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El fenotipo potencial y el fenotipo real Ninguna forma de vida expresa ms de lo que su constitucin gentica le permite.

Conocer el genotipo de un individuo permite conocer su fenotipo potencial; sin embargo, ello no es suficiente para conocer su fenotipo real. El fenotipo potencial de un individuo es el que podra tener si todo su genotipo se expresara, lo cual sera posible slo si el individuo se desarrollara bajo las condiciones ambientales para ello. El fenotipo real es el que expresa al individuo como producto de la interaccin de su genotipo con el ambiente donde se ha desarrollado, lo cual se puede expresar mediante la siguiente ecuacin: Fenotipo real = genotipo + ambiente La diferencia entre el fenotipo potencial y el fenotipo real est determinada fundamentalmente por la influencia del ambiente sobre el genotipo del individuo. Esta flexibilidad del fenotipo de las especies es importante para su adaptacin al ambiente Factores que afectan al fenotipo Factores ambientales Los genotipos de dos individuos de la misma especi e nunca son exactamente iguales, con excepcin de los mellizos monovitelinos que tienen genotipos idnticos. Las diferencias que se pueden presentar en el fenotipo de dos individuos que poseen genotipos semejantes se denominan variaciones ambientales. Cuando dos individuos con genotipos semejantes viven bajo condiciones ambientales diferentes, por ejemplo, alimentacin, humedad, luz,temperatura, etc., manifiestan un fenotipo diferente. Veamos algunos ejemplos: Efectos de la temperatura: Los conejos del Himalaya son blancos, menos en la punta de sus extremidades, hocico, cola y orejas, que son de colornegro. Este fenmeno se produce debido al efecto de la temperatura: los pelos de las extremidades u otras partes del cuerpo son ne gros atemperaturas por debajo de 35C; a temperaturas superiores a 35C el pelaje se vuelve blanco. Como normalmente estos conejos tienen las extremidades, hocico, cola y orejas por debajo de 35C, su pelaje es negro. Por otra parte, si a uno de estos animales se le corta el pelo blanco en una regin del cuerpo y se le aplica fro de manera continua, el pelo de esa regin crece de color negro. Efecto de la luz: Cuando dos plntulas de maz de genotipo similar se desarrollan una en presencia de luz y otra en ausencia de luz, se observan cambios muy marcados: la planta que se desarrolla en la luz es normal, de color verde, e recta; mientras que la que se desarrolla en la oscuridad crece arrastrndose por el suelo, con un tallo muy alargado, y tiene un color amarillento por la falta de clorofila. Otro ejemplo de l efecto de la luz sobre el fenotipo es el raquitismo en humanos. En la piel existen provitaminas D, que por la accin de la luz solar se transforman en vitamina D. Esta vitamina favorece la absorcin de calcio y de fsforo en nuestro organismo, y as contribuye a la formacin de huesos y dientes. Un nio que no consume ninguna fuente de vitamina D o que no se expone a los rayos solares tiene un alto riesgo de sufrir de raquitismo, por lo que sus huesos sern muy dbiles, y su tamao mucho menor que lo normal. Efecto de los nutrientes: Si una planta, vive en un suelo rico en nutrientes, su desarrollo ser normal y su fruto ser abundante. En cambio, si una planta de genotipo similar vive en un suelo pobre en nutrientes, su desarrollo ser atrofiado,

crecer dbil y ser poco fructfera. Tambin puede variar en otras caractersticas, como color de las flores y las hojas, la altura, etc. Factores endocrinos La expresin de algunos genes de pende de ciertos factores ambientales internos del individuo. Por ejemplo, las glndulas endocrinas secretan hormonas en el torrente sanguneo; estas sustancias actan como los componentes del ambiente interno, necesarios para que se expresen caractersticas fenotpicas como el crecimiento, la aparicin de caracteres sexuales, la reproduccin y el equilibrio con el ambiente. Algunos ejemplos del efecto hormonal sobre el fenotipo de un individuo son los siguientes: Sndrome de Cushing: Se produce como con secuencia de una hipersecrecin de glucocorticoides. Los efectos de este sndrome sobre el fenotipo de los individuos son: escaso desarrollo muscular, acumulacin de grasa en el abdomen, cara y espalda; hipertensin y osteoporosis(desmineralizacin y ablandamiento de los huesos). El enanismo y gigantismo hipofisiarios: Son causados, respectivamente, por la hipo e hipersecrecin de la hormona del crecimiento, por parte de la glndula hipfisis, en el perodo de desarrollo de la persona. En el caso del gigantismo, cuando la fase de crecimiento termina, la excesiva produccin de hormona del crecimiento origina la acromegalia: crecimiento desigual de partes del cuerpo como pies, manos y mandbula.