BALANCE HÍDRICO Las técnicas del balance hídrico, uno de los principales objetivos en hidrologla, son un medio para

solucionar importantes problemas hidrológicos teóricos y prácticos. A partir de un estudio del balance hídrico es posible hacer una evaluación cuantitativa de los recursos de agua y sus modificaciones por influencia de las actividades del hombre. El conocimiento de la estructura del balance hídrico de lagos, cuencas superficiales y cuencas subterráneas, es fundamental para conseguir un uso más racional de los recursos de agua en el espacio y en el tiempo, así como para mejorar el control y redistribución de los mismos; por ejemplo: trasvases de cuencas, control de máximas crecidas, etc. El balance hídrico ayuda en la predicción de las consecuencias debidas a cambios artificiales en el régimen de ríos, lagos y cuencas subterráneas. La información que proporciona el balance hídrico de las cuencas de ríos y lagos para cortos períodos de tiempo (estaciones, meses, semanas y días) se utiliza para explotación de embalses y para predicciones hidrológicas.

LOS COMPONENTES PRINCIPALES DEL BALANCE HIDRICO: 

El balance hídrico en zonas: cuencas de ríos, países, regiones físicas y continentes.  El balance hídrico en grandes masas de agua, como lagos y embalses, aguas subterráneas, glaciares y capas de hielo, mares interiores y la atmósfera.  El balance hídrico en zonas o cuencas con características hidrológicas especiales, por ejemplo, porcentajes importantes de superficie de bosques o vegetación, zonas de regadío, etc, que afectan sustancial- mente al balance hídrico.

LA ECUACION DEL BALANCE HIDRICO FORMA GENERAL DE LA ECUACIÓN DEL BALANCE HÍDRICO

El estudio del balance hídrico en hidrológico se basa en la aplicación del principio de conservación de masas, también conocido por nosotros como ecuación de la continuidad. Esta establece que, para cualquier volumen arbitrario y durante cualquier período de tiempo, la diferencia entre las entradas y salidas estará condicionada por la variación del volumen de agua almacenada.

del objeto del cálculo. de sus características hidrográficas e hidrológicas. superficie de la masa de agua (E) y la salida de corrientes de agua superficial y subterránea desde la cuenca o masa de agua considerada (Qso y Qu0 ).Qso . Cuando las entradas superan a las salidas el volumen de agua almacenada (AS) aumenta y cuando ocurre lo contrario disminuye.). indica los valores relativos de entrada y salida de flujo y la variación del volumen'de agua almacenada en la zona o masa de agua. por tanto. .971). baja crecida) para el cual se calcula el balance hídrico. la técnica del balance hídrico implica mediciones de ambos aspectos. por lo tanto. de las dimensiones de la masa de agua. Todos los componentes del balance hídrico están sujetos a errores de medida o estimación. realmente recibida en la superficie del suelo. de la duración del balance. del tipo de masa de agua (cuenca de un río. la ecuación del balance hídrico (1) podrá simplificarse o hacerse más compleja.. por ejemplo. La ecuación del balance hídrico. 1. para cualquier zona o cuenca natural (tal como la cuenca de un río) o cualquier masa de agua.V = 0 Otras formas de la ecuación del balance hídrico Para su aplicación a ciertos cálculos. etc. algunas mediciones se eliminan en función del volumen y período de tiempo utilizados para el cálculo del balance (UNESCO. las entradas en la ecuación del balance hídrico comprenden la precipitación (P). y la ecuación del balance deberá incluir. el balance hídrico para cualquier masa de agua y cualquier intervalo de tiempo. Qui y Quo son pequeños comparados con otros términos y. y las aguas superficiales y subterráneas recibidas dentro de la cuenca o masa de agua desde fuera (Qsi y Qui). así. un término residual o de diferencia (v). el intercambio de aguas subterráneas con cuencas' vecinas se supone igual a cero. En grandes cuencas de ríos. dependiendo de los datos disponibles.E . lago o embalse. almacenamientos y flujos del agua. en forma de lluvia o nieve. En general. sin embargo. Las salidas en la ecuación incluyen la evaporación desde la. en su forma más general. y de la fase del régimen hidrológico (crecida. vendrá representado por la siguiente ecuación: P + Qsi + Qui .En general.Quo .AS . se desprecian. Por tanto.

Qsi no figura en la ecuación del balance para una cuenca de un río. Los balances hídricos para valores medios se calculan para un ciclo anual (año calendario o año hidrológico).Asl . llamados algunas veces corrientes. positivos y negativos. a escala anual.Quo .V = 0 Donde Qsi representa la derivación neta o entrada de agua superficial procedente de otras cuencas.ASsn . aunque también pueden hacerse para cualquier estación o mes.Qso .ASgl . los términos de la ecuación (1) pueden simplificarse. en los lagos y embalses (ASL). el incremento o variación del volumen total de agua almacenada (AS) en una cuenca pequeña de un río comprenderá la variación de la humedad almacenada en el suelo (AM). Para un largo período los incrementos del agua almacenada. en los canales derivados del río (ASch). por lo tanto. tienden a equilibrarse y su valor neto a l final puede considerarse igual a cero. en los glaciares (ASgl ) y en la cubierta o manto de nieve (ASsn ). un mes o un número de días). Por otro lado.AG . en los acuíferos (AG). . la ecuación del balance hídrico tiene por expresión: P + Qsi + Qui . la ecuación del balance para una cuenca de un río queda como sigue: P ± E ± Q ± AS ± V = 0 Donde Q representa la descarga del río desde la cuenca. pero deberá hacerse una distinción entre balances medios y balances para períodos determinados (tales como un año.AM . dependiendo del problema específico. las aportaciones superficiales son prácticamente despreciables (suponiendo que no haya trasvases artificiales desde otras cuencas) y. En este caso. Por esto. que es difícil de medir y calcular.En una cuenca de un río con una divisoria de cuencas bien definida. una estación. La determinación del balance hídrico para un año medio es el caso más simple. ya que se puede despreciar la variación del volumen de agua almacenada en la cuenca (AS).ASch . CARACTERÍSTICAS ESPECIALES DE LA ECUACIÓN DEL BALANCE HÍDRICO PARA INTERVALOS DE TIEMPO DIFERENTES El balance hídrico se puede calcular para cualquier intervalo de tiempo.E . Por ejemplo en la determinación de los balances hídricos para cortos intervalos de tiempo. comunes o balances operacionales.

marismas o zonas pantanosas. Cuanto más pequeña sea la superficie de la cuenca. que es difícil de ajustar aceptablemente. embalses. almacenamiento de agua. El término AS deberá. Cuanto más corto es el intervalo de tiempo. etc. Una cuenca de un río es la Única zona natural para la cual las determinaciones a gran escala del balance hídrico pueden simplificarse. más precisos deberá ser la medida y determinación de los componentes del balance hídrico y más subdividido estarán los valores de AS y de otros elementos. para los cuales AS # O. La complejidad para determinar el balance hídrico de lagos. tales como flujo lateral y variaciones del volumen de agua almacenada en grandes lagos y embalses. embalses. debido a la dificultad de realizar mediciones precisas y exactas y calcular los numerosos e importantes componentes del balance hídrico en grandes masas de agua. tenerse en cuenta en la determinación. CIERRE DE LA ECUACIÓN DEL BALANCE HÍDRICO Cuando sea posible. también. CARACTERÍSTICAS ESPECIALES DE LA ECUACIÓN DEL BALANCE HÍDRICO PARA MASAS DE AGUA DE DIFERENTES DIMENSIONES El balance hídrico puede calcularse para masas de agua de cualquier tamaño. ya que la exactitud del cálculo aumenta al hacerlo la superficie de la cuenca. aumenta con el área. más complicado es su balance. tales como intercambio de aguas subterráneas con cuencas adyacentes. pantanos o marismas y glaciares y la dinámica del balance hídrico de bosques y zonas regables. pero la complejidad del cálculo depende fundamentalmente de la extensión del área estudiada.La situación contraria ocurre cuando se calculan los balances hídricos para períodos cortos. de balances medios por estaciones o meses. Las medidas y . ya que es más difícil estimar componentes secundarios. precipitación sobre la superficie del agua. usando métodos independientes. en lagos. para cerrar la ecuación del balance hídrico es esencial medir o calcular todos los elementos del balance. El efecto de estos factores decrece gradualmente al aumentar el área de la cuenca y puede llegar a despreciarse. cuencas de aguas subterráneas y cuencas de glaciares de montaña. Esto da como resultado una ecuación del balance compleja.

por lo tanto. .determinaciones de los elementos del balance hídrico siempre . por ejemplo: V = 1. Un bajo valor de (V) indica un ajuste aceptable de la mayoría de los componentes del balance. por lo tanto. se podrá evaluar como un término residual en la ecuación del balance. v. contiene un error desconocido. pero en ocasiones se estima de balances establecidos para intervalos de tiempo específicos. las transformaciones entre altura y volumen son simples. Si resulta imposible obtener el valor de un componente por medida directa o cálculo. o en forma de caudal (m3 s-l) . los otros componentes también se expresan como altura de agua. Como el establecimiento de la ecuación del balance hídrico comienza generalmente con el cálculo de la precipitación media sobre la cuenca. por medio de fórmulas empíricas o semiempíricas. En este caso. que incluye los errores en la determinación de los componentes considerados y los valores de los componentes que no se han tenido en cuenta en la ecuación utilizada.es el misino volumen expresado en (m3). La Última forma es Útil para balances de utilización de agua. La ecuación del balance hídrico. siendo el error total nuevamente desconocido. Lo mismo sucede cuando los valores medidos de un componente se utilizan para estimar los valores de otro componente. UNIDADES PARA LOS COMPONENTES DEL BALANCE HÍDRICO Los componentes de la ecuación del balance hídrico se pueden expresar como una altura media de agua sobre la cuenca (mm). La inexactitud viene representada en la ecuación por un término residual. generalmente no establece un balance exacto. y A es la superficie de la cuenca (Km2). El valor así estimado incluirá los errores debidos a las imperfecciones de la fórmula y los de medida. que podrá ser aún más grande que el valor del componente.000 A S Donde S es un volumen expresado como altura media (mm). aunque todos sus componentes se midan y calculen por métodos independientes. el término incluye la diferencia del balance y. V . debido a las limitaciones tecnológicas. En las unidades recomendadas. como un volumen de agua (m3) .tienen errores.

es necesario tener datos sobre las variaciones del volumen de agua almacenada en la cuenca. etc. es el agua que se produce durante la oxidación de los alimentos y corresponde a 300 o 400 ml / día: 1 g de carbohidratos proporciona 0.55 ml de agua. Para calcular el balance hídrico anual. etc.07 mL. la oxidación de 1 mol glucosa (180g). con una actividad física media.500 a 3. en un clima templado. viento. fluctúa entre 1.METODOS DE CALCULO DE LOS PRINCIPALES COMPONENTES DEL B A LANCE HIDRICO Datos básicos Los datos de precipitación y caudal son básicos para el cálculo de los componentes del balance hídrico de las cuencas fluviales para períodos largos. Por ejemplo. Para calcular la evaporación son necesarios datos de . boletines.evaporación en tanque y datos meteorológicos sobre temperatura. etc). es necesario. tanto hidrológicas coma meteorológicas. Estas se obtienen por mediciones de la nieve. humedad del suelo. genera6 moles de agua (108 ml): C6 H12 O6 +6 O2 ---------------->6 CO2 +6 H2O + eLa ganancia total de agua del adulto en 24 horas. observaciones de deshielo de glaciares (o desglaciación). nubosidad y radiación.500 ml / día (Cuadro No. intercepción de la precipitación. organizar un programa especial de observaciones. 1 g de proteína proporciona0. tierras bajo riego. Para calcular el balance hídrico de pequeñas zonas con características especiales (cuencas de glaciares de montaña. grandes zonas boscosas. Estos datos suelen publicarse en memorias anuales. observaciones de la humedad del suelo y por fluctuaciones del nivel del agua en los lagos y en los pozos. por ejemplo. estacional o mensual. 1) . humedad. Ejemplo calculo de balance hidrico La endógena.41 mL y 1 g de grasa libera 1. en la mayoría de los casos.

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