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Tema 1- Concepto de psicopatología y conceptos de clasificación

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Tema 1

:

CONCEPTO DE PSICOPATOLOGíA Y SISTEMAS DE CLASIFICACIÓN

Curso 2010-11

“Me llamaron loco y yo les llamé locos; y entonces, maldita sea, me ganaron por mayoría”.

Nathaniel Lee (dramaturgo inglés, siglo XVII)

1. Concepto de Psicopatología y objetivos 2. Definición de anormalidad 2.1 Distintas aproximaciones al concepto de anormalidad 2.2 Criterios más utilizados 3. Conceptos relacionados 4. Modelos explicativos de la anormalidad 5. Investigación en Psicopatología 6. Funciones que cumple la clasificación en Psicopatología 7. Actuales sistemas de clasificación en Psicopatología 7.1 Precursores directos de los DSM-III: Corriente neokraepeliana 7.2 Los DSM-III 7.3 Los DSM-IV 7.4 La CIE-10 8. A modo de conclusión

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Bibliografía básica sobre el tema 1
Barlow, D.H, y Durand, V. M. (2003) Psicopatología. Madrid: Thomson (caps. 1 y 2). Belloch, A., Sandín, B. y Ramos, F. (2008) Manual de Psicopatología, Vol.1. Madrid: McGraw-Hill (caps. 2 y 4) (1º edición 1995). Caballo, V., Buela, G. y Carrobles, J.A. (1995) Manual de psicopatología y trastornos psiquiátricos, Vol. 1. Madrid: Siglo XXI (caps. 2-5). Jarne, A. y Talarn, A. (2000) Manual de Psicopatología clínica. Barcelona: Paidós (caps. 1 y 3). Mesa Cid, P.J. y Rodriguez Testal, J. F. (2007) Manual de Psicopatología General. Madrid: Pirámide (caps. 1 y 2). Sarason. I.G. y Sarason, B.R. (1996) Psicología Anormal. México: Prentice-Hall (caps. 1 y 3). Sue, D., Sue, D. y Sue, S. (1996) Comportamiento anormal. Madrid: McGraw-Hill (caps. 1 y 4). Vallejo Ruiloba, J. (2006) Introducción a la Psicopatología y Psiquiatría. Barcelona: Masson (6ª edic.).

Bibliografía complementaria sobre el tema 1
Belloch, A. e Ibáñez, E. (1991) Manual de psicopatología, Vol. 1. Valencia: Promolibro (caps. 1 y 3). Fuentenebro, F. y Vázquez, C. (1991) Psicología Médica, Psicopatología y Psiquiatría, Vol. 1. Madrid: McGraw-Hill (cap. 13). Fuentenebro, F. y Vázquez, C. (1991) Psicología Médica, Psicopatología y Psiquiatría, Vol. 2. Madrid: McGraw-Hill (caps. 22 y 23). González Pardo, H. y Pérez Alvarez, M. (2007) La invención de trastornos mentales. Escuchando al fármaco o al paciente. Madrid: Alianza Editorial. Hales, R.E. y Yudofsky, S.C. (2000) Sinopsis de Psiquiatría Clínica. Barcelona: Masson (2ª edición) Hare, E.H. (2005) El origen de las enfermedades mentales. Madrid: Triacastela. Kleinman, A. y Cohen, A. (2000) El problema mundial de los trastornos mentales. Investigación y Ciencia, Monográfico Tema 22: Trastornos Mentales, 92-95. Labrador, F., Echeburua, E. y Becoña, E. (2000) Guía para la elección de tratamientos psicológicos efectivos: Hacia una nueva psicología clínica. Madrid: Dykinson. Lemos, S. (1995) Psicopatología. Madrid: Síntesis (cap. 1). Mora, F. (2004) ¿Enferman las mariposas del alma? Cerebro, locura y diversidad humana. Madrid: Alianza Editorial. Read, J., Mosher, I. R. y Bental, R.P. (2006) Modelos de locura. Barcelona: Herder.

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1. CONCEPTO DE PSICOPATOLOGÍA Y OBJETIVOS

Podemos decir que la Psicopatología tiene un largo pasado y una corta historia como disciplina científica; se trata de una ciencia joven. Aunque su tarea no ha hecho nada más que empezar, se van consiguiendo logros importantes porque el saber de la Psicopatología ha ido cimentándose sobre los conocimientos acumulados por la observación clínica y la investigación experimental. A la hora de definir que es la Psicopatología, existen muchas definiciones. Cada autor ha dado la suya (Eysenck y cols., 1972, Hemsley, 1984, Millon y Klerman, 1986, Barlow, 2003...). Me voy a centrar en la propuesta por B. Maher (1970; 1978), que define la Psicopatología como la ciencia de la conducta desviada que, basada en la Psicología Experimental, trata de encontrar las leyes generales que permitan explicar los distintos tipos de conducta desviada. “Durante los dos o tres últimos decenios se ha producido una expansión considerable de las investigaciones científicas en psicopatología. Este desarrollo se ha debido, principalmente, a la aplicación seria de los principios de la psicología experimental a los problemas de la conducta anormal, así como a las innovaciones de la psicobiología”. B.A. Maher: Principios de Psicopatología. Sin embargo, buscar leyes generales en Psicopatología no parece ser una tarea fácil; para algunos es casi un descubrimiento utópico, aunque seguramente no es un problema exclusivo de la Psicopatología. En cualquier caso la dificultad de buscar leyes generales que expliquen la conducta anormal no debería ser un obstáculo que nos lleve a abandonar el estudio científico del comportamiento anómalo. Actualmente se entiende que la Psicopatología es una ciencia que se "construye

interdisciplinarmente"; en ella, la Psicología científica tiene una aportación importante y necesaria. Podemos afirmar que la Psicopatología no pertenece al ámbito exclusivo de una única disciplina, sino que a ella también contribuyen las aportaciones de otras disciplinas como la Psicología Social, la Psicología del Desarrollo, la Neurología, la Genética, la Fisiología y la Psicofarmacología. De cualquier forma, las aportaciones de la Psicología científica son fundamentales para la nueva concepción de la Psicopatología. Decir que el objeto de la Psicopatología es el estudio de la conducta anormal es, no cabe duda, insuficiente, ya que al estudio de la conducta anormal se dedican también otras disciplinas tan diversas como la Medicina, la Psicología, la Sociología, la Fisioterapia, e incluso, por qué no, el Derecho, aunque, claro está, cada una de ellas desde un punto de vista (a nivel conceptual y metodológico) muy diferente. Tradicionalmente la Psicopatología ha sido considerada como una herramienta de la Psiquiatría,

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cuya tarea asignada era la de observar y describir la conducta anormal, para de esta forma poder suministrar a la Psiquiatría un cuerpo teórico que permitiera comprender mejor el significado de la enfermedad mental. Era por tanto, un papel bastante reducido. Hoy por hoy -como disciplina científica que es- su papel no se reduce a la mera descripción de síntomas.

Los objetivos de la Psicopatología están dirigidos a: - observar, describir y clasificar el comportamiento anómalo, - explicar los procesos que afectan a su desarrollo y mantenimiento - buscar las causas del comportamiento anómalo, - predecir la conducta anormal (el curso de los trastornos) Para conseguir estos objetivos, ha de utilizar procedimientos propios de la Psicología científica y en especial, de la Psicología Experimental. Como podemos observar, esta concepción de la Psicopatología, implica caracterizarla como una disciplina más básica que aplicada. Proporciona tanto a la Psicología Clínica como a la Psiquiatría un cuerpo teórico que permite a ambas comprender el significado de los trastornos, y aprovechar estos conocimientos en la práctica clínica asistencial. En este sentido y siguiendo a Maher (1978), la Psicopatología científica es la base sobre la que se desarrolla la práctica clínica, pero entendiendo que ambos campos no son mundos independientes sino que debe haber una sana interacción. Es decir, sin un contacto constante con la realidad diaria de la conducta desviada, la investigación psicopatológica probablemente resultaría improductiva, pero también, la actividad clínica que no esté en relación con los principios básicos de la conducta llegaría a ser "excéntrica y esotérica". Generalmente se ha observado cierta confusión y solapamiento entre los campos de estudio de la Psicopatología y la Psiquiatría. La Psiquiatría se entiende como una práctica médica, mientras que la Psicopatología se entiende como una disciplina científica (Guimón, 1982); es decir, mientras la Psicopatología se ocuparía de la descripción, evaluación y etiología de los trastornos de conducta, la Psiquiatría se encargaría de utilizar estos conocimientos en la práctica clínica. No debemos olvidar que el objeto de la Psicología Clínica y de la Psiquiatría es el ser humano que sufre. Por otra parte, mientras que la Psicopatología, se dedica más a la descripción general (ENFOQUE NOMOTÉTICO) de las alteraciones de conducta y a investigar los mecanismos causales, busca leyes generales -es una disciplina de carácter fundamentalmente básico-, el objeto de la Psicología Clínica (se trata de una disciplina aplicada, y por tanto tiene un ENFOQUE IDIOGRÁFICO) es el tratamiento del ser humano individual utilizando los recursos terapéuticos aportados por la Psicología. La Psicopatología, por tanto, no está ligada a la inmediatez del clínico, ni a la aplicación inmediata o práctica de los resultados de su investigación, sino que suministra información relevante para el análisis de casos clínicos. Entre la Psicopatología y las otras disciplinas prácticas, debe mantenerse un proceso de retroalimentación constante con el fin de comprobar hipótesis, su utilidad y validez ecológica. En este sentido, el progreso de la Psicología solo será posible si se da interrelación entre la investigación clínica y la aplicada.

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No cabe duda de que tanto la investigación básica como la aplicada, así como los progresos tecnológicos, está remodelando positivamente el marco de la Psicopatología; avances como la reforma de los sistemas de clasificación de la psicopatología (basados en definiciones más operacionales), las innovaciones procedentes de la neuroquímica en el campo de los marcadores biológicos (la influencia de ciertos neurotransmisores en la etiología de determinados trastornos, la actividad enzimática de ciertas aminas cerebrales y metabolitos y sus relaciones con la psicofarmacología) y los avances en neurofisiología (sobre todo el desarrollo y perfeccionamiento de las técnicas de exploración por imágenes, como la resonancia magnética nuclear -RMN-, la tomografía por emisión de positrones -TAC-, y por emisión de fotón simple -SPECT-, la determinación de flujo sanguíneo cerebral -FSRC-,....).

2. DEFINICIÓN DE ANORMALIDAD
Definir la conducta anormal no es una tarea sencilla; ha resultado ser un tema controvertido. En el lenguaje cotidiano, el término de "anormal" se refiere a algo que es irregular, diferente, inesperado con respecto a su marcha normal, es decir, no pronosticable. Desde el contexto de la Psicopatología, podríamos ingenuamente denominar anormales o patológicos a todos los comportamientos que no sean normales; sin embargo, este sencillo criterio de exclusión no es útil, porque nos lleva a una tarea más difícil, si cabe, como es la de definir la "normalidad". El concepto de anormalidad o conducta anormal o patológica puede aplicarse a sinónimos como conducta desviada, perturbada, irracional, desorganizada,...”Anormalidad” y “desviación” son términos con un claro sentido estadístico (desviación de la norma). “Perturbación” o “desorganización”, pueden asimilarse a desequilibrio, pérdida de la armonía. “Irracional”, hace referencia a la alteración de la razón que debería controlar el comportamiento de la persona. El término “patología” implica un modo de anormalidad indeseable o peligrosa. Por otra parte, es necesario tener en cuenta que la anormalidad, o conductas anormales en muchos casos representan un grave problema a solucionar. Es decir, estaría impregnado de un matiz de urgencia (urgencia por encontrar la solución a un problema que supone desequilibrio, malestar, sufrimiento, peligro,...); de ahí que se haya intentado solucionar el problema de la anormalidad desde diferentes frentes (que irían desde la magia y la religión, al conocimiento científico, como habréis visto en la lectura sobre la historia). Esto, lógicamente, ha contribuido al desarrollo de multitud de falsas soluciones, perjudicando el desarrollo de la Psicopatología científica. En resumen, podemos decir que revisando las diferentes definiciones de la anormalidad, no existe una definición universalmente aceptada, aunque eso sí, existen algunas dominantes. En este sentido vamos a hacer un repaso por las diferentes aproximaciones al concepto de anormalidad.

como la llaman autores como Gil. En el caso de la enfermedad mental. lenguaje. .. si presentaba unos síntomas que se adecuaban a los especificados para cada síndrome según unas normas de diagnóstico estandarizado. dado que se fracasó en encontrar la base orgánica de muchos trastornos. las traumáticas (tradicionalmente se ha clasificado la enfermedad física en infecciosas.1 Anormalidad entendida como enfermedad mental La enfermedad mental (este término se considera las señas de identidad de la Psiquiatría. Una enfermedad es un fenómeno que puede ser curado si se dispone de una serie de medios adecuados. Pero. a través de los cuales. 1991). aparecen en el mercado los psicofármacos (la "prepotencia psicofarmacológica".  Contexto organicista que dominó en el siglo XIX: Se observó que determinados trastornos de la conducta (pensamiento. además. La patología implica. el concepto de enfermedad mental ni cumple los criterios que se exigen a una enfermedad.1 DISTINTAS APROXIMACIONES AL CONCEPTO DE ANORMALIDAD 2. que utilizó el término de "trauma psicológico".1.) se debían a la presencia de ciertos daños cerebrales o alteraciones orgánicas. 1986). 5 2. el proceso de la enfermedad siempre ocurre dentro del individuo y de forma ajena a su voluntad. las enfermedades mentales ni son enfermedades ni son mentales.  A mitad del siglo XX. El origen de este planteamiento (entender la anormalidad como enfermedad mental) lo podemos encontrar en tres momentos:  Este planteamiento cobró mayor fuerza en el siglo XVIII.. Como ha señalado Szasz (1973). el concepto de enfermedad mental no se sostiene si examinamos detenidamente la definición de enfermedad física. por unos postulados más científicos y humanitarios. 1962). que viene a ser un concepto paralelo a un tipo de enfermedad física.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. memoria. momento en el que se trató de sustituir a los enfoques basados en criterios morales o sobrenaturales para explicar la psicopatología. esta localización se ha ubicado en el cerebro o sistema nervioso central. Sin embargo. ni existe un órgano denominado mente que pueda enfermar. este hueco fue rellenado magistralmente por Freud. Es decir. Así. la psiquiatría ha abandonado en gran medida su papel investigador por la imperiosa demanda de su actuación terapéutica: "ya no es tan importante saber cómo se enloquece. el individuo recupera su "normalidad".. También. Vázquez. sistémicas y traumáticas) (Buss. constituye una muestra del trasvase de conceptos y métodos que la Psiquiatría ha importado desde la Medicina. una persona sería clasificada como "enferma mental". sino cómo se trata la locura". este mismo autor ha criticado que durante muchos años. con el desarrollo de las sociedades industrializadas. localización.

).se plantea en aquellos casos en que la justicia tiene que determinar si una persona es responsable de su acción ilegal.. se considera irresponsable ante la ley al individuo que haya cometido actos ilegales como consecuencia de su trastorno mental. sino histórico. o la Decisión Durham) (Gil. mayor influencia estarán jugando los factores psicosociales. con frecuencia. las Reglas de New Hampshire.  2.2 Ámbito jurídico Desde esta perspectiva.1.. mayor estabilidad histórica tiene dicha enfermedad. mientras a menor estabilidad histórica observada en una enfermedad. 2..PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. la Regla McNaghten.3 Anormalidad como emergencia psiquiátrica y exposición a un tratamiento En algunas ocasiones.  Cuanto mayor es la influencia de los factores biológicos como causas de la enfermedad.  Toda enfermedad no es sólo un acontecimiento biológico. de la aplicación de estas reglas pueden resultar veredictos radicalmente distintos. El acto final en el que se califica a una persona como responsable o no de sus actos es una decisión jurídica que tiene en cuenta otros aspectos además de los proporcionados por los peritos (psiquiatras. en parte. Y es que hasta la fecha.1. 6 Debido a los cambios que se han observado en la incidencia y en la forma de manifestación de ciertas “enfermedades mentales”. psicólogos. 1986). Así. sino que también. la justicia carece de un método objetivo y aceptado universalmente para reconocer que la presencia de una enfermedad mental es la causa de un acto delictivo. y no hay que olvidar que nuestra naturaleza se caracteriza por la plasticidad (capacidad para intentar adaptarse a los cambios). Mesa Cid y Rodríguez Testal (2007) nos plantea que el fenómeno conocido como enfermedad mental: No es un acontecimiento intemporal. Sin embargo. en el seguimiento de un determinado tratamiento o el haber ingresado en alguna . dependiendo del tribunal o jurado que las aplique. En la legislación moderna han llegado a formularse una serie de reglas sobre la responsabilidad legal y la enfermedad mental (reglas como la denominada del impulso irresistible (1834). esto quiere decir que se trata de un proceso dinámico que está unido a la naturaleza de nuestra especie. casi exclusivamente. son hechos socioculturales. La selección de los sujetos incluidos en numerosos estudios clínicos se basa. por motivos de investigación se ha definido la anormalidad por el hecho de recibir o no tratamiento psiquiátrico (o psicológico) y por el hecho de haber ingresado o no en un hospital. la definición de anormalidad -dependiente de la definición de anormalidad como enfermedad mental.

esta definición presenta una inevitable naturaleza tautológica (circular). y a lo largo de su desarrollo va a recibir innumerables influencias por parte de instituciones como la familia -principalmente-. Muchas personas presentan problemas psicopatológicos y no son hospitalizados. Si estas influencias son opresivas. incluso consigo mismo. Desde este punto de vista el hombre nace con múltiples potencialidades. la escuela. un criterio para determinar quien necesita un tratamiento psicológico y quien no. de una visión muy limitada de lo que es la Psicopatología.. que van a convertirlo en un ser normal o en un ser vacío. la sociedad es la que está enferma. se encuentra hospitalizada porque está enferma".PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. la actuación de los profesionales. una negación radical de la anormalidad. sino justo al revés. Por otra parte. El problema de esta definición. Además. 7 institución sanitaria. entre otros. además del tipo de síntomas que presente el sujeto.. Los planteamientos antipsiquiátricos acabaron restringiéndose a un único tipo de anormalidad ("locura"): la esquizofrenia. consideran que la psiquiatría tradicional ha sido la culpable -a través de sus planteamientos y la práctica clínica. los recursos económicos de la persona. Otras veces las personas acuden a los profesionales en busca de ayuda o tratamiento en situaciones de tensión o conflictos ligados al proceso de desarrollo. Como podemos observar. La definición de anormalidad del movimiento antipsiquiátrico es más bien una antidefinición. Necesitamos. Este criterio pragmático ha sido utilizado en ciertos sectores de la psiquiatría anglosajona. sin que estas situaciones negativas constituyan una verdadera disfunción o trastorno. hospitales) y una de las soluciones propuestas es la política de desmantelamiento de los hospitales mentales. . 2. la normativa legal. por tanto. por tanto. hasta hacerles plantearse sus posiciones conceptuales. A partir de aquí serán catalogados como enfermos mentales y serán alojados en manicomios. algunas personas reaccionan contra ellas defendiéndose a través de la imaginación y la fantasía. En éste inciden una serie de variables tales como: la disponibilidad de camas.. no está en el paciente sino en las interacciones con su medio social. terapias. Se trata.4 Movimiento antipsiquiátrico Quizás el aspecto más importante de este movimiento es el de haber actuado como un revulsivo para otros modelos.de perpetuar un estado de represión en el enfermo mental. Como señala Gil (1986) "una persona no está enferma porque esté hospitalizada. sino la sociedad. la política asistencial que se lleve a cabo en salud mental. no es la persona que enloquece el enfermo. alienado. por tanto. Se trata de una ruptura de su relación con el mundo. es que no existen unos criterios homogéneos para el ingreso hospitalario. El problema.1. De ahí que se haya producido un rechazo a todo lo que se deriva de la psiquiatría tradicional (clasificaciones.

Otros autores. así como lesiones que pueden suponer anormalidades que no son nocivas (por ejemplo. ha pretendido ser una alternativa al concepto de enfermedad mental. En realidad. afecciones muy frecuentes. 1995). que por tanto no se desvían de lo que se espera en la población (caries) pero son consideradas enfermedades. podría aplicarse tanto a estados físicos como mentales (Lemos. plantean que parece dudoso que este tipo de problemas puedan llegar a concluir que el concepto sea equivocado. a veces pueden derivarse inconvenientes sociales del mismo (el problema está en que se haga un mal uso).5 Anormalidad entendida como conducta aprendida La anormalidad considerada como conducta aprendida. sino que más bien. el concepto de enfermedad mental es puramente analógico o metafórico y se utiliza para calificar a aquellas personas que se desvían de las normas sociales. y cuarto. 8 Desde esta aproximación se ha sostenido que el concepto de enfermedad mental es una etiqueta que se utiliza para mantener el poder médico y de las profesiones implicadas. la importancia de una lesión se deriva de la limitación funcional que imponga a la persona que la padece. Entre las razones propuestas para el surgimiento de esta nueva alternativa. Consideran ilegítimo el uso de diagnósticos basándose en dos argumentos: (a) Razones éticas. epistemológicas y prácticas: Se plantean las consecuencias de la estigmatización social de las personas diagnosticadas y el uso de los diagnósticos como medio de control social. la insatisfacción con la práctica terapéutica dominante. segundo. Desde este punto de vista. exigir una lesión física como criterio de un trastorno (o enfermedad).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. y en este sentido la lesión. como concepto funcional. la insatisfacción que existía con la aproximación psiquiátrica tradicional basada en el modelo médico.1. la insatisfacción con el tradicional rol asignado al psicólogo clínico dentro del contexto psiquiátrico. de corte psicodinámico. tercero. (b) Razones que afectan a la propia naturaleza del trastorno: Szasz (1974) sostiene que así como es legítimo hablar de enfermedad física (o trastorno físico) en la medida en que existe una lesión anatómica objetivable. medir más de dos metros). y el desarrollo . y por otra parte. la debilidad del argumento de Szasz radica precisamente en la exigencia de una lesión para determinar la existencia de un trastorno físico. sin que se pueda demostrar la existencia de lesión orgánica alguna. una verruga) y no son consideradas trastornos. 2. y no menos importante. en cambio. puede resultar problemático e inexacto. 1986). Para autores como Wakefield (1992). cuando realmente existen desviaciones estadísticas desde el punto de vista físico que no son consideradas trastornos (por ejemplo. destacan: primero. "las conductas desadaptadas son conductas aprendidas. En resumen. el hecho de que la Psicología contara con un cuerpo estructurado de datos empíricos y un desarrollo metodológico sobre el que basar la nueva alternativa (Gil.

que durante las décadas de 1930 y 1950 se asumió la creencia errónea de que la esquizofrenia era una enfermedad mental propia del mundo occidental y extremadamente rara en culturas sin contacto con el mundo occidental. incluso en aquellas que no se han visto sometidas a un proceso de aculturación. siempre ha sido más frecuente en mujeres. con síntomas poco llamativos. existe la certeza de que este problema está presente en todas las culturas. si se observan diferencias que afectan a la expresión de las formas clínicas y a ciertos rasgos específicos. Otro ejemplo lo constituye la histeria (trastorno en el que pueden aparecer crisis con pseudoconvulsiones –que recuerdan la epilepsia-. Por ejemplo. 2. se ha presentado más en población rural que en población urbana. Se ha constatado . entre otras. no se habla de enfermedades sino de alteraciones de conducta. así como la topografía (forma) de la conducta. hoy sin embargo. Sirva de ejemplo. predomina la esquizofrenia tipo paranoide. etc. las alucinaciones visuales y táctiles y los delirios de contenido mágico o religioso. que se caracteriza por una alteración básica de la afectividad. muy sugestionables. tales como la Psiquiatría transcultural y la Psiquiatría sociológica. Es decir. la situación en la que ocurre una conducta. es más frecuente la esquizofrenia de comienzo agudo.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. entre los occidentales es más frecuente las formas de comienzo lento. alucinaciones auditivas (una posible explicación propuesta es que el pensamiento abstracto se encuentra aquí mucho más extendido) y delirios más elaborados sobre temáticas tecnológicas o persecutorias. la intensidad. surgidas en situaciones determinadas y dependientes de condiciones concretas. Siguiendo con el mismo ejemplo. síntomas de ceguera o parálisis. "Nada es normal ni anormal en si mismo. independiente de la cultura. Pero los resultados de la mayor parte de las investigaciones sostienen que aunque cierta sintomatología está presente en todas las culturas. Con el objeto de determinar cuando una conducta es normal y cuando no. Este trastorno. 9 y mantenimiento de una conducta mal adaptada no difiere del desarrollo y mantenimiento de cualquier otra conducta". en cambio. en personalidades inmaduras. y más en el sur que en el norte (Mesa Cid y Rodríguez Testal. en culturas poco evolucionadas. Son por tanto alteraciones no sintomáticas. en la cultura occidental.1.).6 Aproximación socio-cultural al concepto de anormalidad Podemos comenzar preguntándonos si la anormalidad es un producto específico de cada cultura o si por el contrario la anormalidad es universal. 2007). En cambio. la esquizofrenia tipo desorganizado (un tipo de esquizofrenia que estudiaremos en el tema 4). expresión y evolución de los trastornos mentales ha sido el objetivo de diversas líneas de investigación. síntomas de confusión. según algunas publicaciones. Intentar esclarecer el rol que los factores culturales juegan en la etiología. la duración. 1986). es mucho más frecuente entre personas asiáticas y africanas. sino que un ser vivo se convertirá en aquello que pueda aprender a ser y su base genética se lo permita" (Gil. se han establecido los siguientes parámetros: la frecuencia. otra diferencia intercultural en la esquizofrenia es la siguiente: en países asiáticos y africanos.

con lo cual. perdiendo su carácter histriónico. proceso y manifestaciones en pacientes asiáticos. la estrategia de investigación en el estudio transcultural de los trastornos mentales ha seguido dos vías antagónicas: (a) Una posición absolutista (siguiendo los planteamientos de Kraepelin). Esta postura ha sido criticada desde distintos ámbitos como un ejemplo más del imperialismo psiquiátrico. Al mismo tiempo. Así pues. según Vázquez (1991). aunque la distribución sigue siendo la misma (Mesa Cid y Rodríguez Testal. Pero lo cierto es que los trabajos de la antropología psiquiátrica y la psiquiatría cultural refutaron ya en los años cincuenta (siglo XX) la noción de que los problemas de salud en estos países fueran triviales. PARA REFLEXIONAR: Kleinman y Cohen (2000). Los conceptos occidentales de normalidad y anormalidad podían considerarse universales e igualmente aplicables a través de las culturas. que sus síntomas han sufrido un proceso de metamorfosis. 10 más durante la I Guerra Mundial (era una de las principales causas de baja –después de las heridas-) que durante la II Guerra Mundial (en la que la principal causa de baja era la depresión). Estudios posteriores descubrieron que mujeres que vivían en zonas rurales de Uganda tenían mayores tasas de depresión y más grave. sino que se ha desdramatizado. y por tanto. es decir. habría que hacer un análisis idiosincrático de cada contexto. sin tener en cuenta las peculiaridades de cada cultura. El relativismo cultural surge de la tradición antropológica y subraya la importancia de la diversidad en la manifestación de los síntomas anormales. que propone una definición de anormalidad universal y en consecuencia utilizan criterios e instrumentos de evaluación occidentales. de origen africano.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. En las últimas décadas. 2007). en otros sectores existe la creencia de que los trastornos mentales en países en vías de desarrollo podrían catalogarse incluso de triviales. Por otra parte. Esta universalidad cultural ha conducido a la creencia de que un trastorno como la depresión es semejante en origen. algunos investigadores han propuesto que este trastorno no es que haya desaparecido en la actualidad. Y los profesionales de este campo acabaron por aceptar que los trastornos psiquiátricos están presentes en todos los lugares del planeta. Alexander Leighton y sus colegas. comprobaron que entre los miembros de la tribu de yoruba (Nigeria) había mayores tasas de depresión que entre la población del condado de Nueva Escocia. en la que se parte de la idea de que cada cultura es peculiar y única. no se podrían utilizar los conceptos diagnósticos ni los esquemas a los que estamos acostumbrados. contrarios al planteamiento absolutista. europeos o americanos. . señalan que el progreso en la mejora de la salud mental en los países en vías de desarrollo ha de vencer la resistencia de mitos muy arraigados: Uno de estos mitos es que la enfermedad mental se presenta con similares grados de frecuencia en todo el mundo. (b) Una posición relativista. investigaciones estadísticas realizadas en China y Taiwán han encontrado una muy extendida presencia de trastornos neuropsiquiátricos. que las mujeres de los suburbios londinenses.

el trastorno de personalidad múltiple y la agorafobia.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Pero. Un estudio de la OMS que abarcó 14 países (con diferentes niveles de industrialización). La necesidad de establecer la variación cultural como un pilar de los estudios acerca de la salud mental. existe bastante documentación que apoya las diferencias entre sexos. sino que la frecuencia de esquizofrenia era hasta un 75% mayor entre las mujeres (en cambio. En Santiago de Chile. nos la impone la realidad empírica de que los trastornos. 11 En los años ochenta estuvieron de moda las explicaciones biológicas de los trastornos mentales y se apoyó la idea de que las enfermedades mentales se hallaban distribuidas más o menos uniformemente por todo el mundo. Y esta opinión persiste a pesar de que se están acumulando muchos datos que sostienen que la incidencia y los síntomas de los trastornos varían mucho de una cultura a otra. en este mismo estudio. Así por ejemplo. Actualmente se acepta que existen determinadas psicopatologías que parecen ser propias de determinadas culturas (por ejemplo. Pero los investigadores no están dispuestos a conceder que trastornos como la anorexia nerviosa. por la arrogancia de creerse el centro del universo. específicos de algunas culturas (solamente se presentan en algunos lugares exóticos) y cuyas bases son inciertas. por muy biológicas que fueran sus raíces. África y Sudamérica. en las mujeres de Taiwán no se encontró ese mayor riesgo de esquizofrenia).y el conocido como latah –repetición de palabras y movimientos durante repentinos accesos de terror-). Otra de las creencias (segundo mito) de la posición absolutista es que existe una estructura biológica subyacente a la enfermedad mental y que los modos concretos de experimentar el malestar psicológico están configurados por los factores y creencias culturales. sean exclusivas de Norteamérica o muy características de ella. entre clases sociales. y que no se dan en Occidente. es un ejemplo más del imperialismo psiquiátrico (posición absolutista). sean síndromes vinculados a la cultura de occidente. quizás las 3/4 partes de los trastornos descritos en los sistemas de clasificación actuales. Otra de las creencias problemáticas en esta área es que existen varios trastornos poco comunes. Así pues. el riesgo de depresión femenina casi quintuplicaba al de los hombres. datos obtenidos casi exclusivamente a partir de casos norteamericanos y europeos. demostró que el número de mujeres con depresión casi duplicaba la cifra de varones. es aquella en la que está establecida la base de conocimientos en este campo. . ¿cómo podemos estar seguros de que el trastorno que aflige a un yoruba de Nigeria es el mismo que el que sufre un abogado neoyorquino o un pescador de Nueva Escocia? ¿Cómo podemos saber lo que constituye en substrato de la depresión? Este tipo de propuestas necesita mayor investigación. La tasa de suicidio en China dobla a la norteamericana (este fenómeno es más común entre mujeres campesinas). Pero quizás la actitud más perjudicial. el trastorno conocido como amok –frenéticos arrebatos de violencia contra personas y cosas. así como las comunidades de emigrantes que viven en Norteamérica y Europa. e incluso entre los diferentes niveles socioeconómicos. Otro estudio en China encontró no sólo que las mujeres padecían trastornos neuróticos en una proporción nueve veces superior a la de los hombres. entre sexos. se experimentan en contextos con procesos culturales y sociales distintos que hacen diferentes sus síntomas y su evolución. Pretender que puedan aplicarse con eficacia al 80% de la población mundial que vive en Asia.

tanto la posición absolutista como la relativista. configurando perfiles de personalidad caracterizados por un pobre ajuste a las demandas del entorno en el que vive. Marsella y Kemeoka (1989) han propuesto una serie de factores. sino también creencias. presentan algunos problemas: la posición absolutista pierde información sobre los modos de expresión particulares del trastorno en distintas culturas. otros factores de tipo social (pertenecer a una determinada clase social. expectativas. en el desarrollo de lo psicopatológico hay que tener en cuenta que influyen no sólo variables de tipo psicológico y biológico sino también variables de tipo ambiental y cultural. influyendo en determinado tipo de percepciones sobre la causalidad y controlabilidad que la persona tiene sobre su enfermedad. vivir en una sociedad occidental o no.. ninguno de estos factores interviene aisladamente de los demás en el comportamiento. y la posición relativista impide la posibilidad.) puede afectar tanto a la probabilidad de aparición como al curso del trastorno. y determinando patrones de conducta concretos sobre cómo expresar y experimentar la enfermedad.) que se transmiten de generación en generación con el fin de lograr la adaptación.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Los estudios interculturales parecen poner de manifiesto que existen ciertos patrones de comportamiento aberrantes y experiencias perturbadoras específicas de una cultura determinada. el formato de entrevista.. Y no olvidemos que el objetivo de estudio de la Psicopatología es la conducta anormal en el individuo (y no tanto la conducta anormal de los grupos). Incluso en aquellos trastornos que en principio parecen tener una base principalmente orgánica (como por ejemplo. La comparación de culturas diferentes. parece lógico que la cultura también pueda ayudar a moldear lo patológico. Es decir. arte. Así por ejemplo. siempre interesante. por otra? Por otra parte. A estos patrones de comportamiento se les conoce como síndromes dependientes de la cultura. si entendemos la cultura como "una serie de conductas aprendidas (no sólo música.. e incluso las opciones de respuesta. se ha sugerido una tercera vía que trataría de reconciliar posturas antagónicas. de comparar la conducta de distintos grupos humanos. se trataría de establecer qué es lo que en cada sociedad es funcional o adaptativo. se va a encontrar obviamente con problemas metodológicos de difícil solución. tales como qué instrumentos de evaluación utilizar. favoreciendo determinados estresores que sobrepasen la capacidad de la persona para hacerle frente. que a través de la cultura pueden influir en la aparición de conductas patológicas: (1) (2) (3) (4) (5) determinando los criterios de anormalidad (hasta qué punto es permisiva o no).. Además. algunas psicosis). 12 Desde un punto de vista más objetivo. Pero esta tercera estrategia de investigación apenas se ha reflejado en estudios empíricos. En este punto y dado los problemas de ambas posturas. instrumentos -productos materiales-. valores y actitudes culturales por una parte y la frecuencia y forma de manifestación de los trastornos mentales.. crecimiento y ajuste humano". valores.. . Esta posición debe explorar dos interrogantes: ¿qué es universal en la conducta humana que también sea relevante para comprender la psicopatología? y ¿cuál es la relación entre normas.

es claro que los hombres tienen mayor probabilidad de evidenciar problemas por abuso o dependencia del alcohol y de fármacos. Sue. con alcohol y depresión en personas entre 24-44 años. (1996) recoge los siguientes: ESTEREOTIPOS RESPECTO A LOS ENFERMOS MENTALES   Las personas enfermas mentalmente siempre pueden ser reconocidas por su conducta anormal. clase social y antecedentes religiosos? Comenzamos a reconocer. Los problemas con fármacos son más frecuentes en personas entre 18-24 años de edad.     Los enfermos mentalmente no pueden ser curados y nunca serán capaces de funcionar de manera normal o conservar trabajos en la comunidad. todavía existen muchos estereotipos respecto a las personas con trastornos mentales. Desgraciadamente. Los trastornos psicológicos aún soportan una situación de estigmatización en nuestra sociedad. la cultura en la psicopatología. 13 Otro aspecto que tenemos que tener presente es que hay otros factores de tipo social y cultural que son importantes a la hora de estudiar la Psicopatología. Existe . Me estoy refiriendo al estigma social. desviada. La enfermedad mental siempre es una deficiencia y la persona que la sufre nunca puede contribuir con nada de valor hasta que es curada.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. os presento los siguientes planteamientos que se hacen autores como Sue y cols. Si un miembro de una familia tiene un rompimiento emocional es probable que otros miembros de la misma sufran un destino similar. Para evitarlos sólo es necesario ejercer el poder de la voluntad. Para darnos cuenta de la importancia que tiene lo social. (1996): ¿Los hombres y las mujeres difieren en el tipo de trastornos mentales que es probable que sufran? ¿Pertenecer a un grupo racial o étnico minoritario coloca a un individuo en un riesgo mayor o menor para un trastorno? ¿Qué pasa con variables tales como la edad. en sus manifestaciones. y cols. cada vez más. La persona enferma mentalmente es inestable y peligrosa en potencia. Los enfermos mentales han heredado sus trastornos. Las personas se vuelven enfermos mentales porque tienen una voluntad débil. ya sea psiquiatra o psicólogo. Por ejemplo. no es inmune a la influencia de su cultura y sus normas sociales a la hora de hacer un diagnóstico). mientras que es más probable que las mujeres sufran de trastornos depresivos y de ansiedad. que los problemas mentales que probablemente lleguen a la atención de los profesionales de la salud mental son afectados de manera poderosa por estos y muchos otros factores. lugar de residencia. en su diagnóstico (desgraciadamente el profesional. y deterioros cognitivos en personas de 65 años o más.

sus efectos continúan sintiéndose ampliamente. algunos profesionales de la salud creen que es más probable que las mujeres interioricen sus conflictos (lo que resulta en ansiedad y depresión). empáticas y emotivas. a la identificación y manifestación de un trastorno de conducta. influencias sociopolíticas y prejuicios diagnósticos pueden afectar. fatiga. por ejemplo. Aunque los roles sexuales han comenzado a cambiar. abnegadas. ¿Qué significa todas estas diferencias? ¿Son reales o son artefactos que pueden ser explicados de otra forma posible? Aunque estas preguntas continuarán debatiéndose. Las estadísticas también muestran índices desmesuradamente altos de suicidio en la población india americana. Se ha descubierto que los indios americanos tienen índices más altos de abuso y dependencia del alcohol que la población general. no sentimental y objetivo). aunque la enfermedad física es aceptable. Parece que probablemente todos los grupos son susceptibles por igual a la angustia psicológica. pueden poseer diferencias importantes que es probable que influyan en la susceptibilidad a ciertos trastornos emocionales. Se cree que los problemas físicos causan perturbaciones emocionales y que estas desaparecerán tan pronto como se instituya el tratamiento apropiado para la enfermedad física. muchas minorías han adoptado diversas conductas (en particular. mientras que los hombres tienden a exteriorizarlos (dando como resultado el abuso y dependencia del alcohol). En nuestra cultura los hombres son educados para satisfacer el rol masculino (independiente. la enfermedad mental entre los asiáticos es vista como una fuente de vergüenza y desgracia. en cambio. 1) Condicionamiento social: La manera en que somos educados. Por tanto. Además. parece tener un efecto importante en el tipo de trastorno que tiene mayor probabilidad de ser manifestado por nosotros. activo. la discriminación y el racismo. Los profesionales de la salud mental reconocen ahora que los tipos de trastornos mentales difieren de país a país. 14 alguna evidencia de que las personas de clases socioeconómicas más bajas sean identificadas como gravemente enfermas cuando sufren de un trastorno emocional. es probable que lo que manifieste sean quejas como dolores de cabeza. son educadas para ser dependientes. Además existe considerable evidencia que sugiere que el condicionamiento social. asertivo. los papeles que se espera desempeñaremos y lo que se considera una conducta de rol sexual apropiada o inapropiada puede explicar por qué existen algunas diferencias entre hombres y mujeres en los trastornos mentales. 3) Influencias sociopolíticas: En respuesta a la historia del prejuicio. serviciales. conformistas.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Los valores asiáticos también enfatizan la represión de sentimientos intensos. Como resultado. factores culturales. qué valores interiorizamos y cómo se espera que nos comportemos para satisfacer nuestro rol. Entre los estadounidenses de origen asiático. experimentar quejas físicas (somatización) es un medio común y culturalmente aceptado de expresar la tensión psicológica y emocional. En el caso del género. Estas conductas pueden ser vistas . y que varios grupos raciales y étnicos minoritarios en los EE. valiente. Las mujeres.UU. frágiles. intranquilidad y perturbaciones del sueño y apetito. 2) Valores e influencias culturales: La manera en que la cultura afecta a la manifestación de los trastornos conductuales también se está convirtiendo en un área mucho más investigada. en apariencia pueden sacarse varias conclusiones. cuando el paciente está estresado. Influencias similares han sido encontradas con respecto a la pertenencia a un grupo racial o étnico minoritario. hacia las personas de raza blanca) que han probado ser importantes para la supervivencia en una sociedad racista.

Ser de raza negra o hispanos puede aumentar las probabilidades de que un paciente sea diagnosticado erróneamente como esquizofrénico cuando de hecho sufre de un trastorno bipolar. concluyeron que. El profesional de la salud mental no es inmune a heredar los prejuicios. tendían a parecer más "suspicaces". Esta táctica es un mecanismo de supervivencia dirigido a reducir la vulnerabilidad al daño y explotación en un ambiente hostil.) que se relacionan de forma significativa con la presencia de algún trastorno mental. pueden considerarse como mecanismos de supervivencia funcional saludable. incluso el más culto y bien intencionado de los profesionales de la salud mental puede ser víctima del prejuicio de raza. un examen preciso de la realidad. Este puede ser el caso con respecto a clientes socioeconómicamente inferiores y a grupos raciales o étnicos minoritarios. pueden ser vistas como menos perturbadas (“es normal” en ellas). Por ejemplo. 15 como anormales y desviadas. (b) La minimización de la patología de un trastorno. Pero los afroamericanos ¿son inherentemente patológicos. interpersonales. "desconfiados" y "paranoides" que las personas de raza blanca. Por ejemplo.. género y clase social. como grupo. Se ha encontrado que existe la patologización exagerada de la gravedad de los trastornos a los afroamericanos. Una persona afroamericana que está experimentando enojo o incluso furia puede ser hábil al aparentar serenidad y compostura. La "orientación paranoide" puede reflejar no sólo habilidades de supervivencia. Los primeros estudios de personalidad con personas afroamericanas. (c) Los prejuicios pueden estar vinculados con el sobrediagnóstico y el subdiagnóstico de trastornos específicos. tienen buenas razones para ser suspicaces y desconfiados. Se está señalando que ciertas conductas y características necesitan ser evaluadas dentro del contexto sociopolítico en el que surgen. hispanoamericanos y mujeres. 4) Prejuicio en el diagnóstico y la clasificación: Los estudios epidemiológicos que informan sobre la distribución y tipos de trastornos mentales que ocurren en la población pueden ser propensos al prejuicio del clínico y del investigador. debido a que sus valores culturales o estilo de vida pueden diferir de modo marcado de los del clínico. Las mujeres que presentan síntomas percibidos. educativos. algunos estudios revelan un prejuicio de minimización en el diagnóstico de síntomas psicóticos en individuos mentalmente retardados (es más "normal" para ellos). Pero.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. como los relacionados con su papel de género (emocionalidad y depresión).  Estado civil: Las personas que están separadas/divorciadas y las personas solteras. tienen índices  . Diversos estudios ponen de manifiesto que existen factores de tipo social (económicos.. "tomarlo con calma" ha sido identificado como un medio por el cual las minorías pueden ocultar sus verdaderos pensamientos y sentimientos. Varias formas de prejuicio parecen estar en vigor cuando los clínicos están identificando ciertos trastornos: (a) Tendencia a atribuir mayor gravedad de la que tienen a los trastornos de un grupo. sino también. inclinaciones y estereotipos de la sociedad en general.. Sarason y Sarason (1996) señalan los siguientes: Edad: Las personas jóvenes tienen índices de trastornos mentales más elevados que las personas mayores. por los profesionales de la salud mental. cuando son observadas desde la perspectiva del grupo minoritario. como sugieren los estudios o están dando respuestas saludables? Los integrantes de grupos minoritarios que han sido víctimas de discriminación y opresión en una sociedad que todavía no está libre del racismo.

y entendí por qué el portero de la oficina donde trabajo. que hasta entonces estaba dormido..). Son trastornos que veremos a lo largo de esta asignatura.  Nivel de ingresos: Mientras más bajo es el nivel de ingresos. y todos los días hace al menos una hora de ejercicio..PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.. Constituyen una muestra de la diversidad de problemas humanos que son objeto de estudio para la Psicopatología (desde comerse las uñas hasta la presencia de un cuadro psicótico. Manuel está terriblemente angustiado y no se atreve a salir de casa porque últimamente tiene lo que él llama ataques (sensación de pánico. más alto es el índice de trastornos mentales. Sólo bebe un vasito de agua al día. 16 de trastornos mentales más elevados que las personas casadas y viudas. Pero ¿qué tienen en común esta variedad de problemas? A la hora de establecer las características de una conducta patológica. Sin embargo. el síntoma se había presentado ya en otras ocasiones. Todo empezó a cobrar un significado que hasta entonces no había sido capaz de captar". tienen índices de trastornos mentales más elevados que aquellas que tienen más nivel de educación.. Es cumplidora. me acordé de que cuando tenía siete años. autoexigente y salvo por sus manías en la comida. palpitaciones muy intensas.  Contacto con amigos: La falta de contactos sociales se relaciona con índices relativamente altos de trastornos mentales.  Satisfacción por las relaciones con los amigos y parientes: Cuanto más alto es el nivel de satisfacción. robé un chicle en una tienda que había en mi calle.. náuseas y como un peso en el pecho que le impide respirar)... mareo. Su madre cree que puede tener relación con el pánico que le produjo ver como su novio era mordido por un perro. se han utilizado una serie de criterios. empezara a despertarse. a pesar de que todos le decían que tenía un tipo estupendo. Felipe describe así sus experiencias: "Al principio era como si una parte de mi cerebro. visión borrosa.  Condición laboral: Las personas desempleadas tienen índices de trastornos mentales más elevados que aquellos que tienen trabajo. ya entiendo. Dice que empezó a hacer dietas porque se veía muy gorda. un poco de jamón y algún vaso de leche desnatada. sus padres la consideran una hija modelo.ya. alcoholismo. me daba todos los días el correo atado con una cinta ancha de goma color verde: ah.  Felicidad conyugal: Mientras mayor sea el grado de felicidad conyugal. 2. Veamos algunos de los criterios más utilizados: . Todas estas personas presentan problemas muy diferentes. los índices de trastornos mentales son menores.. etc. o en el autobús o incluso últimamente en su coche.2 CRITERIOS MÁS UTILIZADOS Luisa ingresó en un hospital con una parálisis en el lado izquierdo del cuerpo. de forma intermitente. Le suele suceder cuando está en el cine.  Educación: Las personas con niveles más bajos de educación. Sonia es una chica de 18 años que durante los dos últimos años ha perdido más de 20 kilos. comprendí por qué mis padres habían puesto mi nombre en el buzón. Y empecé comprender muchas cosas: por ejemplo. Su reacción es salir corriendo y en varias ocasiones ha tenido que ir a urgencias porque pensaba que se iba a morir. de vez en cuando. pasando por intentos de suicidio. los índices de trastornos mentales son más bajos. Solamente come algunas verduras y.

una persona que sea un genio. este criterio encierra el peligro de confundir normalidad con conformismo social. el grupo dominante o más poderoso es el que determina lo que constituye la normalidad y la anormalidad. aunque es algo poco frecuente.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. no funciona bien como definición de anormalidad. cuyo alcance explicativo es más bien escaso. Este criterio tiene muchos problemas. Así por ejemplo. La diferencia entre lo normal y lo anormal es de naturaleza cuantitativa. el criterio estadístico puede definir como "normales" a características distribuidas con bastante amplitud en la población. El hecho de que una cierta regla de actuación no sea típica de los miembros de una determinada sociedad (por ejemplo. Este criterio equipara la normalidad con aquellas conductas que ocurren con mayor frecuencia en la población. pero indeseables. como por ejemplo: * No tiene en cuenta las diferencias de lugar. * Por otra parte. si las desviaciones de la mayoría son consideradas anormales.) no es suficiente para llegar a la conclusión de que esas pocas personas que las siguen sufran trastornos psicopatológicos. entregarse a la policía por un delito insignificante no descubierto. Por tanto. 17  CRITERIO ESTADÍSTICO: La historia de este criterio nació con el trabajo que Quetelet realizó entre 1830 y 1850. políticas o intelectuales. Y la anormalidad. con las respuestas atípicas. en el que estableció el concepto de hombre medio. lo que resulta poco frecuente. Igual ocurre con las personas excéntricas. entonces muchas minorías étnicas y raciales que muestran fuertes diferencias subculturales con la mayoría. y llegó a la conclusión de que la distribución de la frecuencia de la talla era idéntica a la curva normal de Laplace-Gauss. Por ejemplo. * Del mismo modo. como por ejemplo. Es. Las personas con ideas nuevas -artísticas. * Además. la poca frecuencia no conlleva necesariamente patología. Desde este criterio se parte de la idea de que las variables que definen psicológicamente a una persona poseen una distribución normal en la población. por no decir nulo.pueden ser vistas como candidatos a la psicoterapia tan sólo porque no se conforman con la conducta normativa. un criterio básicamente descriptivo. no debe ser tomado como meta. sin embargo. lo infrecuente no siempre conlleva psicopatología. con lo menos frecuente. Si bien es verdad que la conducta patológica es estadísticamente menos frecuente que la normal.. abandonar una profesión económicamente muy bien retribuida por una vida de contemplación. ni como objetivo final de una ciencia. por lo general. la ansiedad. Lo psicopatológico. por tanto. Cuando se usa el criterio estadístico.. Puede ser útil para establecer puntos de partida para la ordenación de un campo de conocimiento. este criterio no proporciona ninguna base para distinguir entre desviaciones deseables e indeseables de la norma. deben ser consideradas anormales. no por ello está enfermo. . por tanto sería lo que se desvía de la normalidad. normas comunitarias y valores culturales. Quetelet midió la altura en una población homogénea de hombres. Pero como resulta obvio.. algunos estilos de vida que son aceptables en una gran ciudad pueden ser considerados como anormales en lugares como aldeas alejadas. Desviarse del promedio.

el tener visiones. una cuestión de consenso social. se pone grandes cantidades de maquillaje para salir al escenario. un motivo de respeto o incluso. incluso dentro de un mismo grupo cultural. Este criterio hace referencia a que la definición de Psicopatología sería más bien una cuestión social. Así. en otras épocas fue considerado como un don bastante raro. dar el paso y proponer que la anormalidad es una construcción social que adopta la comunidad en cada momento. Durante la época victoriana. Las personas que no se adherían a estos códigos de conducta estrictos eran consideradas inmorales o incluso pervertidas. también fácil de dar. más excentricidades te tolerará la sociedad. En la mayor parte de los casos. no parece funcionar bien como definición de anormalidad. Evidentemente. No sólo depende del individuo. a partir de aquí. 18  CRITERIO DE CONSENSO SOCIAL Es obvio que la definición de anormalidad tiene una importante entidad social. los tabúes contra el reconocimiento público de la sexualidad obligaban a que las palabras se eligieran con cuidado para evitar cualquier connotación sexual. El cantante Marilyn Manson. Esta persona está bien remunerada y también parece disfrutar de su carrera. ciertas conductas pueden ser vistas como adaptativas o como anormales. deportistas. una cualidad exigida para el liderazgo. en otra es patológico. y constituía un honor el presentarlo. cuanto más productivo seas a los ojos de la sociedad. La anormalidad serían conductas que no se esperan culturalmente. La conducta será anormal si se transgrede normas sociales. una persona puede ser . Y es la investigación transcultural la que ha puesto de manifiesto que lo que en una cultura puede ser normal. Partiendo de su existencia. Así por ejemplo. Muchos artistas.  CRITERIO DE ADAPTACIÓN SOCIAL (también llamado CRITERIO DE EFICACIA o CRITERIO DE AJUSTE) Este criterio hace referencia a si una persona se comporta. Y un paso más. pero Madonna acostumbraba a hacerlo en el escenario. sino del diagnosticador y de la cultura particular. la solución propuesta es estudiar y definir del modo más preciso las normas en las que nos debemos basar para evitar en la medida de lo posible. siente o piensa como lo hacen los demás miembros de su sociedad y como los demás esperan que se comporte. Según qué sociedad y según qué subgrupo dentro de una misma sociedad. que hoy día se consideran un signo de anormalidad en nuestra cultura. en algunas de sus actuaciones. es que lo psicopatológico no existe nada más que en la mente de quien lo propone.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.…se hallan dentro de esta categoría. se decía "extremidades" en lugar de "piernas" ya que la palabra “piernas” era considerada demasiado erótica. no tenemos el mismo rasero para todo el mundo. Los cambios en nuestras actitudes hacia la sexualidad humana proporcionan un ejemplo excelente. que nuestra actividad clínica se vea influenciada por una serie de prejuicios y por una falsa moral. Otro ejemplo: no es normal (no es frecuente) masturbarse en público. estrellas de cine. transgredir ciertas normas sociales. Pero este tipo de criterio (criterio social o de consenso) presenta un problema inherente: es muy fácil.

. como por ejemplo. se espera que las personas cumplan varios papeles (como estudiantes. sobre su estado de malestar.  CRITERIO SUBJETIVO (también llamado CRITERIO DE MALESTAR) Según este criterio es el individuo el que decide sobre su estado de salud. actitudes. es difícil establecer qué significa adaptación social y. probablemente fuera más adaptativo para la población alemana (para su supervivencia inmediata) asumir como algo normal la existencia de campos de concentración para judíos. e incluso denunciar a la SS la presencia de alguno vecino judío. ya que ello le permite no sólo integrarse en un grupo social importante en su contexto. resulta bastante problemático utilizarlo como criterio por excelencia para delimitar lo normal de lo patológico. 19 catalogada de normal o anormal si se adecua al rol social al que se le ha adscrito. Es él quien se queja de que algo no va bien. Por ejemplo. para estos autores la adaptación comprende el equilibrio entre lo que la gente hace y desea hacer. a la presencia de una serie de conductas que son inadecuadas para su ambiente. La adaptación se realiza de forma continua. En resumen. al llegar a este punto se nos plantea el problema de qué se entiende por adaptación social. condición física) y (b) La naturaleza de las situaciones que enfrentamos (por eje.. Pero como muy bien señala Belloch e Ibáñez (1991). Otra forma de entender la adaptación la plantea Sarason y Sarason (1996). un conflicto familiar. Que nos adaptemos más o menos bien. La desventaja de este enfoque es que es difícil evaluar con precisión el potencial de una persona. suele traducirse en quejas y manifestaciones verbales y/o comportamentales. hijos. es decir. disgusto e infelicidad. .. padres. Sin embargo.. incapacidad para afrontar un problema o buscar una solución razonable. ¿Cómo sabemos si una persona está desarrollando al máximo su potencial? Dentro de este criterio también podemos incluir todo lo que hace referencia a la pérdida de contacto con la realidad (por ejemplo.).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. sino también hace que se comporte de acuerdo con lo que se espera de su rol (joven-marginal-urbano). si su CI es de 120 y está fallando en la escuela. por otro lado. ya que nada permanece igual durante mucho tiempo.). y lo que el ambiente requiere. algo no funciona bien). tomar parte en una conversación cuando no hay nadie en la habitación). El modo de determinar el estado de salud se basa en el informe de la persona. Un modo de evaluar la eficacia es comparar el desempeño de un individuo con los requerimientos de su rol o con su potencial (por ejemplo. Es un proceso dinámico. En la vida cotidiana. maestros. el estado de malestar.. depende de: (a) Nuestras características personales (habilidades. para un joven que vive en un barrio marginal de una gran ciudad puede ser muy adaptativo socialmente asumir la violencia y la agresión como forma de comportamiento habitual. Sin embargo resulta difícil admitir que la adaptación en este caso constituya un criterio de salud mental (¿o si? ¿tu que piensas?). Los problemas emocionales a veces interfieren con el desempeño de estos papeles y la ineficacia en el papel resultante puede ser usada como un indicador de anormalidad. la búsqueda de ayuda. por un lado. y hasta qué punto la adaptación es siempre sinónimo de salud mental. algo está pasando.

en los últimos años se observa un cierto consenso sobre algunos criterios de anormalidad. no define una conducta anormal. Es decir. no podemos quedarnos con uno sólo. 1989). etc. en los que la persona no es consciente de su problema y lógicamente es improbable que decida pedir ayuda. como por ejemplo. alcoholismo. es algo muy común. podríamos preguntarnos ¿qué criterio es el más adecuado? ¿cuál es el mejor? El ser humano y su comportamiento es tan complejo que. por si mismo. Resumiendo.  CRITERIO NO PSICOLÓGICOS En este punto queremos citar un conjunto de criterios encuadrados dentro del contexto biomédico (criterios bioquímicos. etc. anorexia. Por ejemplo. aunque este criterio resulte insuficiente. cabe preguntarse hasta qué punto una definición subjetiva de anormalidad no es el producto de variables tales como. no es fácil decidir cual es la mejor definición. muere.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. forman parte de la vida. recuerda que no todas las personas que manifiestan sentir malestar pueden ser catalogadas como anormalidad. Aceptar la dicotomía biológico versus psicológico. La condición humana implica que el sufrimiento y la angustia. Lo psicológico y lo biológico son dos aspectos complementarios y necesarios para una mejor comprensión de la Psicopatología. no cambie nunca. también es verdad que aceptar su existencia no implica descartar la confluencia de ciertos factores psicológicos y/o sociales en la etiología. en base a los cuales. el conocimiento que tenga el propio sujeto sobre temas médicos y psicológicos. en la práctica suele ser tenido muy en cuenta. Por ello.). Existen muchos casos. Un problema que tiene este tipo de criterios es el hecho de que no distingue entre psicopatologías y reacciones normales a estímulos estresantes. en el mantenimiento y/o en las consecuencias que se derivan de sufrir una enfermedad con causa orgánica. Este criterio. Además. es un error grave que ha tenido consecuencias nefastas para el desarrollo de la Psicopatología. sino individuos con una historia de aprendizaje. Y si bien es verdad que no podemos negar la existencia de etiología orgánica en ciertos problemas psicopatológicos.. inmunológicos. el grado de disponibilidad de servicios asistenciales. Parece que utilizar este tipo de criterio conlleva adoptar el concepto de enfermedad mental. y esto quizás. fuga psicógena. o de la situación ambiental del sujeto (Lemos. es una fuente de datos irrenunciable e imprescindible para el psicólogo clínico. Sentirse mal. fase maníaca de un trastorno bipolar. hay que tener en cuenta que las personas no sólo somos organismos biológicamente determinados. proponemos la conducta anormal debe reunir algunas de las siguientes características: . cuando alguien cercano a nosotros. dentro de un contexto social. retraso mental. Llegado a este punto. incluso aunque acudan a un profesional para solucionar su malestar (no todas las personas que acuden al médico están realmente enfermas). psicosis. 20 El problema que tiene el criterio subjetivo es que se asume que la persona es siempre consciente de sus problemas. la conducta psicopatológica sería el resultado de la alteración o disfunción bien de determinadas estructuras o bien de determinados procesos biológicos. la permisividad o rigidez social. Por otra parte. y realmente esto no siempre es así.

Ninguna conducta es por sí misma anormal. la conducta de canibalismo que se dio entre los supervivientes del accidente aéreo de los Andes en 1973. las conductas agresivas. debe ser discapacitante. Siguiendo a Rosenhan y Seligman (1984). Ejemplos de disfunciones cognitivas son las alucinaciones y los procesos de pensamiento que están por completo fuera del contacto con la realidad. dentro de un contexto. II. De esta concepción se desprende que la anormalidad de una conducta ha de ser entendida en base a la combinación de varios criterios (malestar subjetivo. vamos a entender por trastorno psicológico (o conducta anormal). Pero si eres tan tímido que te resulta imposible salir con alguien.. Mi planteamiento (como el de otros estudiosos de la psicopatología) a la hora de definir la anormalidad. la disfunción psicológica del individuo asociada con la angustia o deterioro en el funcionamiento y con una respuesta que no es característica o no se espera culturalmente. sería el siguiente: I. De acuerdo con la propuesta de Barlow y Durand (2003).. IV. (5) La aparente irracionalidad e incomprensibilidad. estadístico. (8) Criterios no psicológicos: En algunos casos. violentas). presencia de alteraciones orgánicas que guarden relación causal con los déficits o excesos conductuales. muchas personas son tímidas. sino que la conducta hay que entenderla siempre. de la cual pudiera pensarse que es en sí misma un indicativo de trastorno psicopatológico. (2) Criterio subjetivo: sufrimiento personal. habría que tener en cuenta el contexto en el que se desarrolla para darle el calificativo de "anormal" (por ejemplo.). aunque el peso específico de cada uno de los criterios pueda variar en cada uno de los trastornos (lo que refleja la enorme versatilidad del comportamiento humano). ¿estaría justificada en función del contexto?). extensión o recuperación. Sirva como ejemplo la conducta de canibalismo. (3) Criterio de peligrosidad social o personal: el malestar que causa en otros (por ejemplo. Esto implica que no existen elementos necesarios ni suficientes para definir la conducta anormal. vamos a asumir la concepción multidimensional de la anormalidad. III. hay que examinar su posible utilidad adaptativa y estratégica. Lo que nos parece una actitud ingenua es tratar de establecer un único criterio como elemento definitorio de la anormalidad. emocional o conductual. Los elementos que definen un comportamiento o una actividad mental como psicopatológicos no difieren de los que definen la normalidad más que en términos de grado. Por ejemplo. y aunque . ¿Y qué es una disfunción psicológica? Es la ruptura del funcionamiento cognitivo. Es decir. desadaptación. sin embargo. o incluso interactuar con la gente. (6) Criterio social: la ruptura de ciertas reglas ideales y éticas no escritas. (4) Criterio de eficacia: falta de adaptación total o parcial al entorno. 21 (1) Criterio estadístico: la anormalidad representa un porcentaje menor que la normalidad. (7) Pérdida de libertad y de autonomía..PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. lo cual no significa que sean anormales o patológicas..

o despertarnos antes de que suene el despertador creyendo que sonó (imágenes hipnopómpicas). grados de alteración mental y no todas implican ausencia de salud mental.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Existen pues grados de anomalías. a la falta de restricciones físicas o psicológicas (Mesa y Rodríguez. es una postura de todo o nada). Muchas personas tienen características parecidas. podríamos cuestionarnos si realmente hay alguien que no esté enfermo. emocionales. La presencia de psicopatología no conlleva necesariamente ausencia de salud mental. Freud ya habló de algunos de estos fenómenos en su Psicopatología de la vida cotidiana. afectivo. sino como presencia de bienestar. físico. Por ello creemos que es más correcto adoptar criterios dimensionales para caracterizar a las diversas patologías. o que en un examen olvidemos cómo se llama ese autor tan importante que desarrolló un concepto que hemos estudiado extensamente. vamos a defender una postura DIMENSIONAL (más reciente): entender la normalidad-anormalidad como un continuo. pero menos graves. puede representar un obstáculo para el desarrollo del grupo social en el que se desenvuelve. . De igual modo. Es difícil hablar de salud en términos absolutos. 2007). se trata más bien de un estado de equilibrio dinámico y fluctuante. social y mental (OMS. fenómenos como los lapsus linguae. Esto implica que hay manifestaciones psicopatológicas que difieren por su gravedad. Por ejemplo. VI. la SALUD no se puede definir simplemente como ausencia de enfermedad. Todas estas anomalías son tremendamente corrientes en la vida y todos las hemos experimentado alguna vez en pleno estado de salud (representan anomalías que se producen en el curso de una actividad mental normal). Ante una definición como ésta. 22 te gustaría tener amigos y relacionarte. procesos y/o estructuras cognitivas. La Federación Mundial para la Salud Mental (1962) define la salud mental como "el estado que permite el desarrollo óptimo físico. y que todos podemos localizarnos en un punto de ese continuo (este tema lo iremos viendo a lo largo del curso). Y estas dificultades habría que entenderlas como el resultado no sólo de condicionantes socio-culturales sino. tu funcionamiento social está afectado. Este ejemplo ilustra un aspecto importante: que la mayor parte de los trastornos psicológicos son sencillamente una expresión extrema de emociones. haces cualquier cosa por rehuir de las relaciones sociales. V. sobre todo como consecuencias de las anomalías en funciones. biológicas y/o comportamentales. intelectual y afectivo del sujeto en la medida en que no perturbe el desarrollo de sus semejantes". Frente a una postura CATEGORIAL (postura tradicional. La presencia de un problema psicopatológico va a impedir que la persona alcance un desarrollo óptimo a nivel social. VI. en la que una persona está sana o está enferma mentalmente. La salud representa un ideal referido a la autonomía personal. intelectual y/o físico e. incluso. entonces. 1946). comportamientos y procesos normales. con menos interferencias.

la pérdida de peso en la anorexia nerviosa. ya que todos ellos pueden encontrarse en personas bajo determinadas circunstancias. contracciones musculares. menos cuantificables.. más complejos y menos constantes en duración que los signos. otra definición puede ser: "manifestación directamente observable por el médico. * SIGNO: se refiere a un indicador objetivo del proceso orgánico y/o funcional anómalo. sentimientos personales de daño. en estado de fatiga. en estados de extrema soledad.. Así por ejemplo.. piloerección. cuantificables o mensurables por procedimientos diferentes a la simple apreciación del paciente. una persona puede presentar alucinaciones porque sufre un grave trastorno mental. conductas de carácter externo y observable). en estados de aislamiento sensorial. Representa los modos de vivenciar experiencias. . malestar. Los síntomas presentan ciertas características básicas: son menos observables. vamos a hacer un breve repaso por algunos conceptos relacionados con el concepto de anormalidad.. enfatizó el aspecto simbólico de los problemas de conducta. Algunos ejemplos de signo en Psicopatología: taquicardia. Desde una perspectiva psicodinámica. propios de los estados de ansiedad. en situaciones de gran tensión emocional y bajo los efectos de drogas alucinógenas.. o por el enfermo de una enfermedad".. simples en cuanto a la adscripción a un sistema biológico y constantes en su duración. 23 3. Ningún síntoma aislado. fiebre. presión sanguínea. y ningún síntoma aislado resulta más o menos anormal. los síntomas mentales se concebían como indicativos de un desorden o desajuste.).. pero también pueden observarse en personas sanas en la fase de transición de la vigilia al sueño. Los síntomas exhibidos por un paciente son las manifestaciones disponibles menos perjudiciales que el paciente podría haber adoptado (en esta idea se apoyará el concepto de "sustitución de síntomas"). la parálisis de movimientos en la catatonia. considerado en si mismo. en este sentido. Los signos cumplen ciertas características básicas: son observables de forma objetiva (verificable con independencia de que el paciente quiera expresarlo o lo niegue). de carácter orgánico o intrapsíquico) y una sintomatología superficial (aquello que se dice o hace..PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. callosidad en las manos (debido a los continuos roces con las piezas dentales con el fin de provocarse el vómito) en la bulimia nerviosa. Es observado y/o provocado por el clínico o buscado a través de algún instrumento o método (por ejemplo. y para una mejor comprensión de los temas. la agitación psicomotriz en algunos cuadros psicóticos. CONCEPTOS RELACIONADOS En este punto. que debían de ser estudiados para determinar la razón de su presencia. que saldrán a lo largo de esta asignatura: * SÍNTOMA: se trata de un indicador subjetivo de un proceso orgánico y/o funcional anómalo. en experiencias de meditación. pero que en sí mismos no eran el problema que debía ser tratado. El signo en Psicopatología estaría más próximo al sustrato neurobiológico. en la que todo trastorno estaría compuesto de una etiología oculta (aquello que se tiene o se es. El concepto de síntoma desde el punto de vista de la enfermedad mental (ámbito psiquiátrico) es un concepto dualista. Freud. puede ser interpretado sin más..

se acepta que no existe un único factor que sea el causante de un trastorno. podemos distinguir entre factores predisponentes. estereotipias. puede observarse en esquizofrenia. Si decimos que el . 24 En los años 60 se inicia una oleada de críticas al concepto de síntoma y comienzan a plantearse alternativas dirigidas a sustituir estos conceptos. * SÍNDROME: combinación típica de síntomas y signos que aparecen en forma de cuadro clínico. lo que significa que suele perdurar largos periodos de tiempo. Aparición insidiosa: Se desarrolla de forma gradual a lo largo de un extenso periodo. lo mantienen (por ejemplo. Se proclamó la "desaparición" del concepto de síntoma y la conducta pasó a ser el único objeto de estudio posible y útil. el síndrome catatónico (agrupación de signos y síntomas psicomotores como catalepsia. los trastornos del estado de ánimo). ambas serían adquiridas por procesos de aprendizaje. ecopraxia.a través de la experiencia clínica acumulada. aunque ahora. está relacionada con las diferencias en el curso de los trastornos. Algunos trastornos tienen un curso crónico (por ejemplo. (b) Factores Precipitantes: Actúan justo inmediatamente antes de producirse el trastorno (por ejemplo. en una población concreta. en una población concreta. Actualmente. Se ha llegado a esta agrupación de síntomas -en muchos casos. sino que suele ser la combinación de varios factores: (a) Factores Predisponentes: Relacionados con un riesgo aumentado de desarrollar un tipo de enfermedad a lo largo del desarrollo del individuo (por ejemplo: factores genéticos). * Forma de aparición del trastorno: Aparición aguda: significa que comienza súbitamente. La diferencia en la aparición. la gran mayoría de los síndromes psiquiátricos no tiene relación con una determinada causa que daría entidad nosológica a los mismos. en ocasiones. curso episódico. * FACTORES CAUSALES DE LOS TRASTORNOS. negativismo –los estudiaremos más adelante-). que se han acumulado en un determinado periodo de tiempo. una interacción familiar negativa). * CURSO: Es la evolución del trastorno. precipitantes y de mantenimiento. Los síntomas serían conductas desadaptativas aprendidas. se recupera a los pocos meses. Así. No habría diferencia entre conducta normal y anormal. ciertas depresiones. Hace referencia a la frecuente co-ocurrencia. recuperar el término de síntoma. Así por ejemplo. el estrés). la esquizofrenia). (c) Factores de Mantenimiento: Perpetúan el trastorno. A esta negación absoluta.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. toda la vida. pero podría sufrir una recurrencia en periodos posteriores (por ejemplo. Dentro de los posibles factores que causan un trastorno. en intoxicaciones con LSD o como consecuencia de una encefalitis. así. síntoma ha pasado a ser un término útil de carácter descriptivo. * PRONÓSTICO: La anticipación del curso de un trastorno. * TASA DE INCIDENCIA: Hace referencia al número de nuevos casos de una enfermedad que aparecen en un determinado periodo de tiempo. se denomina pronóstico. vacío de su contenido mentalista. * TASA DE PREVALENCIA: Hace referencia al número de casos totales de una enfermedad. le ha seguido un planteamiento más práctico. Es importante conocer el curso característico de un problema de manera que podamos saber qué esperar del problema en el futuro y la mejor manera de abordarlo. Se trataría de un grupo de síntomas (y signos) que se producen de forma conjunta. Existen diferentes formas de presentación o evolución de un trastorno.

Psicología Anormal y Psicología Patológica? En algunos textos. El hecho de asumir un modelo determina el tipo de problema que se va a estudiar. damos a entender que el individuo probablemente se recupere y si decimos que hay que ser cautelosos con el pronóstico. consultar el capítulo 2 del Manual de Psicopatología de Belloch. por lo que algunos teóricos han utilizado estos términos para desmarcarse de estos ámbitos y resaltar el ámbito de la Psicología Clínica. y el capítulo 2 de Mesa Cid y Rodríguez Testal. 4. Parte del supuesto de que la etiología de los trastornos es de naturaleza orgánica (alteración del cerebro a nivel funcional o estructural). 25 pronóstico es bueno. ya que expresan claramente su ámbito de estudio. Los factores ambientales juegan un papel fundamental en el origen de los trastornos. Acepta el concepto de enfermedad mental. activo y responsable. (2007). Los trastornos mentales son enfermedades mentales. Es posible que esto se deba a que el término de Psicopatología tradicionalmente se ha vinculado al campo de la medicina. MODELOS EXPLICATIVOS DE LA ANORMALIDAD La importancia de los modelos estriba en que la conceptualización que se tenga de una disciplina va depender del modelo que se adopte. el resultado probable no es muy alentador. e incluso por el de Psicología Patológica. Busca activamente el . el término Psicopatología ha sido sustituido por el de Psicología Anormal. y concretamente al campo de la Psiquiatría. (D) Modelo cognitivo: Concibe al hombre como un ser autoconsciente. En otro orden de cosas.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. (C) Modelo conductual: La conducta patológica se ha desarrollado en base a principios de aprendizaje. Todos estos términos se pueden utilizar indistintamente. no el síntoma. ¿son sinónimos Psicopatología. el capítulo 1 de Barlow y Durand (2003). Sandín y Ramos (2008). Para una mayor profundización en los aspectos que caracterizan y diferencian los diferentes modelos teóricos. Rechaza el concepto de enfermedad mental y el de síntoma. Se trata de conductas aprendidas. que no depende inexorablemente de las condiciones ambientales ni de los instintos. Muy resumidamente. El tratamiento (básicamente farmacológico) debe ir a eliminar la causa fundamental (no los síntomas) (B) Modelo psicodinámico o intrapsíquico: Ha recibido clara influencia del modelo biológico. El comportamiento anómalo sería un síntoma de procesos o causas internas subyacentes (conflictos internos no resueltos). (que aparecen recogidos en el apartado de bibliografía). los modelos más conocidos son: (A) Modelo médico o biológico: Es el asumido por los psiquiatras. El tratamiento también debería ir a eliminar la causa. La etiología produce una serie de síntomas (cuadro clínico o síndrome). así como las soluciones que se den a dichos problemas. los métodos que se utilizan para recoger e interpretar los datos. En este punto no pretendemos exponer de forma exhaustiva las características de cada modelo.

no puede considerarse independiente. * Por lo general. Un ejemplo de esta perspectiva son los modelos de la vulnerabilidad. hace planes. locus de control. tiene objetivos. internas. se necesita más vulnerabilidad para que se produzca una conducta desadaptada. La vulnerabilidad puede aumentar por la herencia (como tener un padre con esquizofrenia). farmacológicas. clima social. traumáticas). por lo tanto.Es decir. afrontamiento y vulnerabilidad están relacionados entre sí: * A mayor sea el estrés. demandas.. Los individuos perturbados tienen pensamientos irracionales y desadaptativos. estrés.) tratan de explicar el desarrollo y mantenimiento del comportamiento anormal. 26 conocimiento. Debido a la complejidad y pluralidad de modelos. en la realización de una serie de cambios sociales (cambios en la comunidad). (F) Modelos de integración: Decir que la Psicopatología está ocasionada por una anormalidad física o por condicionamiento (procesos de aprendizaje) es aceptar un modelo unidimensional. vulnerabilidad y estrategias de afrontamiento. * A mayores habilidades de afrontamiento de una persona. admite otro tipo de variables. estrés. fuera de contexto (el contexto en este caso es. es más fácil y más efectivo ayudar a las personas a aprender mejores formas de manejar el estrés que cambiar el nivel de vulnerabilidad o prevenir las situaciones estresantes a las que son vulnerables.) y sociales (contexto ambiental. 2003). como atribuciones. en realidad. las cognitivas.. Sin embargo. por falta de ciertas habilidades (como tomar decisiones en estado de intranquilidad) o por la acumulación de experiencias negativas (haber vivido situaciones duras. El tratamiento debe estar basado. actualmente la mayoría de los científicos y clínicos consideran que la conducta anormal es el resultado de diversas influencias. pues cualquier componente influye inevitablemente en los demás componentes) (Barlow y Durand. Un ejemplo de ello lo constituye los modelos de integración (de naturaleza más holista -global-). y debido al desarrollo de la investigación en cada uno de estos campos. social y cultural. Las personas.. Refleja la incapacidad de la personas de hacer frente al estrés ambiental. Cualquier influencia particular que contribuya a la Psicopatología. El término estrés hace referencia a las reacciones de la persona ante situaciones que representan exigencias.. Dentro de este modelo ha surgido todo el movimiento de la prevención de los trastornos. la biología y el comportamiento del individuo. es asumir que el origen de una conducta patológica se debe a una única causa.. creencias. (E) Modelo social: La conducta anormal presenta una serie de condicionamientos sociales. expectativas. que desde un ámbito interdisciplinar y conjugando variables biológicas (genéticas. prejuicios. El término afrontamiento. emocional. se requiere menos vulnerabilidad para que una persona presente una conducta desadaptada. por tanto mientras menor sea el estrés.. .PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. es más probable que se pueda funcionar bien en situaciones para las que es vulnerable. el ambiente cognitivo. por ciertas características de personalidad (como la tendencia a preocuparse o sentirse nervioso). las tendencias actuales van dirigidas a desarrollar modelos no tan reduccionistas. Por tanto. se refiere a la forma en que las personas manejan las dificultades y tratan de superarlas. El término de vulnerabilidad se refiere a qué tan probable es que respondamos de manera desadaptativa a ciertas situaciones. originan sus propios problemas por la manera en que interpretan los acontecimientos y situaciones. Estos modelos proponen una importante relación entre tres conceptos..

la memoria. (5) El tratamiento farmacológico del paciente. (2) Un aspecto importante de los trastornos psicopatológicos es que. la asignación a las diferentes condiciones experimentales no es fácil realizarla de forma aleatoria. a veces no es fácil conseguir grupos de sujetos razonablemente homogéneos. la investigación en este campo presenta una serie de peculiaridades. ni los genes ni el ambiente. 2003). Esto conlleva unas limitaciones éticas y metodológicas. (4) Pero aún en trastornos frecuentes. la ejecución en las tareas. y este hecho. se hace patente la frecuente necesidad de abordar los problemas de forma holista (global). quedando como solución la . y dada la naturaleza de los temas de investigación propios de esta disciplina. lógicamente. se caracterizan por su larga duración. no siempre resulta posible retirar la medicación para realizar la investigación. Nuestra herencia genética determina nuestra conducta. sino la combinación de ambos tipo de factores (Barlow y Durand. (3) La infrecuencia de determinados problemas clínicos dificulta la formación de grupos de sujetos con el mismo problema. Veamos algunas de ellas: (1) Los sujetos experimentales son personas que debido a su sufrimiento. fuertes influencias ambientales del medio pueden suprimir por si solas la vulnerabilidad genética. el tiempo de reacción. a no ser que éste haya nacido con un determinado legado genético. pueden determinar por si solos el desarrollo de nuestra conducta y nuestra personalidad. puede ser una variable contamínate en la investigación. Sin embargo el tema de la homogeneidad no es tan simple. por muy dominante que sea. 27 Una predisposición genética determinada. en la medida en que modifican el funcionamiento cognitivo (el nivel de atención. Al mismo tiempo los sucesos ambientales parecen influir en la estructura genética. a veces. la motivación). dado que el objeto de estudio de la Psicopatología son las personas que presentan algún trastorno psicológico. Por otro lado. un cierto tipo de ambiente (inadaptado) tiene un efecto limitado sobre el desarrollo de un niño. como el de emplear muestras no representativas. Una propuesta para solucionarlo sería la utilización de diseños de caso único. INVESTIGACIÓN EN PSICOPATOLOGÍA Aunque los aspectos metodológicos -en principio. requieren una intervención lo antes posible y de forma eficaz. En la mayoría de los casos no es posible el máximo de control experimental. Por otra parte. Además. por razones éticas evidentes. limita las posibilidades de control. puede no llegar a expresarse nunca en la conducta salvo que el individuo esté expuesto a cierto tipo de ambiente. 5. La complejísima interacción entre los genes y el ambiente juegan un papel fundamental en todo el desorden psicológico. en algunos casos la homogeneidad podría llevarnos a cometer graves errores.no difieren de los de otras disciplinas en Psicología. Otro aspecto que también limita la posibilidad de control es que cuando se emplean pacientes clínicos. Es decir. emociones y procesos cognitivos.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Además. determinando si ciertos genes se activarán o no.

aunque lógicamente comparten algunas características con la población clínica. los sujetos con niveles más bajos de ansiedad pueden ser influenciados en mayor medida por las características del experimento.). cafeína. que pueden afectar de forma significativa a los resultados. Los sujetos análogos presentan diferencias con respecto a la población clínica en algunas dimensiones: . en este sentido. Veamos cada uno de estos niveles: * Análogo de sujeto: Uno de los ejemplos más característicos es el empleo de animales. el nivel de motivación para la participación en el estudio puede ser distinto (mayor .el grupo de análogos está compuesto. Una hospitalización prolongada es una variable que introduce modificaciones sustanciales en la conducta. que no se puede controlar las diferencias individuales en la absorción de la misma.. Los análogos experimentales pueden establecerse a nivel de sujeto. No debemos olvidar que la hospitalización suele tener un efecto estresante.de sujetos más homogéneos (estudiantes. por lo tanto. Otros problemas que se pueden presentar son: a) la selección de casos tratados (hospitalizados o tratamiento ambulatorio) frente a los no tratados. se hace necesario controlar dicho nivel de motivación. se ha observado que la motivación de personas con esquizofrenia puede mejorarse cuando los estímulos de la tarea experimental son importantes o relevantes para ellas. Sin embargo. tabaco. muchos psicólogos que estudian la conducta humana no están de acuerdo con esta suposición (el ser humano es un ser mucho más complejo). un mayor nivel de educación y más homogénea). se basa en el supuesto de que es posible generalizar la conducta animal a la conducta humana. que los sujetos que presentan más ansiedad. puede deberse a su nivel de motivación. una pobre ejecución en una tarea experimental en un grupo de pacientes. 28 nada fácil tarea de formar grupos homogéneos en cuanto a las dosis recibidas. Otro tipo de análogo de sujeto lo constituyen las muestras de sujetos que no pertenecen a la población clínica (conocido con el nombre de análogo clínico o subclínico). c) la severidad de los síntomas d) el nivel de motivación de los pacientes.. no es posible generalizar los resultados de una muestra a otra.la intensidad de los síntomas (los análogos presentan niveles de gravedad menores). Por ejemplo. Esta solución plantea una serie de problemas tales como. pero en este caso bajo condiciones controladas. (6) Utilización de análogos experimentales.. más jóvenes. ni su interacción con otras drogas (alcohol. a nivel de variable independiente (VI) y a nivel de variable dependiente (VD) o incluso utilizando varios de estos nivel simultáneamente. por ejemplo. Esto podría repercutir sobre los resultados.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. que podría influir empeorando el estado del paciente. . en estudios sobre fobias. estudios donde se utilizan muestras de estudiantes que presentan altas puntuaciones en algún cuestionario que evalúe depresión (pero que no tienen un diagnóstico de depresión). b) el número de experiencias anteriores con tratamientos (el grado de cronicidad). más inteligentes. además. El término de análogo experimental supone la creación de un fenómeno semejante (análogo) al que se presenta de forma natural. en su mayoría.

(2) permite la manipulación de las variables.. etc. no deben hacernos creer en la imposibilidad de aplicar los métodos científicos en el estudio de la anormalidad. la utilización de pequeñas descargas eléctricas como análogos de situaciones aversivas.. .por otra parte. Las ventajas de utilizar en los estudios análogos experimentales viene dado por: (1) permite establecer un gran control de las variables extrañas. sino todo lo contrario.). posteriormente confirmar la hipótesis en el ambiente natural. depresión. Un ejemplo de análogo de VD lo constituyen los estudios que se han realizado sobre indefensión aprendida como análogo de la depresión. con el objeto de generalizar los resultados a aquellas que se obtendrían con la VI real. se utilizan VIs distintas (aunque con cierta similitud o analogía) a las que estamos interesados en estudiar. Los estudios con análogos experimentales constituyen una importante táctica de la que dispone el investigador para abordar el estudio de la conducta anormal. (3) permite asignar al azar los sujetos a las condiciones experimentales. * Análogo de VD (conducta análoga): Se trata de generar determinadas conductas en el laboratorio. pero resulta más difícil obtener análogos para otro tipo de problemas (alucinaciones. no resulta muy difícil encontrar análogos para el estudio de determinados problemas (ansiedad. la contrastación de estos hallazgos en muestras clínicas. pero por otra parte resulta más fácil controlar la amenaza a la validez interna (grado de confianza en que los cambios observados en la VD se deben a la manipulación de la VI). Por otra parte.).. Por ejemplo. Las características idiosincráticas de la investigación en Psicopatología y los problemas que conlleva. No cabe duda de que los estudios que utilizan análogos experimentales presentan mayores problemas de amenaza a la validez externa (grado de generalización de los resultados). desagradables. lo cierto es que los conocimientos en Psicopatología han avanzado significativamente gracias al empleo de análogos experimentales en la investigación. que debe animarnos a encontrar y diseñar las estrategias alternativas aplicables a cada caso.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. las limitaciones que tienen este tipo de estudios pueden resumirse en: (a) la dificultad de garantizar que el análogo presenta las características esenciales del fenómeno natural que se desea estudiar (b) se hace necesario. La solución para la amenaza a la validez externa tal vez podría conseguirse integrando los estudios con análogos en amplios programas de investigación que incluyeran además. de la vida diaria. . A pesar de las críticas recibidas. Este tipo de estudios puede tener poca validez externa. estresantes. análogas a las naturales. 29 motivación en los estudiantes). que permitan superar dichas limitaciones y problemas. * Análogo de VI (situaciones análogas): En estos estudios. con objeto de estudiar su probable etiología dentro del ambiente natural.

. es algo que hacemos todos. resulta imposible cualquier tipo de actividad científica sin recurrir a un sistema clasificatorio. clasificar. Se trata de agrupar y clasificar la ingente cantidad de conductas posibles (síntomas) en categorías más reducidas y con características comunes. se le denomina nosología. lo peor de todo es que se ha cuestionado la legitimidad de la acción clasificatoria. 30 6. es por ello que sirven para interpretar la realidad. con un lenguaje común. en su quehacer diario. estadísticos e investigadores. Si un sistema taxonómico se aplica a fenómenos psicológicos o médicos. Pero el aspecto negativo que presenta el hecho de simplificar. constantemente emplea principios clasificatorios como elemento integrante de su función cognitiva. guían la observación y filtran los estímulos entrantes. (2) Organizar la información Las clasificaciones permiten organizar y recuperar información con fines clínicos. Esto puede contribuir a reducir la confusión y ambigüedad que existe en el campo de la Psicopatología teniendo en cuenta la diversidad de modelos teóricos y métodos que existen. y se refiere sencillamente a cualquier esfuerzo por construir grupos o categorías y asignarles objetos o personas sobre la base de sus atributos o relaciones comunes. es una parte integral de la ciencia. Las funciones de la clasificación han sido estudiadas por diversos autores. los problemas de comunicación serían enormes. Es una de las funciones en las que existe un mayor consenso. Si la clasificación se da en un contexto científico. el hombre. la descripción y clasificación de los fenómenos son un requisito previo para el desarrollo de cualquier ciencia. es muy amplio. e incluso. lo cierto es que para funcionar adecuadamente en el medio que le rodea. Aunque pudiera pensarse que la clasificación en el campo de la psicopatología es algo artificial. Y más aún. Se trata de reducir la información para manejarla de forma concisa y fácilmente recuperable (función económica). Clasificar es ordenar elementos en conjuntos o clases basados en principios o reglas. Se han lanzado muchas descalificaciones contra los sistemas de clasificación tradicionales. estos han propuesto las siguientes funciones: (1) Facilitar la comunicación entre profesionales Una función sería la de proporcionar un marco semántico común a través del cual puedan comunicarse los distintos profesionales que trabajan en este área. Las etiquetas son elementos que. Si cada profesional desarrollara su propio sistema. a modo de esquemas. Clasificar los comportamientos y a la gente. se le denomina taxonomía (clasificación con propósitos científicos). FUNCIONES QUE CUMPLE LA CLASIFICACIÓN EN PSICOPATOLOGÍA La clasificación. el ser humano ha de ordenar la información que continuamente recibe. es decir. de nuestra experiencia humana. incluida la Psicopatología. El término clasificación.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Hersen (1988) sostiene que la clasificación es la base de toda ciencia. Siguiendo a Maher (1978).

Hay profesionales que defienden la idea de que cada paciente es único. Al mismo tiempo. cuyo objetivo ha sido determinar la eficacia de los tratamientos para trastornos específicos y elaborar guías de tratamiento adecuadas a cuadros clínicos concretos basados en esta información (ej.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. señalan que no se puede hacer nada para ayudar al individuo sin referirse a principios generales. (3) Predecir el curso clínico del trastorno y la respuesta al tratamiento El objetivo es proporcionar información sobre como va a evolucionar el trastorno (si este es cíclico o no. (5) Facilitar el análisis etiológico de los trastornos Los estudios epidemiológicos revelan la importancia que tiene la clasificación para el estudio de los factores etiológicos de los distintos trastornos mentales. 1998). en cambio. En este sentido y. Actualmente existen diversos estudios de la División 12: Psicología Clínica de la American Psychological Assocciation. 31 reducir los datos. debe proporcionar las claves para el tratamiento. se trata de dar estimación del pronóstico a corto y largo plazo de la persona que sufre un trastorno (buen pronóstico o mal pronóstico). está también su inconveniente: se pierde irremediablemente información. debería servir además. En la ventaja de resumir información. si responde o no a los tratamientos). 1996. Pero dado que los actuales sistemas de clasificación nada dicen sobre la terapia más adecuada para cada trastorno. facilita información sobre qué otras conductas/síntomas es probable que aparezcan. también se ha utilizado este argumento para descalificar y criticar la actividad clasificatoria. los principios generales tendrán validez sólo si se basan en la observación de los individuos. A pesar de la importancia de esta función. es que se pierde información idiosincrática que puede ser relevante para comprender mejor el problema. un buen sistema de clasificación. actualmente los sistemas de clasificación no están organizados en función de la etiología de los trastornos. . Sin embargo. 1995. (6) Sugerir formas de prevención Conocidas las características de un trastorno y sus posibles causas. se puede utilizar sólo si el caso se considera dentro del contexto del conocimiento existente. Task Force. se ha criticado que las etiquetas recogen básicamente los elementos negativos del individuo. aunque sea con detalle. Lo que se sabe sobre el caso de un individuo. sesgando la visión del clínico y olvidando todos los elementos positivos del repertorio de una persona (que pueden ser decisivos a la hora de plantear un tratamiento). hay que tener cuenta que los actuales sistemas de clasificación no la cumplen. dirigido al diagnóstico tradicional. (4) Selección del tratamiento Se ha señalado que el diagnóstico debe jugar un papel importante en la determinación del tratamiento. Esta es una de las principales críticas que ha recibido la utilización de etiquetas: La etiqueta no puede recoger toda la complejidad del comportamiento que presenta una persona. La asignación a una categoría dada. otros. para guiar en la forma de prevención de los distintos trastornos. dado que puede proporcionar información sobre la causa o las causas de un trastorno.

(10) Razones económicas Hersen (1988) propone además. Concretamente. saber la evolución a lo largo del tiempo (si aumentan o disminuyen).. dado que las etiquetas tienden a fijarse en el individuo y "a convertirse en profecía de autocumplimiento aceptadas por el individuo".PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. la distinción de dos grupos -paranoide frente a no paranoide. Facilitan una nomenclatura oficial.. Por ello. La clasificación ateórica del DSM-III supone.) por parte de terceros (si una compañía de seguros se hace cargo o no de los gastos de tratamiento de un trastorno. esto quiere decir que han de revisarse sistemáticamente para su verificación a través de la investigación. un objetivo más político y económico que científico: Los sistema de diagnóstico pueden ser utilizados también para determinar el reembolso económico del profesional que presta sus servicios (psiquiatras.. más que facilitar. etc. un avance en el desarrollo teórico de la disciplina. psicólogos. Es un tema difícil y de gran trascendencia ya que las implicaciones de tales etiquetas son siniestras (en base a ella pueden perder sus derechos y ser recluidos en psiquiátricos). Lo que os he presentado hasta ahora. El DSM-I y DSM-II se basaron en clasificaciones teóricas que resultaron ser intentos fallidos de clasificación en Psicopatología. Por otra parte la utilización de categorías (y por tanto. En este sentido aún no se ha dicho la última palabra en sistemas de clasificación. son las funciones que cumplen (o en algunos casos. El antipsiquiatra Thomas Szasz defiende la tesis de que la utilización de . Sin ellos...). obtener la custodia de su hijo. Así. (8) Facilitar el desarrollo teórico de esta disciplina Los sistemas de clasificación deberían facilitar el desarrollo teórico de cualquier disciplina. por ejemplo. deberían cumplir) los sistemas de clasificación. la realidad es que el esquema psiquiátrico es usado por el sistema judicial para determinar el estatus legal de un paciente respecto a su competencia psíquica. Con una etiqueta puede ser más difícil para un ex-paciente conseguir trabajo. Pero por otra parte. con un diagnóstico. Pero lo cierto es que en muchos casos. No podemos olvidar que las etiquetas tienen un carácter negativo ya que estigmatizan al individuo y dan lugar a la desaprobación social. pero que también tienen sus problemas. que pueden ser útiles.. con el diagnóstico se aplica un estereotipo cultural a un comportamiento desviado. también se ha criticado mucho la idea de clasificar las conductas desadaptativas. (9) Determinación del estatus legal Nos guste o no. lograr la admisión a un programa profesional. las categorías diagnósticas han de ser entendidas como entidades de naturaleza hipotética (hipótesis de trabajo).. por ejemplo. de etiquetas) podría llevar a crear problemas más que a tratar de solucionarlos.en esquizofrenia ha resultado ser relevante en el descubrimiento de algunas características diferenciales entre ambos grupos (presencia de procesos cognitivos diferentes). En los sistemas de clasificación se utilizan categorías diagnósticas (los nombres de los trastornos). serían imposible. 32 (7) Propósitos estadísticos Se necesitan registros de las frecuencias con que se presentan los diferentes tipos de trastornos. Uno de ellos es el que hace referencia a los efectos de las etiquetas. en este sentido. lo que han hecho ha sido frenar su desarrollo. se etiqueta a la persona. y que además va a ser diferente en cada sociedad.

es razonable creer que se comportarán de manera diferente hacia ese grupo y causarán cambios cognoscitivos y conductuales entre los miembros de ese grupo. al otro grupo no se le dio esta denominación. 1968). Rosenham (1973) ha resaltado las consecuencias nefastas que las etiquetas pueden tener para el individuo. Después de un intervalo de un año. La mayoría de las personas tienen tales sentimientos. Aunque este estudio ha sido criticado en base a su metodología y análisis estadístico. el joven interno preparó a fondo y memorizó detalles de la vida del paciente. trataran de forma diferente a los alumnos. . Cuando tuvo que presentar un caso a su supervisor. los niños fueron reexaminados.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. ¿Cómo ocurrió esto? Se ha especulado que la etiqueta hizo que los profesores tuvieran expectativas más altas del grupo "superior" y por tanto. y esto hacía que no estuviera poniendo atención a los sentimientos de los pacientes! Con este ejemplo. no tenía práctica ninguna). no obstante. Por otra parte. Aun cuando no hubo diferencias en los CI entre los dos grupos al empezar. el interno tomó abundantes notas de todos sus pacientes. Frustrado por su incapacidad para borrar esta impresión de la mente del supervisor. A los profesores se les dijo que las pruebas de un grupo indicaron que eran "superiores" intelectualmente (que irían ganando en competencia y madurez). pueden surgir una serie de problemas. realizando prácticas en la unidad psiquiátrica de un hospital. pero la respuesta del supervisor no fue la que esperaba. Veamos estos problemas con un ejemplo: (1) Una denominación (o etiqueta) puede influir haciendo que las personas interpreten todas las actividades del individuo afectado como patológicas: Un joven interno de psicología. si las personas atribuyen ciertos rasgos estereotipados a una minoría racial o a un grupo étnico. Con respecto a las etiquetas o diagnósticos. Demostró ese día un conocimiento notable de la historia del paciente. Una de las quejas principales del supervisor acerca del interno era que su ansiedad le impedía adquirir información suficiente durante las entrevistas con los pacientes. ¡El supervisor se quejó de que la ansiedad del interno había causado que se volviera compulsivo en la obtención de información de los pacientes. se presentaron diferencias al finalizar el curso. Influido por este prejuicio. (2) Una etiqueta puede llevar a otros a tratar de manera diferente a una persona aun cuando sea perfectamente normal: Se han realizado estudios en los que se examinaron a escolares y luego los asignaron al azar a dos grupos (Rosenthal y Jacobson. y cómo éstas sesgan nuestra visión e interpretación de los datos (las personas denominadas enfermas mentales pueden quedar atrapadas en esta denominación). hablaba de manera muy abierta acerca de sus sentimientos de inadecuación (se sentía muy inseguro. pero su apertura le ganó la fama de ser muy ansioso. Los identificados como superiores mostraron importantes incrementos en su coeficiente intelectual (CI). 33 diagnósticos psicopatológicos es un medio de control social contra aquellos individuos que se desvían de los códigos sociales dominantes. 1980). su supervisor se preocupó por la competencia del joven interno (temía que fuera un incompetente) y lo observó muy de cerca. quiero poner de manifiesto que una etiqueta puede predisponer al observador a distorsionar incluso la evidencia contraria para que se amolde al marco de referencia sugerido por la denominación (o etiqueta). otros estudios han obtenido resultados similares (Rappaport y Cleary.

se forman comités de expertos para las diferentes categorías. 2009). actualmente va por al 10 edición (CIE-10). Es posible que cuando una persona escucha de manera constante que los demás dicen de ella que es torpe o que es inteligente. actualmente va por la cuarta edición (DSM-IV). ya que en muchos casos no se conocen con exactitud las causas. En el estudio anterior. estas creencias pueden tener un efecto profundo sobre las imágenes que los niños tienen de si mismos. y por otra parte. es decir. un sistema de clasificación de los trastornos mentales.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. pero continuamente se realizan esfuerzos de coordinación con la OMS (se comenta que existe un propósito más o menos explícito de de llegar en algún momento a desarrollar una única nosología). el listado de trastornos aceptados. cómo proceder para realizar un diagnóstico de los trastornos recogidos. que con la colaboración de especialistas en la materia presentan propuestas que luego son aceptadas o no por el comité de revisión. ¿Cuáles son las razones del éxito del DSM? Siguiendo los argumentos que proponen Jarne y Arch Marín (2009). LOS ACTUALES SISTEMAS DE CLASIFICACIÓN EN PSICOPATOLOGÍA Los actuales sistemas de clasificación están desarrollados por dos importantes organismos: la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Asociación Americana de Psiquiatría (APA). por tanto. ha desarrollado un sistema que se conoce como DSM (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales). Recoge por una parte. El DSM depende de la APA. Igualmente recibe influencias del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH). “el sistema” para diagnosticarlos. pero no incluye criterios etiológicos o etiopatogénicos. que ofrecían clasificaciones y explicaciones diferentes para el mismo fenómeno. el campo de la enfermedad mental estaba fragmentado por los distintos modelos existentes. puede llegar a creérselo y actuar en consecuencia. El DSM es. 7. que es la agencia norteamericana para la salud mental. que en muchas ocasiones eran claramente . Durante el siglo XX. El efecto de la denominación puede ser importante entre niños que están formando su identidad y el concepto de sí mismo. La inclusión de un trastorno en este sistema de clasificación (o que un trastorno incluido salga de este sistema) se realiza a través de un comité de expertos que se encargan de su revisión de forma periódica. sino que también afectó a los niños. Reschly (1992) señaló que denominar a un niño "retrasado mental" no sólo es denigrante sino problemático. las etiquetas no sólo causaron que los profesores se comportaran de manera diferente. estos sistemas han supuesto comodidad y paz. 34 (3) Las personas a las que se les coloca una etiqueta pueden llegar a creer que poseen tales características: En este caso la denominación se vuelve una profecía de autocumplimiento. La APA a su vez. En él se recoge la descripción clínica de los trastornos. fuente importante de presión oficial (Jarne y Arch Marin. La OMS ha desarrollado un sistema que se conoce como CIE (Clasificación Internacional de Enfermedades) o ICD (siglas en inglés que significan International Classification Disease). Cuando se decide publicar una nueva edición.

por tanto el gran compendio de todos los conocimientos sobre Psicopatología. Aparecen incluidas por . intervenciones. uno de los ejemplos que se suele citar para ilustrar esta situación. No solamente se trataba de facilitar la tarea a clínicos y forenses. tenía casi dos tercios más de probabilidad de ser diagnosticado de esquizofrenia en EE. la de la APA. podemos ver su evolución en la siguiente tabla (así como su correspondencia/equivalencia): OMS 1948 1967 CIE-6 CIE-8 1952 1968 1972 1975 1975 CIE-9 1980 1987 1992 CIE-10 1994 2000 2015 (está previsto la CIE-11) DSM-I DSM-II APA Criterios de Feighner Criterios Diagnósticos de Investigación DSM-III DSM-III-R DSM-IV DSM-IV-TR 2011-12 (está previsto el DSM-V) Uno de los aspectos relevantes a tener en cuenta en relación a la CIE. es que hasta 1948 no se habían incluido las enfermedades mentales en este sistema de clasificación. va más allá del DSM. Es cierto que el DSM. Se trataba de una situación profesional y técnicamente incómoda. Pero lo que actualmente sabemos sobre los trastornos/enfermedades mentales. otros muchos síndromes que no se recogen en el manual). Pero ¿qué no es el DSM? El DSM no es la suma de todos los conocimientos sobre Psicopatología.UU. sino que se trataba de introducir un factor común en la selección de las muestras utilizadas para la investigación. mantenimiento y consecuencias de sufrir alguno de los trastornos/enfermedades. A partir de aquí se han ido desarrollado diversas propuestas. es que una persona con un cuadro clínico determinado. tiene una serie de aspectos positivos y ha supuesto una serie de aportaciones. pero desde una perspectiva muy concreta. Existe mucho más de lo que se recoge en este manual: la práctica diaria del profesional abarca muchos más aspectos que los que se recogen oficialmente (tratamientos. aceptada por muchos profesionales y científicos. No es. Refleja cierto consenso sobre este campo. 35 contradictorios. En relación a la CIE y los DSM. formas atípicas de trastornos. factores implicados en el origen. Por ello fue bien recibido el intento de unificar en una sola nosología que proporcionara un lenguaje común y permitiera comunicarse a los profesionales. pero también tiene muchos aspectos negativos. que a continuación vamos a explicar. Hemos visto resumidamente lo que es. en base a los criterios utilizados para hacer tal diagnóstico. que en Europa. Los primeros intentos por clasificar los trastornos mentales surgen en el siglo XIX.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.

En una revisión realizada por Spitzer y Fleiss (1974) sobre los estudios de fiabilidad de los sistemas de clasificación publicados antes de 1970. se experimenta en EE. llevado a cabo por varios autores de la Universidad de Washington en St. debido a su carácter "deshumanizador". demasiado limitados. el DSM-III se elaboró con la intención de formular un sistema diagnóstico que de alguna manera superara las limitaciones de las clasificaciones anteriores y.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. (b) Los síntomas y los síndromes no aparecen definidos o las definiciones son vagas e imprecisas.50. con ello. (c) No se proponen criterios objetivos para cuantificar los síntomas.UU. Surge el movimiento denominado por Klerman "neo-kraepeliano" que asume la filosofía de Kraepelin interesado por el descriptivismo. 7. encontraron que la fiabilidad no superaba el 0. Este movimiento se oponía a la perspectiva psicoanalítica y estaba interesado en la investigación. la observación y la clasificación. 36 primera vez en la CIE-6 (la 6ª revisión). Estos criterios eran demasiado estrictos y quizás también. y cuya influencia siguió presente durante muchos años del siglo XX). ya desde los años 30 en la psiquiatría y la psicología clínica se respira una fuerte atmósfera de rechazo hacia la clasificación de los individuos en grupos diagnósticos. En este sentido. -en esto coincide con la corriente conductista-. se rechazaba el diagnóstico tradicional dado que se basaba en el concepto no probado de "enfermedad". a los efectos negativos de las etiquetas (estigmatizan a la persona) y. con lo cual.1 PRECURSORES DIRECTOS DE LOS DSM-III: CORRIENTE NEOKRAEPELIANA Dado el fuerte influjo del psicoanálisis. Louis. se pudiera ganar en fiabilidad y validez. sólo incluía 16 categorías . Este grupo desarrolló uno de los sistemas de clasificación que más impacto han tenido en la década de los 70. también se observó un fuerte rechazo a los procesos de diagnóstico y clasificación. En la década de los 70. preciso y objetivo posible. Se desarrollaron con el objetivo de mejorar la fiabilidad y validez diagnóstica y conseguir un esquema de clasificación lo más claro. el escaso valor que tiene para la intervención terapéutica. un renovado interés por la obra de Kraepelin (médico psiquiatra de gran relevancia en el siglo XIX. el diagnóstico no era relevante para la actividad clínica. Estos consisten en una "serie de reglas operativas muy precisas que señalan que síntomas son necesarios para efectuar el diagnóstico de una categoría dada". La corriente psicoanalítica consideraba que una misma causa podía dar lugar a diferentes síntomas. además de no tener en cuenta las diferencias individuales y su escaso valor en la práctica terapéutica. De hecho. Uno de los antecedentes directos e inmediatos del DSM-III fue los Criterios de Feighner. En la corriente humanista. Por ello en esta tabla solo recogemos a partir de la CIE-6. Tanto los sistemas de clasificación de la OMS como los DSM (I y II) compartían una serie de características que han influido en que no sean instrumentos fiables ni válidos: (a) Confusión entre descripción y etiología: se han clasificado los trastornos en base a etiologías no demostradas. Desde la corriente conductista.

el DSM-III. aumentó la fiabilidad: se obtuvieron unos altos índices de acuerdo interjueces. dirigida por Robert L. Por otra parte. Comparado con los DSM anteriores. se desarrollaron con el objetivo de evitar los falsos positivos (un falso positivo se produce cuando diagnosticamos un caso sin ser realmente un caso). Spitzer. 7. en él se recogen aspectos teóricos relativos a cada síndrome. y decimos que es específico si puede detectar los no-casos. así como un glosario de términos. lo cierto es que supusieron una revolución en el campo de la clasificación de los trastornos mentales abriendo vías más objetivas para el diagnóstico en Psicopatología. 37 diagnósticas. estuvo precedida por 5 años de estudios. Se trataba de elaborar un sistema de clasificación. es tres o cuatro veces menor que cuando se utilizan otros criterios más tradicionales. así como los criterios de exclusión. datos epidemiológicos. criterios diagnósticos específicos para cada trastorno. además tenía como objetivo inicial adaptar la CIE-9 a la terminología norteamericana. otro aspecto que se intentó evitar. Estos recogen 25 categorías diagnósticas operativamente definidas. Algunos estudios han planteado que utilizando los Criterios de Feighner. Realmente lo que se ha intentado potenciar ha sido la especificidad más que la sensibilidad. la tasa de diagnóstico de la esquizofrenia. Supuso una ampliación y modificación de los RDC. o el reducido nº de categorías de los . el nivel de gravedad.2 LOS DSM-III La tercera edición del DSM. Tanto los Criterios de Feighner como los RDC. duración mínima. se parece a un manual académico de Psicopatología. los síntomas que son necesarios para realizar un diagnóstico. Además.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. se crearon con el objeto de tener una herramienta útil para la investigación. categorial-dimensional. y al igual que el anterior. la sintomatología asociada. Aunque ambos sistemas tienen un campo de aplicación más bien restringido (aproximadamente el 40% de los pacientes que buscan ayuda para sus problemas. que de alguna manera superara las limitaciones de los sistemas anteriores. fue introducir en el sistema de clasificación conceptos que hicieran referencias a supuestas causas etiológicas. no tendrían cabida en estos sistemas de clasificación). Uno de los objetivos ha sido primar la especificidad del diagnóstico frente a la sensibilidad del sistema: decimos que un sistema de diagnóstico es sensible cuando detecta los casos clínicos que existen. el curso de la enfermedad. siguiendo la filosofía de Kraepelin. Los Criterios de Feighner inspiraron los Criterios Diagnósticos de Investigación (RDC). Frente a las 108 categorías del DSM-I y 182 del DSM-II. Con los RDC. que son el antecedente más inmediato y directo del DSM-III. Dado su carácter descriptivo. los RDC proponen como procedimiento de medida un modelo de clasificación mixto. a expensas de una menor cobertura de pacientes. esto es. Los RDC recogen de forma explícita. supusieron una importante mejora en la fiabilidad del diagnóstico conseguido. y mejoró ligeramente los índices de estabilidad temporal de los Criterios de Feighner.

no debe ser meramente una respuesta esperable ante un suceso particular como.. y por tanto.. El considerable aumento de las categorías diagnósticas se debe. 7. También ha contribuido a aumentar el número de diagnósticos el hecho de que intentara cubrir una amplia población de personas que no presentan un problema psicopatológico.. dolor. problemas personales. Esta propuesta sería rechazada por votación. pág. la muerte de un ser querido. En relación con este tema se ha sugerido que una categoría diagnóstica no debería ser incluida hasta que al menos hayan aparecido 50 artículos sobre este tema. .1 Aportaciones del DSM-III (A) DEFINICIÓN DE TRASTORNO MENTAL Uno de los primeros objetivos fue delimitar el campo de actuación del sistema de clasificación. médico) en busca de ayuda (por ejemplo. independientemente del modelo teórico que asuma. Hubo intentos de definir las alteraciones mentales como un subtipo de las alteraciones médicas. este síndrome. en el sentido indicado más arriba" (APA. por ejemplo. Pero también ha recibido críticas: el hecho de que el DSM-III haya surgido en el campo médico. pero que acuden al profesional (psicólogo. en gran parte. problemas de pareja. al menos la mitad deberían ser empíricos. psicológica o biológica de la persona. dejándolo en una situación profesional difícil (perder autonomía). o una pérdida importante de libertad. La definición que finalmente se recoge en el DSM-III (y posteriormente los siguientes DSM) es: “Síndrome o patrón psicológico o conductual clínicamente significativo que aparece en una persona y que se asocia con un malestar (un síntoma doloroso) o discapacidad presente (deterioro en una o más áreas importantes de funcionamiento) o con un riesgo significativamente mayor de muerte. discapacidad. tema polémico en el que no estuvieron de acuerdo los psicólogos miembros del comité así como la Asociación Americana de Psicología.2. 38 Criterios de Feighner y RDC. xxii) Lo bueno de esta definición es el hecho de que permite ser asumida por diferentes orientaciones y disciplinas (se trata de una definición amplia. política. son alteraciones mentales a menos que la desviación o el conflicto sean un síntoma de una disfunción de la persona. podría afectar al psicólogo. Aunque se trata de un criterio estricto y arbitrario. a un desglose de categorías ya existentes. de los cuales. recoge la problemática de las categorías que han sido incluidas sin datos que apoyen o justifiquen su inclusión.). psiquiatra. 1987. religiosa o sexual) ni los conflictos que se sitúen básicamente entre el individuo y la sociedad. Cualquiera que sea su causa original. viable y comprehensiva). Ni la conducta desviada (por ejemplo. el DSM-III recoge 256 diagnósticos. la definición de trastorno mental constituyó uno de los puntos más cruciales. debe ser actualmente considerado como una disfunción conductual. agrupados en 17 grandes áreas. o patrón.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Además.

en lugar de asignar sólo una categoría diagnóstica (una etiqueta). social. (C) CRITERIOS DIAGNÓSTICOS OPERATIVOS Una característica que refleja su carácter aperturista. que para cada cuadro psicopatológico. así como a patrones persistentes de personalidad. El hecho de incluir los ejes IV y V en la concepción de la enfermedad mental. su utilización ha sido más bien escasa. Los cinco ejes serían los siguientes: Eje I: Síndromes clínicos: Recoge los trastornos mentales de los adultos y otros problemas que requieren tratamiento (por ejemplo.. problemas conyugales. 39 No debemos olvidar que la American Psychological Association creó en 1977 un comité con el objetivo de elaborar una clasificación alternativa al DSM-III que fuera fiable.) Eje II: Trastornos de la Personalidad y Trastornos de la Infancia y la Adolescencia. Claro está. realmente muchos clínicos sólo se utilizan los dos primeros ejes para realizar un diagnóstico..PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Este hecho rompe con la utilización . como ya hemos señalado. Y aunque en teoría cada paciente debería ser evaluado en todos los ejes.(los ejes IV y V). operativos y cuantificables para el establecimiento del diagnóstico. el DSM-III reconoce la necesidad de integrar lo que se conoce sobre la vulnerabilidad. (B) MULTIAXIALIDAD Una característica relevante es la utilización de un sistema diagnóstico multiaxial. problemas académicos. quizás por ello nos veamos “obligados” a recurrir a las clasificaciones realizadas desde el ámbito psiquiátrico. refleja que se asume un enfoque "biopsicosocial". que recogen los trastornos mentales. II y III). Y sucedió que fue imposible llegar a un acuerdo seguramente debido a las diferentes orientaciones psicológicas. tres ejes categoriales (los ejes I. el uso de los ejes IV y V es más bien opcional.. Eje V: Evaluación Global del funcionamiento: En una escala de 1-90 se valora el nivel de funcionamiento adaptativo. es decir. Eje III: Enfermedades y condiciones físicas: Recoge aquellas enfermedades físicas que según la CIE9 pueden ser relevantes para comprender el trastorno mental que presenta el paciente. dado que no hay ninguna obligación. que recogen los estresores psicosociales y el nivel de adaptación. el número mínimo de síntomas requeridos para el diagnóstico. (no es obligatorio). El DSM-III incluye cinco ejes. y dos ejes dimensionales –cuantitativos. se señalan qué síntomas son característicos. Eje IV: Gravedad de los estresores psicosociales: Se valora en una escala de 7 puntos los factores estresantes que el individuo ha afrontado durante el último año. los problemas del desarrollo y las enfermedades físicas. Al introducir ejes que se refieren a la severidad del estrés y al nivel de adaptación. y que estuviera basada en unos firmes principios teóricos. Pero dado que. la edad de comienzo y los criterios de exclusión. laboral y emocional del paciente durante el pasado año. es el hecho de utilizar criterios descriptivos. es una forma de hablar. Esto permite describir al paciente en función de una serie de aspectos importantes (ejes). puntos fuertes y eventos estresantes de las personas. Quiere decir esto que no existe una propuesta desarrollada en el ámbito psicológico que sea ampliamente aceptada.

(D) FORMATO POLITÉTICO (O PROTOTÍPICO) Para el diagnóstico de un determinado trastorno. Sin embargo. síntomas). presidente de la comisión encargada de elaborar el DSM-III señala: "la inclusión de diferentes teorías etiológicas podría resultar un obstáculo para los clínicos de distintas orientaciones teóricas que quisieran usar el manual". refleja y reconoce las diferencias individuales dentro de un mismo diagnóstico. este es el que refleja el estado que dio lugar al examen clínico o al ingreso hospitalario. se presenta un número de criterios diagnósticos (esto es. sus bases teóricas no están demasiado claras. El principio de parsimonia hace referencia a la necesidad de buscar el diagnóstico "más simple. (F) FIABILIDAD Hasta la aparición del DSM-III. El DSM-III propone que cuando a una persona se le asigna más de un diagnóstico. a pesar de la presión política de la corriente psicoanalítica.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. pero no es necesario cumplirlos todos. El formato politético aporta flexibilidad al reconocer variabilidad dentro del un mismo trastornos. Con respecto al principio de jerarquía. se debe dejar claro cual de ellos es el principal. excluiría la posibilidad de un diagnóstico de un nivel inferior de la jerarquía. En este sentido. Ese principio sostiene que el diagnóstico de un trastorno en un nivel determinado de la jerarquía. Así por ejemplo. (D) ATEORICISMO El DSM-III ha supuesto un intento de reducir el marco teórico de referencia. se suprime el término "neurosis" porque los datos apoyaban la idea de que la distinción psicosis/neurosis no era útil de cara a la clasificación. sino organizados jerárquicamente. entonces debería utilizarse otro/s diagnóstico/s. la fiabilidad de los sistemas de clasificación era bastante deficiente. (E) ORGANIZACIÓN INTERNA El DSM-III se basa en los principios de parsimonia y jerarquía. Así. de tal manera que unos (en la parte superior de la jerarquía) incluyen otros (que están en la parte inferior). las personas tienen problemas de ansiedad y depresión juntos). Si con un solo diagnóstico no pudiera abarcar todas las características clínicas. Se parte del hecho de que todos los trastornos no están en el mismo nivel. no orgánicos). Debajo están los trastornos de tipo funcional (es decir. en numerosos estudios publicados se observa comorbilidad entre ansiedad y depresión (esto quiere decir que en muchas ocasiones. tenemos que tener en cuenta que existen datos que no parecen tener una fácil explicación desde una visión jerárquica de los trastornos mentales: Así por ejemplo. deben presentarse 4 de una lista de 9 síntomas). Con . sino que con un número menor de síntomas de la lista propuesta (por ejemplo. 40 del juicio clínico subjetivo que tradicionalmente se venía utilizando. en la parte superior (en la más alta) de esta jerarquía el tipo de trastorno que está localizado sería un trastorno de tipo orgánico. económico y eficiente" que recoja las características clínicas del paciente. la persona puede recibir ese diagnóstico. siempre en el número más reducido posible. Spitzer.

Problemas en la organización interna: así por ejemplo. donde se ha tenido en cuenta intereses económicos más que una postura científica. otros señalan que este manual está lejos de ser ateórico y otros defienden que los esquemas de clasificación deben ser diseñados con el más bajo nivel de inferencia teórica. se mejora ligeramente los Eje IV y V. se mezcla en el mismo eje los trastornos de la personalidad. se ha incrementado la homogeneidad interna en cada categoría y la heterogeneidad entre categorías.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.2 Críticas dirigidas al DSM-III Aunque el DSM-III ha supuesto “una revolución” en el desarrollo de la Psicopatología. En 1987 se publicó la revisión del DSM-III (conocido como DSM-III-R) del que se puede decir que los cambios que ha introducido son menores (por ejemplo. Algunos autores lamentan el pretendido ateoricismo de los DSM. 7. 2) 3) El sistema multiaxial. También se ha señalado que algunas compañías de seguros a la hora de sufragar los gastos de una psicoterapia. El hecho de que una categoría aparezca recogida en el DSM no presenta ninguna garantía de que haya sido aceptada (o vaya a serlo) por parte de la comunidad científica. si bien el eje que presenta los índices más altos es el Eje I. cuando conceptualmente no parecen tener ningún punto en común. 41 estos sistemas. se introduce un sistema propio de clasificación de los trastornos del sueño. siendo altamente cuestionables cómo y dónde se establece el punto de corte.2. qué variables las . la evaluación de los estresores y el funcionamiento global del individuo. el peligro que conlleva la utilización de etiquetas es que el clínico no recoja otra información idiosincrática del paciente que pueda ser útil a la hora de establecer un plan terapéutico (qué conductas concretas están alteradas. aun siendo una innovación importante. Es decir.. En los últimos años el rol de la teoría en la clasificación ha sido un tema bastante controvertido. se hace de una forma muy rudimentaria y subjetiva. también ha sido objeto de muchas críticas: 1) La utilización de sistemas diagnósticos categoriales presenta importantes problemas a nivel teórico si se parte del principio de que la diferencia entre la conducta normal y anormal es cuantitativa y no cualitativa. exigían la utilización de una nomenclatura oficial. y los de la infancia y la adolescencia. 5) Otro aspecto que se le ha criticado es que el modo de construirse se ha basado más en criterios políticos. 6) El uso de etiquetas diagnósticas nos puede hacer creer erróneamente que se comprende un fenómeno psicológico determinado. Esto podría también explicar el excesivo número de categorías. y poco más). Los datos obtenidos sobre el índice de fiabilidad en este sistema de clasificación han sido aceptables. tiene una clara intención conciliadora.. clínicos y de consenso que en criterios científicos (postura conciliadora). sin embargo. se le ha criticado que se base en un modelo médico (no es totalmente ateórico).. 4) La omisión de toda alusión a la etiología.

no aparece referencias bibliográficas que justifiquen de alguna manera en que investigaciones se han basado para proponer unos criterios y no otros (por eje. la fiabilidad para los ejes IV y V. . que también son extensivas al DSM-III-R y en su mayoría al DSM-IV.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Además de todas las críticas que hemos comentado sobre el DSM-III. por tanto.. Según autores como González Pardo y Pérez Álvarez (2007). "personalidad sádica". 3) Una de las críticas que ha recibido los DSM. por qué para la depresión tienen que cumplirse 5 criterios de un listado de 9. 42 controlan). en general. No podemos olvidar que existen diferencias individuales entre las personas que sufren problemas psicológicos. o el "trastorno disfórico del final de la fase luteínica". el . Aunque ha mejorado en comparación con el DSM-I y II (especialmente para los ejes I-III). Así por ejemplo los 35 criterios para la somatización y los 30 criterios para la personalidad antisocial. 2) Entre las influencias y presiones que recibe los DSM. estaban basados en protocolos de investigación que tenían un apoyo empírico sustancial pero que son demasiado impracticables para el uso clínico diario. podemos citar algunos aspectos negativos del DSM-III-R: a) La inclusión de nuevas categorías tales como "personalidad autodestructiva". La inclusión de estas categorías parece estar determinada más por presiones políticas que por la existencia de evidencia empírica. Un aspecto que se ha echado en falta en el DSM-III. e) El hecho de que el DSM-III-R se publicara siete años después de la aparición del DSM-III. 8) 9) Otra crítica es la relacionada con la fiabilidad. y no 6 o 4 criterios de esa lista de 9 síntomas).La promoción de medicamentos (aunque los medicamentos ya formaban parte de la práctica psiquiátrica. . podemos señalar los del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH). . ejemplo de ello es el dato de haber pasado de 106 categorías diagnósticas (en el DSM-I). de tal manera que todavía hay que realizar una gran cantidad de inferencias y juicios personales. b) El DSM-III-R parece más apropiado para investigadores que para clínicos. estos sistemas responde a unos intereses muy concretos.El sistema de terceros pagadores de tratamientos psicoterapéuticos (las demandas de psicoterapia llevó a su inclusión en los seguros médicos y sistemas públicos de salud). podemos decir que los laboratorios farmacéuticos están influyendo en la elaboración de las directrices en política de salud mental a gran escala. es la ausencia de indicaciones terapéuticas. es baja. sino problemas cotidianos que se han convertido en categorías diagnósticas. existen todavía una serie de términos que resultan ambiguos. Además. a 297 (en el DSM-IV). 7) A lo largo del manual. c) Aunque hay que reconocer que se ha realizado un gran esfuerzo por explicitar los criterios diagnósticos. Aunque también debemos plantearnos hasta qué punto el desarrollo alcanzado en esta área lo permitía. no están aún suficientemente especificados.La legitimación de la psiquiatría como una especialidad médica. el diagnóstico no orienta de forma específica al tratamiento. se refiere a que algunos de los trastornos que se recogen en estos sistemas no son tales trastornos. a partir de los años 70 se da una explosión en su crecimiento).

Uno de los objetivos del DSM-IV (1994). etc) si quería superar los problemas de los DSM-III y dar un paso hacia adelante en la construcción de un nuevo sistema de clasificación. censuró el esfuerzo realizado por los investigadores que han promovido las últimas versiones del DSM y señaló que si el DSM-IV llegaba a ser una realidad. . a través de la revisión sistemática de la literatura. los datos empíricos. Lo cierto es que cuando se planteó elaborar el DSM-IV. método que deberían documentar explícitamente la razón para las decisiones tomadas en el DSM-IV. éste se enfrentaba a una serie de problemas y dilemas (tales como superar la controversia categorías versus dimensiones. seis años después. el problema de la validez. todo esto parece haber sido más bien una propuesta de buenas intenciones. Y según refieren algunos de los directores participantes en el proyecto. resolver el tema del ateoricismo del sistema de clasificación. ha hecho que algunos investigadores y clínicos se hayan planteado si estos recogen cambios realmente importantes con respecto al anterior o son más bien…. es decir..3 LOS DMS-IV 7.1 El DSM-IV Ya en 1986 Eysenck. múltiples análisis de datos y estudios de campo.3. (incluso que no era posible una mejora racional del sistema). Carson profetizaba que uno de los claros peligros del DSM-IV es que resultara meramente en una serie de remiendos a un nivel superficial con criterios diagnósticos operacionales que con el paso del tiempo tienden a aproximarse a un estatus de verdad revelada. En su opinión. dar prioridad a los resultados de las investigaciones sobre cualquier otro criterio de decisión en la elaboración de la nueva taxonomía.razones económicas las que han motivado dichas publicaciones: obviamente estas publicaciones suponen una importante fuente de ingresos para la Sociedad Americana de Psiquiatría!!! 7. 43 DSM-IV otros siete años después y el DSM-IV-TR. otro de los objetivos ha sido. Sin embargo.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. señaló que no se podía avanzar aceptando las premisas del DSM-III. el DSMIV no parece haber aportado grandes avances en los sistemas de clasificación. ha sido el intento de coordinarse con la CIE-10. Sin embargo. Las revisiones de la literatura iban a seguir la metodología del meta-análisis. Ya en 1991. Según Widiger y cols. (1991). debería tener mayor peso que el consenso entre los expertos. el proceso de construcción del DSM-IV se iba a centrar en la recogida de datos empíricos. Vamos a comentar algunas de las características del DSM-IV. el modelo categorial médico que sustenta dichas clasificaciones. la clasificación psiquiátrica sería menos científica de lo que lo era en ese momento. debería sustituirse por otro de tipo dimensional. sin oponerse a todo intento clasificatorio de la conducta. el tema de las jerarquías y la comorbilidad. proponer un término más adecuado que el de "trastorno mental". a pesar de que a menudo es patente su naturaleza arbitraria y la improductividad de sus resultados.

incidencia o riesgo. 4) subtipos (mutuamente excluyentes)... corría el riesgo de llegar a estar poco actualizada. 8) patrón familiar. 7. con vistas a facilitar el diagnóstico diferencial. La justificación que se ha dado a esta nueva versión es que dado que el intervalo entre el DSM-IV y el DSM-V está siendo más extenso en comparación con los intervalos de las ediciones anteriores.3.. 7) curso del trastorno. trastornos. 3) especificaciones (no pretenden ser mutuamente excluyentes). pero no tanto en la cultura occidental) y otros apéndices (cambios con respecto al DSMIII-R. ya que no ha cambiado sustancialmente con respecto a sus predecesores.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. la información en el texto (la cual fue preparada en base a los datos de la literatura publicados hasta 1992). y 9) diagnóstico diferencial.. sale al mercado una nueva edición del DSM. Esto ocurre con casi todas las secciones a excepción de los Trastornos Adaptativos cuyo principio organizador es la etiología común (el estrés). En cuanto a las críticas que ha recibido este sistema de clasificación.2 El DSM-IV-TR En el año 2000. ejes propuestos para estudios posteriores (trastornos que necesitan más investigación). Eje IV: Problemas psicosociales y ambientales. Eje V: Evaluación de la actividad global. se puede decir que son prácticamente las mismas.. guía para algunos síndromes dependientes de la cultura (trastornos que se dan en otras culturas. Los síndromes clínicos se organizan en 16 categorías principales más un apartado denominado "Otras Alteraciones que pueden ser foco de atención clínica". 2) trastornos y síntomas asociados. 5) características relacionadas con una determinada cultura. si tenemos en cuenta el . 6) datos sobre prevalencia. el DSM-IV (muy parecido el DSM-III-R) recoge: 1) los criterios diagnósticos. Eje III: Alteraciones médicas generales (según los apartados del la CIE-10). edad o género. concretamente el DSM-IV-TR (TR significa Texto Revisado).. glosario de términos. Además. por ello esta sección incluye un conjunto de trastornos muy heterogéneo. Eje II: Trastornos de la personalidad y retraso mental. Una de las aportaciones de este sistema es que se han desarrollado instrumentos de recogida de información que facilitan la clasificación diagnóstica: las entrevistas estructuradas. el DSM-IV apenas introduce cambios con respecto al DSM-III-R: Eje I: Síndromes clínicos y otras alteraciones que pueden ser foco de atención clínica (incluye los trastornos de la infancia y la adolescencia). 44 En el sistema mutiaxial. se recogen una serie de apéndices tales como: árboles de decisión diagnóstica. Para cada trastorno.) El principio organizador del manual es el de agrupar los trastornos en base a las características compartidas.

en el 2015). Maser y Paterson. No se han producido cambios en los criterios diagnósticos (siguen siendo los mismos). propusieron el concepto de espectro. Por ello sigo pensando que la única razón está en lo que ya te he comentado anteriormente.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Dos de ellas. Por lo tanto se trata de una revisión del texto que tiene el DSM-IV. ajustándose de esta manera a las verdaderas necesidades de clínicos e investigadores. dado que no son aportaciones realmente importantes y que afecten sustancialmente en el proceso de diagnóstico de un trastorno. solicitando cambios sustanciales. Hacer mejoras que incrementen el valor educacional del DSM-IV. Revisar el texto para asegurar que toda la información está actualizada. y refleje la nueva información disponible que se ha publicado desde 1992. creo que realmente no está suficientemente justificada su publicación. que "sirva de puente entre el DSM-IV y el DSM-V". Podríamos decir que los objetivos de esta revisión son variados: a) b) c) Corregir algunos errores que habían sido identificados en el texto. Actualmente se está trabajando en ello. en áreas en las que existen nuevas propuestas.3 El DSM-V Las numerosas críticas e insatisfacciones con los diagnósticos en uso. están dedicadas a temas monográficos sobre áreas clínicas en las que existe controversia/debate. no aparecen nuevos subtipos. Todos los cambios propuestos están limitados a la sección del texto. como un modelo para que el DSM-V considerara la dimensionalidad y se prestara atención a síntomas menores (subclínicos) y síntomas no incluidos en los criterios. . ha llevado a un intenso debate sobre el desarrollo de las versiones futuras del DSM. Se pretende un consenso amplio y una gran participación.3. 45 amplio volumen de investigación publicada cada año. ya que uno de los usos más importantes del DSM-IV ha sido como herramienta para la docencia-educación. o bien. Para ello. basada en datos empíricos. se dedican a cuestiones metodológicas. y las otras 10. En resumen. Se ha organizado una serie de 12 conferencias o grupos de trabajo bajo el titulo de El futuro del diagnóstico en psiquiatría. En el 2002. El proceso de revisión del DSM-IV comenzó en 1997 (tres años después de publicarse el DSM-IV). La primera fase de este ingente proyecto ha implicado coordinar a la APA con el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMM) para que definan la información que sería necesaria obtener mediante investigación para elaborar el DSM-V. Con ello se pretende reducir el problema de los diagnósticos “no especificados” y la excesiva comorbilidad entre trastornos. Se espera que el DSM-V salga a la luz en 2012 (y la CIE-11. 7. la mitad de las reuniones se están desarrollando fuera de Norteamérica y la mitad de los participantes son de países distintos. ni se observan cambios en los apéndices (siguen siendo los mismos).

alimentación. décima revisión de la Clasificación Internacional de las Enfermedades. como los síntomas o el curso del trastorno. trabajo (funcionamiento en actividades remuneradas. En general. es que los trastornos del espectro serían manifestaciones o fases del mismo proceso subyacente de enfermedad. variados pero interconectados. tareas domésticas. Y se postula que un genotipo.. se sugiere que los espectros en psiquiatría. podría producir un espectro de fenómenos clínicos diferentes. son: el espectro obsesivo-compulsivo. El capítulo dedicado a los trastornos mentales es el capítulo F (capítulo 5). Se ha incorporado en la CIE-10 un sistema mutiaxial para completar la información relativa a cada paciente. Para su elaboración se han llevado a cabo diversos estudios de campo en los que han participado numerosos clínicos de 37 países. 21 capítulos abarca todo el ámbito médico.). es el de agrupar los trastornos en base a un tema común. el espectro autista. que reflejen y se adapten mejor a la realidad clínica y facilite el progreso en la investigación. Este sistema consta de tres ejes: Eje I: Diagnósticos Clínicos. Incluye todos los trastornos (incluyendo tanto los mentales como los físicos). designa un conjunto de entidades distintas pero relacionadas. no etiológico. y similares respuestas al mismo tratamiento. podrían compartir parte de los genes que aumentan el riesgo de una enfermedad o que modifican las manifestaciones de la misma. 7..PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. todo parece indicar que la nueva propuesta intenta abordar la nosología con límites más flexibles. pero diferir en gravedad. Pero lo cierto es que no existen muchas diferencias en el capítulo de los trastornos mentales entre la CIE-9 y la CIE-10. El principio organizador de este sistema. aparición comórbida. o Eje II: Discapacidades. funcionamiento en o . que tienen ciertos rasgos comunes. estudios. similares características clínicas. Estas áreas son: cuidados personales (higiene. Recoge las áreas específicas del funcionamiento y se cuantifican en una escala de O (no discapacidad) a 5 (discapacidad grave). 2008). En resumen. se debería caracterizar por una historia familiar con heredabilidad compartida.…). familiar (participación en la vida familiar). marcadores neurobiológicos comunes. Se trata de un sistema de clasificación descriptivo. o ser un estadio más temprano o una forma menos evolucionada (Sanz Ruiz. Este sistema de clasificación recoge 10 grandes categorías diagnósticas. el espectro afectivo. 46 Pero ¿qué es un espectro? El término espectro. cuyas características individuales tienden a solaparse para formar una secuencia o serie continua. así que pueden compartir algunas características clínicas de la enfermedad. Otra propuesta en la misma línea. Algunos de los espectros que con mayor frecuencia se están proponiendo. el espectro bipolar. el espectro psicótico y el espectro externalizante. de modo que los trastornos que formen parte de ese espectro común.4 LA CLASIFICACIÓN INTERNACIONAL DE ENFERMEDADES (CIE-10) En la CIE-10 (1992).

). etc. La CIE-10. La comunidad científica no debería caer en el error de considerar este manual como la última palabra en taxonomía. los Cuestionarios para la Evaluación Clínica en Neuropsiquiatría (SCAN) y el Examen Internacional de Trastornos de la Personalidad (IPDE). o Eje III: Factores contextuales. en lugar de afinar sencillamente las viejas definiciones. escolarización. dificultades en el estilo de vida. a la especificación minuciosa de aspectos tales como criterios de exclusión. basada en el conocimiento científico que va surgiendo. Algunos autores han señalado que mientras que el carácter del DSM-IV es más rígido. se observa que en el primero existe una mayor tendencia al detalle. Según Spitzer (1991). mientras que la CIE-10 ha elaborado una versión diferente para su uso en la investigación. el de la CIE-10 es más flexible y tolerante (Alarcón. familia y grupo primario de apoyo. . 8. el DSM-IV y la CIE-10. a grandes rasgos. La CIE-10 utiliza más el estilo narrativo. Además. la evolución clínica o el tratamiento de los trastornos del Eje I. Por ello. A MODO DE CONCLUSIÓN Existe una clara necesidad de investigar otras alternativas a los DSM: esta posición incluye constructos no recogidos por los DSM así como constructos recogidos en el DSM pero representados de diferente forma. condiciones económicas. en el DSM-IV se intenta que sea utilizado por igual por investigadores y clínicos. Incluso.. Por otra parte. se ha decidido que la vida del CIE-10 sea más larga que la de sus predecesores. factores tales como sucesos negativos en la infancia. historia familiar de enfermedad. actividades sociales. desempleo. carácter más operativo de los criterios. circunstancias psicosociales. plantea el sólido razonamiento de que sería mejor comenzar de nuevo y crear una clasificación de trastornos nueva por completo.. Posteriormente también se han desarrollado instrumentos para evaluar los distintos trastornos que se recogen el la CIE-10. Comparando.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. cuestiones legales. 1995). aunque éstas sean imperfectas. DSM-IV y CIE-10 no son equivalentes: Una de las razones que da es que el DSM-IV no dependió de decisiones a priori respecto al número de clases de trastornos. la manifestación. condiciones de la vivienda. Explora los factores que podrían influir en la aparición. como por ejemplo: La Entrevista Diagnóstica Internacional Compuesta (CIDI). 47 un contexto más amplio (amigos. ocio. en cambio. autores como Carson (1991) señala que los métodos para elaborar las nosologías suelen perpetuar las definiciones que se nos han transmitido en las últimas décadas. consta de diez agrupaciones centrales que dependen de una decisión que considera arbitraria y que no se corresponde con los conceptos utilizados por clínicos e investigadores. y su tendencia a la cuantificación. y dado que las clasificaciones de la OMS (CIE) suponen una importante carga económica (es un proceso más caro que el de la APA).

esperar las aportaciones del desarrollo de las neurociencias y de la genética humana. Tras la aplicación del diagnóstico categorial. pues proporcionan información en distintos niveles de análisis. Las categorías diagnósticas son constructos provisionales. Es mejor. (2000). Desde esta perspectiva. Otras ramas de la medicina y el aprendizaje no han mejorado persiguiendo mejores sistemas de clasificación de su materia. en cierta medida. Es necesario someter a los sistemas de clasificación actuales a una continua revisión. 48 Por una parte. . es importante que se haya avanzado en la sistematización y organización de las conductas y síntomas psicopatológicos. ¿Quiere esto decir que puede sustituirse o reducirse el diagnóstico en Psicología Clínica por la asignación del paciente a una de las categorías nosológicas de estas clasificaciones (puede reducirse el diagnóstico a poner una etiqueta al paciente)? Lo que muchos psicólogos clínicos proponen es que aun cuando los diagnósticos DSM puedan ser útiles para proporcionar un acercamiento molar que permite la comunicación del psicólogo clínico con otros profesionales de la salud (entre ellos. y conviene aprovecharse de estos avances. como su utilización crítica. Por otra parte. en contra de las profecías que a lo largo de la historia enunciaron el final de las clasificaciones. lo que a su vez permitirá el desarrollo de programas de tratamiento más eficaces. sino por adquirir nuevas tecnologías. señalar/orientar sobre las áreas de investigación. no puede sustituir de ninguna manera a un diagnóstico más preciso (acercamiento molecular). otros psicólogos) y también. no deberíamos darnos tanta prisa en desarrollar nuevas versiones de las clasificaciones formales como el DSM-IV y la CIE-10. Recordemos que la finalidad de la Psicopatología no es la clasificación. investigación y el desarrollo de enfoques heurísticos (que solucionen los problemas planteados) y teóricos en este campo. partiendo de los cuales se construyen modelos explicativos que permitan dar cuenta de la génesis y mantenimiento de las conductas anormales. un diagnóstico más completo y preciso que incluya los determinantes de la aparición y mantenimiento de las conductas. sugiere. Hay que recordar que los sistemas diagnósticos no son sino constructos que guían el conocimiento y facilitan la interpretación de la realidad. Como ha señalado Kendell (1991). por el desarrollo de nuevos conceptos y esclarecer los mecanismos fundamentales.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Pero se hace necesario. y siguiendo a Labrador y cols. ambos tipo de evaluación no debería considerarse como contrapuestos sino como complementarios. En un primer momento la asignación de los comportamientos anómalos observados en una persona a una categoría nosológica puede servir de punto de partida y de ayuda para generar hipótesis sobre el problema o los posibles problemas. sino que la clasificación es un medio para organizar el conocimiento y facilitar la comprensión del fenómeno psicopatológico. se debe proceder a concretar más precisamente el análisis causal (el análisis de los determinantes). éstas se han robustecido y ante la rápida proliferación de clasificaciones psiquiátricas. muchos autores reclaman un tregua que permita tanto el asentamiento se los sistemas aparecidos más recientemente. Pero el avance debe continuar y ha de progresarse en el sentido de incorporar explicaciones causales de estas conductas y de las categorías en que se agrupan. para orientar a un adecuado tratamiento.

Barcelona: Ed. (1986) Alguien voló sobre el nido del cuco Director: Milos Forman (1975) . T. en 1970). Planeta Películas: Hombre mirando al sudeste Película argentina. Kairós (1ª ed.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Ed. (2006) Milagro en los Andes. N. (2006) La fabricación de la locura. 49 Recomendaciones sobre el tema 1 Libros: SZASZ. Director: Eliseo Subiela. PARRADO.

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