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Producciones Agrícolas en Venezuela

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República Bolivariana de Venezuela Ministerio del Poder Popular para la Educación L.B.

José Antonio Ramos Sucre Cumaná-Edo-Sucre

PRODUCCIONES AGRÍCOLAS EN VENEZUELA

Luis Cedeño

#22

INTRODUCCIÓN
Es propio decir que en la Venezuela Colonial, la fuente de ingresos y principales recursos económicos del país estaban dados o representados por la siembra y cultivo del café que hasta entonces era el principal recurso de exportación del país y el cacao que le seguía más abajo al café, pero no es un secreto que el café y el cacao fueron desplazados por el petróleo como producto líder en las exportaciones, hecho ocurrido en 1.925, este hecho afectó de manera notable la situación de la actividad agrícola venezolana, pues aceleró el proceso de migración del campo a las ciudades, además de fomentar la concentración de grandes extensiones de tierra en pocas manos bajo la forma de la propiedad latifundista. Para el año 1925, el petróleo había desplazado al café como principal producto de exportación y para 1928 Venezuela había alcanzado el primer puesto como país exportador de petróleo en el mundo, y el segundo como país productor. El valor de la producción petrolera superó ampliamente los productos agrícolas y otros recursos. Con el tiempo estos productos fueron disminuyendo dramáticamente mientras que las exportaciones de petróleo ascendían notablemente, el petróleo se convirtió en producto fundamental de la economía venezolana. Por el contrario las actividades agrícolas fueron olvidadas y desvalorizadas en gran medida hasta el punto en que casi ya no se practicaban. Es así que en la Venezuela petrolera, la actividad agrícola no ha podido representar un papel protagónico, pese a los esfuerzos realizados por productores y por el propio Estado Venezolano. Según los últimos censos cafetaleros la producción es general del país ha disminuido en gran proporción si lo comparamos con las anteriores épocas y el cacao está produciéndose a la mínima escala ósea los sembradores de cacao producen el producto para poder auto sustentarse y no para una producción a mayor escalo con fines de exportación ni refinamiento. Se han levantado organismos funcionales dentro del país que intentan devolver a la industria cafetalera y cacaotera su anterior gloria aun sin resultado. Claramente estos dos cultivos agrícolas que una vez fueron la fuente económica del país yacen olvidados actualmente lo que nos ha puesto a depender de las importaciones de los mismos habiendo recursos y maneras de producirlos nosotros los propios cultivadores de estos productos enfrentan problemas sociales como la perdida de mano de obra pues esta emigra al norte y deja los campos de producción vacios, problemas económicos como los pocos ingresos que mantienen aun estas actividades a flote en algunas regiones del país e incluso problemas ambientales que dificultan el cultivo y la producción de estos dos rubros agrícolas Venezolanos. Para entender mejor el estado actual de la producción de el café y el cacao venezolano leea minuciosamente lo que está por venir

1. Características de las producciones agrícolas en Venezuela y aéreas

de cultivo de cada una de esas producciones:

y Características:
En la Venezuela petrolera, la actividad agrícola no ha podido representar un papel protagónico, pese a los esfuerzos realizados por productores y por el propio Estado Venezolano para incentivar y desarrollar la producción agrícola. Para el año 1998, por ejemplo, el sector primario en general aportó sólo el 15% del Producto Interno Bruto venezolano, y de este exiguo porcentaje, menos de la mitad provino de manera directa del sector agrícola. Por lo dicho anteriormente, la situación del agro en la Venezuela de hoy constituye una difícil realidad, cuya consecuencia más evidente se relaciona con la grave baja en la producción de muchos rubros, así como la elevación de los costos de producción; además de ello, en los últimos años la incapacidad del agro venezolano para abastecer el mercado nacional, ha obligado al gobierno nacional a autorizar la importación de enormes cantidades de productos agrícolas, hecho éste que atenta de manera directa contra la seguridad alimentaria de los venezolanos, poniendo por ello en peligro la soberanía nacional. De manera general puede señalarse que en los últimos años la producción agrícola se ha concentrado en aquellos rubros que poseen un valor agregado por servir de materia prima para el sector industrial, en especial, para la industria agroalimentaria. En 1.999, de los 46.319 millones de bolívares que produjo en total el sector agrícola, casi la mitad (22.649 millones) provinieron de las actividades del sector Animal , mientras que el sector Vegetal generó 17.816 millones de bolívares y el sector pesquero colaboró produciendo 2.995 millones de bolívares adicionales. En cuanto a la producción agrícola por entidades federales, en el sector vegetal" destacan hoy día: Portuguesa, Zulia, Carabobo, Táchira, Yaracuy, Guárico y Cojedes. En el sector animal destacan los siguientes Estados: Barinas, Zulia, Apure, Monagas. Por último, en el sector pesquero los Estados líderes en Producción son: Sucre, Nueva Esparta, Falcón y Anzoátegui.

y Principales rubros Agrícolas en Venezuela y áreas donde se cultivan:
El café: Es una planta oriunda del África; se da en buenas condiciones en las zonas tropicales, donde se siembra entre los 600 y los 1.800 M.S.N.M... Requiere condiciones de humedad precisas, así como insolación moderada. En Venezuela el cultivo del café fue introducido por los españoles en el siglo XVIII, llegando a ocupar un siglo más tarde y hasta los inicios del XX, el primer lugar como producto nacional de exportación.

Geográficamente, las zonas productoras de Café más importantes del país se ubican en los estados Táchira, Mérida, Monagas y Trujillo. Aunque Venezuela no ocupa un puesto relevante entre los principales países exportadores de este rubro agrícola, sin embargo el café venezolano es exportado en cantidades moderadas hacia los EE.UU., Europa y últimamente hacia el Japón. Para 1.999 el valor de la producción nacional de café estuvo por el orden de los 1.034 millones de bolívares, provenientes de una cosecha que fue de 62.533 toneladas métricas (TM.); en ese año se sembraron con café en el país 179.367 hectáreas. La producción cacaotera sufrió una considerable merma en el siglo XIX, siendo entonces superado el cacao por el café como primer rubro para la exportación. Geográficamente, las áreas de producción más destacadas se encuentran en los valles de Aragua, en Yaracuy, en la zona de Barlovento y en sur del lago de Maracaibo. El cacao venezolano es exportado en la actualidad a numerosos países, entre ellos: Suiza, Alemania, Italia, EE.UU., Dinamarca y Japón. En el año de 1.999, se destinó al cultivo del cacao una superficie de 62.085 hectáreas de las que se extrajeron 17.581 toneladas métricas del producto, con un valor económico que alcanzó los 193 millones de bolívares. El cacao: El cacao es una planta de origen americano; se cree que fue traído de México a Venezuela por religiosos españoles, aunque hay quienes sostienen que es autóctono del territorio venezolano. Requiere para su desarrollo y maduración altas temperaturas, así como altos niveles de humedad y de humus en el suelo donde es sembrado. El cacao no se da en altitudes que superen los 450 M.S.N.M. Históricamente, el cacao constituyó la base de la economía y de la sociedad venezolana durante el período colonial; ya en ese entonces la calidad del cacao venezolano era admirada en el ámbito internacional, sobre todo en Europa. El arroz: Es un cereal originario del Asia septentrional, cuya siembra sólo es posible en tierras llanas inundadles. Requiere abundante humedad, así como temperaturas cálidas, por lo que su cultivo es característico de países con clima tropical. Durante todo el período colonial y hasta el propio siglo XX, no tuvo el arroz gran importancia económica en Venezuela, pues su producción fue muy escasa. Sin embargo esta situación comenzó a cambiar luego de la implementación del Plan arrocero nacional del año 49, hasta tal punto que hoy, el arroz es un alimento infaltable en la mesa de la mayoría de los venezolanos. El maíz: Es un producto típicamente americano, aunque no se ha podido determinar con exactitud su región de origen. Esta planta posee la bondad de poder ser cultivada en casi todas las condiciones climáticas sin importar a que altura se realice la siembra, pues posee una gran capacidad adaptativa. El cultivo del maíz se ha extendido hoy a casi todo el mundo y es uno de los productos alimenticios más consumidos a escala planetaria. Históricamente, la siembra del maíz fue el primer cultivo desarrollado por los indígenas venezolanos, siendo copiado de éstos por los primeros europeos en habitar el territorio venezolano.

La siembra de maíz representa hoy día la principal fuente de ingresos para la inmensa mayoría de los habitantes del campo venezolano, donde es cultivado tradicionalmente en conucos. A nivel nacional los estados líderes en el cultivo de éste importante rubro son los siguientes: Táchira, Yaracuy, Portuguesa, Aragua, Carabobo y Guárico. Pese a ser uno de los alimentos más cultivados en el país, la elevada demanda del mercado interno venezolano, ha llevado al gobierno nacional en los últimos años a importar enormes cantidades del producto, especialmente de Brasil y los EE.UU. Para 1.999 se cultivaron con maíz en Venezuela un total de 423.557 hectáreas, de las cuales se extrajo una cosecha que alcanzó 1.008.378 toneladas métricas, produciendo en total una cifra cercana a los 2.440 millones de bolívares. El tabaco: Originario del continente americano, el tabaco fue dado a conocer en todo el mundo por los españoles a partir del siglo XVI; es un cultivo que necesita de gran atención, pues son múltiples y complejos los factores que inciden en la calidad final de la hoja, que es utilizada como materia prima en la elaboración de cigarrillos. En Venezuela las principales entidades productoras de tabaco son las siguientes: Portuguesa, Cojedes, Carabobo y Barinas. Para el año de 1.999 se produjeron en el país 13.196 toneladas métricas de hoja de tabaco siendo esta producción el resultado de sembrar 8.580 hectáreas, las cuales produjeron beneficios económicos por el orden de 337 millones de bolívares. La caña de azúcar: Este producto vegetal es originario de la India, desde donde fue llevado a Europa y de ahí traído a Venezuela por los españoles en la época colonial; Es una planta cuya adaptación a las tierras venezolanas se ha visto favorecida por el clima tropical. La caña puede sembrarse inclusive en alturas cercanas a los 2.000 metros S.N.M. Hoy día la actividad cañicultora es comandada en Venezuela por los siguientes estados: Yaracuy, Trujillo, Aragua, Zulia y Carabobo. En el ámbito nacional la superficie cultivada con caña de Azúcar en 1.999 rondó las 105.000 hectáreas de las cuales se extrajeron más de 7 millones de toneladas métricas generando ingresos para la Nación que estuvieron por encima de los 1000 millones de bolívares. Otros rubros agrícolas importantes: Además de los productos agrícolas ya referido, existe en Venezuela una enorme variedad de rubros cuya siembra es también importante. Entre estos tenemos: Ajonjolí, algodón, sorgo, plátano, sisal, tomate, granos, papa, copra, entre otros. Se cultivan también en el país gran cantidad de hortalizas y leguminosas además de una variada gama de frutas tanto autóctonas como exóticas. A continuación se presenta una lista detallada de los principales rubros vegetales cultivados en Venezuela; en esta lista se pueden observar los principales datos estadísticos de esa producción para el año 1.998.

2. Características de la producción, métodos de cultivo del café y áreas de producción del café:

y Características de la producción del café en Venezuela :
El café es un cultivo establecido en Venezuela desde la Colonia, con presencia en 19 Estados y en la mayor parte de las zonas montañosas del país, su cultivo abarca 39 cuencas hidrográficas y76 subcuentas de 13 de los estados cafetaleros. Después del maíz es el cultivo de mayor extensión en el país. Para 1998 el Ministerio de Agricultura (Anuarios Estadísticos), registró una superficie cosechada de 179.367 Ha, el Fondo Nacional del Café registró 206.325 ha en producción, y los materiales del VI Censo Agropecuario, posibles de obtener, refieren dos cifras: en un resumen de los cultivos permanentes y semi permanentes se registra 331.231 ha, y en la relación de cantidad de explotaciones y superficie, según Parroquias, resume 171.387 ha en producción; posiblemente las diferencias se deben a la forma de obtención de la información y la falta de validación de las cifras Desde el punto de vista de la producción, aparece un decrecimiento de la producción, entre 1989 y 1998, de 10.061 Tm, equivalente a un 14% (29% en términos per cápita) y la desincorporación de 93.863 ha, equivalentes a un decrecimiento del 34%. Los rendimientos se incrementaron en un 35%, lo que explica que la producción no haya caído en la misma proporción a la superficie. Si bien es cierto en 1895 el café venezolano se ubicaba en el tercer lugar de los mas exportados, solo detrás de Brasil y las Indias Holandesa. De esta forma Venezuela sembraba el 6.6% de la producción mundial y el 15% de los cafés suaves del mundo. Para 1896 ya era el segundo exportador del mundo, al haber desplazado a las Indias Holandesa, además se convirtió en el primer exportador de cafés suaves. Pero pronto el café cayó en picada: en 1920 se cayó al tercer lugar, al cuarto en 1925 y entre 1931-33 se pasó del quinto al octavo. Para dar un ejemplo de la crisis del café, un ejemplo: al ingresar Venezuela en la Organización Internacional del Café (OIC), se le asigno una cuota, la cual cumplió hasta 1979, pero durante el periodo 1979-84, no pudo cumplir con la cuota asignada. Esto evidencia la crisis por la que pasaba el café. I CENSO CAFETALERO En el censo de 1972 arrojo, que en Venezuela existían mas de 58mil fincas de café con una superficie superior a las 246mil hectáreas, de esta superficie mas del 90% se hallaba sembrada con la variedad Typica, de bajos rendimientos, además existían muchos cafetales que habían llevado a su vida útil. Para aquel entonces solo el 9% de las fincas consultadas utilizaban insecticidas y solo el 5% usaban fertilizante. La mayoría de los cafetaleros no contaban con beneficio propio, y el 40% del café exportado se procesaba por el método de seco.

II CENSO CAFETALERO (1984/1985) Cuando en la década de los 80, se realizo el II censo cafetalero, la situación no había variado mucho: 58mil fincas y 270.000 hectáreas sembradas, seguía dominando la variedad Typica, ante esto el rendimiento por hectárea era de 6 quintales (en Costa Rica era de entre 20 y 30 quintales). Otras variedades como la Bourbon, Catuai y Caturra, cubrían la minoría de los terrenos sembrados de café. El uso de fertilizantes y insecticida no era muy utilizado, además los cafetales (45%) ya estaban sobre su vida útil, además la mayoría de caficultores eran analfabetos (50%) y el 75% no estaba organizado, una igual cantidad no recibía ayuda técnica.

III CENSO CAFETALERO 1989/1990Este censo termino de desnudar la crisis cafetalera. Se contabilizaron solo 42mil fincas cafetaleras y una superficie cultivada de 206mil hectáreas. El 41% no recibía asistencia técnica, 39% no utilizaba fertilizantes, 68% no contaba con acceso al crédito y más del 60% no estaban afiliados a ninguna organización afín al café, más de la mitad de los cafetales estaban sobre su vida útil. Para empeorar esto el consumo nacional cayó de 2.3 kilos por persona a solo 1.7 kilos por persona en 1994.

y Métodos de cultivo del café y áreas de producción del café Venezolano:
El cultivo del café se extiende en casi toda Venezuela, de modo muy especial en la Cordillera Andina representando un sustento muy importante para centenares de familias que se dedican a las labores del café. Según algunos datos, la extensión de siembra es de casi 300.000 hectáreas y una producción aproximada de un millón de sacos. Los principales Estados productores de café son: Lara, Portuguesa, Táchira, Mérida, Trujillo, Monagas, Sucre, Yaracuy. Mientras Biscucuy es el primer productor nacional de café con una extensión aproximado de 16.000 hectáreas y una producción de 110.000 quintales de café, luego le sigue Rubio, Guárico, Chabasquen, Boconó y Ospino La mayoría del café beneficiado en Venezuela, es procesado por el método húmedo se prepara eliminando la piel y pulpa del grano mientras que el fruto del café está todavía húmedo. La mayoría de los mejores cafés del mundo son procesados usando el método húmedo, el cual generalmente intensifica la acidez. En el proceso tradicional húmedo, la piel del café es eliminada (despulpado), los granos pelados se ubican en el fondo de tanques donde los enzimas despegan la pulpa pegajosa de la fruta o mucílago (fermentación), después de lo cual la fruta aflojada es removida de los granos (lavado). En los métodos modernos de desmucilado, la pulpa o mucílago es limpiado en los granos por una máquina.; este se utiliza especialmente en los estados de Lara, Trujillo, Mérida y Táchira.

3. Problemas ambientales, sociales y comerciales que enfrentan los productores de café en nuestro país:
El cultivo de café confronta una serie de problemas que inciden directamente en el monto de la producción nacional y desarrollo. Entre estos problemas tenemos: * Cultivos en áreas inadecuada y con falta de árboles que le den sombra, así como la vejez de las plantaciones, originan una baja productividad por hectárea. * Ausencia de una política de asistencia técnica y crediticia eficiente, que estimule al productor. * Escasez de mano de obra en el período de recolección. * Frecuentes oscilaciones de los precios internacionales. *Las causas de este estancamiento del sector están relacionadas directamente con el abandono en que el gobierno había sumido a la actividad. * La liberación de la comercialización del café a partir de 1990, que antes estaba monopolizada por Fon café, y la devaluación del bolívar con respecto al dólar, abrió nuevas perspectivas a la caficultora nacional. No obstante, persisten algunos problemas, tales como la baja productividad del cultivo, las deficientes condiciones económicas prevalecientes en las zonas productoras, la falta de apoyo técnico-financiero, el crecimiento de la broca y la precaria situación de las vías de comunicación entre otros muchos factores inciden en agravar los problemas del sector.

4. Principales mercados nacionales y extranjeros que comercializan el café Venezolano y métodos de comercialización :
El mercado externo resulta para nosotros contradictorio: tenemos una cuota que no cumplimos, bajos precios, competencia. También inciden sobre las exportaciones las diferentes calidades que se obtienen en el país: lavado fino, bueno de 1. ª, Trillado bueno e inferior. Con respecto a los mercados las estadísticas dicen: Café verde exportaciones en 1972 Países compradores: Estados Unidos Francia Alemania . cantidad: .14.457.538 kg 911.859 kg .973.181 kg

Dinamarca Bélgica

223.689 kg .36.600 kg

Sin embargo el café venezolano es exportado en cantidades moderadas hacia los EE.UU., Europa y últimamente hacia el Japón.

En cuanto al mercado interno las empresas que comercializan el café dentro de Venezuela son: Café Fama de América Café Flor de Patria - más aroma, más café Café Imperial Café Gourmet Don Veitia Café San Antonio Alimentos CDF Café Borbón, C.A. - El Verdadero Sabor del Café Cosys Coffee System, C.A. Café Anzoátegui C.A. ServiCoffeeNJ Empresas dedicadas al proceso y la comercialización de café desde la selección y compra de los mejores granos de café producidos en el país, Publicidad de la misma, Relaciones públicas para la extensión y propagación del producto son medios por los cuales estas compañías comercian el propio café Venezolano.

5. Organismos a nivel Nacional e Internacional que se encargan del desarrollo de la producción del Café en Venezuela:

En la actualidad el gobierno de Venezuela potencia la producción del café en los distintos sitios y zonas donde este se puede producir así también algunas compañías y/u organizaciones encargadas del desarrollo de la producción cafetalero en el país. Entre estos

organismos internos esta el Fondo de Desarrollo Agrícola, Pesquero, Forestal y Afines que es un Organismo público, dedicado a ejecutar la gestión crediticia del Estado Venezolano, para los sectores agrícolas, pecuarios, pesqueros, forestales y afines, con el objetivo de viabilizar el acceso de los pequeños y medianos productores a los recursos financieros necesarios para convertir su actividad en generadora de productividad y mejor calidad de vida individual y comunitaria. También están Instituto Nacional de Tierra. INTI
y y y y y y

Ministerio de Alimentación. MA Instituto Nacional de Investigación Agrícola. INIA Instituto Rural. IR Fondo de Crédito Agrícola. FCA Corporación de Abastecimiento y Servicios Agrícolas. CASA Ley Programa de Alimentación del Trabajador. LPAT

Cuyo trabajo es aumentar y mejorar el desarrollo de la producción agrícola (incluyendo el café) para el bienestar ciudadano.

6. Características de la producción, métodos de cultivo, y áreas de producción del cacao:

y Producción del cacao en Venezuela:
La producción nacional de cacao se inició durante la colonia, en el siglo XVI, llegando a constituir a principios del siglo XX la principal región de exportación del país. Se conocen registros sobre la producción cacaotera desde 1.875 lo cual permite obtener una serie histórica de producción, a pesar de las interrupciones cuantitativas. En el siglo XIX, con los continuos conflictos internos, especialmente la guerra de Independencia y la Federal, se vieron afectadas las explotaciones cacaoteras en el país. Hasta el año 1825, en Venezuela sólo se cultivaba cacao criollo de alta calidad. De acuerdo con los historiadores, a partir de ese año comenzaron a introducirse los cacaos tipos forastero y trinitario que ofrecían una más temprana producción y rendimiento, en detrimento de la calidad y el prestigio internacional. El café alcanzaba mejores precios relativos en el mercado internacional. La abolición de la esclavitud en 1854 redujo significativamente la mano de obra de las haciendas cacaoteras las cuales utilizaban mayormente mano de obra esclava. La aparición de la enfermedad Escoba de Bruja causada por el hongo Crinipellis perniciosa.

En 1830, al comienzo de la República, el cultivo del café comenzó a tener mayor importancia agroexportadora y la declinación del cacao fue incontenible hasta llegar a situarse entre un 6-9% del valor total de las exportaciones de Venezuela, entre 1869 y 1890. Desde finales de la década de 1920 y a raíz del desarrollo de la economía petrolera, se produjeron cambios en la estructura económica del país caracterizados por la transformación de los patrones de consumo de la estructura productiva y del comercio exterior, también tuvo lugar el abandono de las plantaciones cacaoteras debido al éxodo rural-urbano. Además, como resultado de los elevados ingresos fiscales provenientes de la renta petrolera, el gobierno mostró escaso interés por incentivar la agricultura nacional. Adicionalmente, el declive de la producción agrícola de Venezuela a comienzos de la década de 1930 se debió principalmente a la fuerte caída de los precios en el mercado mundial y la competencia de los países productores africanos. Con respecto a la producción actual: En Venezuela, el patrón tecnológico predominante para la producción de cacao se caracteriza por ser un sistema de plantación que utiliza prácticas agronómicas tradicionales. Éstas consisten fundamentalmente en la realización de las labores agrícolas propias del rubro, divididas en las prácticas de fundación de la unidad productiva, mantenimiento del cultivo y, en algunos casos, el beneficio de los granos. La mayoría de los productores no aplican fertilizantes, insecticidas ni fungicidas. Unido a lo anterior, los precios pagados a los productores tienden a ser bajos por la falta de homogeneidad en la calidad del grano. En contraste, el patrón tecnológico para cultivar cacao utilizado en el país por los grandes productores/exportadores consiste fundamentalmente en el control de malezas, plagas y enfermedades, así como en la práctica planificada, continua y controlada del proceso de beneficiado de los granos. Esto resulta más costoso en comparación con las prácticas tradicionales del cultivo, pero genera mejores rendimientos y una mayor calidad del grano. Sin embargo, estas actividades agrícolas están asociadas con una serie de factores de riesgo que pueden afectar la salud de la población de las zonas rurales Con respecto a la producción cacaotera, en el lapso 1995-2007 el promedio de la producción fue de 16.811 toneladas anuales. Aproximadamente un 40% corresponde al cacao designado como fino de primera y el 60% restante a cacao fino de segunda , con un bajo nivel de fermentación. La superficie cosechada disminuyó de 60.899 hectáreas en 1995 a 56.927 hectáreas en el año 2007. Aunque ha mejorado ligeramente el rendimiento al pasar de 279 Kg/ha en 1995 a 332 kg/ha en el año 2007, los resultados no son halagadores por cuanto siguen siendo muy bajos (aproximadamente 50% inferior), con respecto al rendimiento promedio mundial. Este problema se atribuye fundamentalmente a la vejez de las plantaciones, la baja densidad de siembra y el deficiente manejo agronómico del rubro (FEDEAGRO, 2008). Características del cacao venezolano: - Cultivo permanente, propio de áreas tropicales húmedas. - Tiene el rendimiento por hectárea más bajo del mundo. - Se desarrolló en base al sistema agrícola de plantaciones.

- Por sus condiciones aromáticas tiene condiciones especiales de uso, valoración y comercialización.

y Métodos de cultivo del Cacao:
La mayor parte de la cosecha de cacao en Venezuela es obtenida en un lapso comprendido entre los meses de noviembre y marzo en la región nororiental, y de diciembre a abril en la región norcentral-costera. En términos generales, más de la mitad de la cosecha de cacao se recoge en un período de cuatro meses, comprendido entre los meses de noviembre y febrero, lo cual determina la necesidad de mano obra que se emplea en la actividad. El cacao se propaga generalmente con semillas, aunque en muchos lugares se utiliza la propagación por estaca o injerto. Luego la planta se traslada a bolsas de polietileno. Transcurridos unos 8 meses, la planta se siembra en las áreas escogidas, preferiblemente al inicio de las lluvias, de mayo a octubre. Se utiliza una densidad de siembra de 4x3 m lo que representa unas 833 plantas por hectárea, aunque algunos investigadores recomiendan una densidad de 4x4, es decir, unas 625 plantas por hectárea. La primera floración del árbol ocurre entre los dos y cuatro años. Las flores cubren los troncos y las ramas principales, y los insectos propician la polinización. Después viene el fruto o mazorca, cuya maduración toma de cinco a ocho meses. Las mazorcas maduras se cosechan con tijeras de podar o cuchillos curvos especiales. Las mazorcas cosechadas se abren con un machete o un cuchillo especial para extraerles las semillas, que se colocan en canastos para llevarlas al lugar de la fermentación. *Beneficio del cacao: El beneficio del cacao comprende un conjunto de operaciones que se efectúan en la semilla del mismo para su debida preparación y conservación. Es una práctica tradicional que tiene por objeto mejorar la calidad de la almendra a través de un proceso bioquímico que ocurre en su interior. Comprende las siguientes etapas: cosecha, desgrane, fermentación y secado.
*Cosecha:

Se requieren de 5 a 6 meses entre la fertilización y la cosecha de los frutos. La temporada de cosecha dura alrededor de 5 meses. La cosecha del cacao consiste en cortar los frutos maduros de los árboles, abrirlos (normalmente con un machete) y extraer las semillas de los frutos. Estas semillas se ponen a fermentar entre 2 y 8 días antes de secarlas al sol. Los granos se ponen luego en sacos y se embarcan *Fermentación: El cacao es un producto que desarrolla sus características de sabor y aroma a través de un proceso bioquímico de descomposición de la pulpa mucilaginosa que se encuentra alrededor de la semilla, seguida luego de un proceso de oxidación y condensación químico en el interior

de la misma. Se logra así la transformación de las sustancias internas de los granos formando los precursores del sabor a chocolate. En resumen, los objetivos de la fermentación son: Descomposición y remoción del mucílago azucarado que cubre el grano fresco para facilitar el secado y la conservación o almacenamiento. Con el aumento de la temperatura muere el embrión facilitándose así el desarrollo del sabor del chocolate. Mejoramiento del sabor y aroma de las almendras. Facilitar la separación final del cotiledón y la cutícula que lo recubre. Se logra una mejor apariencia del grano. *Secado: El objeto del secado es llevar el contenido de humedad del 60% aproximadamente en el grano fermentado a un valor de 6 a 7%. Ello permitirá asegurar la buena conservación del cacao, evitándose el riesgo de hongos durante el almacenamiento. El secado puede ser natural o solar y secado artificial. El secado al sol es el más comúnmente empleado en todos los países productores, requiriéndose de ocho a diez días según las condiciones climáticas. Sin embargo, donde la producción lo justifique o donde las cosechas coincidan con una estación lluviosa marcada, se usa el sistema del secado artificial.

y Áreas de producción del cacao :

Las áreas tradicionales de cultivo de cacao en Venezuela corresponden a tres regiones: a) nororiental (Sucre, Monagas y Delta Amacuro), b) norcentral-costera (Miranda, Aragua, Carabobo, Guárico y Yaracuy), y c) suroccidental (Apure, Barinas, Portuguesa, Mérida y Zulia).

7. Principales problemas ambientales, sociales y comerciales que enfrentan los productores de cacao en Venezuela:
El cultivo de cacao confronta algunos problemas, las cuales han influido en su decadencia, éstos son: * Las técnicas utilizadas en las siembras y cuido de las plantaciones, son generalmente tradicionales y rudimentarias.

* Muchas plantaciones están ubicadas en áreas inadecuadas. * Se han incorporado muy pocas nuevas áreas de cultivo. * La asistencia técnica y crediticia oficial no ha sido suficiente, ni cubre las expectativas de los productores. * La carencia de mano de obra calificada se ha agravado, porque en las propias zonas productoras existen otras ofertas de trabajo mejor remuneradas, como es el caso de la generada por la actividad turística y recreacional. *Tamaño relativamente pequeño de las unidades de producción. * Predominio de fincas pequeñas con problemas de tenencia de la tierra. * Baja productividad de las plantaciones. * Insuficientes programas de asistencia técnica y transferencia de tecnología. * Infraestructura inapropiada. *Escasa densidad de siembra. *Edad avanzada de los productores (entre 55 y 65 años en promedio) y bajo nivel educativo, con dificultades serias en la generación de relevo. * Escaso manejo gerencial- administrativo y poca capacitación de los productores. * Plantaciones con mosaico de cacaos, donde los tipos trinitarios y forasteros han sustituido a los criollos. * Exportación nacional marginal en el mercado mundial. *Eliminación de las marcas comerciales vinculadas a la localidad de producción.

8. Principales mercados extranjeros que comercializan en café Venezolano y métodos de comercialización:

y Principales mercados:
En cierto modo adolece de los mismos defectos que posee el café. Los componentes del mercado externo de nuestro cacao son: Países (1970) Estados Unidos Bélgica Japón Exportación .2.514.040 2.712.504 ...1.250.080

Suiza Alemania Italia

1.657.860 .1.291.280 .692.140

y

Métodos de comercialización:
La producción nacional de cacao en grano tiene tres destinos: la industria nacional de productos del cacao y del chocolate, la exportación y, en menor medida, el procesamiento artesanal. A nivel nacional, la comercialización del cacao es realizada por un grupo numeroso de pequeños intermediarios locales junto a un restringido número de comercializadoras establecidas, que toman forma propia según las características de cada región productora. En este último grupo se incluye una empresa creada por los industriales chocolateros nacionales para organizar su propio abastecimiento. Esta empresa, denominada Agropecuaria Aprocao C.A., compra el cacao a los productores, para lo cual mantiene puntos de compra y depósitos de almacenamiento, y a través de una filial, comercializa el cacao en grano con todas las industrias que forman parte del grupo. En general, las empresas comercializadoras formalmente constituidas realizan una doble función: la primera se dirige a la recolección y acopio de una oferta dispersa, y la segunda se orienta hacia la selección, preparación y colocación del cacao en grano en el mercado internacional. En lo referente a los pequeños intermediarios que se dedican a la comercialización del cacao en grano, resulta difícil su identificación en vista del nivel de informalidad de muchos de ellos y su permanencia inestable en esta actividad. En general, estos intermediarios no realizan operaciones de exportación, centrando su labor en la recolección y acopio de la dispersa producción agrícola para venderla a las empresas exportadoras. De acuerdo con información suministrada por Calvani 2.001, las empresas que más se destacan por disponer de una mayor continuidad y estabilidad son las siguientes: A esta lista debe agregarse la ya mencionada Agropecuaria Aprocao. La actividad comercializadora-exportadora está organizada en torno de tres grandes grupos de empresas: el primer grupo conformado por las dos o tres unidades

que concentran cerca del 50% del volumen exportado (AFB y Cacao Maduro Optima); el segundo grupo de las medianas empresas que cubren alrededor del 30% exportado (Aprocao e Incasuca) y el tercer grupo de las pequeñas unidades con volúmenes inferiores a las 200 tons. Por último, el sector industrial tiene una pequeña participación en la exportación cercana al 10%. En cuanto a los procesadores artesanales, empresas de modestas proporciones localizadas mayormente en las zonas productoras, podemos decir que, en su mayoría, se abastecen directamente de los productores.

9. Organismos a nivel nacional e internacional que se encargan del desarrollo de la producción del cacao en Venezuela:

Actualmente en la zona Pariana se están realizando proyectos para el mejoramiento de la comercialización del cacao tanto a nivel Nacional como internacional, una de las empresas que está apoyando a esta es PALMAVEN la cual en conjunto con la empresa petrolera PDVSA están dándole créditos y otros beneficios a los productores de cacaos de la zona ofreciéndoles precios justos y asistencia técnica y también La Comercializadora Río Caribe S.C. los cuales ayudan a satisfacer las necesidades de los agricultores. También el desarrollo de la Ruta del Cacao se sustenta en las Zonas Especiales de Desarrollo Sustentable (Zedes), que son porciones del territorio donde se aplica una serie de políticas para lograr resultados a corto plazo. En estas Zedes se promueve, aparte del cultivo del cacao, la zona cacaotera como lugar turístico y de acervo cultural.

ANEXOS:

CONCLUSIÓN:
Los rubros más destacados de la Venezuela colonial y actual han sido el Café en primer lugar y el Cacao en el segundo, que durante un largo periodo de tiempo gozaron de una gran importancia para el rendimiento de la economía del país con el desarrollo de la industria petrolera a inicios del siglo XX, se produjeron transformaciones estructurales en la economía venezolana, pasando de un modelo agroexportador al de minero-exportador. Esta situación, entre otros factores, resultó en el abandono de las plantaciones, el éxodo rural-urbano en búsqueda de mejores salarios y, al mismo tiempo, en el escaso interés en estimular las actividades económicas distintas a la tarea petrolera, dados los elevados ingresos fiscales provenientes de la estructura rentista. En la actualidad, a diferencia de las grandes empresas productoras-comercializadoras, los pequeños productores de cacao y café utilizan prácticas agronómicas tradicionales con escasa aplicación de agroquímicos debido a los altos costos de producción y sus limitados recursos financieros, unido al hecho de que adolecen de un adecuado manejo agronómico y pos cosecha. Es de admitir que porque la economía del país ya no depende de lo agrícola se le ha restado una gran importancia a la misma reduciendo en gran medida las producciones agrícolas del país no solo del café y el cacao si no de otros rubros que al no practicarse se han perdido y solo queda la tierra de cultivo sin nadie para cultivar; para los años anteriores Venezuela exportaba a Estados Unidos, Bélgica, Japón, Suiza, Alemania, Italia y Francia tanto productos de café como productos de cacao pero en la actualidad las exportaciones de estos productos han menguando enormemente un ejemplo de esto lo tenemos al analizar y entender que en 1895 el café venezolano se ubicaba en el tercer lugar de los mas exportados, solo detrás de Brasil y las Indias Holandesa. De esta forma Venezuela sembraba el 6.6% de la producción mundial. Para 1896 ya era el segundo exportador del mundo, al haber desplazado a las Indias Holandesa, además se convirtió en el primer exportador de cafés suaves. Pero pronto el café cayó en picada: en 1920 se cayó al tercer lugar, al cuarto en 1925 y entre 1931-33 se pasó del quinto al octavo. De ser uno de los primeros ha pasado a ser uno de los últimos que aun se produce pero por menor escala y para auto sustentarse pues incluso muchos cafés actuales en Venezuela son importados lo que da a pensar ¿Qué sucedió con la industria cafetalera tan importante y de tanto prestigio? Lo mismo se le atribuye al cacao pues en las ultimas zonas donde aun se mantiene la producción del cacao se mantiene pero para auto sustento es decir que no se produce para exportar ni para vender al mayor si no para auto alimentarse y vender un poco para ganar dinero que le puede servir para una nueva producción del rubro.

BIBLIOGRAFÍA:

http://www.rena.edu.ve/cuartaEtapa/geografia/Tema6.html http://www.buenastareas.com/ensayos/Rubros-Agricolas-EnVenezuela/393445.html http://www.saber.ula.ve/bitstream/123456789/32568/1/articulo8.pdf http://www.monografias.com/trabajos17/cacao/cacao.shtml http://es.scribd.com/doc/8860726/3/El-Agronegocio-del-Cafe-en-Venezuela http://www.cafeimperial.com/geografia_esp.php http://vzlabajolossignosdelcafe.blogspot.com/ http://comerciouna.wikispaces.com/Caf%C3%A9+en+Venezuela http://www.buenastareas.com/ensayos/Estudio-Econ%C3%B3mico-DeCacao/474996.html

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