro que al germinar producirá una plántula. sale del cono. auque no se produce la división de la célula generativa hasta el verano siguiente. finaliza este proceso y se produce la fecundación. es decir.

Los pinos pertenecen al subgrupo de las coníferas. Las gimnospermas son plantas monoicas. se forma una cigota 2n que se divide mitóticamente y origina el embrión del esporofito. Todas estas características hacen que las gimnospermas sean las primeras plantas cuya reproducción está totalmente adaptada a la vida terrestre. El óvulo contiene al final de su desarrollo un saco embrionario con dos arquegonios que contienen dos oosferas o gametos femeninos cada uno. sus flores son unisexuales. Sin embargo. Los conos femeninos están ubicados en las ramas más altas. que dan origen al gametofito femenino. Cuando el cono femenino se abre. . en una misma planta hay flores masculinas y flores femeninas distintas entre sí. Una vez realizada la fecundación de los núcleos. Las flores femeninas no tienen cáliz ni corola. germinan y originan nuevos esporofitos. facilitándose así las posibilidades de una fecundación exitosa. Los conos femeninos están formados por unas hojas leñosas que poseen en sus bases células formadoras de esporas haploides. el embrión puede permanecer en estado de latencia hasta que las condiciones ambientales sean las adecuadas para la germinación de la semilla y alimentarse de los nutrientes presentes en esta estructura. es decir. El gametofito femenino rodea el embrión y pasa a formar parte del material nutritivo en la semilla madura. Estas esporas dan origen a gran cantidad de granos de polen o gametofitos masculinos que son transportados a través del viento. Los conos masculinos están formados por estructuras superpuestas en forma de hojas. Las gimnospermas presentan varios avances evolutivos sobre los helechos. deja en libertad a las semillas que poseen un ala de tegumento que facilita su dispersión a través del viento. se desarrolla en los granos de polen un largo tubo polínico que pone en contacto el núcleo masculino con el femenino. la cigota y el embrión poseen mayor protección en sus primeras etapas de desarrollo. Estas flores se agrupan alrededor de un eje floral y dan lugar a una inflorescencia denominada cono femenino o piña. c) al permanecer el gametofito femenino en el esporofito. el árbol corresponde a la generación esporofítica 2n y los gametofitos n consisten en un número pequeño de células que se originan en el esporofito. b) la formación de un tubo polínico que guía el encuentro de los núcleos femenino y masculino. cada planta posee simultáneamente los dos sexos.Analicemos el ciclo vital de un pino (figura 1). Cuando caen en los conos femeninos. Todas las coníferas producen dos tipos de esporas que se desarrollan en las piñas o conos masculinos y femeninos. Si las semillas caen sobre la tierra y en un ambiente adecuado. En la base de cada una de estas hojas se encuentran las células formadoras de esporas haploides. Este proceso puede llegar a durar hasta un año. Tanto el embrión como el material nutritivo quedan rodeados por el tegumento que protege a la semilla. Los conos masculinos son más pequeños que los femeninos y se encuentran en las ramas más bajas del árbol. Por ejemplo: a) la fecundación no depende del agua. sólo tienen una bráceta. En el ciclo vital de estas plantas. una escama y dos óvulos. d) el embrión se encuentra protegido de la deshidratación y de posibles daños mecánicos por la semilla. es decir. una de las gimnospermas más conocidas por todos nosotros. De esta manera.

en cuyo interior hay dos anterozoides o gametos masculinos. uno de los anterozoides se une a una oosfera. . En la fecundación. Para favorecer la polinización.Las flores masculinas están constituidas por una escama y dos casos polínicos o microsporangios. el endospermo o albumen. En los sacos polínicos se forman las células madre que dan lugar a los granos de polen. que origina un cigoto diploide que dará lugar al embrión. que se hace leñoso. El embrión queda englobado en células de reserva. y protegido por el tegumento del óvulo. los granos de polen tienen dos sacos aéreos que favorecen su llegada hasta la flor femenina. También forman conos al agruparse alrededor de un eje floral.