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La Batalla Del Ebro

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  • 1. GENERALIDADES
  • 2. CAUSAS DE LA BATALLA
  • 3. TOPOGRAFÍA DEL TEATRO DE OPERACIONES
  • 5. EL CUERPO DE EJÉRCITO MARROQUÍ (NACIONAL)
  • 6. EXPECTATIVA
  • 7. LAS FORTIFICACIONES DE LA ORILLA DERECHA
  • 8. ESTUDIO DEL PASO
  • 9. TRABAJOS DE INSTRUCCIÓN
  • 10. EL PROYECTO DEFINITIVO DE LA OFENSIVA
  • 11. MEDIOS DE PASO
  • 12. EL ATAQUE REPUBLICANO
  • 13. LA REACCIÓN NACIONAL
  • 14. LA LUCHA POR EL DOMINIO DE LOS PASOS DEL RÍO
  • 15. REFUERZO DE LA LÍNEA NACIONAL
  • 16. ATAQUES REPUBLICANOS
  • 17. LOS “COMBATES DE RECONOCIMIENTO”
  • 18. REORGANIZACIÓN DE LAS FUERZAS NACIONALES
  • 19. LUCHA DE DESGASTE
  • 20. LA MANIOBRA

Sgto. Al.

Daniel Iniesta Vallverdú

LA BATALLA DEL EBRO
ANTECEDENTES

1. GENERALIDADES. Para tener una idea clara de lo que pasó en la gran curva del Ebro de Gandesa, entre el 25 de Julio y el 16 de Noviembre de 1938, es indispensable presentar brevemente algunos antecedentes. La batalla de Teruel fue una grave derrota del ejército republicano. Tan grave que, después de su terminación, en la 1ª decena de marzo de 1938, le fue posible lanzar al ejército nacional una gran ofensiva en Aragón que le llevó hasta el mar Mediterráneo, cortando en dos partes la zona republicana.

Las fuerzas que habían soportado esta nueva derrota se replegaron, en parte hacia Cataluña, y en parte hacia Valencia. Hacia Cataluña fue a parar por orden del General Rojo, Jefe del Estado Mayor Central, la parte más combativa Página 1 de 47

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del ejército, encuadrada por mandos comunistas. Hacia Valencia se replegó una masa mayor de combatientes aunque de una capacidad táctica notablemente inferior. La defensa de Cataluña era esencial y había que contar para ella con lo mejor de las fuerzas combatientes. Y lo mejor eran las unidades nacidas del que fue llamado 5º Regimiento, creado en Madrid por el comunista Castro Delgado en los primeros tiempos de la guerra, y lo que quedaba de las Brigadas Internacionales. Todas ellas fuerzas mandadas por hombres como Modesto, Líster, Tagüeña y Valentín González (“el campesino”), entre otros. El mismo día 15 de Abril en que se corta en dos la zona republicana, se crea la que se llamó Agrupación Autónoma del Ebro, en la que se incluyen estas unidades en período de reconstrucción. La misión que se les confía es la defensa del Ebro desde Mequinenza hasta su desembocadura. Como se acaba de señalar la misión de la Agrupación consistía en “impedir absolutamente el paso del enemigo a la orilla izquierda del Ebro”, y de momento defender a toda costa las posiciones que se mantenían y que posteriormente se detallarán. La composición exacta de cada Cuerpo de Ejército tardó unos cuantos días en fijarse, debido al inevitable acoplamiento de las unidades, con frecuencia deshechas, pero hacia finales del mes de abril la organización era casi definitiva y será objeto de un apartado posterior.

2. CAUSAS DE LA BATALLA El Ejército nacional, de acuerdo con lo que tenía previsto, continúa desarrollando su ofensiva en Levante. El Ejército rojo de Cataluña se aprovechó del respiro que se le concedía para reorganizarse y rearmarse merced a la ayuda que recibía a través de la frontera francesa. De este modo, dicho Ejército se encontró pronto en condiciones de adoptar una actitud ofensiva con el fin de ayudar a las fuerzas propias que combatían en Levante, atacando para ello objetivos sensibles que ofreciesen la posibilidad de influir Página 2 de 47

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moral y políticamente sobre la retaguardia enemiga, y así intentar unir las dos zonas en que había quedado dividido el territorio republicano. Para ello contaba con las unidades que replegaron hacia el norte y quizá la ayuda de una acción procedente del sur, de las abundantes e ineficaces fuerzas que se habían retirado hacia Valencia. A primeros de Junio, con el conocimiento expreso de Negrín, Ministro de Defensa republicano, se firma la primera directiva. Una operación difícil de realizar a primeros de junio, y que se hizo imposible a mediados del mismo mes, cuando los nacionales ocuparon la ciudad de Castellón, con lo que la separación era excesiva para cualquier intento como el expresado del General Rojo. De este modo se proyectó el paso del Ebro por el Ejército de Cataluña, amenazando las comunicaciones de las fuerzas enemigas que operaban en Levante y paralizando su acción en este frente, debido a la casi imposible opción de juntar las dos zonas republicanas. Aunque, en un principio, pueda parecer que lo único que pretendían los dirigentes rojos con esta poderosa diversión estratégica era ayudar a las unidades empeñadas en la batalla de Levante, o ganar tiempo hasta que la crisis internacional planteada por entonces acerca de la cuestión de los Sudetes desembocara en el gran conflicto armado que se avecinaba, en realidad todos los documentos secretos permiten suponer que se trataba de tomar de revés la costa mediterránea ocupada por Franco, y caer en masa sobre la retaguardia del Cuerpo de Ejército de Galicia. Para eso, una gran masa de maniobra pasaría el río Ebro en diversos puntos, invadiría las zonas de Amposta, Cherta, Pinell y Bot, se apoderaría de las comunicaciones con Aragón y maniobraría hacia el mar y hacia los montes orientales del Maestrazgo, provocando un verdadero desastre en la línea mantenida por las tropas del General Aranda.

3. TOPOGRAFÍA DEL TEATRO DE OPERACIONES.

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La llamada Cadena Litoral catalana, que se extiende desde la frontera hasta el Ebro, está continuada luego por una serie de sistemas orográficos, al sur del río, los cuales presentan evidentes semejanzas con aquella cadena. En realidad lo que hace el gran río es abrirse camino, “el Ebro rompe la Cadena Litoral catalana, desarrollando su curso tortuosamente entre las montañas, para extender luego, al amparo del relieve submarino y de falta de mareas mediterráneas, un amplio delta”. La repetida Cadena llega hasta las márgenes izquierdas del río por las últimas estribaciones de la gran sierra de Montsant (alturas de hasta 1.000 metros). Pasado el Ebro, aparecen, como réplica a la sierra de Montsant, los montes de Fatarella y, más al sur, las sierras de Águila, Picosa, Caballs y Pandols. Estas son la avanzadilla de la gran masa montañosa del Maestrazgo, que se eleva hasta la colosal serranía de Montenegrelo y los llamados Puertos de Beceite, auténticas barreras prohibitivas a todo movimiento de fuerzas armadas. El Ebro discurre así, a lo largo de unos 40 kilómetros, entre tajos y hoces, con bruscos meandros, obra todo de una violentísima y secular erosión. Pasado el angosto desfiladero, luego de Cherta, el terreno se abre en una dilatada llanura, cuyo horizonte final es el Mediterráneo, formándose el amplio delta ya citado. El río alcanza en algunos puntos profundidades de hasta más de cinco metros, con una media general de 3 a 3,5 metros, siendo su caudal de 250 metros cúbicos por segundo –el mayor de todos los ríos españoles- y su velocidad media de unos dos metros por segundo. Ahora bien, si se abrían las compuertas de los embalses situados en las cuencas del Gállego, Cinca, Alto Ebro y Noguera Pallaresa, el caudal y la velocidad aumentarían considerablemente rebasando todos los cálculos previstos. La gran batalla se dio en el terreno que se extiende a partir de Fayón y llega hasta Cherta. Un semicírculo en cuyo centro se encuentra Gandesa, y que puede dividirse en tres sectores, según la descripción que Juan Modesto Guilloto hace en el libro “Soy del Quinto Regimiento” y que paso a reproducir: “ El sector Norte, desde Fayón hasta Ascó (unos 30 kilómetros), abarca la sierra de Fatarella, muy accidentada, con alturas superiores a los 400 metros, pendientes pronunciadas, cubiertas de olivares, avellanos y almendros que, Página 4 de 47

sólo permitían el forzamiento en el sector de Ginestar. Aragón y la Comunidad Valenciana). apta para toda clase de transporte. Esa era también la del Estado Mayor Central. Página 5 de 47 . se caracterizaba por la existencia en ambas orillas de alturas de 300 metros y más.” “El sector Sur. en su parte Norte. fuertemente accidentado y cruzado por la Sierra del Águila. Y esa fue mi decisión. Las orillas del río. La comunicación fundamental era la carretera que. al Sur de Ascó. como del despliegue del enemigo. donde las orillas eran pendientes suaves. resaltaba como el más conveniente para el forzamiento el Sector Central. de Miravet a Benifallet (10 kilómetros). La anchura de la corriente. a la vez que la localidad de mayor importancia. Los lugares más cómodos para su forzamiento estaban en el sector Ribarroja-Flix. cubiertas de olivos y frutales.” “El sector central. La anchura del río no pasaba de 100 a 120 metros. llegaban hasta el río. que constituyen un fuerte baluarte en los accesos de Gandesa. paralelo e inmediato al río. Daniel Iniesta Vallverdú formando pequeñas terrazas. arrumbada de Suroeste a Nordeste. Gandesa era sensiblemente el centro del territorio en que iba a librarse la batalla y la base de un sistema radial de comunicaciones (ya que desde la antigüedad ha sido un cruce de caminos entre Cataluña. La comunicación fundamental era un camino asfaltado. prolongación de la de Flix-Ascó. Las alturas de este contrafuerte eran el vértice Águila en la parte Norte (487 metros) y el vértice Picosa al Sur (496 metros). Ambas en los flancos del Sector Central. El curso de los acontecimientos justificó dicha decisión”. Las orillas del río en la región de Ascó y al Sur de Mora del Ebro eran pendientes suaves. Del examen del terreno inmediato al río. igual que en el sector central. También había un camino de montaña utilizable que cruzaba la Sierra de Fatarella. que unía a Flix con Ascó. Aquí el río tenía una anchura de 150 metros. de Ascó a Miravet (20 kilómetros). Al.Sgto. con orillas altas y escarpadas. compartida con mi Estado Mayor. altas y escarpadas. Los restantes eran estrechos accesibles solamente para infantería y transporte a lomo. compartimentaba el terreno entre Mora del Ebro y Ascó. pasaba al Oeste de la sierra del Águila y en Venta de Camposines se unía a la carretera general que lleva de Mora de Ebro a Gandesa. que en la occidental se van elevando hasta unirse a las crestas de Pandola.

La economía tiene como base principal la agricultura y la ramadería. Página 6 de 47 .400 habitantes. El río Canaletas. Daniel Iniesta Vallverdú cabecera de comarca de la Terra Alta. de acceso difícil por sus profundísimas cortadas. Por el sector Sur.Sgto. con el vértice Puig Caballé (709 metros). etc. que aparecía al Sur de esta Sierra. higueras. buena parte de la población está empleada en industrias transformadoras de papel. Al Norte estaba la Sierra de Fatarella. situada a 368 metros de altitud. muy prolongada hacia el Oeste. la aceituna y la almendra. Los cultivos más destacados son la viña. Esta población. Paralelamente. textiles. se trataba de una zona muy revuelta. Al. con unos 3. contando con la fábrica de industria electroquímica de Ascó. significaba la presencia de una corriente de agua continua y escasa. casi laberíntica.. estaba dominada por elevaciones en todos los sentidos. Gandesa y su término aparecían aún en más precaria situación: la Sierra de Caballs (vértice Caballs. siendo aquí la altura más destacada el vértice Gaeta (548 metros). 650 metros) se prolongaba a través de la imponente Sierra de Pandols.

brigadas CXL. XXXVII y CI). señalaba su organización en fase muy avanzada. Al. 45 (Hans Khale. . IX. cinco Batallones de Obras y Fortificaciones y dos Compañías de Caminos. otro de Pontoneros. EL EJÉRCITO DEL EBRO (POPULAR). CXLIV y CXLV) más la brigada CXXXV.XII Cuerpo (incorporado con posterioridad a los dos anteriores. don José Sánchez Rodríguez y jefe de Ingenieros el teniente coronel don Ovidio Botella. brigadas XXXI. brigadas XXIII. El teniente coronel Juan Modesto Guilloto seguía al frente de la Gran Unidad. XIV y CXXXIX) y 46 (“El Campesino”. XXIV y CXLIX). Página 7 de 47 .Sgto. CCXXVI y CCXXVII). brigadas XII. brigadas LIX. 35(mayor Pedro Mateo Merino. brigadas I.XV Cuerpo (al mando del teniente coronel Manuel Tagüeña): divisiones 3ª(mayor Esteban Cabeza. brigadas X. y C). brigadas XI. un Grupo de Destrucciones. al mando del teniente coronel Estelvino Vega): divisiones 16 (mayor Manuel Mora. Su organización en lo que respecta a las unidades de maniobra es como sigue: . la presencia de un Batallón de Transmisiones. El 25 de Julio “el campesino” fue sustituido por Domiciano Leal. XXXIII y LX). Como tropas y servicios entre múltiples unidades desde acorazadas hasta de sanidad e intendencia es destacable.V Cuerpo (al mando del teniente coronel Enrique Líster): divisiones 11 (mayor Joaquín Rodríguez. y XV) y 42 (mayor Manuel Álvarez. 44 (mayor Ramón Pastor. XIII. por el marco en que se encuadra este trabajo. fechada el 30 de Mayo. que serviría de base para formar muy pronto la 56 División. siendo su jefe de Estado Mayor el coronel de Ingenieros. . Daniel Iniesta Vallverdú 4. diplomado. La Orden General nº 1 de este Ejército.

Artillería: dos baterías de 75. XVI y XVII de Mérida. VII de Arapiles. EL CUERPO DE EJÉRCITO MARROQUÍ (NACIONAL). cada cuerpo de ejército tendría tres grupos. batallón de tiradores de Ifni. VII de Valladolid y XVI y XVII de Burgos. en poder del enemigo al otro lado del Segre. Daniel Iniesta Vallverdú En lo que respecta a la artillería. IX de San Quintín. Mandado por Yagüe. XIX de Zamora. V y VI tabores de Melilla. hasta el mar. Estaba integrado fundamentalmente.50 División (mandada por el coronel Luis Campos Guereta): I Brigada (teniente coronel Peñarredonda). a parte de la divisionaria. 5. . Defendía el terreno desde la unión del Segre y Noguera Ribagorzana (al Norte de Lérida) hasta el mar. aunque la orden citada con anterioridad no la menciona. de Castilla. Unidades de infantería: batallones XXI de Zaragoza. las cuales paso a detallar a continuación: . II Brigada (teniente coronel Capablanca). tabor de Ifni-Sahara. formando una agrupación. 40. La orden primera (30 de mayo de 1938) señalaba que el ejército defendía el frente desde Menarguens. Ingenieros: dos compañías de Zapadores y una de Transmisiones. Unidades de infantería: IV y VI banderas del Tercio. IV de Gerona. asignados eventualmente. XII de Bailén. I.13 División (mandada por el general Barrón): I Brigada (coronel Andrés Hernández Cuevas). CCLXII de cazadores de Ceuta y IV Bandera de F. dos de 100 y dos de 105 de montaña. con el coronel Riveras de la Portilla al frente de su estado Mayor.Sgto. Página 8 de 47 . según la orden de organización de 03 de Julio de 1938 por las Divisiones 13. figurando uno más como reserva de ejército y tres. otra de igual fecha señala que. II Brigada (coronel Carlos Rubio). III de La Victoria.T.E. LXXIII batallón de Toledo. 50 y 105. I de Mérida. V de Flandes. Al.

Artillería: dos grupos. que fue quien tuvo el mando directo de las fuerzas que repelieron la infiltración enemiga. V tabor de Melilla (Gandesa) y el tabor de IfniSahara en la carretera de Pinell. cubriendo el frente desde su extremo izquierdo al Ebro. sector que se extendía hasta Cherta. Daniel Iniesta Vallverdú . De los batallones. Yagüe organizó el frente en tres sectores: el sector del Segre quedaba a las órdenes del general Barrón que tenía en línea la 40 División. Ingenieros: dos grupos mixtos.105 División (mandada por el coronel Natalio López Bravo). CVI estaban combatiendo en otro frente. flota en el ambiente una amenaza de ofensiva”.Sgto. EXPECTATIVA. bien para ser atacadas por la espalda las fuerzas nacionales que avanzaban sobre Valencia. Esta División tenía su Cuartel general en Gandesa. el sector de Gandesa estaba al mando del coronel Guereta. Página 9 de 47 . Nadie puede distraerse y esta actitud se concretará en dos hechos reales: la vigilancia y la fortificación. coronel López Bravo. temiendo una reacción contraria. los CIV. 6. Los dos adversarios adoptan una aptitud de acecho. Batallones numerados de CI a CXII. A partir de la estabilización del frente del Bajo Ebro. excluido. jefe de la 50 División. Al. Las dos Brigadas estaban a las órdenes de los tenientes coroneles Julio Iñigo Bravo y Manuel Coco Rodríguez. CV. desde aquí al mar se extendía el sector del Bajo Ebro defendido por la 105 División. Sin embargo un fragmento de un estudio de batalla hecho por el Estado Mayor del Cuerpo de Ejército Marroquí señala lo siguiente: “Desde el momento de hacerse cargo el Cuerpo de Ejército Marroquí de su nuevo frente. bien por la prosecución de la ofensiva nacional hacia Cataluña. La 50 División tenía tres unidades de la 13 como reserva del sector: III batallón de la Victoria (Corbera). desde Mequinenza al mar (2ª quincena de Abril) se crea una situación de estabilidad y de pasividad.

Ese mismo día 14 se ofrece un nuevo dato: en aguas del río Ciurana se ven numerosas barcas. pasando primero un Batallón de choque.. con bombas de mano. el Batallón Divisionario de la 46 División realizó unos ejercicios consistentes en lanzarse las fuerzas por escuadras a unas barcas varadas en la playa. la 45 y la 46. No se identifican tropas de pontoneros. etc.. que hace unos días.). Todo ello confirma la sospecha de que los rojos preparan una operación de forzamiento del Ebro. Al. Daniel Iniesta Vallverdú Ya el 4 de Julio de 1938 se supo ciertamente que varias Divisiones rojas se estaban agrupando y adoptando posiciones favorables en la orilla izquierda del río.”. todas ellas calificadísimas por su intervención en cuantas operaciones importantes ha llevado a cabo la masa marxista de maniobra. que según luego se sabe. han sido traídas de Barcelona.Sgto. en las proximidades de la Isla de Buda. probablemente. compuertas.. Página 10 de 47 . la 35. en medios volantes (barcas. serían las Divisiones 11 y 46. de llevarse a cabo. Una nota especial dice: “la presa tiene por objeto obtener en ella un embalse suficiente a fin de poder hacer prácticas de paso de ríos”. todos los cuales parecían indicar algo que el Cuerpo de Ejército Marroquí recoge en su boletín del día 14 de Julio: “que hay un puente preparado para el paso del río. desatracarlas y remar con todo vigor”. El día 15 se señala: “se acentúa cada vez más la impresión de un ataque próximo. Por los días de principios de julio era frecuente la evasión de los soldados del Ejército Popular que pasaban el río a nado y que suministraban informes varios. Los ingenieros han construido una presa para que en ella se puedan hacer ejercicios especiales con las barcas aludidas. Parece que el intento se iniciaría. entre ellas cuatro de las mejores: la 11. embarcar rápidamente. Al amparo de estas fuerzas se procedería al tendido del puente para el grueso de las fuerzas que. de noche.

LAS FORTIFICACIONES DE LA ORILLA DERECHA. doscientos metros aguas abajo del puente volado de Amposta. pero por diversas razones se ha aplazado un poco. pero asegura que tendrá lugar en plazo muy breve.. 3º. y rodeándose de alambradas. El día 23 un prisionero dice que el ataque y paso del río debió haber tenido lugar el día 22.Sgto. 7. que cruzarían vistas y fuegos.En los vados se pondrían alambradas que los desbordasen 50 ó 60 metros aguas arriba y aguas abajo. los morteros y los cascotes de artillería.. está pendiente de la llegada de nuevos elementos. Yagüe el 3 de Julio en Caspe.La línea de vigilancia se pegaría lo más posible a la misma orilla. para dar comienzo a su ofensiva por el Bajo Ebro. 2º.Se blindarán con rollizos y tierra contra el ametrallamiento. a ser posible ocultas por la maleza..Se compondría de pequeños puestos de escuadra y como máximo de pelotón. hay escondido un puente formado a base de 18 bidones y tablas. había dado unas instrucciones sobre fortificación y defensa de la línea del Ebro: 1º. 200 barcas”. Página 11 de 47 .. El día 19: “el enemigo. enmascarándose y cubriéndose con ramajes y redes. Daniel Iniesta Vallverdú El día 17 se sabe que “detrás de una pequeña islita. 4º. e inmediatamente más abajo. tanto en hombres como en material”. Al.

con el máximo de efectivos. Daniel Iniesta Vallverdú Apertura de brecha en alambrada de la orilla derecha con medios de circunstancias 5º. a fin de dar más solidez a la línea de vigilancia.Las unidades de sostén y reserva se pondrán emboscadas en sitios de paso obligado o paso probable.Los observatorios estarán ocupados de día y de noche. Yagüe ordenaba a las divisiones 50 y 105 la construcción de blokaus de cemento para pelotón y escuadra en las partes más peligrosas del río. construyéndose refugios dispersos y cambiándose de día sus emplazamientos.Sgto. 8. en beneficio de su defensa a toda costa.. 7º. Varias veces se repite esta frase: “por la actitud del enemigo no parece desprenderse que inicie ninguna acción ofensiva”. El Ebro nunca fue considerado por el mando del Ejército Popular como un obstáculo infranqueable... 6º. ESTUDIO DEL PASO. Por su parte. concediéndose suma importancia a las posibles intenciones de esas fuerzas de pasar o no pasar el Ebro. Los partes de información de las unidades populares son muy completos y detectan los menores movimientos de fuerzas en el otro lado del río (nacionales). Al. susceptible de agruparse en puntos de apoyo y de impedir envolvimientos. con los relevos correspondientes.Las reservas de tropas se situarían en sitios cubiertos a las vistas. El 13 de julio. Modesto extremó la vigilancia de la orilla derecha del Ebro. Página 12 de 47 . A la vez se procedería al estudio de una línea de detención. que se fortificaría para cortar la posible penetración enemiga mediante elementos de resistencia.

las cuales convierten un obstáculo “pasivo” en “activo”. Todo obliga a que la 1ª penetración en el terreno adversario sea lo más profunda posible a fin de que el tamaño de la cabeza de puente haga posible el trabajo de los pontoneros en las mejores condiciones de seguridad. Daniel Iniesta Vallverdú De una conferencia dada.El paso del río ha de hacerse por fuerzas ligeras. 4º.Debe ser rápido.. mediante el número de playas de embarque necesario para transportar en el mínimo tiempo la mayor parte de las fuerzas consideradas suficientes para alcanzar el objetivo previsto. 2º. 3º. Página 13 de 47 ... quizá en alguna Escuela Popular de Guerra. se resaltan una serie de puntos: 1º. 5º. sobre paso de ríos. Al..Hay que precaverse del “servicio de información” del enemigo que le posibilitaría el envío rápido de las reservas y de las acciones de bombardeo de la aviación.Sgto. a cuyo paso seguirá la formación de una cabeza de puente.Es necesario la “sorpresa” estratégica que impida al defensor el libre juego de las reservas. la cual tendría seguramente una relación muy estrecha con la operación que se estaba preparando.La clave para el forzamiento de un río se centra en la neutralización de las armas. utilizando medios discontinuos que permitan coger al enemigo desprevenido.. La operación se ejecutará siempre de noche o con las primeras luces del amanecer. que exige la utilización del medio técnico adecuado. y la táctica. La determinación exacta de los puntos de paso dependerá tanto de las conveniencias tácticas como de las técnicas (medios disponibles).

así muchos aprendieron a remar y millares a nadar. Los Ingenieros realizaron una intensa labor de reparación de caminos y pistas y de construcción de otras nuevas que mejorasen las comunicaciones con la orilla. Al. tablones para simular barcas y las unidades costeras aprovechaban la playa para tales propósitos. escribió un día Vicente Rojo. A la tropa no se les daba ninguna explicación sobre dichas maniobras. Para ello utilizaban barrancos secos. Así mismo se empezó a recibir armamento. jefe del Página 14 de 47 . comprendiendo vados. zonas de dislocación de unidades a cubierto de los observatorios enemigos y escalonamiento de los servicios de suministro y evacuación. pero no era necesario. así como construcción de pasaderas para infantería hechas con toneles de una región vinícola. Como parte de la preparación también se llamaron varios reemplazos. “Ríos de sudor para evitar gotas de sangre”. Tagüeña.Sgto. hombres de 30 a 39 años y muchos de 40 a 42: tenían que cubrir bajas y poner las unidades al completo de efectivos. Además de la instrucción se realizaron completos reconocimientos de la cuenca. “La difícil maniobra a que nos habíamos aventurado tuvo una preparación minuciosa”. munición y equipo. perfiles del fondo. Tuvo una especial atención la preparación de cada hombre. los primeros para servicio activo en filas y los segundos para trabajos de fortificación y misiones de retaguardia. zonas de concentración y espera. Todos los cuerpos de ejército populares se embarcaron en una serie de ejercicios de instrucción duros y frecuentísimos todos ellos orientados a ensayar la maniobra inicial del paso del río. así un veterano con fingida perplejidad señalaba: “¡Aja! Vamos a cruzar un río. dónde se podían tender puentes. ¿qué río creéis que puede ser?”. Diariamente las unidades cruzaban ríos imaginarios y atacaban a un enemigo fuertemente atrincherado. TRABAJOS DE INSTRUCCIÓN. accesos a las orillas. Daniel Iniesta Vallverdú 9. puntos de paso con barcas.

Cuando recibimos las primeras cajas de fusiles ametralladoras. señala a colación: “Las armas que recibimos eran en su mayoría checoslovacas. EL PROYECTO DEFINITIVO DE LA OFENSIVA. quién sabe a través de qué caminos e intermediarios.En el sector Centro. Al. y esto a la larga traería una consecuencia inevitable: la derrota. para continuar luego por la sierra de Lavall de la Torre a establecer contacto con las fuerzas de V Cuerpo en el vértice Caballs. tomando como eje la carretera de Flix a Gandesa. refiriéndose al tema de la deserción en las Brigadas Internacionales: “a lo largo de la playa de Tarragona los burdeles hacían el gran negocio con el frente tan cercano. quedamos admirados de su ligereza y acabado”. pero los permisos para pasar la noche fuera del campamento eran muy difíciles de conseguir. ocupando la sierra de Fatarella y el pueblo de este nombre. 10. ocuparían la Venta de Camposines. una División cruzaría el río por Ribarroja. Otra División quedaría en reserva. porque con demasiada frecuencia servían para desertar”.Por el sector Sur una Brigada cruzaría el Ebro por Benifallet. Daniel Iniesta Vallverdú XV cuerpo. buscando el enlace por su izquierda con las fuerzas de otra División que habría pasado el Ebro en la región de Ascó. por lo que se le presuponía una disciplina interior inherente. campesinos y estudiantes. Sin embargo hay que destacar su carácter popular. de tal manera que sus mandos hacía dos años eran obreros. y que. En relación a este tema hacer mención a las declaraciones de un soldado. La idea de maniobra era la siguiente: .Sgto. Éste ejército era una fuerza comunista en sus mandos y comisarios. La moral no era la más adecuada y como se ha señalado con anterioridad había numerosas deserciones. Cecil Eby. . de la sierra de este nombre. rápidamente ocuparía las alturas que dominan la orilla izquierda del Canaletas Página 15 de 47 . El ejército que pasó el Ebro estaba perfectamente armado y equipado pero ¿cuál era su espíritu?.

fuerzas de la 42 División cruzarían el Ebro en el sur de Mequinenza. y tendría lugar en los dos sectores Centro y Sur. por fuerzas ligeras utilizando medios discontinuos. Al. las correspondientes a la acción secundario del sector Sur. para ocupar el Alto de Auts y cortar la carretera de Maella a Fraga. marcharía hacia Pinell y luego remontaría la sierra de Caballs. . por Santa Bárbara. El paso del río debería de hacerse de noche y por sorpresa. mientras otras fuerzas divisionarias pasarían el Ebro hacia la orilla derecha del río Matarraña. procurando establecerse en Montsianet. además. Sin embargo este objetivo era demasiado para las fuerzas a las que había asignado su ocupación.La otra acción secundaria se llevaría a cabo por el V cuerpo. llevaría fuerzas que envolverían Mora de Ebro. La columna de Ginestar.Sgto. extendiéndose hacia el nordeste a buscar contacto con las fuerzas de otra División. . dirigiéndose hacia el Norte. En aquel. a fin de cortar la carretera de Valencia a Barcelona. cortando la carretera de Fayón a Pobla de Masaluca. En los planes de la ofensiva. Vicente Rojo tiene como uno de los objetivos de las fases finales la ciudad de Vinaroz. tomando como eje de marcha la carretera de Gandesa a Tortosa. donde una Brigada intentaría pasar el Ebro hacia Amposta. para enlazar con el vértice de este nombre con las fuerzas del XV Cuerpo.La acción secundaria sería doble. y solamente lo que se pretendía era amenazar más que avanzar en profundidad. Amenazar para conseguir distraer fuerzas de la ofensiva hacia Valencia y así liberar a esa ciudad de una muerte casi inminente. Página 16 de 47 . Daniel Iniesta Vallverdú y la sierra de Vallplana. Es por esto por lo que se deduce que el fin de unir de nuevo las dos zonas republicanas no era el real de la ofensiva. que habría pasado el Ebro por Ginestar y que. cortando la carretera de Alcolea a Tarragona.

Sgto. Al. Daniel Iniesta Vallverdú Plan de Maniobra y direcciones de avance proyectadas Página 17 de 47 .

Los medios de paso de que disponía el Ejército del Ebro eran los siguientes: . MEDIOS DE PASO. Se daba al Ebro una anchura de 150 metros. y así Modesto habla de hasta 282 barcas. Cita. que eran de Ejército. un puente de hierro y dos compuertas. En el Anexo A se pueden observar las características Página 18 de 47 . cinco pasarelas ligeras. hay que sumar los propios de los Cuerpos. uno de madera para grandes cargas. además. dos de vanguardia.Para el V cuerpo. .Para el XV cuerpo. dos puentes de vanguardia. Daniel Iniesta Vallverdú 11. uno de madera para grandes cargas. Sin embargo hay otras referencias al parecer más exactas que hablan de 250 unidades. dos compuertas. con una cabida media de diez hombres y ocho minutos para el total del recorrido.no precisados en número. 100 barcas. cinco puentes sobre flotantes. A los medios citados. de madera y de hierro. otro de hierro y una compuerta. de las cuales buena parte de ellas irían a parar al V Cuerpo de Ejército. Al. tres puentes sobre flotantes. y puentes diversos –de vanguardia.Sgto. lo que suponía una capacidad de transporte de ocho mil hombres a la hora.

al hablar de la labor de los Ingenieros militares. circulación. el XV Cuerpo lanzaría un ataque de diversión a través del río. Este ataque tiene un éxito notable y en menos de 24 horas profundiza más de 20 kilómetros y logra eliminar la resistencia de la División que se le opone. etc. posibles roturas y reparaciones de averías. EL ATAQUE REPUBLICANO. El V Cuerpo de Líster tenía como misión ocupar las Sierras de Cavalls y Pandols. construcciones de puentes. Al. El paso del Ebro 12. Daniel Iniesta Vallverdú de estos medios de paso.Sgto. con toda la zona sur del gran meandro. haciendo lo mismo en Amposta el V Cuerpo. Los mandos de Cuerpo de Ejército. Los jefes del Arma -seguía la orden. La orden a que se hizo referencia. lanzamiento de barcas. de acuerdo con los jefes de Ingenieros. en cada misión. El XV Cuerpo de Tagüeña lleva el esfuerzo principal del Ejército. El 25 de Julio de 1938 a las 00:15 horas el Ejército del Ebro ataca a la 50 División nacional. “del más estricto cumplimiento de todas las disposiciones”. es preciso conceder a esta Arma toda su importancia”. regularían “hasta el más mínimo detalle” las cuestiones referentes a aparcamientos. Página 19 de 47 . su objetivo principal era Fayón-Batea a enlazar con el V Cuerpo en la Sierra de Pandols. En Mequinenza.se responsabilizarían. dice: “Por la cualidad específica de la operación.

Sgto. . . que resulta atacado por la 35 División Internacional.325 Página 20 de 47 .En la zona de Miravet defiende el río el 7º Batallón de Arapiles. Este cruce fue el primero que llegó a conocimiento del mando nacional. que estaba a unos cinco kilómetros a retaguardia. Dos compañías son destrozadas y el resto se retira hacia Fayón y hacia Mequinenza. Daniel Iniesta Vallverdú De esta forma el ataque republicano se lleva a cabo simultáneamente en seis puntos: . Este ataque atrae rápidamente las reservas de los batallones 19 de Zamora y 12 de Bailén y pronto. En su intento de defensa el 5º Batallón de Flandes es arrollado. Al. Sus pérdidas. según estadillo oficial se elevan a 3. La 18 Bandera de la Legión. en la defensa. la 11 División entera y dos Brigadas de la 46. Por aquí pasará la mayor parte del V Cuerpo de Ejército.Más al sur. cruza el río la Brigada 101 de la 46 División.Entre el río Matarrañas y Ribarroja estaba el 16 Batallón de Burgos. El efecto es de aplastamiento. . Parte del batallón consigue reagruparse para ser empleado. El resultado general del combate no puede ser más desfavorable para la 50 División nacional. .Entre Flix y Ascó defiende la línea el 16 Batallón de Mérida. Ataca la 3ª División republicana.Al sur de Mequinenza ataca la 226 Brigada de la 42 División republicana a una parte del 17 Batallón de Burgos. La misión de la 35 División era alcanzar la Venta de Camposines para llegar cuanto antes a Gandesa y ocuparla. detiene a la brigada atacante. que logra pasar el río y ocupar Ribarroja. ante la importancia de las fuerzas que realizan el paso. que estaba en Gandesa como reserva del sector. Sin embargo los combates son favorables a las fuerzas republicanas y se ordena la retirada de las fuerzas hacia Gandesa a donde no llegan más de 1500 hombres. después. así como el Tábor Ifni-Sahara que estaba en la zona como reserva del sector. Si el efecto en Ascó fue de aplastamiento. en Miravet sucede lo mismo. por Benifallet. se manda a Venta de Camposines al 5º Tábor de Melilla.

Al.8 % de la fuerza que tenía al iniciarse la operación. La mayor parte de estos hombres cayeron prisioneros. Daniel Iniesta Vallverdú hombres.Sgto. lo que representa un 37. Ataque inicial republicano y máxima línea alcanzada Página 21 de 47 .

Pobla de Masaluca y Villalba de los Arcos. dos de ellos desgastados en los combates iniciales (Tábor Ifni-Sahara y 5º Tábor de Melilla) y el 3er Batallón de la Victoria. Para la decisiva posición de Gandesa y el Puig del Aliga. pasadas sólo doce horas. independiente. otras dos de ametralladoras y una compañía de Ifni Sahara. LA REACCIÓN NACIONAL. a las 12:15. procedente del Bajo Ebro. sin emplear. sobre las once de la mañana del mismo día. que llega a Gandesa. poco después de la media noche del 24 al 25 de Julio. evidentemente lo había conseguido. bastaba con los restos de los batallones de la 50 División que habían sido recuperados de la línea. el mando nacional adopta dos decisiones trascendentes y rápidas. A poco de producirse el ataque. en mantener la línea definida por los siguientes puntos: Monte Rey. La otra decisión es la de paralizar las ofensivas que se estaban llevando a cabo en Levante y Extremadura. El hecho es que. Por la tarde se habían añadido a la línea dos Banderas de la Legión. a enlazar con Fayón y Mequinenza. Punta Aliaga. lo que ha llevado a pensar que Franco ya tenía pensada la maniobra. para ser empleadas en la forma en que conviniera.E.E. La 4ª de la 13 División. Si el General Rojo. a fin de que fueran mandadas al Ebro cinco divisiones de probada capacidad táctica. republicano. buscando el enlace con las tropas del sector de Cherta”. el Generalísimo ha determinado que se esfuerce V. Villalba de los Arcos. Para la defensa del cruce de Prat de Compte y el Vértice Rey estaba el 21 Batallón de Zaragoza de la 50 División. y que. reforzado con dos compañías de Flandes. Para defender Fayón. se había iniciado el ataque republicano. procedente de Burgos: “ S. Daniel Iniesta Vallverdú 13.M. llegada dos días antes. Jefe del E. se había propuesto con el ataque en el Ebro aliviar la tensión frente a Valencia y frente a Almadén. En el cruce de Gilabert se encontraba la 18 Bandera de la Legión. se recibe en Caspe.Sgto. Por la noche había llegado ya la 1ª Brigada de la Página 22 de 47 . Demasiado rápidas según algunas fuentes. Al.C. que se incorpora a Cherta. en el flanco derecho y la 16. el siguiente telegrama. del bajo Segre. había tres batallones excelentes de la 13 División. Corbera. en el Cuartel General del Cuerpo de Ejército Marroquí.

muy próximo estaba el material de pasarelas. el 1º va a Gandesa. pero otras no. llenos de susto algunas veces. Entre Mequinenza y Fayón se intentó en las primeras horas de la noche establecer una pasarela. aunque siendo pronto destruida. Al. Por Ribarroja se montó otra. en el republicano se intentaba mantener abierto el paso del río. capturado en el pueblo de Corbera. Mientras esto sucedía en el bando nacional. y se encontraban junto a la orilla. LA LUCHA POR EL DOMINIO DE LOS PASOS DEL RÍO. aunque al final se dispuso de uno. Uno de sus Regimientos. algunas serían pronto destruidas. en apoyo de la 18 Bandera de la Legión. Daniel Iniesta Vallverdú División de Caballería. procedente de la zona de Alcañiz. el 2º. donde estaba de reserva del Ejército norte. en Mequinenza. con grandes dificultades. a nado o incluso andando. bien de madera. o heridos al acaso por el tiroteo desde la otra orilla. por supuesto. habiendo sufrido los soldados frecuentes bombardeos. es enviado al cruce de Gilabert. luchando contra tres enemigos: el río. Muchos soldados. No hay que olvidar que. es decir. tal como relata un combatiente rojo: “el río lo cruzamos en barcas o nadando. bien de hierro. nacional.Tras el empleo inicial de los botes (la mayoría de los cuales fueron requisados en los pueblos de la costa) vino el tendido de las pasarelas. Página 23 de 47 . aparcados y enmascarados. 14. Al oeste de Flix quedó construida una tercera a las seis de la mañana. Los botes fueron el primer medio empleado. Cerca de Ascó y en desembocadura del río de Torre. impidiéndolo las dificultades del terreno. las compuertas y el material para los puentes de vanguardia y los pesados.Sgto. no quedando terminada hasta las ocho de la noche del 25. las resistencias nacionales surgidas y la ausencia de artillería que no había podido pasar. de estructura muy ligera y manejable. se hundían en las aguas tranquilas clavando en la madrugada sus gritos de agonía”. Más a retaguardia. Se carecía de puentes de pontones. ocultos por la vegetación. también se realizó el paso del río por algunos tramos sin contar con medio alguno.

los trabajos para establecer una compuerta de ocho toneladas de capacidad.Sgto. Con respecto a todos estos temas de apertura de embalses y acciones de la aviación nacional. En cuanto a la apertura de las compuertas de los embalses (por parte del bando nacional). Con respecto a la aviación. y otro en Benifallet. se dio a las ocho de la tarde del día 25 la orden para que se vaciara la de Barasona. “en las que los ingenieros trabajaron activamente”. la nacional empezó a actuar desde los primeros momentos. en las primeras horas también de la mañana. Tagüeña precisa hablando del puente de Hierro de Flix. y otro de vanguardia en Ascó. subiendo el nivel de las aguas varios metros de altura. En lo relativo a los puentes Líster señala que el primer día quedó establecido en Ginestar uno de vanguardia. que al chocar con cualquier objeto esparcían la muerte a su alrededor”. inexplicablemente la Aviación republicana no protegía una operación para la cual era vital el pleno dominio del aire. es de gran interés un fragmento del libro titulado “La Batalla del Ebro” del autor Joan Llarch y que paso a transcribir textualmente: “Las explosiones de las bombas y granadas de artillería caídas en el cauce del río provocaban desniveles que ocasionaban la inestabilidad de las pasarelas al bambolearse en la corriente Página 24 de 47 . “Se lanzaban al río minas de pólvora en su corriente. en que comenzaban. Por Ginestar dos. que se estaban montando al anochecer del 25. además. Al. Daniel Iniesta Vallverdú se tendió otra a las diez de la mañana.

Por las pasarelas de “La Vall de Sant” ya habían vadeado el río los batallones republicanos 131.Sierra de Fatarella – Venta de Camposines – km. En Flix. tras un brillante inicio. desde el Página 25 de 47 .Sgto. la 226 Brigada presionaba fuertemente a la 18 Bandera de la Legión y al 2º Regimiento de Caballería. En la cabeza de puente de Mequinenza. La metralla desencajaba la escuadría de las piezas de los puentes en montaje. 133 y 134 de la Brigada Mixta cuya Jefatura era ejercida por el mayor Fidel Ruiz. pero no había logrado dar un solo paso más adelante. Daniel Iniesta Vallverdú alterada. EQUILIBRIO El ataque del Ejército del Ebro. repercutía con un retraso en el montaje equivalente a tantas horas como tramos destruidos o averiados habían sido por el enemigo. por el que ya se había conseguido el paso de camiones y de alguna pieza de artillería. los primeros tramos del puente de Flix pudieron ser colocados. 132. Una bomba de gran potencia alcanzó el puente de Ascó. Al. Una vez pasadas las fuerzas de infantería siguieron las compañías de transmisiones. El puente voló por los aires totalmente astillado. tuvo una continuación más lenta en la ocupación del terreno que se le había ordenado. Cuando una bomba hacía impacto solía destrozar de 12 a 14 tramos. donde la anchura del río era inferior a los 150 metros. Pero cuando. 5 de la carretera Miravet-Pinell – orilla izquierda del río Canaletas. el puente de hierro hubo de posponer su construcción debido a la velocidad de la corriente que no permitía trabajar a los soldados e ingenieros. en la bien estudiada operación de paso del río. así como las pasarelas de tiro rápido en “La Vall de Sant”. lo que. dificultando su construcción y perfecto acoplamiento de los tramos. ingenieros y las de sanidad e intendencia. además de las roturas. por fin. Según la Orden general de Operaciones nº3 del Ejército del Ebro la línea ocupada por las unidades republicanas en la madrugada del día 26 era el siguiente: Cruce de Gilabert . fueron destruidos por la primera riada del mismo día 25.

A lo largo de los días 25 al 30 de Julio. como ya hemos tenido oportunidad de ver. una del Bailén y la 7ª Unidad de Pontoneros. el Mando nacional va enviando unidades a la zona de combate del Ebro. En lo que respecta a Gandesa. ampliando hacia el Este el flanco de la 18 Bandera. Flix. 15. Corbera y Miravet. que hubo de ser reforzado.Sgto. contra el casco urbano atacó la 13 Brigada. la misión de conquistarlo era de la 35 División. para continuar después hacia Batea. Da como ocupados los pueblos de Ribarroja. como se había ordenado. En el centro. y más al Sur dos Compañías del 1er Tábor de Melilla. Se enviaron cinco divisiones y una gran cantidad de unidades de las armas y los servicios. Para conseguir estos objetivos la 42 División ordena a la 227 Brigada pasar el río. recién llegada. Batea y Gandesa. Por el Norte presionaron los Batallones 58 y 59 sobre el 5º Tábor de Melilla. La toma de dichos pueblos la impide la 3ª Bandera de la Legión de la 82 División. Se produjeron importantes ataques sobre su pueblo y sus flancos. la número 2: Fayón. aunque mantuvo de forma general sus posiciones. con el fin de atacar Fayón. llevándose a cabo también movimientos de grandes unidades con la importancia que ello conlleva. se dice a las unidades que prosigan su avance para ocupar los objetivos señalados en la anterior Orden General. reforzada con dos Escuadrones del 1er Regimiento de Caballería. En la orden más arriba citada. REFUERZO DE LA LÍNEA NACIONAL. se perdieron. Se realizaron numerosos refuerzos de pequeñas unidades. Con ello las posibilidades que el Mando republicano tuvo en los dos primeros días de romper la línea. empleadas Página 26 de 47 . La caballería lo impide. Al. El trasiego de unidades y el empleo que se hace de todos los medios imaginables de transporte es impresionante. no logrados el día 25. Todas las divisiones eran fuerzas escogidas. Ascó. resistiendo en sus posiciones la 16 Bandera de la Legión. La 3 ª División debía de alcanzar Pobla de Masaluca y Villalba de los Arcos. Daniel Iniesta Vallverdú puente del kilómetro 14 de la carretera Gandesa-Tortosa.

Al. el número de unidades nacionales tipo batallón era 85. 84. En artillería. Daniel Iniesta Vallverdú hasta ese mismo momento en misiones ofensivas y por lo tanto veteranas. una del Ejército Sur. Venta de Camposines – Gandesa – Calaceite. En la orden General de Operaciones del Ejército del Ebro. 130. Los días 29 y 30 en Villalba y en Gandesa se lucha con una dureza especial. Puede Página 27 de 47 . El Cuerpo V habría de ocupar totalmente la Sierra de Pandols y sobre todo los cruces al Este y al Oeste de Prat de Compte. y otro. la 82 y la 84.Sgto. y en Villalba y Gandesa. 198. la 74. A finales de julio las fuerzas en presencia se encuentran equilibradas a un lado y otro de la línea de contacto. Todo ello además de Fayón. donde actúan las tres Brigadas de la 42 División. especialmente en Mequinenza. tres. el de nacionales. Cuando llegaran todas estas divisiones. De las fuerzas que estaban actuando en Extremadura. y otra del Ejército del Centro. los de igual clase de su oponente. Como el movimiento podría durar entre cuatro y cinco días. El Cuerpo XV seguía dos ejes: uno de ellos Fatarella – Villalba – Batea. ATAQUES REPUBLICANOS. todas ellas del Ejército del Norte: la 4ª. son enviadas dos divisiones. difícil de abordar. el número total de los batallones nacionales en la zona de combate iba a igualar o superar ligeramente a los batallones republicanos que habían pasado el río Ebro. En los días sucesivos los esfuerzos republicanos por abrirse paso aumentan en intensidad. se afirma que es preciso seguir avanzando. De las que atacaban en Levante. la 102. Pero el mando nacional ha conseguido ya una continuidad en la defensa. El Ejército republicano ha conseguido ya pasar su artillería y sus carros a la orilla derecha del río. el número de piezas republicanas. se podría adelantar que a primeros de agosto las posibilidades de avanzar de los republicanos se habrían desvanecido. dada a las 01:45 del día 27. En total y tomando los datos de los documentos de cada bando para sus propias fuerzas. 16.

. como ya se ha señalado anteriormente.. 45 y 46. dos Compañías de Carros y dos de Blindados. son muy duros. Daniel Iniesta Vallverdú hablarse de un equilibrio de fuerzas. 27. La Orden General nº 7 del Ejército del Ebro da las normas para su último intento de ocupar Gandesa. con la particularidad de la asignación de artillería a las diversas acciones.. Los combates que se producen en el Sector de Gandesa y de Villalba de los Arcos. como consecuencia de esta orden. la primera perteneciente a la 11 División y la segunda a la 46. Dispone además de dos compañías de carros y dos más de blindados del XV Cuerpo de Ejército. DEFENSIVA REPUBLICANA El día 02 de Agosto. Sin embargo las dos divisiones que sufren el ataque. Para esta operación va a disponer el Jefe de la 35 División (al que se le asigna la misión) además de su Gran Unidad. Al. el Ejército Republicano emite su Orden General de Operaciones nº 8.. y lo más importante es señalar que el Ejército Republicano no puede seguir manteniendo el carácter ofensivo inicial puesto que sería suicida teniendo en cuenta el nivel de fuerzas del oponente. reforzado con un Regimiento de Caballería. Las divisiones atacantes tiene severas pérdidas y tienen que ser retiradas a retaguardia para su reorganización.Sgto. que ha pasado el río el día 29.. también reforzado con medios similares a los del XV Cuerpo.. 16. y de dos brigadas del V Cuerpo de Ejército: la 100 y la 101. la 13 y la 74 siguen en el frente y solamente necesitan reemplazos en algunas de sus unidades. de la 16 División. Al Sur. y en ella se decide: “Adoptar provisionalmente una actitud defensiva. Sin embargo. Al Norte queda el XV Cuerpo de Ejército con cuatro divisiones. en lugar de quedar en la zona defensiva del primero. 3.. 60 y 42. Se establece un equilibrio de fuerzas. el V Cuerpo de Ejército con las Divisiones 11..”. con ligera superioridad artillera por parte nacional. especialmente para los atacantes. Gandesa. pasa Página 28 de 47 .

Se contaba con muy buenos observatorios del campo de batalla desde las sierras de Cavalls. a la orilla izquierda del río. Estas dos zonas estarían organizadas por el Ejército y ocupadas por aquellas unidades que se designasen. Por último. discontinua. Como reserva de Ejército se mantienen dos Divisiones. y siete Grupos y dos Baterías para el Sector Sur. Daniel Iniesta Vallverdú a cargo del segundo. La segunda línea estaría constituida por una zona defensiva continua a todo lo ancho del terreno conquistado y a retaguardia de la anterior. mediante el establecimiento de una profunda posición defensiva organizada en tres líneas sucesivas. Pandols y Fatarella. a cuyo cargo correría su organización y defensa. Una de esas zonas comprendía a Ribarroja. la tercera línea. se cuenta con cinco Grupos de Artillería de diversos calibres para el sector Norte. Pero posiblemente lo más interesante de la orden citada sea la concepción general que hace de conservación del terreno. caso de que fuera necesario. Flix y Ascó. estaría formada por dos zonas fortificadas.Sgto. En lo que respecta a los apoyos de fuegos. de extrema retaguardia. sin presión enemiga. Sucesivas Ordenes Generales de operaciones y las Instrucciones Particulares a determinadas unidades se refieren a las medidas de tipo Página 29 de 47 . para garantizar en todo caso las dos áreas más favorables para pasar. y la otra a Mora. La primera línea estaría constituida por las unidades en contacto. la 35 en la región de Camposines. y la 43 en Falset. Estaría fuertemente defendida por numerosas armas automáticas y sólidamente fortificada con nidos de mampostería y protegida por triple alambrada. correría a cargo de las Grandes Unidades de segunda línea integradas en los dos Cuerpos de Ejército. Al. Benisanet y Miravet.

se muestran desconfiados de su propio éxito. Algo similar pasa en el otro bando. estaba lo mejor del Ejército republicano. de su interés en permanecer en la zona que defiende y de lo que está dispuesto a perder en su defensa. sino Página 30 de 47 . en el Ebro. Ahora era de vital importancia el conocimiento de las verdaderas intenciones del enemigo.Sgto. Allí estaba el único potencial ofensivo del Ejército republicano. Sin embargo una cosa es derrotar a todas las divisiones republicanas que se encontraban en la zona y otra muy diferente permanecer inactivos. incapaces de explotar las ventajas iniciales: “ante el peligro hemos de estar siempre atentos a toda maniobra enemiga y evitar con nuestra continua vigilancia que se nos planteen casos de sorpresa. De acuerdo con los reglamentos de la época la única maniobra posible era una ruptura frontal. Al. Daniel Iniesta Vallverdú defensivo que es necesario adoptar. tiene los dos flancos sólidamente apoyados en el mismo río. Hemos visto hasta ahora la incapacidad de seguir la ofensiva por parte republicana. pero que podía llegar a ser eficaz si se conseguía con ella. tal como muestra la documentación roja. larga y costosa. el nacional. no reconquistar el terreno perdido. y pese a la victoria táctica alcanzada. A tal objeto insistimos nuevamente ¡vigilancia! ¡cuidado con las sorpresa! ¡FORTIFICAD!. además de estar sostenida por una nutrida guarnición. debido a la concentración de fuerzas de maniobra y apoyos de fuegos en la parte republicana. La posición defensiva adoptada por los republicanos. cuya destrucción sería un fin seguro de la guerra. y citan constantemente las palabras “vigilancia. fortificación”. Maniobra difícil. inclinados a la defensiva. lo único que podría oponerse a un ataque a Cataluña. resistencia. cuenta con una muy buena observación del campo de batalla y el terreno favorece a los defensores. Allí. desde el primer día. EL ATAQUE NACIONAL La nueva actitud de defensa adoptada por el bando republicano obliga a su adversario a reconsiderar a fondo su actitud. Así vemos que.

Sgto. fue el máximo acierto del Caudillo y la verdadera clave de su victoria [final] rápida y definitiva”. a fin de apreciar la verdadera fuerza del enemigo y desgastarle. con mucha sangre para ambos bandos. Al. La condición esencial para una acción de esta clase es conocer los propósitos del enemigo y. Lo que va a llevar acabo el Ejército nacional en los meses sucesivos no es más que resultado de la aplicación de los reglamentos para el empleo táctico de las grandes unidades de 1930: 1º. en los que no se arriesgue demasiado y se obtenga la información que se precisa. el Ejército republicano sería incapaz de seguir actuando de una manera efectiva. Realizar una serie de combates de reconocimiento. 4º. de manera que rompa profundamente la posición. sin la fuerza que estaba en la zona del Ebro. Dentro de la brecha conseguida por el núcleo fuerte. dirigido por sorpresa (en dirección inesperada y con un apoyo de fuego sorprendente por su violencia) contra el punto esencial del dispositivo enemigo. con todas sus consecuencias. A este respecto el General GarcíaValiño en su obra Guerra de Liberación señala que “continuar hasta el fin. Página 31 de 47 . Explotar el éxito conseguido con toda la dureza y rapidez que sea posible. establecer con la amplitud necesaria y en el máximo secreto. y la guerra podría terminar con una victoria total. Ahora bien una maniobra de este tipo requiere un plan de actuación complejo y difícil de poner en marcha. para ello. mediante costosos ataques frontales donde convenga. Porque. no hay otro modo que emprender ataques parciales. crea un núcleo lo suficientemente fuerte como para dislocar la línea enemiga y abrir una brecha. la base de partida para un único ataque violentísimo. Gracias a la información obtenida en los combates de reconocimiento. Daniel Iniesta Vallverdú destruir en él a la fuerza armada que lo ocupaba y a la que pudiera venir en su apoyo. 3º. 2º.

El mando se le confía al General Delgado Serrano. Pandols. en Gaeta. tras una fuerte preparación artillera y aérea.. muy reforzada con una docena de buenos batallones y elementos de apoyo. El día 07 termina la operación con la ocupación total del terreno abarcado por la cabeza de Mequienza-Fayón. el Página 32 de 47 . que a partir de este momento disponen de buenos observatorios para su artillería y hacen sentir su superioridad de fuegos. y el último en el centro. que pronto pasa a manos nacionales.El día 5 de Agosto da el Ejército del Norte la orden de actuación. Su ocupación facilitó la del Cerro de San Marcos y. otro en la derecha en la sierra de Pandols.Sgto.. entre los que figuran el jefe de una brigada y varios oficiales. 227 y 59) de oeste a este. de bella piedra blanca. La 42 División republicana tenía desplegadas sus tres brigadas (226.Esta sierra es un macizo calizo. hasta el punto que puede afirmarse que deja de existir como tal Gran Unidad.” Se habían hecho 1626 prisioneros y enterrados 817 cadáveres. con él. Un informe del Estado Mayor del Cuerpo de Ejército Marroquí dice: “En las primeras horas los Jefes de la División consiguieron imponerse a sus fuerzas y oponer resistencia. Se encargaría de ejecutar la operación la 82 División. Mequinenza. LOS “COMBATES DE RECONOCIMIENTO” Tres fueron los ataques de este tipo que se lanzaron contra la posición defensiva. El día 06 se inicia el ataque. Sólo se ataca la zona del vértice de Auts. El combate posterior es muy favorable a los atacantes. relevando a la 9ª Brigada de esta misma División por haber sufrido numerosas bajas. pero careciendo de artillería. El castigo sufrido por la 42 División es enorme. Daniel Iniesta Vallverdú 17. antes de adoptar una decisión final. de estratos de roca verticales sobre el vacío. Al. Las bajas sufridas oscilaban alrededor de las 200. exclusivamente por la aglomeración producida por los milicianos que huían enloquecidos. Uno a la izquierda en Mequinenza. Jefe de la 82 División. Fue ocupada el mismo día 25 por la 1ª y 100 Brigada de la 11 División del V Cuerpo de Ejército. disponiendo de gran cantidad de armas automáticas. pero. sobre todo por una masa artillera de casi un centenar de piezas. pero bien pronto hasta los Mandos perdieron la moral y la desbandada se inició en forma tal que el único puente de que disponían para pasar a la otra orilla se rompió.

El collado era de difícil acceso. El 08 de agosto se incorporan a la 4ª División los batallones que habían actuado en Mequinenza y se releva con unidades de la 84 a los batallones de la 4ª que estaban en línea. El día 10 se inició el ataque. a fin de dejar a esta División en condiciones de continuar en esta zona la serie de los combates de reconocimiento. así como nidos de ametralladoras. Daniel Iniesta Vallverdú dominio de la carretera que sale de Gandesa hacia Pinell y Tortosa. era contraatacada por el enemigo. RESISTIR. pero para subir por él no era necesario escalar rocas desnudas. no menos destrozada. debido en gran parte a que todas las unidades se dedicaron a trabajos de fortificación. sin descanso de día y de noche.. a partir del 01 de Agosto.Sgto.. que la 84 no disponía en sus primeros ataques a esta sierra. con el apoyo de 30 baterías artilleras y una masiva actuación de la aviación de bombardeo.. se sobrepuso a la acción de la 4ª. en uno de los combates más duros de toda la guerra. La destrucción de los defensores no se produjo. Página 33 de 47 . y según la dirección oeste-este siguiendo un collado llamado Racó del Abadejo. En las cumbres de Pandols. La 4ª División va a atacar con una gran cantidad de medios. mandada por el General Alonso Vega. ocupar este sierra sin éxito. Al... realizando cientos de metros de trincheras y colocando cerca de 1000 metros de alambradas. La 84 División había intentado ocupar la sierra mediante ataques según la dirección sur-norte. destrozada. Cuando las tropas de la 4ª de Navarra llegaban a las posiciones ocupadas por los hombres de la 11 División republicana. Cada altura se conquistaba. eran rechazadas por un potente fuego de armas automáticas. El día 9 se firma la orden que encomienda a la 4ª de Navarra. Los Mandos marxistas insistían en la necesidad de fortificarse y hacer de sus posiciones verdaderas fortalezas inexpugnables. Magdalena y extenderse hacia el Norte para cortar la carretera de Gandesa a Pinell. El día 14 se ocupó la cota más alta del sistema pero el tesón de la 11 División.. VIGILANCIA. la misión de atacar la Sierra de Pandols para ganar las alturas de Sta. La 84 División nacional había intentado desde el Sur. FORTIFICARSE. el heroico combate quedó en tablas.

Daniel Iniesta Vallverdú Los “combates de reconocimiento” Página 34 de 47 .Sgto. Al.

intervienen las dos divisiones y resisten las posiciones defensivas. Daniel Iniesta Vallverdú Gaeta. El desgaste es enorme por ambas partes. se veía favorecida la defensa por las condiciones del terreno: cubierto de bosque alto. la 74 y la 13. la 82. con abundantes nidos de ametralladoras. La 82 División llevaba el esfuerzo principal en un esfuerzo más de reconocimiento. Esta acción fue encomendada a un conjunto de tres divisiones. El ataque se inicia el día 19 tras una preparación artillera de tres horas de duración. la 74 no se movió y la 13 no actúa.Este fue el tercero de los combates de reconocimiento y el más ambicioso de todos ya que pretendía. El día 22 la 3ª Bandera de la Legión ocupa Gaeta y el 24 la cota 544. y la 82 División agotada. cortar en dos la cabeza de puente principal. en general. El objetivo teórico era echar al enemigo de la cabeza de puente. su verdadera posición de resistencia. Tagüeña habla de 8. La 82 rompió la primera línea con mucha dificultad. el combate se complica. pero en rigor. cerca de 250 piezas. Al. esta vez más a fondo. con una sola división dotada con tres compañías de carros y un batallón de ametralladoras. terreno ideal para una defensa escalonada en profundidad. Para la preparación por el fuego se contaba con una gran cantidad de artillería. Se buscaba la determinación exacta de lo que el enemigo no estaba dispuesto a perder de ninguna manera. bajo el mando del General Barrón. en sucesión interminable de contrafuertes paralelos e idénticos. Puede decirse que se trataba de un verdadero campo atrincherado. El conjunto de unidades actuará con dos Divisiones en primer escalón (la 82 y la 74) y la 13 como reserva. muy organizadas y bien guarnecidas.Sgto.. El objetivo real se contentaba con que la 82 División llegase a Fatarella y favoreciese el avance de la 74 hacia la Venta de Camposines. Los defensores resisten con una gran determinación. si fuera posible.000 bajas Página 35 de 47 . A parte de ello. El sistema de defensa rojo estaba constituido por seis o siete órdenes de trincheras. El desarrollo de la acción indica al mando nacional que está ante una profunda y fortísima posición de resistencia. pero Fatarella está aún demasiado lejos. En los días sucesivo s. con más medios. ondulado.

143 bajas la cual debe ser estimada como muy inferior a la real. el valle del Río Sec. Tras el vértice Gaeta seguía el terreno dominando el valle por Fatarella y más allá. Tras esta descripción del terreno era previsible que la progresión de las fuerzas nacionalestendría que hacerse bajo penosas condiciones. era una hondonada bajo alturas en poder del enemigo. Los meses de septiembre y octubre supondrán la monotonía. Por parte nacional la suma arroja 3. Al. Página 36 de 47 . Daniel Iniesta Vallverdú sufridas por su Cuerpo de Ejército. Al fondo estaba el gran tapón de las sierras de Picosa y del Águila. Oficiales del Batallón Británico en la “cota de la muerte” LA RUPTURA Por el centro. el cansancio. el desgaste continuo. la lentitud. Por la derecha las alturas cortadas a pico del cerro de San Marcos se prolongaban por la sierra de Caballs. gran balcón sobre el valle de unos 7 kilómetros de extensión.Sgto.Las dos maniobras emprendidas en Pandols y Gaeta habían fracasado al no lograrse los objetivos propuestos. por lo que parece que no cabía otra opción que atacar por el centro. Así se abrirá la fase más penosa de la Batalla del Ebro.

Daniel Iniesta Vallverdú Antes de que se diera por terminada la tercera de las acciones de reconocimiento emprendidas. Ataque inicial de las fuerzas nacionales Página 37 de 47 . ocupación de la sierra de Caballs. se crea el Cuerpo de Ejército del Maestrazgo. avance sobre la zona de Camposines. que debe comprender las siguientes fases: ruptura del frente. acción simultánea de otras fuerzas por el norte y por el sur. el General Franco señala la idea de maniobra general. El día 25 de agosto se firma la primera orden de la nueva Gran Unidad. Al. El 31 de agosto.Sgto.

pero este intento es rechazado con violencia. que estaba centralizada en la Gran Unidad Ejército. justo al norte del vértice Caballs. . . en esta zona. El Jefe de la 1ª División intenta repetir el ataque el día 7.frente a la cota 565 “La Aguja”.La artillería.Sgto. el 6 se ocupa un buen observatorio en la Sierra de Lavall y en la noche del 6 al 7 se intenta ocupar el vértice Caballs. 74 y 84.La División 13 quedaría como reserva del Ejército y la carretera de Gandesa a la Venta de Camposines serviría de línea divisoria de los dos Cuerpos de Ejército. Las fuerzas van a reorganizarse en dos Cuerpos de Ejército: el Marroquí y el Maestrazgo. REORGANIZACIÓN DE LAS FUERZAS NACIONALES. pero el centro nacional se impone sobre las castigadas unidades republicanas. 50. Página 38 de 47 . La 11 División republicana viene como refuerzo. Al. 82 y 152. a los dos Cuerpo de Ejército. en línea frente a Gandesa. la 1ª. casi en seco. no pudo resistir el alud de fuego y la violencia del asalto de tres Divisiones. por lo contraataques de la 15 Brigada de la 35 División. La 27 División republicana. . El Ejército del Norte reorganiza sus fuerzas asignando sus divisiones.Cuerpo de Ejército Marroquí: Divisiones 4. aproximadamente 200 piezas. El día 3 de Septiembre comenzó el ataque. El día 5 se ocupa Corbera. Daniel Iniesta Vallverdú 18. pero no se le autoriza. El ataque fue detenido. la 4ª y la 13. quedando como sigue: . se componía de 48 baterías. éste último de muy reciente creación.Cuerpo de Ejército del Maestrazgo: Divisiones 1.

El objetivo del Ejército Nacional era. pero nadie cedía. para cubrir bajas tienen que enviar un batallón de cada una de las brigadas que estaban en la zona de Cataluña. se firmó el 18 de Octubre.Sgto. A todo lo largo de los meses de Septiembre y Octubre continuó la lucha en una zona de unos siete kilómetros de profundidad por otros cinco a seis de anchura. a veces ocupadas. Al. así como las carreteras que conducían desde él a Mora y a Fatarella. Por parte republicana. LA MANIOBRA DECISIVA Antes de que se llegara a batir por el fuego la Venta de Camposines. en el que se ordenaba un cambio de dirección en el esfuerzo nacional. LUCHA DE DESGASTE. En este duro batallar. Página 39 de 47 . la Venta de Camposines. a veces perdidas. eran atacadas. un documento trascendente. en el Cuartel General del General Franco. Las posiciones. El combate por cada palmo del terreno era hosco y duro. como una obsesión. a veces contraatacadas. Daniel Iniesta Vallverdú 19. el Ejército Nacional logró alcanzar una línea desde la que se batía por el fuego el famoso cruce de Camposines. aisladas en las alturas. el 20 de Octubre.

que constituía un paso relativamente cómodo. Teniendo en cuenta todos estos síntomas de debilidad. Al. el General Franco señaló un collado de la sierra de Lavall de la Torre. En ellas se volcó todo el esfuerzo de preparación del terreno para el combate. En ellas estaban también todas las reservas utilizables. la 84 División ocuparía Pandols. Aprovechando la conmoción. Daniel Iniesta Vallverdú Dado que todos los esfuerzos nacionales habían estado dirigidos en dirección a la Venta de Camposines. para desde él dirigirse a la zona al Sureste de Miravet. Bastaba con cambiar el objetivo. Para cumplir la misión.La 74 se encaramaría en el Cerro de San Marcos. iniciaría la acción la 1ª División que rompería el frente en la zona del vértice Caballs. como se ha señalado. También puede deducirse como síntoma de debilidad el hecho de que se hubieran impartido en el Ejército Republicano órdenes draconianas sobre la dureza en el castigo a los que abandonasen una posición. sobre el mismo río. el Jefe del Ejército Norte dispone la realización de una amplia maniobra a ejecutar por el Cuerpo de Ejército del Maestrazgo. parecía evidente que había llegado el momento en el que un “núcleo suficientemente fuerte” dislocara la “línea enemiga” y abriera “brecha en ella” como ya se había indicado en uno de los puntos anteriores de este trabajo. con batallones sueltos procedentes de las brigadas de Cataluña. el Ejército Republicano se había esforzado en mantener en su poder esta zona y la que rodeaba sus flancos y retaguardia. Estaba claro que los republicanos tenían una falta de fuerzas debido a que los refuerzos se hacían. . Página 40 de 47 . Debido a esto pudo lograrse la sorpresa que en este caso consistió en un cambio de dirección.Sgto. LA MANIOBRA. en lugar de Camposines. Este Cuerpo de Ejército dispone sus acciones para que sucedan aproximadamente como sigue: Tras una preparación aérea y artillera. 20.

se debían organizar tres preparaciones artilleras especiales. Como se iban a organizar tres ataques en sitios diferentes. según la Orden de Operaciones del Comandante Principal de Artillería del Cuerpo de Ejército.La 82 aseguraría el paso ordenado. Aunque las posiciones tuvieran refugios a prueba de artillería. para avanzar hacia el Norte y el este. la preparación se llevó a cabo con una masa de 60 baterías de diversos calibres.000 proyectiles sobre la zona elegida para el asalto. con la finalidad de impedir el acceso a cualquier fuerza enemiga que pretendiera dificultar la maniobra. que parece que sí los había. Centrándonos en el asalto a Caballs. Supone que aproximadamente cayeron un total de 10. Daniel Iniesta Vallverdú .Sgto. cruzando la sierra de Caballs. Duraría dos horas en un frente de 2000 metros. Cambio de dirección en el ataque nacional Página 41 de 47 . Al. a la izquierda de la 1ª. el aplastamiento tuvo que ser total.

va a actuar sobre el frente y sobre las zonas de retaguardia que albergan objetivos interesantes. Quince minutos después el armazón Página 42 de 47 . La defensa de la sierra de Caballs le estaba encomendada a la 43 División con sus Brigadas 72. Existen múltiples referencias de parte de mandos republicanos de los últimos instantes de esta batalla y de cómo se retiraron sus unidades a la orilla izquierda cruzando el Ebro. El vértice Caballs concretamente le correspondía a la 130. 102 y 130. junto con el comisario Fusimaña y el consejero ruso Soroka.30 de la madrugada del día 16 de noviembre. junto al Jefe de Estado Mayor de la 35 División. La 31 Brigada por la pasarela al sur de Flix y la 33 por la Pasarela del norte de Ascó. No quedó en la orilla derecha nada que pudiera ser utilizable por el enemigo. De estas referencias hay una especialmente interesante de Tagüeña: “La XI Brigada y parte de la XV. En la noche del 15 de Noviembre. Desde el 30 de Octubre hasta el 16 de Noviembre se suceden los combates que traen como consecuencia la destrucción y retirada de las fuerzas del Ejército Republicano. cruzaba el río por Flix. por su parte. Los últimos seis carros por la compuerta pesada. El día 30 de Octubre se produce la ruptura del frente en una operación que ha retratado muy expresivamente un combatiente republicano: ¡la defensa fue épica. La brigada había perdido un 70% de sus efectivos pero “no hubo retirada desordenada”. las fuerzas nacionales llegan a las alturas que se asoman sobre el río Ebro. 519 y 520). pasaron por la pasarela de Ribarroja y el resto de la XV.Sgto. Al. Al anochecer. se hizo con toda calma y sin precipitación. que se había negado a cruzar el río antes de que yo lo hiciera. Daniel Iniesta Vallverdú La aviación. siguiendo mis órdenes. y las pasarelas fueron recogidas tranquilamente después de concluido el paso de las fuerzas . 518. también habían caído todos los jefes de batallón. con sus cuatro Batallones ( 517. terminaba de atravesar el puente. a mediodía el jefe de la brigada y el comisario estaban muertos. Nada de lo que los nacionales conquistaron se le entregó con facilidad. por el puente de hierro de Flix. menos uno”. Se establecieron turnos entre las Grandes Unidades aéreas para que el apoyo fuera continuo. que en todas las partes. destruyendo los medios de paso. No hubo que utilizar las barcas. A las once de la noche la 13 Brigada recibió la orden de replegarse sobre Flix y a las 4.

pero por defecto. Sin embargo no voy a relatarlas todas por lo extenso que sería. volaba por los aires. Daniel Iniesta Vallverdú de hierro que nos unía aún con la orilla derecha.000 y 70. y destruir los planes enemigos de invasión y conquista de Valencia y su región”. así apunta Modesto: “En el orden militar. Algunas de ellas son más o menos objetivas como parece que son las que aporta Tagüeña que contrastan con las que arroja Líster debido sin duda al constante politicismo de éste último.000 para los Ejércitos de Franco y de Vicente Rojo. vamos a entrar en las consideraciones de la necesidad de emprender la batalla y en la de hacer frente y responder a esa agresión en la forma en la que se hizo (bajas cuantiosas. española y mundial. Además también es conveniente señalar el aspecto político. respectivamente. Página 43 de 47 . de lo acertado del citado relevo. Al. Visto un resumen general de las bajas recibidas por ambos bandos. También tenemos las referencias del parte de guerra del ejército nacional del 16 de noviembre. el cual detentara Prieto hasta el mes de Abril.” CONCLUSIONES Existen numerosas y diversas fuentes que arrojan números de ambos bandos en lo relativo a las bajas recibidas. como ya hice referencia al comienzo de este trabajo. Después de 113 días de intenso combate había terminado la Batalla del Ebro. llevar a cabo una gran operación si se quería salvar Valencia y no caer en derrota tras derrota.Sgto. En este ámbito Negrín se había hecho con el Ministerio de Defensa de la República. Para el Ejército Rojo era esencial. que como veremos más adelante. Por lo tanto Negrín necesitaba demostrar a la opinión pública. el Coronel Martínez Bande en su obra “La Batalla del Ebro” en la cual señala 60. aunque con muchas reservas. la ofensiva estaba destinada a poner fin a los reveses que veníamos sufriendo en los frentes de batalla. recuperar la iniciativa. dura lucha y pérdida de tiempo). tendrá una repercusión importante en la conclusión tanto de la batalla del Ebro como de la Guerra Civil en su conjunto. debido fundamentalmente al hecho de que pocas batallas levantarían críticas más reticentes y francamente adversas en ambos bandos. voy así a referirme a un resumen que hace.

fue una enorme batalla de desgaste. ni los ejecutantes. El lugar. así la 50 División apenas ofreció resistencia. La consecuencia de las dos decisiones –de Franco y de Rojo. La ejecución táctica inicial fue excelente: cruce nocturno del río seguido de un ataque fulminante y por sorpresa a las posiciones de primera línea de la otra orilla por varios puntos distantes entre sí. siguiendo el espíritu legionario de acudir al fuego allí donde esté. desarrollar aunque muy brevemente este ámbito. para así iniciar cuanto antes la ofensiva de Valencia. El momento. porque no ignoraron el error nacional de otorgar al Ebro. la categoría de obstáculo infranqueable y por lo tanto descuidar la defensa de este frente. Al. La reacción de Franco no fue nueva. es muy necesario. Rojo esperaba que los nacionales se contentarían con fijar los frentes en la línea de máximo avance republicana.Sgto. cuando Hitler convoca al primer ministro del Reino Unido. por las importantes consecuencias posteriores. ya la había adoptado en otras ocasiones. aunque luego corrige esta afirmación reconociendo que no podían continuar en profundidad la ofensiva para no debilitar excesivamente el frente catalán. en estío. a su nido de águilas de Berchtesgaden. único del que podían obtener fuerzas. Rojo señala también que este fue el motivo por el que sus fuerzas pasaron a la defensiva. La atención europea y mundial se olvida de la batalla del Ebro el 15 de Septiembre. Además la reacción de las fuerzas nacionales no correspondió a la que habían tenido en otras batallas. Rojo justifica su decisión ya que al resistir los nacionales no podrían utilizar sus fuerzas en otros frentes y si se veían obligados a retirarse a la orilla izquierda del Ebro. pero la explotación de este éxito momentáneo no pudo conseguirse. tienen fe en el triunfo de su ofensiva. tendrían su frente seguro. y desde el mismo día 25. exactamente como estaba el 24 de Julio. Vicente Rojo declaró no esperar la aceptación de Franco en la forma y grado en que lo hizo. Página 44 de 47 . ni el mando. eligiendo adecuadamente el momento y lugar para iniciarla. Daniel Iniesta Vallverdú Los republicanos habían concebido y ejecutado inicialmente la maniobra con gran éxito. cubierto por el río. porque necesitaban paralizar las dos ofensivas nacionales que amenazaban seriamente dos puntos fundamentales como eran Valencia y Almadén. Volviendo a retomar el tema de la escena política. donde le comunica prácticamente un ultimátum sobre el destino de Checoslovaquia. Chamberlain.

la cual. como se ha señalado con anterioridad. Busca Negrín por todos los medios conseguir una mediación europea.“ Llegado a este punto cabe hacerse la pregunta. Franco interviene en la escena internacional y tras una consulta formal de Inglaterra y Francia sobre su actitud en caso de guerra europea (más que probable en las tensas vísperas de Munich) responde abiertamente que España permanecería neutral. El 29 de Septiembre en Munich. Hitler. Las consecuencias políticas de la batalla del Ebro excedieron todas las predicciones. Se habrían perdido así muchos menos hombres. que hubiera traído a Cataluña divisiones regulares francesas. había dado entonces garantías de que en tal caso no se produciría un ataque del Ejército francés en los Pirineos. Ante el reconocimiento formal del Reino Unido y Francia de no intervenir en España. sobre el desarrollo de nuestra guerra civil. Ante la pérdida de toda esperanza de ayuda exterior lo sensato era llevar a cabo un inmediato. así como Inglaterra y Francia. la II República Española no tiene ya nada que hacer en la guerra civil. podría haber sido en el futuro mejor defendida. El embajador von Stohrer envía el 19 de Septiembre un informe a Berlín: “La situación militar no es satisfactoria aunque tampoco peligrosa”. como señalan algunos autores. De lo que no cabe ninguna duda. lo que marcaría el momento de máxima vergüenza en la crisis de las democracias europeas. Como única razón hipotética de la resistencia suicida podía ponerse el hecho de prolongar la guerra a toda costa. pensando en su empalme con una internacional. Mussolini. escalonado y bien organizado repliegue al otro lado del río. Algunos escritores de la época se han referido a tales consecuencias en términos como “después de la retirada del Ebro los ánimos de desmoronaron definitivamente”. Al.Sgto. de si Franco desde un principio pretendía la destrucción del Ejército del Ebro. es que el Ejército nacional tenía numerosos indicios del inminente ataque republicano sobre la Página 45 de 47 . provocando de alguna manera el ataque republicano al desguarnecer deliberadamente la zona defendida por la 50 División. Daniel Iniesta Vallverdú Berlín se mantiene puntualmente informado. sin que posiblemente la moral se deteriorase hasta el máximo en Cataluña. Sin embargo. Chamberlain y Daladier firman el acuerdo que implica la desmembración de Checoslovaquia. cosa totalmente factible. o como “la república había perdido todo el Ejército. El Reino Unido a través del duque de Alba. haciendo variar la balanza.

Sgto. pero ese río acabó soportando suficientes medios de paso. Daniel Iniesta Vallverdú zona de la curva de Gandesa. Página 46 de 47 . Al. como les sucedía a los republicanos. Finalmente señalar que tener un río a la espalda. y ello aunque la aviación los castigara constantemente lo que hizo que resultara encomiable el trabajo y esfuerzo de las unidades de Ingenieros que mantendrían operativos hasta el final los puentes necesarios para apoyar el repliegue final. eso sí. de unos 15000 hombres del total de 100000 que atravesaron el río una madrugada del mes de Julio. puesto que la destrucción del Ejército del Ebro llevó a la ruptura del frente catalán (en Cataluña. Al General Franco lo que le falló fue su previsión de la dureza de la batalla. hartos de la guerra. desmoronamiento total del Ejército republicano y posteriormente a la finalización de la guerra civil en la segunda quincena del mes de Abril de 1939. De cualquier forma. muchos se evadían a la zona nacional). resultaba tácticamente un factor extraordinariamente adverso. el resultado final parece dar la razón al General Franco en su decisión de destruir al enemigo completamente. resultando ésta mucho mayor de lo que había esperado.

General de Caballería. Errores de la Guerra Civil Española.eroj. Ricardo. Ricardo. entre otras: www. Ediciones Idea.ieszurbaran. Historia Militar de la Guerra de España (1936-1939). S. Compañía Bibliográfica Española. A. Manuel Aznar.com www. Casas de la Vega. Al. José Manuel (Coronel de Artillería) . Franco Militar.galeon. Historia Esencial de la Guerra Civil Española. Historia Total de España. Historia Militar Contemporánea.Nº 13. S. Priego López. MONOGRAFÍAS DE LA GUERRA DE ESPAÑA. La Batalla del Ebro.fut.org www. Editorial Fénix De La Cierva. Direcciones de Internet. General de Caballería. Editorial Fénix. Editorial San Martín De La Cierva.Sgto. Editorial Fénix Martínez Bande.net www.hispavista. Juan (Coronel de Estado Mayor del Servicio Histórico Militar). Daniel Iniesta Vallverdú BIBLIOGRAFÍA Casas de la Vega. A. Editorial San Martín. Servicio Histórico Militar.es Otros: Biblioteca Encarta Videoteca de Las Grandes Batallas del Mundo Videoteca de la Guerra Civil Española Página 47 de 47 .

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