Tema 1

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CONCEPTO DE PSICOPATOLOGíA Y SISTEMAS DE CLASIFICACIÓN

Curso 2010-11

“Me llamaron loco y yo les llamé locos; y entonces, maldita sea, me ganaron por mayoría”.

Nathaniel Lee (dramaturgo inglés, siglo XVII)

1. Concepto de Psicopatología y objetivos 2. Definición de anormalidad 2.1 Distintas aproximaciones al concepto de anormalidad 2.2 Criterios más utilizados 3. Conceptos relacionados 4. Modelos explicativos de la anormalidad 5. Investigación en Psicopatología 6. Funciones que cumple la clasificación en Psicopatología 7. Actuales sistemas de clasificación en Psicopatología 7.1 Precursores directos de los DSM-III: Corriente neokraepeliana 7.2 Los DSM-III 7.3 Los DSM-IV 7.4 La CIE-10 8. A modo de conclusión

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Bibliografía básica sobre el tema 1
Barlow, D.H, y Durand, V. M. (2003) Psicopatología. Madrid: Thomson (caps. 1 y 2). Belloch, A., Sandín, B. y Ramos, F. (2008) Manual de Psicopatología, Vol.1. Madrid: McGraw-Hill (caps. 2 y 4) (1º edición 1995). Caballo, V., Buela, G. y Carrobles, J.A. (1995) Manual de psicopatología y trastornos psiquiátricos, Vol. 1. Madrid: Siglo XXI (caps. 2-5). Jarne, A. y Talarn, A. (2000) Manual de Psicopatología clínica. Barcelona: Paidós (caps. 1 y 3). Mesa Cid, P.J. y Rodriguez Testal, J. F. (2007) Manual de Psicopatología General. Madrid: Pirámide (caps. 1 y 2). Sarason. I.G. y Sarason, B.R. (1996) Psicología Anormal. México: Prentice-Hall (caps. 1 y 3). Sue, D., Sue, D. y Sue, S. (1996) Comportamiento anormal. Madrid: McGraw-Hill (caps. 1 y 4). Vallejo Ruiloba, J. (2006) Introducción a la Psicopatología y Psiquiatría. Barcelona: Masson (6ª edic.).

Bibliografía complementaria sobre el tema 1
Belloch, A. e Ibáñez, E. (1991) Manual de psicopatología, Vol. 1. Valencia: Promolibro (caps. 1 y 3). Fuentenebro, F. y Vázquez, C. (1991) Psicología Médica, Psicopatología y Psiquiatría, Vol. 1. Madrid: McGraw-Hill (cap. 13). Fuentenebro, F. y Vázquez, C. (1991) Psicología Médica, Psicopatología y Psiquiatría, Vol. 2. Madrid: McGraw-Hill (caps. 22 y 23). González Pardo, H. y Pérez Alvarez, M. (2007) La invención de trastornos mentales. Escuchando al fármaco o al paciente. Madrid: Alianza Editorial. Hales, R.E. y Yudofsky, S.C. (2000) Sinopsis de Psiquiatría Clínica. Barcelona: Masson (2ª edición) Hare, E.H. (2005) El origen de las enfermedades mentales. Madrid: Triacastela. Kleinman, A. y Cohen, A. (2000) El problema mundial de los trastornos mentales. Investigación y Ciencia, Monográfico Tema 22: Trastornos Mentales, 92-95. Labrador, F., Echeburua, E. y Becoña, E. (2000) Guía para la elección de tratamientos psicológicos efectivos: Hacia una nueva psicología clínica. Madrid: Dykinson. Lemos, S. (1995) Psicopatología. Madrid: Síntesis (cap. 1). Mora, F. (2004) ¿Enferman las mariposas del alma? Cerebro, locura y diversidad humana. Madrid: Alianza Editorial. Read, J., Mosher, I. R. y Bental, R.P. (2006) Modelos de locura. Barcelona: Herder.

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1. CONCEPTO DE PSICOPATOLOGÍA Y OBJETIVOS

Podemos decir que la Psicopatología tiene un largo pasado y una corta historia como disciplina científica; se trata de una ciencia joven. Aunque su tarea no ha hecho nada más que empezar, se van consiguiendo logros importantes porque el saber de la Psicopatología ha ido cimentándose sobre los conocimientos acumulados por la observación clínica y la investigación experimental. A la hora de definir que es la Psicopatología, existen muchas definiciones. Cada autor ha dado la suya (Eysenck y cols., 1972, Hemsley, 1984, Millon y Klerman, 1986, Barlow, 2003...). Me voy a centrar en la propuesta por B. Maher (1970; 1978), que define la Psicopatología como la ciencia de la conducta desviada que, basada en la Psicología Experimental, trata de encontrar las leyes generales que permitan explicar los distintos tipos de conducta desviada. “Durante los dos o tres últimos decenios se ha producido una expansión considerable de las investigaciones científicas en psicopatología. Este desarrollo se ha debido, principalmente, a la aplicación seria de los principios de la psicología experimental a los problemas de la conducta anormal, así como a las innovaciones de la psicobiología”. B.A. Maher: Principios de Psicopatología. Sin embargo, buscar leyes generales en Psicopatología no parece ser una tarea fácil; para algunos es casi un descubrimiento utópico, aunque seguramente no es un problema exclusivo de la Psicopatología. En cualquier caso la dificultad de buscar leyes generales que expliquen la conducta anormal no debería ser un obstáculo que nos lleve a abandonar el estudio científico del comportamiento anómalo. Actualmente se entiende que la Psicopatología es una ciencia que se "construye

interdisciplinarmente"; en ella, la Psicología científica tiene una aportación importante y necesaria. Podemos afirmar que la Psicopatología no pertenece al ámbito exclusivo de una única disciplina, sino que a ella también contribuyen las aportaciones de otras disciplinas como la Psicología Social, la Psicología del Desarrollo, la Neurología, la Genética, la Fisiología y la Psicofarmacología. De cualquier forma, las aportaciones de la Psicología científica son fundamentales para la nueva concepción de la Psicopatología. Decir que el objeto de la Psicopatología es el estudio de la conducta anormal es, no cabe duda, insuficiente, ya que al estudio de la conducta anormal se dedican también otras disciplinas tan diversas como la Medicina, la Psicología, la Sociología, la Fisioterapia, e incluso, por qué no, el Derecho, aunque, claro está, cada una de ellas desde un punto de vista (a nivel conceptual y metodológico) muy diferente. Tradicionalmente la Psicopatología ha sido considerada como una herramienta de la Psiquiatría,

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cuya tarea asignada era la de observar y describir la conducta anormal, para de esta forma poder suministrar a la Psiquiatría un cuerpo teórico que permitiera comprender mejor el significado de la enfermedad mental. Era por tanto, un papel bastante reducido. Hoy por hoy -como disciplina científica que es- su papel no se reduce a la mera descripción de síntomas.

Los objetivos de la Psicopatología están dirigidos a: - observar, describir y clasificar el comportamiento anómalo, - explicar los procesos que afectan a su desarrollo y mantenimiento - buscar las causas del comportamiento anómalo, - predecir la conducta anormal (el curso de los trastornos) Para conseguir estos objetivos, ha de utilizar procedimientos propios de la Psicología científica y en especial, de la Psicología Experimental. Como podemos observar, esta concepción de la Psicopatología, implica caracterizarla como una disciplina más básica que aplicada. Proporciona tanto a la Psicología Clínica como a la Psiquiatría un cuerpo teórico que permite a ambas comprender el significado de los trastornos, y aprovechar estos conocimientos en la práctica clínica asistencial. En este sentido y siguiendo a Maher (1978), la Psicopatología científica es la base sobre la que se desarrolla la práctica clínica, pero entendiendo que ambos campos no son mundos independientes sino que debe haber una sana interacción. Es decir, sin un contacto constante con la realidad diaria de la conducta desviada, la investigación psicopatológica probablemente resultaría improductiva, pero también, la actividad clínica que no esté en relación con los principios básicos de la conducta llegaría a ser "excéntrica y esotérica". Generalmente se ha observado cierta confusión y solapamiento entre los campos de estudio de la Psicopatología y la Psiquiatría. La Psiquiatría se entiende como una práctica médica, mientras que la Psicopatología se entiende como una disciplina científica (Guimón, 1982); es decir, mientras la Psicopatología se ocuparía de la descripción, evaluación y etiología de los trastornos de conducta, la Psiquiatría se encargaría de utilizar estos conocimientos en la práctica clínica. No debemos olvidar que el objeto de la Psicología Clínica y de la Psiquiatría es el ser humano que sufre. Por otra parte, mientras que la Psicopatología, se dedica más a la descripción general (ENFOQUE NOMOTÉTICO) de las alteraciones de conducta y a investigar los mecanismos causales, busca leyes generales -es una disciplina de carácter fundamentalmente básico-, el objeto de la Psicología Clínica (se trata de una disciplina aplicada, y por tanto tiene un ENFOQUE IDIOGRÁFICO) es el tratamiento del ser humano individual utilizando los recursos terapéuticos aportados por la Psicología. La Psicopatología, por tanto, no está ligada a la inmediatez del clínico, ni a la aplicación inmediata o práctica de los resultados de su investigación, sino que suministra información relevante para el análisis de casos clínicos. Entre la Psicopatología y las otras disciplinas prácticas, debe mantenerse un proceso de retroalimentación constante con el fin de comprobar hipótesis, su utilidad y validez ecológica. En este sentido, el progreso de la Psicología solo será posible si se da interrelación entre la investigación clínica y la aplicada.

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No cabe duda de que tanto la investigación básica como la aplicada, así como los progresos tecnológicos, está remodelando positivamente el marco de la Psicopatología; avances como la reforma de los sistemas de clasificación de la psicopatología (basados en definiciones más operacionales), las innovaciones procedentes de la neuroquímica en el campo de los marcadores biológicos (la influencia de ciertos neurotransmisores en la etiología de determinados trastornos, la actividad enzimática de ciertas aminas cerebrales y metabolitos y sus relaciones con la psicofarmacología) y los avances en neurofisiología (sobre todo el desarrollo y perfeccionamiento de las técnicas de exploración por imágenes, como la resonancia magnética nuclear -RMN-, la tomografía por emisión de positrones -TAC-, y por emisión de fotón simple -SPECT-, la determinación de flujo sanguíneo cerebral -FSRC-,....).

2. DEFINICIÓN DE ANORMALIDAD
Definir la conducta anormal no es una tarea sencilla; ha resultado ser un tema controvertido. En el lenguaje cotidiano, el término de "anormal" se refiere a algo que es irregular, diferente, inesperado con respecto a su marcha normal, es decir, no pronosticable. Desde el contexto de la Psicopatología, podríamos ingenuamente denominar anormales o patológicos a todos los comportamientos que no sean normales; sin embargo, este sencillo criterio de exclusión no es útil, porque nos lleva a una tarea más difícil, si cabe, como es la de definir la "normalidad". El concepto de anormalidad o conducta anormal o patológica puede aplicarse a sinónimos como conducta desviada, perturbada, irracional, desorganizada,...”Anormalidad” y “desviación” son términos con un claro sentido estadístico (desviación de la norma). “Perturbación” o “desorganización”, pueden asimilarse a desequilibrio, pérdida de la armonía. “Irracional”, hace referencia a la alteración de la razón que debería controlar el comportamiento de la persona. El término “patología” implica un modo de anormalidad indeseable o peligrosa. Por otra parte, es necesario tener en cuenta que la anormalidad, o conductas anormales en muchos casos representan un grave problema a solucionar. Es decir, estaría impregnado de un matiz de urgencia (urgencia por encontrar la solución a un problema que supone desequilibrio, malestar, sufrimiento, peligro,...); de ahí que se haya intentado solucionar el problema de la anormalidad desde diferentes frentes (que irían desde la magia y la religión, al conocimiento científico, como habréis visto en la lectura sobre la historia). Esto, lógicamente, ha contribuido al desarrollo de multitud de falsas soluciones, perjudicando el desarrollo de la Psicopatología científica. En resumen, podemos decir que revisando las diferentes definiciones de la anormalidad, no existe una definición universalmente aceptada, aunque eso sí, existen algunas dominantes. En este sentido vamos a hacer un repaso por las diferentes aproximaciones al concepto de anormalidad.

sino cómo se trata la locura".. las traumáticas (tradicionalmente se ha clasificado la enfermedad física en infecciosas. además. Sin embargo. 1962). por unos postulados más científicos y humanitarios. 1991)..1. el individuo recupera su "normalidad". constituye una muestra del trasvase de conceptos y métodos que la Psiquiatría ha importado desde la Medicina. si presentaba unos síntomas que se adecuaban a los especificados para cada síndrome según unas normas de diagnóstico estandarizado. Así. memoria. esta localización se ha ubicado en el cerebro o sistema nervioso central.  A mitad del siglo XX. Vázquez. el proceso de la enfermedad siempre ocurre dentro del individuo y de forma ajena a su voluntad. El origen de este planteamiento (entender la anormalidad como enfermedad mental) lo podemos encontrar en tres momentos:  Este planteamiento cobró mayor fuerza en el siglo XVIII. el concepto de enfermedad mental no se sostiene si examinamos detenidamente la definición de enfermedad física. la psiquiatría ha abandonado en gran medida su papel investigador por la imperiosa demanda de su actuación terapéutica: "ya no es tan importante saber cómo se enloquece.. a través de los cuales. una persona sería clasificada como "enferma mental". dado que se fracasó en encontrar la base orgánica de muchos trastornos. las enfermedades mentales ni son enfermedades ni son mentales. 5 2. que utilizó el término de "trauma psicológico". sistémicas y traumáticas) (Buss. También. que viene a ser un concepto paralelo a un tipo de enfermedad física.1 Anormalidad entendida como enfermedad mental La enfermedad mental (este término se considera las señas de identidad de la Psiquiatría. lenguaje. Como ha señalado Szasz (1973). este hueco fue rellenado magistralmente por Freud. el concepto de enfermedad mental ni cumple los criterios que se exigen a una enfermedad.1 DISTINTAS APROXIMACIONES AL CONCEPTO DE ANORMALIDAD 2.) se debían a la presencia de ciertos daños cerebrales o alteraciones orgánicas.  Contexto organicista que dominó en el siglo XIX: Se observó que determinados trastornos de la conducta (pensamiento. 1986). momento en el que se trató de sustituir a los enfoques basados en criterios morales o sobrenaturales para explicar la psicopatología.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. como la llaman autores como Gil. Pero. En el caso de la enfermedad mental. aparecen en el mercado los psicofármacos (la "prepotencia psicofarmacológica". este mismo autor ha criticado que durante muchos años. Una enfermedad es un fenómeno que puede ser curado si se dispone de una serie de medios adecuados. ni existe un órgano denominado mente que pueda enfermar. Es decir. La patología implica. localización. con el desarrollo de las sociedades industrializadas. .

.. En la legislación moderna han llegado a formularse una serie de reglas sobre la responsabilidad legal y la enfermedad mental (reglas como la denominada del impulso irresistible (1834). Así. por motivos de investigación se ha definido la anormalidad por el hecho de recibir o no tratamiento psiquiátrico (o psicológico) y por el hecho de haber ingresado o no en un hospital. las Reglas de New Hampshire.1. sino histórico. El acto final en el que se califica a una persona como responsable o no de sus actos es una decisión jurídica que tiene en cuenta otros aspectos además de los proporcionados por los peritos (psiquiatras.). 6 Debido a los cambios que se han observado en la incidencia y en la forma de manifestación de ciertas “enfermedades mentales”. mientras a menor estabilidad histórica observada en una enfermedad. psicólogos. Sin embargo. se considera irresponsable ante la ley al individuo que haya cometido actos ilegales como consecuencia de su trastorno mental. en el seguimiento de un determinado tratamiento o el haber ingresado en alguna . 1986).3 Anormalidad como emergencia psiquiátrica y exposición a un tratamiento En algunas ocasiones.  Cuanto mayor es la influencia de los factores biológicos como causas de la enfermedad. la justicia carece de un método objetivo y aceptado universalmente para reconocer que la presencia de una enfermedad mental es la causa de un acto delictivo. de la aplicación de estas reglas pueden resultar veredictos radicalmente distintos.  Toda enfermedad no es sólo un acontecimiento biológico. o la Decisión Durham) (Gil.1.se plantea en aquellos casos en que la justicia tiene que determinar si una persona es responsable de su acción ilegal.  2. Y es que hasta la fecha. con frecuencia. son hechos socioculturales. esto quiere decir que se trata de un proceso dinámico que está unido a la naturaleza de nuestra especie. y no hay que olvidar que nuestra naturaleza se caracteriza por la plasticidad (capacidad para intentar adaptarse a los cambios). casi exclusivamente. en parte. Mesa Cid y Rodríguez Testal (2007) nos plantea que el fenómeno conocido como enfermedad mental: No es un acontecimiento intemporal. La selección de los sujetos incluidos en numerosos estudios clínicos se basa. la Regla McNaghten. sino que también.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. mayor estabilidad histórica tiene dicha enfermedad. mayor influencia estarán jugando los factores psicosociales. la definición de anormalidad -dependiente de la definición de anormalidad como enfermedad mental. dependiendo del tribunal o jurado que las aplique..2 Ámbito jurídico Desde esta perspectiva. 2.

sino justo al revés. por tanto. la actuación de los profesionales. no es la persona que enloquece el enfermo.4 Movimiento antipsiquiátrico Quizás el aspecto más importante de este movimiento es el de haber actuado como un revulsivo para otros modelos. se encuentra hospitalizada porque está enferma". sin que estas situaciones negativas constituyan una verdadera disfunción o trastorno. Por otra parte. hasta hacerles plantearse sus posiciones conceptuales. que van a convertirlo en un ser normal o en un ser vacío. 2. Como señala Gil (1986) "una persona no está enferma porque esté hospitalizada. Como podemos observar.1.. de una visión muy limitada de lo que es la Psicopatología. esta definición presenta una inevitable naturaleza tautológica (circular). algunas personas reaccionan contra ellas defendiéndose a través de la imaginación y la fantasía. es que no existen unos criterios homogéneos para el ingreso hospitalario. incluso consigo mismo. Muchas personas presentan problemas psicopatológicos y no son hospitalizados. terapias. hospitales) y una de las soluciones propuestas es la política de desmantelamiento de los hospitales mentales. El problema. En éste inciden una serie de variables tales como: la disponibilidad de camas. y a lo largo de su desarrollo va a recibir innumerables influencias por parte de instituciones como la familia -principalmente-. los recursos económicos de la persona. entre otros. la escuela. la sociedad es la que está enferma. Si estas influencias son opresivas. un criterio para determinar quien necesita un tratamiento psicológico y quien no. la política asistencial que se lleve a cabo en salud mental. 7 institución sanitaria. consideran que la psiquiatría tradicional ha sido la culpable -a través de sus planteamientos y la práctica clínica. De ahí que se haya producido un rechazo a todo lo que se deriva de la psiquiatría tradicional (clasificaciones. .PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Otras veces las personas acuden a los profesionales en busca de ayuda o tratamiento en situaciones de tensión o conflictos ligados al proceso de desarrollo. El problema de esta definición. La definición de anormalidad del movimiento antipsiquiátrico es más bien una antidefinición. la normativa legal. Los planteamientos antipsiquiátricos acabaron restringiéndose a un único tipo de anormalidad ("locura"): la esquizofrenia. Desde este punto de vista el hombre nace con múltiples potencialidades. Este criterio pragmático ha sido utilizado en ciertos sectores de la psiquiatría anglosajona. además del tipo de síntomas que presente el sujeto. por tanto.. A partir de aquí serán catalogados como enfermos mentales y serán alojados en manicomios.. Además. una negación radical de la anormalidad. no está en el paciente sino en las interacciones con su medio social. alienado. Se trata de una ruptura de su relación con el mundo. por tanto. sino la sociedad.de perpetuar un estado de represión en el enfermo mental. Se trata. Necesitamos.

la insatisfacción con el tradicional rol asignado al psicólogo clínico dentro del contexto psiquiátrico. puede resultar problemático e inexacto. a veces pueden derivarse inconvenientes sociales del mismo (el problema está en que se haga un mal uso). destacan: primero. el concepto de enfermedad mental es puramente analógico o metafórico y se utiliza para calificar a aquellas personas que se desvían de las normas sociales. ha pretendido ser una alternativa al concepto de enfermedad mental. así como lesiones que pueden suponer anormalidades que no son nocivas (por ejemplo. En realidad. y el desarrollo . Para autores como Wakefield (1992). la insatisfacción que existía con la aproximación psiquiátrica tradicional basada en el modelo médico. el hecho de que la Psicología contara con un cuerpo estructurado de datos empíricos y un desarrollo metodológico sobre el que basar la nueva alternativa (Gil. medir más de dos metros).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. (b) Razones que afectan a la propia naturaleza del trastorno: Szasz (1974) sostiene que así como es legítimo hablar de enfermedad física (o trastorno físico) en la medida en que existe una lesión anatómica objetivable. la insatisfacción con la práctica terapéutica dominante. segundo. y no menos importante. en cambio. sino que más bien.5 Anormalidad entendida como conducta aprendida La anormalidad considerada como conducta aprendida. cuando realmente existen desviaciones estadísticas desde el punto de vista físico que no son consideradas trastornos (por ejemplo. 8 Desde esta aproximación se ha sostenido que el concepto de enfermedad mental es una etiqueta que se utiliza para mantener el poder médico y de las profesiones implicadas. una verruga) y no son consideradas trastornos. como concepto funcional. la importancia de una lesión se deriva de la limitación funcional que imponga a la persona que la padece. 1995).1. afecciones muy frecuentes. Otros autores. y por otra parte. Entre las razones propuestas para el surgimiento de esta nueva alternativa. plantean que parece dudoso que este tipo de problemas puedan llegar a concluir que el concepto sea equivocado. 2. sin que se pueda demostrar la existencia de lesión orgánica alguna. 1986). Desde este punto de vista. y cuarto. la debilidad del argumento de Szasz radica precisamente en la exigencia de una lesión para determinar la existencia de un trastorno físico. de corte psicodinámico. En resumen. que por tanto no se desvían de lo que se espera en la población (caries) pero son consideradas enfermedades. y en este sentido la lesión. podría aplicarse tanto a estados físicos como mentales (Lemos. exigir una lesión física como criterio de un trastorno (o enfermedad). "las conductas desadaptadas son conductas aprendidas. Consideran ilegítimo el uso de diagnósticos basándose en dos argumentos: (a) Razones éticas. tercero. epistemológicas y prácticas: Se plantean las consecuencias de la estigmatización social de las personas diagnosticadas y el uso de los diagnósticos como medio de control social.

Pero los resultados de la mayor parte de las investigaciones sostienen que aunque cierta sintomatología está presente en todas las culturas. la intensidad. la duración. que durante las décadas de 1930 y 1950 se asumió la creencia errónea de que la esquizofrenia era una enfermedad mental propia del mundo occidental y extremadamente rara en culturas sin contacto con el mundo occidental. muy sugestionables. existe la certeza de que este problema está presente en todas las culturas. es más frecuente la esquizofrenia de comienzo agudo. síntomas de ceguera o parálisis. en la cultura occidental. En cambio. etc. en culturas poco evolucionadas. Intentar esclarecer el rol que los factores culturales juegan en la etiología. Por ejemplo.). así como la topografía (forma) de la conducta. según algunas publicaciones. hoy sin embargo. en personalidades inmaduras. síntomas de confusión. Sirva de ejemplo. Este trastorno. surgidas en situaciones determinadas y dependientes de condiciones concretas. entre los occidentales es más frecuente las formas de comienzo lento. sino que un ser vivo se convertirá en aquello que pueda aprender a ser y su base genética se lo permita" (Gil. en cambio. si se observan diferencias que afectan a la expresión de las formas clínicas y a ciertos rasgos específicos. incluso en aquellas que no se han visto sometidas a un proceso de aculturación. 2007).6 Aproximación socio-cultural al concepto de anormalidad Podemos comenzar preguntándonos si la anormalidad es un producto específico de cada cultura o si por el contrario la anormalidad es universal. Con el objeto de determinar cuando una conducta es normal y cuando no. se han establecido los siguientes parámetros: la frecuencia. 2.1. entre otras. otra diferencia intercultural en la esquizofrenia es la siguiente: en países asiáticos y africanos. la esquizofrenia tipo desorganizado (un tipo de esquizofrenia que estudiaremos en el tema 4). siempre ha sido más frecuente en mujeres. se ha presentado más en población rural que en población urbana. 1986). y más en el sur que en el norte (Mesa Cid y Rodríguez Testal. con síntomas poco llamativos. alucinaciones auditivas (una posible explicación propuesta es que el pensamiento abstracto se encuentra aquí mucho más extendido) y delirios más elaborados sobre temáticas tecnológicas o persecutorias.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Otro ejemplo lo constituye la histeria (trastorno en el que pueden aparecer crisis con pseudoconvulsiones –que recuerdan la epilepsia-. predomina la esquizofrenia tipo paranoide. 9 y mantenimiento de una conducta mal adaptada no difiere del desarrollo y mantenimiento de cualquier otra conducta". no se habla de enfermedades sino de alteraciones de conducta. las alucinaciones visuales y táctiles y los delirios de contenido mágico o religioso. Se ha constatado . Son por tanto alteraciones no sintomáticas. que se caracteriza por una alteración básica de la afectividad. tales como la Psiquiatría transcultural y la Psiquiatría sociológica. independiente de la cultura. "Nada es normal ni anormal en si mismo. Es decir. Siguiendo con el mismo ejemplo. expresión y evolución de los trastornos mentales ha sido el objetivo de diversas líneas de investigación. la situación en la que ocurre una conducta. es mucho más frecuente entre personas asiáticas y africanas.

Estudios posteriores descubrieron que mujeres que vivían en zonas rurales de Uganda tenían mayores tasas de depresión y más grave. sino que se ha desdramatizado. Los conceptos occidentales de normalidad y anormalidad podían considerarse universales e igualmente aplicables a través de las culturas. la estrategia de investigación en el estudio transcultural de los trastornos mentales ha seguido dos vías antagónicas: (a) Una posición absolutista (siguiendo los planteamientos de Kraepelin). que las mujeres de los suburbios londinenses. señalan que el progreso en la mejora de la salud mental en los países en vías de desarrollo ha de vencer la resistencia de mitos muy arraigados: Uno de estos mitos es que la enfermedad mental se presenta con similares grados de frecuencia en todo el mundo. El relativismo cultural surge de la tradición antropológica y subraya la importancia de la diversidad en la manifestación de los síntomas anormales. Alexander Leighton y sus colegas. Por otra parte. algunos investigadores han propuesto que este trastorno no es que haya desaparecido en la actualidad. Pero lo cierto es que los trabajos de la antropología psiquiátrica y la psiquiatría cultural refutaron ya en los años cincuenta (siglo XX) la noción de que los problemas de salud en estos países fueran triviales. (b) Una posición relativista. investigaciones estadísticas realizadas en China y Taiwán han encontrado una muy extendida presencia de trastornos neuropsiquiátricos. sin tener en cuenta las peculiaridades de cada cultura. PARA REFLEXIONAR: Kleinman y Cohen (2000). Esta postura ha sido criticada desde distintos ámbitos como un ejemplo más del imperialismo psiquiátrico. aunque la distribución sigue siendo la misma (Mesa Cid y Rodríguez Testal. y por tanto. es decir. en otros sectores existe la creencia de que los trastornos mentales en países en vías de desarrollo podrían catalogarse incluso de triviales. que propone una definición de anormalidad universal y en consecuencia utilizan criterios e instrumentos de evaluación occidentales. Y los profesionales de este campo acabaron por aceptar que los trastornos psiquiátricos están presentes en todos los lugares del planeta. proceso y manifestaciones en pacientes asiáticos. contrarios al planteamiento absolutista. Así pues. 10 más durante la I Guerra Mundial (era una de las principales causas de baja –después de las heridas-) que durante la II Guerra Mundial (en la que la principal causa de baja era la depresión). 2007). Esta universalidad cultural ha conducido a la creencia de que un trastorno como la depresión es semejante en origen. perdiendo su carácter histriónico. comprobaron que entre los miembros de la tribu de yoruba (Nigeria) había mayores tasas de depresión que entre la población del condado de Nueva Escocia. con lo cual. no se podrían utilizar los conceptos diagnósticos ni los esquemas a los que estamos acostumbrados. habría que hacer un análisis idiosincrático de cada contexto. según Vázquez (1991). de origen africano.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. en la que se parte de la idea de que cada cultura es peculiar y única. europeos o americanos. . Al mismo tiempo. En las últimas décadas. que sus síntomas han sufrido un proceso de metamorfosis.

así como las comunidades de emigrantes que viven en Norteamérica y Europa. datos obtenidos casi exclusivamente a partir de casos norteamericanos y europeos. sean síndromes vinculados a la cultura de occidente. La necesidad de establecer la variación cultural como un pilar de los estudios acerca de la salud mental. La tasa de suicidio en China dobla a la norteamericana (este fenómeno es más común entre mujeres campesinas). Pero. entre clases sociales. en este mismo estudio. nos la impone la realidad empírica de que los trastornos. sino que la frecuencia de esquizofrenia era hasta un 75% mayor entre las mujeres (en cambio. específicos de algunas culturas (solamente se presentan en algunos lugares exóticos) y cuyas bases son inciertas. Pretender que puedan aplicarse con eficacia al 80% de la población mundial que vive en Asia. se experimentan en contextos con procesos culturales y sociales distintos que hacen diferentes sus síntomas y su evolución. sean exclusivas de Norteamérica o muy características de ella. Pero quizás la actitud más perjudicial. el riesgo de depresión femenina casi quintuplicaba al de los hombres. es aquella en la que está establecida la base de conocimientos en este campo. Actualmente se acepta que existen determinadas psicopatologías que parecen ser propias de determinadas culturas (por ejemplo. el trastorno conocido como amok –frenéticos arrebatos de violencia contra personas y cosas. entre sexos. quizás las 3/4 partes de los trastornos descritos en los sistemas de clasificación actuales. En Santiago de Chile. Y esta opinión persiste a pesar de que se están acumulando muchos datos que sostienen que la incidencia y los síntomas de los trastornos varían mucho de una cultura a otra. por muy biológicas que fueran sus raíces. por la arrogancia de creerse el centro del universo. el trastorno de personalidad múltiple y la agorafobia. Un estudio de la OMS que abarcó 14 países (con diferentes niveles de industrialización). Otra de las creencias problemáticas en esta área es que existen varios trastornos poco comunes. Otro estudio en China encontró no sólo que las mujeres padecían trastornos neuróticos en una proporción nueve veces superior a la de los hombres. e incluso entre los diferentes niveles socioeconómicos. Pero los investigadores no están dispuestos a conceder que trastornos como la anorexia nerviosa. Así pues. es un ejemplo más del imperialismo psiquiátrico (posición absolutista). ¿cómo podemos estar seguros de que el trastorno que aflige a un yoruba de Nigeria es el mismo que el que sufre un abogado neoyorquino o un pescador de Nueva Escocia? ¿Cómo podemos saber lo que constituye en substrato de la depresión? Este tipo de propuestas necesita mayor investigación. . Así por ejemplo. en las mujeres de Taiwán no se encontró ese mayor riesgo de esquizofrenia). 11 En los años ochenta estuvieron de moda las explicaciones biológicas de los trastornos mentales y se apoyó la idea de que las enfermedades mentales se hallaban distribuidas más o menos uniformemente por todo el mundo. Otra de las creencias (segundo mito) de la posición absolutista es que existe una estructura biológica subyacente a la enfermedad mental y que los modos concretos de experimentar el malestar psicológico están configurados por los factores y creencias culturales.y el conocido como latah –repetición de palabras y movimientos durante repentinos accesos de terror-).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. demostró que el número de mujeres con depresión casi duplicaba la cifra de varones. África y Sudamérica. existe bastante documentación que apoya las diferencias entre sexos. y que no se dan en Occidente.

vivir en una sociedad occidental o no. valores. tanto la posición absolutista como la relativista.) que se transmiten de generación en generación con el fin de lograr la adaptación. ninguno de estos factores interviene aisladamente de los demás en el comportamiento. Pero esta tercera estrategia de investigación apenas se ha reflejado en estudios empíricos. influyendo en determinado tipo de percepciones sobre la causalidad y controlabilidad que la persona tiene sobre su enfermedad.. e incluso las opciones de respuesta. Los estudios interculturales parecen poner de manifiesto que existen ciertos patrones de comportamiento aberrantes y experiencias perturbadoras específicas de una cultura determinada. presentan algunos problemas: la posición absolutista pierde información sobre los modos de expresión particulares del trastorno en distintas culturas. tales como qué instrumentos de evaluación utilizar. crecimiento y ajuste humano". y la posición relativista impide la posibilidad. Y no olvidemos que el objetivo de estudio de la Psicopatología es la conducta anormal en el individuo (y no tanto la conducta anormal de los grupos). Esta posición debe explorar dos interrogantes: ¿qué es universal en la conducta humana que también sea relevante para comprender la psicopatología? y ¿cuál es la relación entre normas. instrumentos -productos materiales-... el formato de entrevista. 12 Desde un punto de vista más objetivo. La comparación de culturas diferentes. . y determinando patrones de conducta concretos sobre cómo expresar y experimentar la enfermedad. se trataría de establecer qué es lo que en cada sociedad es funcional o adaptativo. que a través de la cultura pueden influir en la aparición de conductas patológicas: (1) (2) (3) (4) (5) determinando los criterios de anormalidad (hasta qué punto es permisiva o no). se va a encontrar obviamente con problemas metodológicos de difícil solución. siempre interesante. favoreciendo determinados estresores que sobrepasen la capacidad de la persona para hacerle frente. configurando perfiles de personalidad caracterizados por un pobre ajuste a las demandas del entorno en el que vive. si entendemos la cultura como "una serie de conductas aprendidas (no sólo música. Es decir. en el desarrollo de lo psicopatológico hay que tener en cuenta que influyen no sólo variables de tipo psicológico y biológico sino también variables de tipo ambiental y cultural. se ha sugerido una tercera vía que trataría de reconciliar posturas antagónicas. arte.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. algunas psicosis). de comparar la conducta de distintos grupos humanos. parece lógico que la cultura también pueda ayudar a moldear lo patológico. Marsella y Kemeoka (1989) han propuesto una serie de factores. A estos patrones de comportamiento se les conoce como síndromes dependientes de la cultura.. valores y actitudes culturales por una parte y la frecuencia y forma de manifestación de los trastornos mentales. Además. En este punto y dado los problemas de ambas posturas. Incluso en aquellos trastornos que en principio parecen tener una base principalmente orgánica (como por ejemplo.) puede afectar tanto a la probabilidad de aparición como al curso del trastorno. expectativas.. por otra? Por otra parte. otros factores de tipo social (pertenecer a una determinada clase social.. Así por ejemplo. sino también creencias.

PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. La enfermedad mental siempre es una deficiencia y la persona que la sufre nunca puede contribuir con nada de valor hasta que es curada. no es inmune a la influencia de su cultura y sus normas sociales a la hora de hacer un diagnóstico). Me estoy refiriendo al estigma social. ya sea psiquiatra o psicólogo. Los problemas con fármacos son más frecuentes en personas entre 18-24 años de edad. cada vez más. con alcohol y depresión en personas entre 24-44 años. que los problemas mentales que probablemente lleguen a la atención de los profesionales de la salud mental son afectados de manera poderosa por estos y muchos otros factores. (1996) recoge los siguientes: ESTEREOTIPOS RESPECTO A LOS ENFERMOS MENTALES   Las personas enfermas mentalmente siempre pueden ser reconocidas por su conducta anormal. 13 Otro aspecto que tenemos que tener presente es que hay otros factores de tipo social y cultural que son importantes a la hora de estudiar la Psicopatología. Sue. Existe . es claro que los hombres tienen mayor probabilidad de evidenciar problemas por abuso o dependencia del alcohol y de fármacos. (1996): ¿Los hombres y las mujeres difieren en el tipo de trastornos mentales que es probable que sufran? ¿Pertenecer a un grupo racial o étnico minoritario coloca a un individuo en un riesgo mayor o menor para un trastorno? ¿Qué pasa con variables tales como la edad. y deterioros cognitivos en personas de 65 años o más. os presento los siguientes planteamientos que se hacen autores como Sue y cols.     Los enfermos mentalmente no pueden ser curados y nunca serán capaces de funcionar de manera normal o conservar trabajos en la comunidad. y cols. Los enfermos mentales han heredado sus trastornos. desviada. en sus manifestaciones. Para darnos cuenta de la importancia que tiene lo social. Para evitarlos sólo es necesario ejercer el poder de la voluntad. en su diagnóstico (desgraciadamente el profesional. La persona enferma mentalmente es inestable y peligrosa en potencia. mientras que es más probable que las mujeres sufran de trastornos depresivos y de ansiedad. Si un miembro de una familia tiene un rompimiento emocional es probable que otros miembros de la misma sufran un destino similar. lugar de residencia. Desgraciadamente. clase social y antecedentes religiosos? Comenzamos a reconocer. Las personas se vuelven enfermos mentales porque tienen una voluntad débil. Por ejemplo. todavía existen muchos estereotipos respecto a las personas con trastornos mentales. la cultura en la psicopatología. Los trastornos psicológicos aún soportan una situación de estigmatización en nuestra sociedad.

no sentimental y objetivo).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. cuando el paciente está estresado. Las estadísticas también muestran índices desmesuradamente altos de suicidio en la población india americana. Además existe considerable evidencia que sugiere que el condicionamiento social. la discriminación y el racismo. por ejemplo. sus efectos continúan sintiéndose ampliamente. y que varios grupos raciales y étnicos minoritarios en los EE. factores culturales. intranquilidad y perturbaciones del sueño y apetito. Entre los estadounidenses de origen asiático. 1) Condicionamiento social: La manera en que somos educados. conformistas. la enfermedad mental entre los asiáticos es vista como una fuente de vergüenza y desgracia. Las mujeres. Estas conductas pueden ser vistas . serviciales. 3) Influencias sociopolíticas: En respuesta a la historia del prejuicio.UU. empáticas y emotivas. parece tener un efecto importante en el tipo de trastorno que tiene mayor probabilidad de ser manifestado por nosotros. experimentar quejas físicas (somatización) es un medio común y culturalmente aceptado de expresar la tensión psicológica y emocional. algunos profesionales de la salud creen que es más probable que las mujeres interioricen sus conflictos (lo que resulta en ansiedad y depresión). Aunque los roles sexuales han comenzado a cambiar. En nuestra cultura los hombres son educados para satisfacer el rol masculino (independiente. activo. hacia las personas de raza blanca) que han probado ser importantes para la supervivencia en una sociedad racista. En el caso del género. frágiles. es probable que lo que manifieste sean quejas como dolores de cabeza. son educadas para ser dependientes. pueden poseer diferencias importantes que es probable que influyan en la susceptibilidad a ciertos trastornos emocionales. Además. muchas minorías han adoptado diversas conductas (en particular. Se ha descubierto que los indios americanos tienen índices más altos de abuso y dependencia del alcohol que la población general. asertivo. influencias sociopolíticas y prejuicios diagnósticos pueden afectar. qué valores interiorizamos y cómo se espera que nos comportemos para satisfacer nuestro rol. Se cree que los problemas físicos causan perturbaciones emocionales y que estas desaparecerán tan pronto como se instituya el tratamiento apropiado para la enfermedad física. los papeles que se espera desempeñaremos y lo que se considera una conducta de rol sexual apropiada o inapropiada puede explicar por qué existen algunas diferencias entre hombres y mujeres en los trastornos mentales. ¿Qué significa todas estas diferencias? ¿Son reales o son artefactos que pueden ser explicados de otra forma posible? Aunque estas preguntas continuarán debatiéndose. Influencias similares han sido encontradas con respecto a la pertenencia a un grupo racial o étnico minoritario. valiente. Los valores asiáticos también enfatizan la represión de sentimientos intensos. abnegadas. Los profesionales de la salud mental reconocen ahora que los tipos de trastornos mentales difieren de país a país. en cambio. a la identificación y manifestación de un trastorno de conducta. Parece que probablemente todos los grupos son susceptibles por igual a la angustia psicológica. 2) Valores e influencias culturales: La manera en que la cultura afecta a la manifestación de los trastornos conductuales también se está convirtiendo en un área mucho más investigada. 14 alguna evidencia de que las personas de clases socioeconómicas más bajas sean identificadas como gravemente enfermas cuando sufren de un trastorno emocional. Por tanto. aunque la enfermedad física es aceptable. mientras que los hombres tienden a exteriorizarlos (dando como resultado el abuso y dependencia del alcohol). en apariencia pueden sacarse varias conclusiones. fatiga. Como resultado.

(b) La minimización de la patología de un trastorno. sino también. Las mujeres que presentan síntomas percibidos. concluyeron que. Diversos estudios ponen de manifiesto que existen factores de tipo social (económicos. Por ejemplo.. como los relacionados con su papel de género (emocionalidad y depresión). El profesional de la salud mental no es inmune a heredar los prejuicios.. La "orientación paranoide" puede reflejar no sólo habilidades de supervivencia. pueden considerarse como mecanismos de supervivencia funcional saludable. 4) Prejuicio en el diagnóstico y la clasificación: Los estudios epidemiológicos que informan sobre la distribución y tipos de trastornos mentales que ocurren en la población pueden ser propensos al prejuicio del clínico y del investigador. Este puede ser el caso con respecto a clientes socioeconómicamente inferiores y a grupos raciales o étnicos minoritarios. 15 como anormales y desviadas. como sugieren los estudios o están dando respuestas saludables? Los integrantes de grupos minoritarios que han sido víctimas de discriminación y opresión en una sociedad que todavía no está libre del racismo. Ser de raza negra o hispanos puede aumentar las probabilidades de que un paciente sea diagnosticado erróneamente como esquizofrénico cuando de hecho sufre de un trastorno bipolar. incluso el más culto y bien intencionado de los profesionales de la salud mental puede ser víctima del prejuicio de raza.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. tienen buenas razones para ser suspicaces y desconfiados.. tendían a parecer más "suspicaces". Se está señalando que ciertas conductas y características necesitan ser evaluadas dentro del contexto sociopolítico en el que surgen. Pero. pueden ser vistas como menos perturbadas (“es normal” en ellas). Pero los afroamericanos ¿son inherentemente patológicos. cuando son observadas desde la perspectiva del grupo minoritario. algunos estudios revelan un prejuicio de minimización en el diagnóstico de síntomas psicóticos en individuos mentalmente retardados (es más "normal" para ellos). Por ejemplo. género y clase social. "desconfiados" y "paranoides" que las personas de raza blanca. educativos. (c) Los prejuicios pueden estar vinculados con el sobrediagnóstico y el subdiagnóstico de trastornos específicos. por los profesionales de la salud mental. debido a que sus valores culturales o estilo de vida pueden diferir de modo marcado de los del clínico. Varias formas de prejuicio parecen estar en vigor cuando los clínicos están identificando ciertos trastornos: (a) Tendencia a atribuir mayor gravedad de la que tienen a los trastornos de un grupo. Esta táctica es un mecanismo de supervivencia dirigido a reducir la vulnerabilidad al daño y explotación en un ambiente hostil. inclinaciones y estereotipos de la sociedad en general. Una persona afroamericana que está experimentando enojo o incluso furia puede ser hábil al aparentar serenidad y compostura. como grupo. Sarason y Sarason (1996) señalan los siguientes: Edad: Las personas jóvenes tienen índices de trastornos mentales más elevados que las personas mayores. Se ha encontrado que existe la patologización exagerada de la gravedad de los trastornos a los afroamericanos. un examen preciso de la realidad. tienen índices  . hispanoamericanos y mujeres.) que se relacionan de forma significativa con la presencia de algún trastorno mental. "tomarlo con calma" ha sido identificado como un medio por el cual las minorías pueden ocultar sus verdaderos pensamientos y sentimientos. interpersonales.  Estado civil: Las personas que están separadas/divorciadas y las personas solteras. Los primeros estudios de personalidad con personas afroamericanas.

tienen índices de trastornos mentales más elevados que aquellas que tienen más nivel de educación. o en el autobús o incluso últimamente en su coche.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Dice que empezó a hacer dietas porque se veía muy gorda. un poco de jamón y algún vaso de leche desnatada.  Satisfacción por las relaciones con los amigos y parientes: Cuanto más alto es el nivel de satisfacción. Todas estas personas presentan problemas muy diferentes. Pero ¿qué tienen en común esta variedad de problemas? A la hora de establecer las características de una conducta patológica. autoexigente y salvo por sus manías en la comida.  Nivel de ingresos: Mientras más bajo es el nivel de ingresos.2 CRITERIOS MÁS UTILIZADOS Luisa ingresó en un hospital con una parálisis en el lado izquierdo del cuerpo. el síntoma se había presentado ya en otras ocasiones. y todos los días hace al menos una hora de ejercicio.. empezara a despertarse.. pasando por intentos de suicidio.. Le suele suceder cuando está en el cine. Veamos algunos de los criterios más utilizados: . de forma intermitente. ya entiendo. palpitaciones muy intensas. 2. Sin embargo. Su reacción es salir corriendo y en varias ocasiones ha tenido que ir a urgencias porque pensaba que se iba a morir.  Educación: Las personas con niveles más bajos de educación. visión borrosa. 16 de trastornos mentales más elevados que las personas casadas y viudas.).  Felicidad conyugal: Mientras mayor sea el grado de felicidad conyugal. me daba todos los días el correo atado con una cinta ancha de goma color verde: ah. Son trastornos que veremos a lo largo de esta asignatura. comprendí por qué mis padres habían puesto mi nombre en el buzón. Sonia es una chica de 18 años que durante los dos últimos años ha perdido más de 20 kilos. Sólo bebe un vasito de agua al día. y entendí por qué el portero de la oficina donde trabajo. a pesar de que todos le decían que tenía un tipo estupendo. sus padres la consideran una hija modelo.ya. los índices de trastornos mentales son menores. me acordé de que cuando tenía siete años. Su madre cree que puede tener relación con el pánico que le produjo ver como su novio era mordido por un perro. robé un chicle en una tienda que había en mi calle. Todo empezó a cobrar un significado que hasta entonces no había sido capaz de captar". Constituyen una muestra de la diversidad de problemas humanos que son objeto de estudio para la Psicopatología (desde comerse las uñas hasta la presencia de un cuadro psicótico. se han utilizado una serie de criterios. Manuel está terriblemente angustiado y no se atreve a salir de casa porque últimamente tiene lo que él llama ataques (sensación de pánico. Y empecé comprender muchas cosas: por ejemplo. más alto es el índice de trastornos mentales. que hasta entonces estaba dormido.  Condición laboral: Las personas desempleadas tienen índices de trastornos mentales más elevados que aquellos que tienen trabajo. Solamente come algunas verduras y. los índices de trastornos mentales son más bajos.. náuseas y como un peso en el pecho que le impide respirar)... alcoholismo. de vez en cuando. Felipe describe así sus experiencias: "Al principio era como si una parte de mi cerebro.  Contacto con amigos: La falta de contactos sociales se relaciona con índices relativamente altos de trastornos mentales. etc... Es cumplidora. mareo.

entregarse a la policía por un delito insignificante no descubierto. entonces muchas minorías étnicas y raciales que muestran fuertes diferencias subculturales con la mayoría. * Por otra parte. por tanto. con las respuestas atípicas. la ansiedad. deben ser consideradas anormales. este criterio no proporciona ninguna base para distinguir entre desviaciones deseables e indeseables de la norma.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.pueden ser vistas como candidatos a la psicoterapia tan sólo porque no se conforman con la conducta normativa. y llegó a la conclusión de que la distribución de la frecuencia de la talla era idéntica a la curva normal de Laplace-Gauss. Este criterio tiene muchos problemas. Igual ocurre con las personas excéntricas. Por ejemplo. * Además. lo que resulta poco frecuente. normas comunitarias y valores culturales. Lo psicopatológico. sin embargo. . Así por ejemplo. si las desviaciones de la mayoría son consideradas anormales. como por ejemplo. algunos estilos de vida que son aceptables en una gran ciudad pueden ser considerados como anormales en lugares como aldeas alejadas. el grupo dominante o más poderoso es el que determina lo que constituye la normalidad y la anormalidad. aunque es algo poco frecuente. pero indeseables. Pero como resulta obvio. Quetelet midió la altura en una población homogénea de hombres. El hecho de que una cierta regla de actuación no sea típica de los miembros de una determinada sociedad (por ejemplo. por lo general. Desde este criterio se parte de la idea de que las variables que definen psicológicamente a una persona poseen una distribución normal en la población. por tanto sería lo que se desvía de la normalidad. políticas o intelectuales. no debe ser tomado como meta. cuyo alcance explicativo es más bien escaso. La diferencia entre lo normal y lo anormal es de naturaleza cuantitativa.) no es suficiente para llegar a la conclusión de que esas pocas personas que las siguen sufran trastornos psicopatológicos. un criterio básicamente descriptivo. no por ello está enfermo.. el criterio estadístico puede definir como "normales" a características distribuidas con bastante amplitud en la población. Este criterio equipara la normalidad con aquellas conductas que ocurren con mayor frecuencia en la población. Cuando se usa el criterio estadístico. Y la anormalidad. lo infrecuente no siempre conlleva psicopatología. no funciona bien como definición de anormalidad. ni como objetivo final de una ciencia. con lo menos frecuente. * Del mismo modo. Por tanto. como por ejemplo: * No tiene en cuenta las diferencias de lugar. Las personas con ideas nuevas -artísticas. Desviarse del promedio. en el que estableció el concepto de hombre medio.. Puede ser útil para establecer puntos de partida para la ordenación de un campo de conocimiento. abandonar una profesión económicamente muy bien retribuida por una vida de contemplación. 17  CRITERIO ESTADÍSTICO: La historia de este criterio nació con el trabajo que Quetelet realizó entre 1830 y 1850. por no decir nulo.. este criterio encierra el peligro de confundir normalidad con conformismo social. la poca frecuencia no conlleva necesariamente patología. Si bien es verdad que la conducta patológica es estadísticamente menos frecuente que la normal. una persona que sea un genio. Es.

y constituía un honor el presentarlo. Así. Muchos artistas. dar el paso y proponer que la anormalidad es una construcción social que adopta la comunidad en cada momento. también fácil de dar.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.  CRITERIO DE ADAPTACIÓN SOCIAL (también llamado CRITERIO DE EFICACIA o CRITERIO DE AJUSTE) Este criterio hace referencia a si una persona se comporta. Los cambios en nuestras actitudes hacia la sexualidad humana proporcionan un ejemplo excelente. se decía "extremidades" en lugar de "piernas" ya que la palabra “piernas” era considerada demasiado erótica. la solución propuesta es estudiar y definir del modo más preciso las normas en las que nos debemos basar para evitar en la medida de lo posible. que hoy día se consideran un signo de anormalidad en nuestra cultura. una cualidad exigida para el liderazgo. no tenemos el mismo rasero para todo el mundo. Este criterio hace referencia a que la definición de Psicopatología sería más bien una cuestión social. Evidentemente. deportistas. no parece funcionar bien como definición de anormalidad. en algunas de sus actuaciones. una persona puede ser . Y es la investigación transcultural la que ha puesto de manifiesto que lo que en una cultura puede ser normal. Durante la época victoriana. ciertas conductas pueden ser vistas como adaptativas o como anormales. Partiendo de su existencia. La conducta será anormal si se transgrede normas sociales. incluso dentro de un mismo grupo cultural. más excentricidades te tolerará la sociedad. que nuestra actividad clínica se vea influenciada por una serie de prejuicios y por una falsa moral. Otro ejemplo: no es normal (no es frecuente) masturbarse en público. en otra es patológico. En la mayor parte de los casos. una cuestión de consenso social. Pero este tipo de criterio (criterio social o de consenso) presenta un problema inherente: es muy fácil. se pone grandes cantidades de maquillaje para salir al escenario. estrellas de cine. Y un paso más. 18  CRITERIO DE CONSENSO SOCIAL Es obvio que la definición de anormalidad tiene una importante entidad social. Esta persona está bien remunerada y también parece disfrutar de su carrera. es que lo psicopatológico no existe nada más que en la mente de quien lo propone. siente o piensa como lo hacen los demás miembros de su sociedad y como los demás esperan que se comporte. en otras épocas fue considerado como un don bastante raro. a partir de aquí. transgredir ciertas normas sociales. cuanto más productivo seas a los ojos de la sociedad. Las personas que no se adherían a estos códigos de conducta estrictos eran consideradas inmorales o incluso pervertidas.…se hallan dentro de esta categoría. La anormalidad serían conductas que no se esperan culturalmente. pero Madonna acostumbraba a hacerlo en el escenario. No sólo depende del individuo. Así por ejemplo. el tener visiones. sino del diagnosticador y de la cultura particular. Según qué sociedad y según qué subgrupo dentro de una misma sociedad. El cantante Marilyn Manson. un motivo de respeto o incluso. los tabúes contra el reconocimiento público de la sexualidad obligaban a que las palabras se eligieran con cuidado para evitar cualquier connotación sexual.

Sin embargo. Es un proceso dinámico. hijos. actitudes. maestros.. por un lado. al llegar a este punto se nos plantea el problema de qué se entiende por adaptación social. para estos autores la adaptación comprende el equilibrio entre lo que la gente hace y desea hacer. 19 catalogada de normal o anormal si se adecua al rol social al que se le ha adscrito. es difícil establecer qué significa adaptación social y. En la vida cotidiana. si su CI es de 120 y está fallando en la escuela. y lo que el ambiente requiere. El modo de determinar el estado de salud se basa en el informe de la persona.  CRITERIO SUBJETIVO (también llamado CRITERIO DE MALESTAR) Según este criterio es el individuo el que decide sobre su estado de salud. incapacidad para afrontar un problema o buscar una solución razonable. sobre su estado de malestar. como por ejemplo. a la presencia de una serie de conductas que son inadecuadas para su ambiente. . resulta bastante problemático utilizarlo como criterio por excelencia para delimitar lo normal de lo patológico. se espera que las personas cumplan varios papeles (como estudiantes.). condición física) y (b) La naturaleza de las situaciones que enfrentamos (por eje. La adaptación se realiza de forma continua. Que nos adaptemos más o menos bien.). Los problemas emocionales a veces interfieren con el desempeño de estos papeles y la ineficacia en el papel resultante puede ser usada como un indicador de anormalidad.. algo no funciona bien). En resumen. algo está pasando.. depende de: (a) Nuestras características personales (habilidades. e incluso denunciar a la SS la presencia de alguno vecino judío. para un joven que vive en un barrio marginal de una gran ciudad puede ser muy adaptativo socialmente asumir la violencia y la agresión como forma de comportamiento habitual. sino también hace que se comporte de acuerdo con lo que se espera de su rol (joven-marginal-urbano). es decir. Por ejemplo. ya que ello le permite no sólo integrarse en un grupo social importante en su contexto. ya que nada permanece igual durante mucho tiempo. un conflicto familiar. probablemente fuera más adaptativo para la población alemana (para su supervivencia inmediata) asumir como algo normal la existencia de campos de concentración para judíos. ¿Cómo sabemos si una persona está desarrollando al máximo su potencial? Dentro de este criterio también podemos incluir todo lo que hace referencia a la pérdida de contacto con la realidad (por ejemplo. Es él quien se queja de que algo no va bien. la búsqueda de ayuda. tomar parte en una conversación cuando no hay nadie en la habitación). suele traducirse en quejas y manifestaciones verbales y/o comportamentales. padres. La desventaja de este enfoque es que es difícil evaluar con precisión el potencial de una persona. Sin embargo resulta difícil admitir que la adaptación en este caso constituya un criterio de salud mental (¿o si? ¿tu que piensas?).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.. disgusto e infelicidad. el estado de malestar.. y hasta qué punto la adaptación es siempre sinónimo de salud mental. Pero como muy bien señala Belloch e Ibáñez (1991). por otro lado. Un modo de evaluar la eficacia es comparar el desempeño de un individuo con los requerimientos de su rol o con su potencial (por ejemplo. Otra forma de entender la adaptación la plantea Sarason y Sarason (1996).

en el mantenimiento y/o en las consecuencias que se derivan de sufrir una enfermedad con causa orgánica. recuerda que no todas las personas que manifiestan sentir malestar pueden ser catalogadas como anormalidad. Resumiendo. podríamos preguntarnos ¿qué criterio es el más adecuado? ¿cuál es el mejor? El ser humano y su comportamiento es tan complejo que. anorexia. Llegado a este punto.). la permisividad o rigidez social. Por ejemplo. hay que tener en cuenta que las personas no sólo somos organismos biológicamente determinados. La condición humana implica que el sufrimiento y la angustia. Y si bien es verdad que no podemos negar la existencia de etiología orgánica en ciertos problemas psicopatológicos.. muere. forman parte de la vida. etc. cuando alguien cercano a nosotros. en los que la persona no es consciente de su problema y lógicamente es improbable que decida pedir ayuda. Un problema que tiene este tipo de criterios es el hecho de que no distingue entre psicopatologías y reacciones normales a estímulos estresantes.  CRITERIO NO PSICOLÓGICOS En este punto queremos citar un conjunto de criterios encuadrados dentro del contexto biomédico (criterios bioquímicos. no es fácil decidir cual es la mejor definición. es una fuente de datos irrenunciable e imprescindible para el psicólogo clínico. inmunológicos. cabe preguntarse hasta qué punto una definición subjetiva de anormalidad no es el producto de variables tales como. por si mismo. Lo psicológico y lo biológico son dos aspectos complementarios y necesarios para una mejor comprensión de la Psicopatología. Existen muchos casos. retraso mental. también es verdad que aceptar su existencia no implica descartar la confluencia de ciertos factores psicológicos y/o sociales en la etiología. en la práctica suele ser tenido muy en cuenta. como por ejemplo. el grado de disponibilidad de servicios asistenciales. o de la situación ambiental del sujeto (Lemos. es un error grave que ha tenido consecuencias nefastas para el desarrollo de la Psicopatología.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. no define una conducta anormal. etc. proponemos la conducta anormal debe reunir algunas de las siguientes características: . en los últimos años se observa un cierto consenso sobre algunos criterios de anormalidad. fase maníaca de un trastorno bipolar. aunque este criterio resulte insuficiente. 1989). sino individuos con una historia de aprendizaje. alcoholismo. incluso aunque acudan a un profesional para solucionar su malestar (no todas las personas que acuden al médico están realmente enfermas). Sentirse mal. psicosis. en base a los cuales. no cambie nunca. dentro de un contexto social. y esto quizás. el conocimiento que tenga el propio sujeto sobre temas médicos y psicológicos. Por ello. 20 El problema que tiene el criterio subjetivo es que se asume que la persona es siempre consciente de sus problemas. Por otra parte. fuga psicógena. la conducta psicopatológica sería el resultado de la alteración o disfunción bien de determinadas estructuras o bien de determinados procesos biológicos. no podemos quedarnos con uno sólo. Además. es algo muy común. Parece que utilizar este tipo de criterio conlleva adoptar el concepto de enfermedad mental. Es decir. y realmente esto no siempre es así. Aceptar la dicotomía biológico versus psicológico. Este criterio.

habría que tener en cuenta el contexto en el que se desarrolla para darle el calificativo de "anormal" (por ejemplo. aunque el peso específico de cada uno de los criterios pueda variar en cada uno de los trastornos (lo que refleja la enorme versatilidad del comportamiento humano). (3) Criterio de peligrosidad social o personal: el malestar que causa en otros (por ejemplo. lo cual no significa que sean anormales o patológicas. violentas). Sirva como ejemplo la conducta de canibalismo. emocional o conductual.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Ejemplos de disfunciones cognitivas son las alucinaciones y los procesos de pensamiento que están por completo fuera del contacto con la realidad. III. ¿estaría justificada en función del contexto?). De acuerdo con la propuesta de Barlow y Durand (2003). IV. De esta concepción se desprende que la anormalidad de una conducta ha de ser entendida en base a la combinación de varios criterios (malestar subjetivo. desadaptación. Por ejemplo. sin embargo.. (7) Pérdida de libertad y de autonomía. presencia de alteraciones orgánicas que guarden relación causal con los déficits o excesos conductuales. Mi planteamiento (como el de otros estudiosos de la psicopatología) a la hora de definir la anormalidad. vamos a entender por trastorno psicológico (o conducta anormal).. (8) Criterios no psicológicos: En algunos casos. ¿Y qué es una disfunción psicológica? Es la ruptura del funcionamiento cognitivo. estadístico. dentro de un contexto. y aunque . (4) Criterio de eficacia: falta de adaptación total o parcial al entorno. Pero si eres tan tímido que te resulta imposible salir con alguien. (5) La aparente irracionalidad e incomprensibilidad. sino que la conducta hay que entenderla siempre. las conductas agresivas. II. Esto implica que no existen elementos necesarios ni suficientes para definir la conducta anormal. de la cual pudiera pensarse que es en sí misma un indicativo de trastorno psicopatológico. sería el siguiente: I. la disfunción psicológica del individuo asociada con la angustia o deterioro en el funcionamiento y con una respuesta que no es característica o no se espera culturalmente. extensión o recuperación. (6) Criterio social: la ruptura de ciertas reglas ideales y éticas no escritas. vamos a asumir la concepción multidimensional de la anormalidad. (2) Criterio subjetivo: sufrimiento personal. la conducta de canibalismo que se dio entre los supervivientes del accidente aéreo de los Andes en 1973. debe ser discapacitante. o incluso interactuar con la gente... muchas personas son tímidas.). Los elementos que definen un comportamiento o una actividad mental como psicopatológicos no difieren de los que definen la normalidad más que en términos de grado. hay que examinar su posible utilidad adaptativa y estratégica. 21 (1) Criterio estadístico: la anormalidad representa un porcentaje menor que la normalidad. Lo que nos parece una actitud ingenua es tratar de establecer un único criterio como elemento definitorio de la anormalidad. Siguiendo a Rosenhan y Seligman (1984). Es decir. Ninguna conducta es por sí misma anormal.

grados de alteración mental y no todas implican ausencia de salud mental. sobre todo como consecuencias de las anomalías en funciones. en la que una persona está sana o está enferma mentalmente. pero menos graves. a la falta de restricciones físicas o psicológicas (Mesa y Rodríguez. incluso. V. o despertarnos antes de que suene el despertador creyendo que sonó (imágenes hipnopómpicas). tu funcionamiento social está afectado. intelectual y/o físico e. Existen pues grados de anomalías. afectivo. De igual modo. emocionales. puede representar un obstáculo para el desarrollo del grupo social en el que se desenvuelve. intelectual y afectivo del sujeto en la medida en que no perturbe el desarrollo de sus semejantes". Ante una definición como ésta. Este ejemplo ilustra un aspecto importante: que la mayor parte de los trastornos psicológicos son sencillamente una expresión extrema de emociones. 2007). entonces. haces cualquier cosa por rehuir de las relaciones sociales. Esto implica que hay manifestaciones psicopatológicas que difieren por su gravedad. y que todos podemos localizarnos en un punto de ese continuo (este tema lo iremos viendo a lo largo del curso). físico. fenómenos como los lapsus linguae. se trata más bien de un estado de equilibrio dinámico y fluctuante. VI. La presencia de psicopatología no conlleva necesariamente ausencia de salud mental. biológicas y/o comportamentales. procesos y/o estructuras cognitivas. Por ello creemos que es más correcto adoptar criterios dimensionales para caracterizar a las diversas patologías. vamos a defender una postura DIMENSIONAL (más reciente): entender la normalidad-anormalidad como un continuo.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. La salud representa un ideal referido a la autonomía personal. La Federación Mundial para la Salud Mental (1962) define la salud mental como "el estado que permite el desarrollo óptimo físico. con menos interferencias. Es difícil hablar de salud en términos absolutos. podríamos cuestionarnos si realmente hay alguien que no esté enfermo. Muchas personas tienen características parecidas. social y mental (OMS. Y estas dificultades habría que entenderlas como el resultado no sólo de condicionantes socio-culturales sino. comportamientos y procesos normales. o que en un examen olvidemos cómo se llama ese autor tan importante que desarrolló un concepto que hemos estudiado extensamente. Frente a una postura CATEGORIAL (postura tradicional. VI. La presencia de un problema psicopatológico va a impedir que la persona alcance un desarrollo óptimo a nivel social. 22 te gustaría tener amigos y relacionarte. Por ejemplo. Todas estas anomalías son tremendamente corrientes en la vida y todos las hemos experimentado alguna vez en pleno estado de salud (representan anomalías que se producen en el curso de una actividad mental normal). la SALUD no se puede definir simplemente como ausencia de enfermedad. 1946). sino como presencia de bienestar. . es una postura de todo o nada). Freud ya habló de algunos de estos fenómenos en su Psicopatología de la vida cotidiana.

. CONCEPTOS RELACIONADOS En este punto. piloerección.. y ningún síntoma aislado resulta más o menos anormal... Representa los modos de vivenciar experiencias. fiebre. Los síntomas exhibidos por un paciente son las manifestaciones disponibles menos perjudiciales que el paciente podría haber adoptado (en esta idea se apoyará el concepto de "sustitución de síntomas"). conductas de carácter externo y observable). . los síntomas mentales se concebían como indicativos de un desorden o desajuste. en estados de aislamiento sensorial. simples en cuanto a la adscripción a un sistema biológico y constantes en su duración. contracciones musculares. considerado en si mismo. pero que en sí mismos no eran el problema que debía ser tratado.. Los signos cumplen ciertas características básicas: son observables de forma objetiva (verificable con independencia de que el paciente quiera expresarlo o lo niegue). en este sentido.. propios de los estados de ansiedad. enfatizó el aspecto simbólico de los problemas de conducta. la parálisis de movimientos en la catatonia. El signo en Psicopatología estaría más próximo al sustrato neurobiológico. callosidad en las manos (debido a los continuos roces con las piezas dentales con el fin de provocarse el vómito) en la bulimia nerviosa. * SIGNO: se refiere a un indicador objetivo del proceso orgánico y/o funcional anómalo. menos cuantificables.. ya que todos ellos pueden encontrarse en personas bajo determinadas circunstancias. Así por ejemplo. en experiencias de meditación. la agitación psicomotriz en algunos cuadros psicóticos. que saldrán a lo largo de esta asignatura: * SÍNTOMA: se trata de un indicador subjetivo de un proceso orgánico y/o funcional anómalo. otra definición puede ser: "manifestación directamente observable por el médico. Ningún síntoma aislado. sentimientos personales de daño. más complejos y menos constantes en duración que los signos. cuantificables o mensurables por procedimientos diferentes a la simple apreciación del paciente. de carácter orgánico o intrapsíquico) y una sintomatología superficial (aquello que se dice o hace. en estados de extrema soledad. en situaciones de gran tensión emocional y bajo los efectos de drogas alucinógenas. pero también pueden observarse en personas sanas en la fase de transición de la vigilia al sueño. vamos a hacer un breve repaso por algunos conceptos relacionados con el concepto de anormalidad. malestar. Algunos ejemplos de signo en Psicopatología: taquicardia. una persona puede presentar alucinaciones porque sufre un grave trastorno mental.).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. la pérdida de peso en la anorexia nerviosa. Freud. presión sanguínea. y para una mejor comprensión de los temas. en estado de fatiga. Es observado y/o provocado por el clínico o buscado a través de algún instrumento o método (por ejemplo. 23 3. en la que todo trastorno estaría compuesto de una etiología oculta (aquello que se tiene o se es. que debían de ser estudiados para determinar la razón de su presencia. Los síntomas presentan ciertas características básicas: son menos observables. Desde una perspectiva psicodinámica.. o por el enfermo de una enfermedad". puede ser interpretado sin más.. El concepto de síntoma desde el punto de vista de la enfermedad mental (ámbito psiquiátrico) es un concepto dualista.

el estrés). se acepta que no existe un único factor que sea el causante de un trastorno. toda la vida. * CURSO: Es la evolución del trastorno. Actualmente. le ha seguido un planteamiento más práctico. Dentro de los posibles factores que causan un trastorno. pero podría sufrir una recurrencia en periodos posteriores (por ejemplo. ambas serían adquiridas por procesos de aprendizaje. * FACTORES CAUSALES DE LOS TRASTORNOS. 24 En los años 60 se inicia una oleada de críticas al concepto de síntoma y comienzan a plantearse alternativas dirigidas a sustituir estos conceptos. Existen diferentes formas de presentación o evolución de un trastorno. Se trataría de un grupo de síntomas (y signos) que se producen de forma conjunta. en ocasiones. está relacionada con las diferencias en el curso de los trastornos. Así. Hace referencia a la frecuente co-ocurrencia. recuperar el término de síntoma. * TASA DE INCIDENCIA: Hace referencia al número de nuevos casos de una enfermedad que aparecen en un determinado periodo de tiempo. Es importante conocer el curso característico de un problema de manera que podamos saber qué esperar del problema en el futuro y la mejor manera de abordarlo. (c) Factores de Mantenimiento: Perpetúan el trastorno. en una población concreta. aunque ahora. Se proclamó la "desaparición" del concepto de síntoma y la conducta pasó a ser el único objeto de estudio posible y útil. en una población concreta. curso episódico. lo que significa que suele perdurar largos periodos de tiempo. síntoma ha pasado a ser un término útil de carácter descriptivo. una interacción familiar negativa). precipitantes y de mantenimiento. * Forma de aparición del trastorno: Aparición aguda: significa que comienza súbitamente. ciertas depresiones. Si decimos que el . Se ha llegado a esta agrupación de síntomas -en muchos casos. el síndrome catatónico (agrupación de signos y síntomas psicomotores como catalepsia.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.a través de la experiencia clínica acumulada. * PRONÓSTICO: La anticipación del curso de un trastorno. estereotipias. vacío de su contenido mentalista. podemos distinguir entre factores predisponentes. * TASA DE PREVALENCIA: Hace referencia al número de casos totales de una enfermedad. La diferencia en la aparición. Los síntomas serían conductas desadaptativas aprendidas. sino que suele ser la combinación de varios factores: (a) Factores Predisponentes: Relacionados con un riesgo aumentado de desarrollar un tipo de enfermedad a lo largo del desarrollo del individuo (por ejemplo: factores genéticos). la esquizofrenia). A esta negación absoluta. No habría diferencia entre conducta normal y anormal. puede observarse en esquizofrenia. Algunos trastornos tienen un curso crónico (por ejemplo. los trastornos del estado de ánimo). así. Aparición insidiosa: Se desarrolla de forma gradual a lo largo de un extenso periodo. negativismo –los estudiaremos más adelante-). (b) Factores Precipitantes: Actúan justo inmediatamente antes de producirse el trastorno (por ejemplo. se recupera a los pocos meses. se denomina pronóstico. Así por ejemplo. ecopraxia. que se han acumulado en un determinado periodo de tiempo. * SÍNDROME: combinación típica de síntomas y signos que aparecen en forma de cuadro clínico. lo mantienen (por ejemplo. la gran mayoría de los síndromes psiquiátricos no tiene relación con una determinada causa que daría entidad nosológica a los mismos. en intoxicaciones con LSD o como consecuencia de una encefalitis.

y el capítulo 2 de Mesa Cid y Rodríguez Testal. Busca activamente el . que no depende inexorablemente de las condiciones ambientales ni de los instintos. el capítulo 1 de Barlow y Durand (2003). y concretamente al campo de la Psiquiatría. Psicología Anormal y Psicología Patológica? En algunos textos. Se trata de conductas aprendidas. El hecho de asumir un modelo determina el tipo de problema que se va a estudiar. (que aparecen recogidos en el apartado de bibliografía). (C) Modelo conductual: La conducta patológica se ha desarrollado en base a principios de aprendizaje. 25 pronóstico es bueno. consultar el capítulo 2 del Manual de Psicopatología de Belloch. damos a entender que el individuo probablemente se recupere y si decimos que hay que ser cautelosos con el pronóstico. Muy resumidamente. Rechaza el concepto de enfermedad mental y el de síntoma. el resultado probable no es muy alentador. ya que expresan claramente su ámbito de estudio. e incluso por el de Psicología Patológica. El tratamiento (básicamente farmacológico) debe ir a eliminar la causa fundamental (no los síntomas) (B) Modelo psicodinámico o intrapsíquico: Ha recibido clara influencia del modelo biológico. el término Psicopatología ha sido sustituido por el de Psicología Anormal. (2007). Los factores ambientales juegan un papel fundamental en el origen de los trastornos. Acepta el concepto de enfermedad mental. MODELOS EXPLICATIVOS DE LA ANORMALIDAD La importancia de los modelos estriba en que la conceptualización que se tenga de una disciplina va depender del modelo que se adopte. El comportamiento anómalo sería un síntoma de procesos o causas internas subyacentes (conflictos internos no resueltos). no el síntoma. (D) Modelo cognitivo: Concibe al hombre como un ser autoconsciente. El tratamiento también debería ir a eliminar la causa. La etiología produce una serie de síntomas (cuadro clínico o síndrome). Todos estos términos se pueden utilizar indistintamente. ¿son sinónimos Psicopatología. En otro orden de cosas.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Sandín y Ramos (2008). En este punto no pretendemos exponer de forma exhaustiva las características de cada modelo. por lo que algunos teóricos han utilizado estos términos para desmarcarse de estos ámbitos y resaltar el ámbito de la Psicología Clínica. los modelos más conocidos son: (A) Modelo médico o biológico: Es el asumido por los psiquiatras. Para una mayor profundización en los aspectos que caracterizan y diferencian los diferentes modelos teóricos. Los trastornos mentales son enfermedades mentales. Parte del supuesto de que la etiología de los trastornos es de naturaleza orgánica (alteración del cerebro a nivel funcional o estructural). Es posible que esto se deba a que el término de Psicopatología tradicionalmente se ha vinculado al campo de la medicina. los métodos que se utilizan para recoger e interpretar los datos. 4. activo y responsable. así como las soluciones que se den a dichos problemas.

prejuicios. Sin embargo. expectativas. vulnerabilidad y estrategias de afrontamiento. admite otro tipo de variables. clima social.. por falta de ciertas habilidades (como tomar decisiones en estado de intranquilidad) o por la acumulación de experiencias negativas (haber vivido situaciones duras. por ciertas características de personalidad (como la tendencia a preocuparse o sentirse nervioso). internas. traumáticas). tiene objetivos. la biología y el comportamiento del individuo. Las personas. El término estrés hace referencia a las reacciones de la persona ante situaciones que representan exigencias. Debido a la complejidad y pluralidad de modelos. Un ejemplo de ello lo constituye los modelos de integración (de naturaleza más holista -global-).. es más fácil y más efectivo ayudar a las personas a aprender mejores formas de manejar el estrés que cambiar el nivel de vulnerabilidad o prevenir las situaciones estresantes a las que son vulnerables. en realidad. El término de vulnerabilidad se refiere a qué tan probable es que respondamos de manera desadaptativa a ciertas situaciones. locus de control. Refleja la incapacidad de la personas de hacer frente al estrés ambiental. Cualquier influencia particular que contribuya a la Psicopatología. en la realización de una serie de cambios sociales (cambios en la comunidad). se requiere menos vulnerabilidad para que una persona presente una conducta desadaptada. (E) Modelo social: La conducta anormal presenta una serie de condicionamientos sociales. pues cualquier componente influye inevitablemente en los demás componentes) (Barlow y Durand.. farmacológicas. El tratamiento debe estar basado. Estos modelos proponen una importante relación entre tres conceptos.) tratan de explicar el desarrollo y mantenimiento del comportamiento anormal. como atribuciones. se necesita más vulnerabilidad para que se produzca una conducta desadaptada. las tendencias actuales van dirigidas a desarrollar modelos no tan reduccionistas. Los individuos perturbados tienen pensamientos irracionales y desadaptativos. las cognitivas. * A mayores habilidades de afrontamiento de una persona. 26 conocimiento. social y cultural. es asumir que el origen de una conducta patológica se debe a una única causa. creencias.Es decir. que desde un ámbito interdisciplinar y conjugando variables biológicas (genéticas. Dentro de este modelo ha surgido todo el movimiento de la prevención de los trastornos.. originan sus propios problemas por la manera en que interpretan los acontecimientos y situaciones. La vulnerabilidad puede aumentar por la herencia (como tener un padre con esquizofrenia). Por tanto.. 2003). estrés. fuera de contexto (el contexto en este caso es. no puede considerarse independiente. por lo tanto. hace planes. demandas. es más probable que se pueda funcionar bien en situaciones para las que es vulnerable.) y sociales (contexto ambiental. El término afrontamiento.. se refiere a la forma en que las personas manejan las dificultades y tratan de superarlas. el ambiente cognitivo.. estrés. (F) Modelos de integración: Decir que la Psicopatología está ocasionada por una anormalidad física o por condicionamiento (procesos de aprendizaje) es aceptar un modelo unidimensional.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. . actualmente la mayoría de los científicos y clínicos consideran que la conducta anormal es el resultado de diversas influencias. afrontamiento y vulnerabilidad están relacionados entre sí: * A mayor sea el estrés. Un ejemplo de esta perspectiva son los modelos de la vulnerabilidad. emocional. * Por lo general. y debido al desarrollo de la investigación en cada uno de estos campos. por tanto mientras menor sea el estrés.

en la medida en que modifican el funcionamiento cognitivo (el nivel de atención. la investigación en este campo presenta una serie de peculiaridades. Además. quedando como solución la . y este hecho.no difieren de los de otras disciplinas en Psicología. Por otra parte. dado que el objeto de estudio de la Psicopatología son las personas que presentan algún trastorno psicológico. la asignación a las diferentes condiciones experimentales no es fácil realizarla de forma aleatoria. requieren una intervención lo antes posible y de forma eficaz. fuertes influencias ambientales del medio pueden suprimir por si solas la vulnerabilidad genética. 5. Por otro lado. no siempre resulta posible retirar la medicación para realizar la investigación. Una propuesta para solucionarlo sería la utilización de diseños de caso único. la memoria. (4) Pero aún en trastornos frecuentes. la motivación). puede no llegar a expresarse nunca en la conducta salvo que el individuo esté expuesto a cierto tipo de ambiente. un cierto tipo de ambiente (inadaptado) tiene un efecto limitado sobre el desarrollo de un niño. puede ser una variable contamínate en la investigación. sino la combinación de ambos tipo de factores (Barlow y Durand. se caracterizan por su larga duración. como el de emplear muestras no representativas. Sin embargo el tema de la homogeneidad no es tan simple. en algunos casos la homogeneidad podría llevarnos a cometer graves errores. limita las posibilidades de control. Nuestra herencia genética determina nuestra conducta. a veces. (2) Un aspecto importante de los trastornos psicopatológicos es que. por muy dominante que sea. la ejecución en las tareas. se hace patente la frecuente necesidad de abordar los problemas de forma holista (global). ni los genes ni el ambiente. 27 Una predisposición genética determinada. y dada la naturaleza de los temas de investigación propios de esta disciplina. a veces no es fácil conseguir grupos de sujetos razonablemente homogéneos. lógicamente. por razones éticas evidentes. emociones y procesos cognitivos. el tiempo de reacción. (3) La infrecuencia de determinados problemas clínicos dificulta la formación de grupos de sujetos con el mismo problema. Es decir. La complejísima interacción entre los genes y el ambiente juegan un papel fundamental en todo el desorden psicológico. a no ser que éste haya nacido con un determinado legado genético. Al mismo tiempo los sucesos ambientales parecen influir en la estructura genética. pueden determinar por si solos el desarrollo de nuestra conducta y nuestra personalidad.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. 2003). Esto conlleva unas limitaciones éticas y metodológicas. Otro aspecto que también limita la posibilidad de control es que cuando se emplean pacientes clínicos. (5) El tratamiento farmacológico del paciente. Además. determinando si ciertos genes se activarán o no. INVESTIGACIÓN EN PSICOPATOLOGÍA Aunque los aspectos metodológicos -en principio. Veamos algunas de ellas: (1) Los sujetos experimentales son personas que debido a su sufrimiento. En la mayoría de los casos no es posible el máximo de control experimental.

Sin embargo.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.el grupo de análogos está compuesto. se ha observado que la motivación de personas con esquizofrenia puede mejorarse cuando los estímulos de la tarea experimental son importantes o relevantes para ellas. c) la severidad de los síntomas d) el nivel de motivación de los pacientes.. estudios donde se utilizan muestras de estudiantes que presentan altas puntuaciones en algún cuestionario que evalúe depresión (pero que no tienen un diagnóstico de depresión). Una hospitalización prolongada es una variable que introduce modificaciones sustanciales en la conducta. que pueden afectar de forma significativa a los resultados. Veamos cada uno de estos niveles: * Análogo de sujeto: Uno de los ejemplos más característicos es el empleo de animales. Otros problemas que se pueden presentar son: a) la selección de casos tratados (hospitalizados o tratamiento ambulatorio) frente a los no tratados. se hace necesario controlar dicho nivel de motivación. el nivel de motivación para la participación en el estudio puede ser distinto (mayor . 28 nada fácil tarea de formar grupos homogéneos en cuanto a las dosis recibidas. (6) Utilización de análogos experimentales. b) el número de experiencias anteriores con tratamientos (el grado de cronicidad). se basa en el supuesto de que es posible generalizar la conducta animal a la conducta humana. Por ejemplo. Esta solución plantea una serie de problemas tales como. . a nivel de variable independiente (VI) y a nivel de variable dependiente (VD) o incluso utilizando varios de estos nivel simultáneamente. un mayor nivel de educación y más homogénea). ni su interacción con otras drogas (alcohol. Esto podría repercutir sobre los resultados. más inteligentes.. por ejemplo. que podría influir empeorando el estado del paciente. en este sentido. aunque lógicamente comparten algunas características con la población clínica. por lo tanto. El término de análogo experimental supone la creación de un fenómeno semejante (análogo) al que se presenta de forma natural. cafeína.la intensidad de los síntomas (los análogos presentan niveles de gravedad menores). los sujetos con niveles más bajos de ansiedad pueden ser influenciados en mayor medida por las características del experimento.).de sujetos más homogéneos (estudiantes. muchos psicólogos que estudian la conducta humana no están de acuerdo con esta suposición (el ser humano es un ser mucho más complejo). pero en este caso bajo condiciones controladas. en su mayoría. Los sujetos análogos presentan diferencias con respecto a la población clínica en algunas dimensiones: . una pobre ejecución en una tarea experimental en un grupo de pacientes. que los sujetos que presentan más ansiedad. además. no es posible generalizar los resultados de una muestra a otra. puede deberse a su nivel de motivación. que no se puede controlar las diferencias individuales en la absorción de la misma. No debemos olvidar que la hospitalización suele tener un efecto estresante.. Los análogos experimentales pueden establecerse a nivel de sujeto. tabaco. en estudios sobre fobias. Otro tipo de análogo de sujeto lo constituyen las muestras de sujetos que no pertenecen a la población clínica (conocido con el nombre de análogo clínico o subclínico). más jóvenes.

). que permitan superar dichas limitaciones y problemas. No cabe duda de que los estudios que utilizan análogos experimentales presentan mayores problemas de amenaza a la validez externa (grado de generalización de los resultados). la contrastación de estos hallazgos en muestras clínicas. desagradables. * Análogo de VD (conducta análoga): Se trata de generar determinadas conductas en el laboratorio. la utilización de pequeñas descargas eléctricas como análogos de situaciones aversivas. 29 motivación en los estudiantes).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. depresión. Este tipo de estudios puede tener poca validez externa. A pesar de las críticas recibidas. lo cierto es que los conocimientos en Psicopatología han avanzado significativamente gracias al empleo de análogos experimentales en la investigación. con objeto de estudiar su probable etiología dentro del ambiente natural.. que debe animarnos a encontrar y diseñar las estrategias alternativas aplicables a cada caso.por otra parte. estresantes. Los estudios con análogos experimentales constituyen una importante táctica de la que dispone el investigador para abordar el estudio de la conducta anormal. La solución para la amenaza a la validez externa tal vez podría conseguirse integrando los estudios con análogos en amplios programas de investigación que incluyeran además. análogas a las naturales. sino todo lo contrario. * Análogo de VI (situaciones análogas): En estos estudios. Por ejemplo.. Un ejemplo de análogo de VD lo constituyen los estudios que se han realizado sobre indefensión aprendida como análogo de la depresión. etc. pero por otra parte resulta más fácil controlar la amenaza a la validez interna (grado de confianza en que los cambios observados en la VD se deben a la manipulación de la VI). . (2) permite la manipulación de las variables. posteriormente confirmar la hipótesis en el ambiente natural. se utilizan VIs distintas (aunque con cierta similitud o analogía) a las que estamos interesados en estudiar. no resulta muy difícil encontrar análogos para el estudio de determinados problemas (ansiedad.). las limitaciones que tienen este tipo de estudios pueden resumirse en: (a) la dificultad de garantizar que el análogo presenta las características esenciales del fenómeno natural que se desea estudiar (b) se hace necesario. con el objeto de generalizar los resultados a aquellas que se obtendrían con la VI real. de la vida diaria. no deben hacernos creer en la imposibilidad de aplicar los métodos científicos en el estudio de la anormalidad.. Por otra parte. pero resulta más difícil obtener análogos para otro tipo de problemas (alucinaciones. Las características idiosincráticas de la investigación en Psicopatología y los problemas que conlleva. Las ventajas de utilizar en los estudios análogos experimentales viene dado por: (1) permite establecer un gran control de las variables extrañas. (3) permite asignar al azar los sujetos a las condiciones experimentales. .

FUNCIONES QUE CUMPLE LA CLASIFICACIÓN EN PSICOPATOLOGÍA La clasificación. incluida la Psicopatología. constantemente emplea principios clasificatorios como elemento integrante de su función cognitiva. Clasificar los comportamientos y a la gente. los problemas de comunicación serían enormes. el ser humano ha de ordenar la información que continuamente recibe. se le denomina taxonomía (clasificación con propósitos científicos). lo peor de todo es que se ha cuestionado la legitimidad de la acción clasificatoria.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Esto puede contribuir a reducir la confusión y ambigüedad que existe en el campo de la Psicopatología teniendo en cuenta la diversidad de modelos teóricos y métodos que existen. el hombre. en su quehacer diario. es decir. resulta imposible cualquier tipo de actividad científica sin recurrir a un sistema clasificatorio. con un lenguaje común. Se han lanzado muchas descalificaciones contra los sistemas de clasificación tradicionales. a modo de esquemas. es algo que hacemos todos. Aunque pudiera pensarse que la clasificación en el campo de la psicopatología es algo artificial. guían la observación y filtran los estímulos entrantes. Es una de las funciones en las que existe un mayor consenso. se le denomina nosología. Si un sistema taxonómico se aplica a fenómenos psicológicos o médicos. 30 6. de nuestra experiencia humana. e incluso. lo cierto es que para funcionar adecuadamente en el medio que le rodea. clasificar. Y más aún. la descripción y clasificación de los fenómenos son un requisito previo para el desarrollo de cualquier ciencia. Las funciones de la clasificación han sido estudiadas por diversos autores. Si cada profesional desarrollara su propio sistema. Si la clasificación se da en un contexto científico. Hersen (1988) sostiene que la clasificación es la base de toda ciencia. Se trata de agrupar y clasificar la ingente cantidad de conductas posibles (síntomas) en categorías más reducidas y con características comunes. Las etiquetas son elementos que. Siguiendo a Maher (1978). estadísticos e investigadores. es una parte integral de la ciencia. Se trata de reducir la información para manejarla de forma concisa y fácilmente recuperable (función económica). es por ello que sirven para interpretar la realidad. es muy amplio. y se refiere sencillamente a cualquier esfuerzo por construir grupos o categorías y asignarles objetos o personas sobre la base de sus atributos o relaciones comunes. El término clasificación. (2) Organizar la información Las clasificaciones permiten organizar y recuperar información con fines clínicos. . estos han propuesto las siguientes funciones: (1) Facilitar la comunicación entre profesionales Una función sería la de proporcionar un marco semántico común a través del cual puedan comunicarse los distintos profesionales que trabajan en este área. Clasificar es ordenar elementos en conjuntos o clases basados en principios o reglas. Pero el aspecto negativo que presenta el hecho de simplificar.

también se ha utilizado este argumento para descalificar y criticar la actividad clasificatoria. si responde o no a los tratamientos). está también su inconveniente: se pierde irremediablemente información. un buen sistema de clasificación. Pero dado que los actuales sistemas de clasificación nada dicen sobre la terapia más adecuada para cada trastorno. A pesar de la importancia de esta función. Esta es una de las principales críticas que ha recibido la utilización de etiquetas: La etiqueta no puede recoger toda la complejidad del comportamiento que presenta una persona. para guiar en la forma de prevención de los distintos trastornos. debería servir además. cuyo objetivo ha sido determinar la eficacia de los tratamientos para trastornos específicos y elaborar guías de tratamiento adecuadas a cuadros clínicos concretos basados en esta información (ej. 31 reducir los datos. hay que tener cuenta que los actuales sistemas de clasificación no la cumplen. La asignación a una categoría dada. los principios generales tendrán validez sólo si se basan en la observación de los individuos. dado que puede proporcionar información sobre la causa o las causas de un trastorno. sesgando la visión del clínico y olvidando todos los elementos positivos del repertorio de una persona (que pueden ser decisivos a la hora de plantear un tratamiento). (5) Facilitar el análisis etiológico de los trastornos Los estudios epidemiológicos revelan la importancia que tiene la clasificación para el estudio de los factores etiológicos de los distintos trastornos mentales. (3) Predecir el curso clínico del trastorno y la respuesta al tratamiento El objetivo es proporcionar información sobre como va a evolucionar el trastorno (si este es cíclico o no. Hay profesionales que defienden la idea de que cada paciente es único. se puede utilizar sólo si el caso se considera dentro del contexto del conocimiento existente. Sin embargo. Al mismo tiempo. se trata de dar estimación del pronóstico a corto y largo plazo de la persona que sufre un trastorno (buen pronóstico o mal pronóstico). En este sentido y. aunque sea con detalle. (6) Sugerir formas de prevención Conocidas las características de un trastorno y sus posibles causas. Lo que se sabe sobre el caso de un individuo. otros. señalan que no se puede hacer nada para ayudar al individuo sin referirse a principios generales. 1996. facilita información sobre qué otras conductas/síntomas es probable que aparezcan. (4) Selección del tratamiento Se ha señalado que el diagnóstico debe jugar un papel importante en la determinación del tratamiento. 1998). es que se pierde información idiosincrática que puede ser relevante para comprender mejor el problema. En la ventaja de resumir información. se ha criticado que las etiquetas recogen básicamente los elementos negativos del individuo. actualmente los sistemas de clasificación no están organizados en función de la etiología de los trastornos. debe proporcionar las claves para el tratamiento. Task Force. 1995. en cambio.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. . Actualmente existen diversos estudios de la División 12: Psicología Clínica de la American Psychological Assocciation. dirigido al diagnóstico tradicional.

El antipsiquiatra Thomas Szasz defiende la tesis de que la utilización de . La clasificación ateórica del DSM-III supone. Pero lo cierto es que en muchos casos. la realidad es que el esquema psiquiátrico es usado por el sistema judicial para determinar el estatus legal de un paciente respecto a su competencia psíquica.. deberían cumplir) los sistemas de clasificación. Pero por otra parte. de etiquetas) podría llevar a crear problemas más que a tratar de solucionarlos. Así. dado que las etiquetas tienden a fijarse en el individuo y "a convertirse en profecía de autocumplimiento aceptadas por el individuo". (9) Determinación del estatus legal Nos guste o no.. con el diagnóstico se aplica un estereotipo cultural a un comportamiento desviado.en esquizofrenia ha resultado ser relevante en el descubrimiento de algunas características diferenciales entre ambos grupos (presencia de procesos cognitivos diferentes). la distinción de dos grupos -paranoide frente a no paranoide.. se etiqueta a la persona. El DSM-I y DSM-II se basaron en clasificaciones teóricas que resultaron ser intentos fallidos de clasificación en Psicopatología. etc. Por otra parte la utilización de categorías (y por tanto. Lo que os he presentado hasta ahora. un avance en el desarrollo teórico de la disciplina. por ejemplo. un objetivo más político y económico que científico: Los sistema de diagnóstico pueden ser utilizados también para determinar el reembolso económico del profesional que presta sus servicios (psiquiatras. Por ello. Sin ellos. lograr la admisión a un programa profesional. que pueden ser útiles. 32 (7) Propósitos estadísticos Se necesitan registros de las frecuencias con que se presentan los diferentes tipos de trastornos. pero que también tienen sus problemas. son las funciones que cumplen (o en algunos casos.. más que facilitar.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. serían imposible. En este sentido aún no se ha dicho la última palabra en sistemas de clasificación. psicólogos. En los sistemas de clasificación se utilizan categorías diagnósticas (los nombres de los trastornos). (10) Razones económicas Hersen (1988) propone además. en este sentido. esto quiere decir que han de revisarse sistemáticamente para su verificación a través de la investigación. las categorías diagnósticas han de ser entendidas como entidades de naturaleza hipotética (hipótesis de trabajo).. saber la evolución a lo largo del tiempo (si aumentan o disminuyen). Concretamente. por ejemplo. lo que han hecho ha sido frenar su desarrollo.. y que además va a ser diferente en cada sociedad.) por parte de terceros (si una compañía de seguros se hace cargo o no de los gastos de tratamiento de un trastorno. Es un tema difícil y de gran trascendencia ya que las implicaciones de tales etiquetas son siniestras (en base a ella pueden perder sus derechos y ser recluidos en psiquiátricos).). (8) Facilitar el desarrollo teórico de esta disciplina Los sistemas de clasificación deberían facilitar el desarrollo teórico de cualquier disciplina. Facilitan una nomenclatura oficial. también se ha criticado mucho la idea de clasificar las conductas desadaptativas. con un diagnóstico. obtener la custodia de su hijo. Uno de ellos es el que hace referencia a los efectos de las etiquetas. Con una etiqueta puede ser más difícil para un ex-paciente conseguir trabajo.. No podemos olvidar que las etiquetas tienen un carácter negativo ya que estigmatizan al individuo y dan lugar a la desaprobación social.

1968). 33 diagnósticos psicopatológicos es un medio de control social contra aquellos individuos que se desvían de los códigos sociales dominantes. Después de un intervalo de un año. no obstante. no tenía práctica ninguna). Una de las quejas principales del supervisor acerca del interno era que su ansiedad le impedía adquirir información suficiente durante las entrevistas con los pacientes. pero la respuesta del supervisor no fue la que esperaba. ¡El supervisor se quejó de que la ansiedad del interno había causado que se volviera compulsivo en la obtención de información de los pacientes. 1980). quiero poner de manifiesto que una etiqueta puede predisponer al observador a distorsionar incluso la evidencia contraria para que se amolde al marco de referencia sugerido por la denominación (o etiqueta). realizando prácticas en la unidad psiquiátrica de un hospital. pero su apertura le ganó la fama de ser muy ansioso. al otro grupo no se le dio esta denominación. Influido por este prejuicio. Aunque este estudio ha sido criticado en base a su metodología y análisis estadístico. es razonable creer que se comportarán de manera diferente hacia ese grupo y causarán cambios cognoscitivos y conductuales entre los miembros de ese grupo.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Cuando tuvo que presentar un caso a su supervisor. A los profesores se les dijo que las pruebas de un grupo indicaron que eran "superiores" intelectualmente (que irían ganando en competencia y madurez). Por otra parte. los niños fueron reexaminados. Veamos estos problemas con un ejemplo: (1) Una denominación (o etiqueta) puede influir haciendo que las personas interpreten todas las actividades del individuo afectado como patológicas: Un joven interno de psicología. su supervisor se preocupó por la competencia del joven interno (temía que fuera un incompetente) y lo observó muy de cerca. trataran de forma diferente a los alumnos. el joven interno preparó a fondo y memorizó detalles de la vida del paciente. pueden surgir una serie de problemas. . el interno tomó abundantes notas de todos sus pacientes. si las personas atribuyen ciertos rasgos estereotipados a una minoría racial o a un grupo étnico. ¿Cómo ocurrió esto? Se ha especulado que la etiqueta hizo que los profesores tuvieran expectativas más altas del grupo "superior" y por tanto. Aun cuando no hubo diferencias en los CI entre los dos grupos al empezar. (2) Una etiqueta puede llevar a otros a tratar de manera diferente a una persona aun cuando sea perfectamente normal: Se han realizado estudios en los que se examinaron a escolares y luego los asignaron al azar a dos grupos (Rosenthal y Jacobson. Con respecto a las etiquetas o diagnósticos. Frustrado por su incapacidad para borrar esta impresión de la mente del supervisor. otros estudios han obtenido resultados similares (Rappaport y Cleary. se presentaron diferencias al finalizar el curso. La mayoría de las personas tienen tales sentimientos. Los identificados como superiores mostraron importantes incrementos en su coeficiente intelectual (CI). Demostró ese día un conocimiento notable de la historia del paciente. y cómo éstas sesgan nuestra visión e interpretación de los datos (las personas denominadas enfermas mentales pueden quedar atrapadas en esta denominación). y esto hacía que no estuviera poniendo atención a los sentimientos de los pacientes! Con este ejemplo. Rosenham (1973) ha resaltado las consecuencias nefastas que las etiquetas pueden tener para el individuo. hablaba de manera muy abierta acerca de sus sentimientos de inadecuación (se sentía muy inseguro.

Reschly (1992) señaló que denominar a un niño "retrasado mental" no sólo es denigrante sino problemático. que es la agencia norteamericana para la salud mental. el campo de la enfermedad mental estaba fragmentado por los distintos modelos existentes. 7. por tanto. es decir. ha desarrollado un sistema que se conoce como DSM (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales). 34 (3) Las personas a las que se les coloca una etiqueta pueden llegar a creer que poseen tales características: En este caso la denominación se vuelve una profecía de autocumplimiento. que ofrecían clasificaciones y explicaciones diferentes para el mismo fenómeno. Es posible que cuando una persona escucha de manera constante que los demás dicen de ella que es torpe o que es inteligente. ya que en muchos casos no se conocen con exactitud las causas. actualmente va por al 10 edición (CIE-10). fuente importante de presión oficial (Jarne y Arch Marin. se forman comités de expertos para las diferentes categorías. estas creencias pueden tener un efecto profundo sobre las imágenes que los niños tienen de si mismos. 2009). La inclusión de un trastorno en este sistema de clasificación (o que un trastorno incluido salga de este sistema) se realiza a través de un comité de expertos que se encargan de su revisión de forma periódica. un sistema de clasificación de los trastornos mentales. cómo proceder para realizar un diagnóstico de los trastornos recogidos. estos sistemas han supuesto comodidad y paz. que con la colaboración de especialistas en la materia presentan propuestas que luego son aceptadas o no por el comité de revisión. En él se recoge la descripción clínica de los trastornos. y por otra parte. sino que también afectó a los niños. “el sistema” para diagnosticarlos.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. ¿Cuáles son las razones del éxito del DSM? Siguiendo los argumentos que proponen Jarne y Arch Marín (2009). el listado de trastornos aceptados. La OMS ha desarrollado un sistema que se conoce como CIE (Clasificación Internacional de Enfermedades) o ICD (siglas en inglés que significan International Classification Disease). Igualmente recibe influencias del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH). pero no incluye criterios etiológicos o etiopatogénicos. El efecto de la denominación puede ser importante entre niños que están formando su identidad y el concepto de sí mismo. que en muchas ocasiones eran claramente . La APA a su vez. Cuando se decide publicar una nueva edición. pero continuamente se realizan esfuerzos de coordinación con la OMS (se comenta que existe un propósito más o menos explícito de de llegar en algún momento a desarrollar una única nosología). actualmente va por la cuarta edición (DSM-IV). Recoge por una parte. Durante el siglo XX. En el estudio anterior. El DSM es. puede llegar a creérselo y actuar en consecuencia. LOS ACTUALES SISTEMAS DE CLASIFICACIÓN EN PSICOPATOLOGÍA Los actuales sistemas de clasificación están desarrollados por dos importantes organismos: la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Asociación Americana de Psiquiatría (APA). las etiquetas no sólo causaron que los profesores se comportaran de manera diferente. El DSM depende de la APA.

que a continuación vamos a explicar. Se trataba de una situación profesional y técnicamente incómoda. Pero ¿qué no es el DSM? El DSM no es la suma de todos los conocimientos sobre Psicopatología. Refleja cierto consenso sobre este campo. que en Europa. factores implicados en el origen. Pero lo que actualmente sabemos sobre los trastornos/enfermedades mentales. intervenciones. tiene una serie de aspectos positivos y ha supuesto una serie de aportaciones.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. aceptada por muchos profesionales y científicos. formas atípicas de trastornos. tenía casi dos tercios más de probabilidad de ser diagnosticado de esquizofrenia en EE. otros muchos síndromes que no se recogen en el manual). Existe mucho más de lo que se recoge en este manual: la práctica diaria del profesional abarca muchos más aspectos que los que se recogen oficialmente (tratamientos. podemos ver su evolución en la siguiente tabla (así como su correspondencia/equivalencia): OMS 1948 1967 CIE-6 CIE-8 1952 1968 1972 1975 1975 CIE-9 1980 1987 1992 CIE-10 1994 2000 2015 (está previsto la CIE-11) DSM-I DSM-II APA Criterios de Feighner Criterios Diagnósticos de Investigación DSM-III DSM-III-R DSM-IV DSM-IV-TR 2011-12 (está previsto el DSM-V) Uno de los aspectos relevantes a tener en cuenta en relación a la CIE. En relación a la CIE y los DSM. No solamente se trataba de facilitar la tarea a clínicos y forenses. uno de los ejemplos que se suele citar para ilustrar esta situación. por tanto el gran compendio de todos los conocimientos sobre Psicopatología. pero desde una perspectiva muy concreta. 35 contradictorios. va más allá del DSM. Por ello fue bien recibido el intento de unificar en una sola nosología que proporcionara un lenguaje común y permitiera comunicarse a los profesionales. en base a los criterios utilizados para hacer tal diagnóstico. Hemos visto resumidamente lo que es. sino que se trataba de introducir un factor común en la selección de las muestras utilizadas para la investigación. A partir de aquí se han ido desarrollado diversas propuestas. Los primeros intentos por clasificar los trastornos mentales surgen en el siglo XIX. la de la APA. No es. mantenimiento y consecuencias de sufrir alguno de los trastornos/enfermedades. Aparecen incluidas por . pero también tiene muchos aspectos negativos. es que hasta 1948 no se habían incluido las enfermedades mentales en este sistema de clasificación. es que una persona con un cuadro clínico determinado.UU. Es cierto que el DSM.

el diagnóstico no era relevante para la actividad clínica.1 PRECURSORES DIRECTOS DE LOS DSM-III: CORRIENTE NEOKRAEPELIANA Dado el fuerte influjo del psicoanálisis. y cuya influencia siguió presente durante muchos años del siglo XX). debido a su carácter "deshumanizador". demasiado limitados. con ello.50. Este grupo desarrolló uno de los sistemas de clasificación que más impacto han tenido en la década de los 70. con lo cual. En una revisión realizada por Spitzer y Fleiss (1974) sobre los estudios de fiabilidad de los sistemas de clasificación publicados antes de 1970. Surge el movimiento denominado por Klerman "neo-kraepeliano" que asume la filosofía de Kraepelin interesado por el descriptivismo. Desde la corriente conductista.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. 7. encontraron que la fiabilidad no superaba el 0. se pudiera ganar en fiabilidad y validez. 36 primera vez en la CIE-6 (la 6ª revisión). Estos consisten en una "serie de reglas operativas muy precisas que señalan que síntomas son necesarios para efectuar el diagnóstico de una categoría dada". llevado a cabo por varios autores de la Universidad de Washington en St. el escaso valor que tiene para la intervención terapéutica. sólo incluía 16 categorías . Tanto los sistemas de clasificación de la OMS como los DSM (I y II) compartían una serie de características que han influido en que no sean instrumentos fiables ni válidos: (a) Confusión entre descripción y etiología: se han clasificado los trastornos en base a etiologías no demostradas. a los efectos negativos de las etiquetas (estigmatizan a la persona) y. Este movimiento se oponía a la perspectiva psicoanalítica y estaba interesado en la investigación. se rechazaba el diagnóstico tradicional dado que se basaba en el concepto no probado de "enfermedad". Se desarrollaron con el objetivo de mejorar la fiabilidad y validez diagnóstica y conseguir un esquema de clasificación lo más claro. De hecho. preciso y objetivo posible. En la década de los 70.UU. se experimenta en EE. (b) Los síntomas y los síndromes no aparecen definidos o las definiciones son vagas e imprecisas. la observación y la clasificación. ya desde los años 30 en la psiquiatría y la psicología clínica se respira una fuerte atmósfera de rechazo hacia la clasificación de los individuos en grupos diagnósticos. -en esto coincide con la corriente conductista-. En este sentido. Estos criterios eran demasiado estrictos y quizás también. En la corriente humanista. Por ello en esta tabla solo recogemos a partir de la CIE-6. además de no tener en cuenta las diferencias individuales y su escaso valor en la práctica terapéutica. el DSM-III se elaboró con la intención de formular un sistema diagnóstico que de alguna manera superara las limitaciones de las clasificaciones anteriores y. (c) No se proponen criterios objetivos para cuantificar los síntomas. Uno de los antecedentes directos e inmediatos del DSM-III fue los Criterios de Feighner. un renovado interés por la obra de Kraepelin (médico psiquiatra de gran relevancia en el siglo XIX. Louis. también se observó un fuerte rechazo a los procesos de diagnóstico y clasificación. La corriente psicoanalítica consideraba que una misma causa podía dar lugar a diferentes síntomas.

la sintomatología asociada. Comparado con los DSM anteriores. fue introducir en el sistema de clasificación conceptos que hicieran referencias a supuestas causas etiológicas. Uno de los objetivos ha sido primar la especificidad del diagnóstico frente a la sensibilidad del sistema: decimos que un sistema de diagnóstico es sensible cuando detecta los casos clínicos que existen. que de alguna manera superara las limitaciones de los sistemas anteriores. siguiendo la filosofía de Kraepelin. el nivel de gravedad. es tres o cuatro veces menor que cuando se utilizan otros criterios más tradicionales. Spitzer. a expensas de una menor cobertura de pacientes. el DSM-III. que son el antecedente más inmediato y directo del DSM-III. y al igual que el anterior.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. el curso de la enfermedad. 37 diagnósticas. Realmente lo que se ha intentado potenciar ha sido la especificidad más que la sensibilidad. Tanto los Criterios de Feighner como los RDC. aumentó la fiabilidad: se obtuvieron unos altos índices de acuerdo interjueces. Frente a las 108 categorías del DSM-I y 182 del DSM-II. Además. Estos recogen 25 categorías diagnósticas operativamente definidas. se crearon con el objeto de tener una herramienta útil para la investigación. Los RDC recogen de forma explícita. o el reducido nº de categorías de los . estuvo precedida por 5 años de estudios. Supuso una ampliación y modificación de los RDC. y decimos que es específico si puede detectar los no-casos. la tasa de diagnóstico de la esquizofrenia. se desarrollaron con el objetivo de evitar los falsos positivos (un falso positivo se produce cuando diagnosticamos un caso sin ser realmente un caso).2 LOS DSM-III La tercera edición del DSM. Algunos estudios han planteado que utilizando los Criterios de Feighner. se parece a un manual académico de Psicopatología. dirigida por Robert L. Aunque ambos sistemas tienen un campo de aplicación más bien restringido (aproximadamente el 40% de los pacientes que buscan ayuda para sus problemas. los RDC proponen como procedimiento de medida un modelo de clasificación mixto. otro aspecto que se intentó evitar. no tendrían cabida en estos sistemas de clasificación). Los Criterios de Feighner inspiraron los Criterios Diagnósticos de Investigación (RDC). supusieron una importante mejora en la fiabilidad del diagnóstico conseguido. así como un glosario de términos. datos epidemiológicos. Con los RDC. así como los criterios de exclusión. y mejoró ligeramente los índices de estabilidad temporal de los Criterios de Feighner. esto es. además tenía como objetivo inicial adaptar la CIE-9 a la terminología norteamericana. criterios diagnósticos específicos para cada trastorno. los síntomas que son necesarios para realizar un diagnóstico. Dado su carácter descriptivo. lo cierto es que supusieron una revolución en el campo de la clasificación de los trastornos mentales abriendo vías más objetivas para el diagnóstico en Psicopatología. Por otra parte. Se trataba de elaborar un sistema de clasificación. en él se recogen aspectos teóricos relativos a cada síndrome. 7. duración mínima. categorial-dimensional.

y por tanto. este síndrome. psiquiatra. Ni la conducta desviada (por ejemplo. La definición que finalmente se recoge en el DSM-III (y posteriormente los siguientes DSM) es: “Síndrome o patrón psicológico o conductual clínicamente significativo que aparece en una persona y que se asocia con un malestar (un síntoma doloroso) o discapacidad presente (deterioro en una o más áreas importantes de funcionamiento) o con un riesgo significativamente mayor de muerte. 38 Criterios de Feighner y RDC. dejándolo en una situación profesional difícil (perder autonomía). pág.. problemas de pareja.. psicológica o biológica de la persona.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. 7. en gran parte. recoge la problemática de las categorías que han sido incluidas sin datos que apoyen o justifiquen su inclusión. al menos la mitad deberían ser empíricos. . debe ser actualmente considerado como una disfunción conductual. También ha contribuido a aumentar el número de diagnósticos el hecho de que intentara cubrir una amplia población de personas que no presentan un problema psicopatológico. independientemente del modelo teórico que asuma. o patrón. política. a un desglose de categorías ya existentes. Esta propuesta sería rechazada por votación. la definición de trastorno mental constituyó uno de los puntos más cruciales. no debe ser meramente una respuesta esperable ante un suceso particular como. Cualquiera que sea su causa original. por ejemplo. El considerable aumento de las categorías diagnósticas se debe. tema polémico en el que no estuvieron de acuerdo los psicólogos miembros del comité así como la Asociación Americana de Psicología. dolor.1 Aportaciones del DSM-III (A) DEFINICIÓN DE TRASTORNO MENTAL Uno de los primeros objetivos fue delimitar el campo de actuación del sistema de clasificación. en el sentido indicado más arriba" (APA. Además. Pero también ha recibido críticas: el hecho de que el DSM-III haya surgido en el campo médico. viable y comprehensiva). discapacidad. médico) en busca de ayuda (por ejemplo. la muerte de un ser querido. En relación con este tema se ha sugerido que una categoría diagnóstica no debería ser incluida hasta que al menos hayan aparecido 50 artículos sobre este tema. Aunque se trata de un criterio estricto y arbitrario. problemas personales. religiosa o sexual) ni los conflictos que se sitúen básicamente entre el individuo y la sociedad. son alteraciones mentales a menos que la desviación o el conflicto sean un síntoma de una disfunción de la persona. de los cuales.).. 1987. el DSM-III recoge 256 diagnósticos. xxii) Lo bueno de esta definición es el hecho de que permite ser asumida por diferentes orientaciones y disciplinas (se trata de una definición amplia. agrupados en 17 grandes áreas. Hubo intentos de definir las alteraciones mentales como un subtipo de las alteraciones médicas.2. o una pérdida importante de libertad. pero que acuden al profesional (psicólogo. podría afectar al psicólogo.

puntos fuertes y eventos estresantes de las personas. Esto permite describir al paciente en función de una serie de aspectos importantes (ejes). se señalan qué síntomas son característicos. Los cinco ejes serían los siguientes: Eje I: Síndromes clínicos: Recoge los trastornos mentales de los adultos y otros problemas que requieren tratamiento (por ejemplo.. como ya hemos señalado. Al introducir ejes que se refieren a la severidad del estrés y al nivel de adaptación. (C) CRITERIOS DIAGNÓSTICOS OPERATIVOS Una característica que refleja su carácter aperturista. Y aunque en teoría cada paciente debería ser evaluado en todos los ejes. que para cada cuadro psicopatológico.) Eje II: Trastornos de la Personalidad y Trastornos de la Infancia y la Adolescencia. es una forma de hablar. II y III). Y sucedió que fue imposible llegar a un acuerdo seguramente debido a las diferentes orientaciones psicológicas.(los ejes IV y V). y dos ejes dimensionales –cuantitativos. que recogen los trastornos mentales. operativos y cuantificables para el establecimiento del diagnóstico. el número mínimo de síntomas requeridos para el diagnóstico. es el hecho de utilizar criterios descriptivos. tres ejes categoriales (los ejes I. el uso de los ejes IV y V es más bien opcional. social. es decir.. Pero dado que. así como a patrones persistentes de personalidad. problemas conyugales. Claro está. la edad de comienzo y los criterios de exclusión. en lugar de asignar sólo una categoría diagnóstica (una etiqueta). su utilización ha sido más bien escasa. Eje V: Evaluación Global del funcionamiento: En una escala de 1-90 se valora el nivel de funcionamiento adaptativo. dado que no hay ninguna obligación. problemas académicos. Quiere decir esto que no existe una propuesta desarrollada en el ámbito psicológico que sea ampliamente aceptada. El DSM-III incluye cinco ejes. los problemas del desarrollo y las enfermedades físicas. Eje IV: Gravedad de los estresores psicosociales: Se valora en una escala de 7 puntos los factores estresantes que el individuo ha afrontado durante el último año. Eje III: Enfermedades y condiciones físicas: Recoge aquellas enfermedades físicas que según la CIE9 pueden ser relevantes para comprender el trastorno mental que presenta el paciente. refleja que se asume un enfoque "biopsicosocial".. 39 No debemos olvidar que la American Psychological Association creó en 1977 un comité con el objetivo de elaborar una clasificación alternativa al DSM-III que fuera fiable. y que estuviera basada en unos firmes principios teóricos. (B) MULTIAXIALIDAD Una característica relevante es la utilización de un sistema diagnóstico multiaxial. Este hecho rompe con la utilización . que recogen los estresores psicosociales y el nivel de adaptación. laboral y emocional del paciente durante el pasado año. el DSM-III reconoce la necesidad de integrar lo que se conoce sobre la vulnerabilidad. quizás por ello nos veamos “obligados” a recurrir a las clasificaciones realizadas desde el ámbito psiquiátrico.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. realmente muchos clínicos sólo se utilizan los dos primeros ejes para realizar un diagnóstico. El hecho de incluir los ejes IV y V en la concepción de la enfermedad mental. (no es obligatorio).

PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. pero no es necesario cumplirlos todos. El DSM-III propone que cuando a una persona se le asigna más de un diagnóstico. las personas tienen problemas de ansiedad y depresión juntos). la persona puede recibir ese diagnóstico. Así por ejemplo. en la parte superior (en la más alta) de esta jerarquía el tipo de trastorno que está localizado sería un trastorno de tipo orgánico. no orgánicos). entonces debería utilizarse otro/s diagnóstico/s. Así. Con . Con respecto al principio de jerarquía. Se parte del hecho de que todos los trastornos no están en el mismo nivel. Ese principio sostiene que el diagnóstico de un trastorno en un nivel determinado de la jerarquía. (E) ORGANIZACIÓN INTERNA El DSM-III se basa en los principios de parsimonia y jerarquía. tenemos que tener en cuenta que existen datos que no parecen tener una fácil explicación desde una visión jerárquica de los trastornos mentales: Así por ejemplo. este es el que refleja el estado que dio lugar al examen clínico o al ingreso hospitalario. siempre en el número más reducido posible. El principio de parsimonia hace referencia a la necesidad de buscar el diagnóstico "más simple. Spitzer. a pesar de la presión política de la corriente psicoanalítica. de tal manera que unos (en la parte superior de la jerarquía) incluyen otros (que están en la parte inferior). Si con un solo diagnóstico no pudiera abarcar todas las características clínicas. excluiría la posibilidad de un diagnóstico de un nivel inferior de la jerarquía. Sin embargo. Debajo están los trastornos de tipo funcional (es decir. sus bases teóricas no están demasiado claras. refleja y reconoce las diferencias individuales dentro de un mismo diagnóstico. económico y eficiente" que recoja las características clínicas del paciente. síntomas). deben presentarse 4 de una lista de 9 síntomas). (F) FIABILIDAD Hasta la aparición del DSM-III. El formato politético aporta flexibilidad al reconocer variabilidad dentro del un mismo trastornos. (D) ATEORICISMO El DSM-III ha supuesto un intento de reducir el marco teórico de referencia. presidente de la comisión encargada de elaborar el DSM-III señala: "la inclusión de diferentes teorías etiológicas podría resultar un obstáculo para los clínicos de distintas orientaciones teóricas que quisieran usar el manual". en numerosos estudios publicados se observa comorbilidad entre ansiedad y depresión (esto quiere decir que en muchas ocasiones. En este sentido. sino que con un número menor de síntomas de la lista propuesta (por ejemplo. 40 del juicio clínico subjetivo que tradicionalmente se venía utilizando. sino organizados jerárquicamente. se suprime el término "neurosis" porque los datos apoyaban la idea de que la distinción psicosis/neurosis no era útil de cara a la clasificación. se debe dejar claro cual de ellos es el principal. la fiabilidad de los sistemas de clasificación era bastante deficiente. (D) FORMATO POLITÉTICO (O PROTOTÍPICO) Para el diagnóstico de un determinado trastorno. se presenta un número de criterios diagnósticos (esto es.

Problemas en la organización interna: así por ejemplo.. Es decir. otros señalan que este manual está lejos de ser ateórico y otros defienden que los esquemas de clasificación deben ser diseñados con el más bajo nivel de inferencia teórica.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. sin embargo. se mejora ligeramente los Eje IV y V. clínicos y de consenso que en criterios científicos (postura conciliadora). se introduce un sistema propio de clasificación de los trastornos del sueño. En los últimos años el rol de la teoría en la clasificación ha sido un tema bastante controvertido. 2) 3) El sistema multiaxial. 7. se mezcla en el mismo eje los trastornos de la personalidad. el peligro que conlleva la utilización de etiquetas es que el clínico no recoja otra información idiosincrática del paciente que pueda ser útil a la hora de establecer un plan terapéutico (qué conductas concretas están alteradas. siendo altamente cuestionables cómo y dónde se establece el punto de corte.2. se ha incrementado la homogeneidad interna en cada categoría y la heterogeneidad entre categorías. donde se ha tenido en cuenta intereses económicos más que una postura científica. y poco más).. se hace de una forma muy rudimentaria y subjetiva. 5) Otro aspecto que se le ha criticado es que el modo de construirse se ha basado más en criterios políticos. si bien el eje que presenta los índices más altos es el Eje I. y los de la infancia y la adolescencia.. la evaluación de los estresores y el funcionamiento global del individuo. También se ha señalado que algunas compañías de seguros a la hora de sufragar los gastos de una psicoterapia. En 1987 se publicó la revisión del DSM-III (conocido como DSM-III-R) del que se puede decir que los cambios que ha introducido son menores (por ejemplo. El hecho de que una categoría aparezca recogida en el DSM no presenta ninguna garantía de que haya sido aceptada (o vaya a serlo) por parte de la comunidad científica. exigían la utilización de una nomenclatura oficial. Los datos obtenidos sobre el índice de fiabilidad en este sistema de clasificación han sido aceptables. también ha sido objeto de muchas críticas: 1) La utilización de sistemas diagnósticos categoriales presenta importantes problemas a nivel teórico si se parte del principio de que la diferencia entre la conducta normal y anormal es cuantitativa y no cualitativa. Esto podría también explicar el excesivo número de categorías. Algunos autores lamentan el pretendido ateoricismo de los DSM. qué variables las . aun siendo una innovación importante. 41 estos sistemas. se le ha criticado que se base en un modelo médico (no es totalmente ateórico). 4) La omisión de toda alusión a la etiología. cuando conceptualmente no parecen tener ningún punto en común.2 Críticas dirigidas al DSM-III Aunque el DSM-III ha supuesto “una revolución” en el desarrollo de la Psicopatología. 6) El uso de etiquetas diagnósticas nos puede hacer creer erróneamente que se comprende un fenómeno psicológico determinado. tiene una clara intención conciliadora.

. se refiere a que algunos de los trastornos que se recogen en estos sistemas no son tales trastornos. 3) Una de las críticas que ha recibido los DSM. podemos citar algunos aspectos negativos del DSM-III-R: a) La inclusión de nuevas categorías tales como "personalidad autodestructiva". no aparece referencias bibliográficas que justifiquen de alguna manera en que investigaciones se han basado para proponer unos criterios y no otros (por eje. estaban basados en protocolos de investigación que tenían un apoyo empírico sustancial pero que son demasiado impracticables para el uso clínico diario.La legitimación de la psiquiatría como una especialidad médica. . el diagnóstico no orienta de forma específica al tratamiento. es la ausencia de indicaciones terapéuticas. 7) A lo largo del manual. podemos señalar los del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH). Aunque ha mejorado en comparación con el DSM-I y II (especialmente para los ejes I-III).El sistema de terceros pagadores de tratamientos psicoterapéuticos (las demandas de psicoterapia llevó a su inclusión en los seguros médicos y sistemas públicos de salud). Además de todas las críticas que hemos comentado sobre el DSM-III. c) Aunque hay que reconocer que se ha realizado un gran esfuerzo por explicitar los criterios diagnósticos. no están aún suficientemente especificados.. podemos decir que los laboratorios farmacéuticos están influyendo en la elaboración de las directrices en política de salud mental a gran escala. existen todavía una serie de términos que resultan ambiguos. a partir de los años 70 se da una explosión en su crecimiento). por tanto. o el "trastorno disfórico del final de la fase luteínica". Un aspecto que se ha echado en falta en el DSM-III. Así por ejemplo los 35 criterios para la somatización y los 30 criterios para la personalidad antisocial. a 297 (en el DSM-IV). No podemos olvidar que existen diferencias individuales entre las personas que sufren problemas psicológicos. . en general. Además. que también son extensivas al DSM-III-R y en su mayoría al DSM-IV. de tal manera que todavía hay que realizar una gran cantidad de inferencias y juicios personales.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. ejemplo de ello es el dato de haber pasado de 106 categorías diagnósticas (en el DSM-I). 8) 9) Otra crítica es la relacionada con la fiabilidad. Aunque también debemos plantearnos hasta qué punto el desarrollo alcanzado en esta área lo permitía. e) El hecho de que el DSM-III-R se publicara siete años después de la aparición del DSM-III. Según autores como González Pardo y Pérez Álvarez (2007). "personalidad sádica".La promoción de medicamentos (aunque los medicamentos ya formaban parte de la práctica psiquiátrica. sino problemas cotidianos que se han convertido en categorías diagnósticas. y no 6 o 4 criterios de esa lista de 9 síntomas). es baja. 42 controlan). La inclusión de estas categorías parece estar determinada más por presiones políticas que por la existencia de evidencia empírica. por qué para la depresión tienen que cumplirse 5 criterios de un listado de 9. el . la fiabilidad para los ejes IV y V. estos sistemas responde a unos intereses muy concretos. 2) Entre las influencias y presiones que recibe los DSM. b) El DSM-III-R parece más apropiado para investigadores que para clínicos.

Uno de los objetivos del DSM-IV (1994). a través de la revisión sistemática de la literatura. múltiples análisis de datos y estudios de campo. es decir. el DSMIV no parece haber aportado grandes avances en los sistemas de clasificación. debería tener mayor peso que el consenso entre los expertos. debería sustituirse por otro de tipo dimensional.. el tema de las jerarquías y la comorbilidad. la clasificación psiquiátrica sería menos científica de lo que lo era en ese momento. En su opinión. el modelo categorial médico que sustenta dichas clasificaciones. señaló que no se podía avanzar aceptando las premisas del DSM-III. Según Widiger y cols. (1991).razones económicas las que han motivado dichas publicaciones: obviamente estas publicaciones suponen una importante fuente de ingresos para la Sociedad Americana de Psiquiatría!!! 7. sin oponerse a todo intento clasificatorio de la conducta. método que deberían documentar explícitamente la razón para las decisiones tomadas en el DSM-IV. el proceso de construcción del DSM-IV se iba a centrar en la recogida de datos empíricos. proponer un término más adecuado que el de "trastorno mental". (incluso que no era posible una mejora racional del sistema). Lo cierto es que cuando se planteó elaborar el DSM-IV. etc) si quería superar los problemas de los DSM-III y dar un paso hacia adelante en la construcción de un nuevo sistema de clasificación. seis años después. Y según refieren algunos de los directores participantes en el proyecto. el problema de la validez. Sin embargo. censuró el esfuerzo realizado por los investigadores que han promovido las últimas versiones del DSM y señaló que si el DSM-IV llegaba a ser una realidad. 43 DSM-IV otros siete años después y el DSM-IV-TR. éste se enfrentaba a una serie de problemas y dilemas (tales como superar la controversia categorías versus dimensiones. Carson profetizaba que uno de los claros peligros del DSM-IV es que resultara meramente en una serie de remiendos a un nivel superficial con criterios diagnósticos operacionales que con el paso del tiempo tienden a aproximarse a un estatus de verdad revelada. resolver el tema del ateoricismo del sistema de clasificación. los datos empíricos. Sin embargo. Ya en 1991. ha hecho que algunos investigadores y clínicos se hayan planteado si estos recogen cambios realmente importantes con respecto al anterior o son más bien….1 El DSM-IV Ya en 1986 Eysenck. Vamos a comentar algunas de las características del DSM-IV. .3. Las revisiones de la literatura iban a seguir la metodología del meta-análisis. a pesar de que a menudo es patente su naturaleza arbitraria y la improductividad de sus resultados.3 LOS DMS-IV 7. dar prioridad a los resultados de las investigaciones sobre cualquier otro criterio de decisión en la elaboración de la nueva taxonomía. todo esto parece haber sido más bien una propuesta de buenas intenciones. ha sido el intento de coordinarse con la CIE-10.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. otro de los objetivos ha sido.

Eje II: Trastornos de la personalidad y retraso mental.3. Esto ocurre con casi todas las secciones a excepción de los Trastornos Adaptativos cuyo principio organizador es la etiología común (el estrés). con vistas a facilitar el diagnóstico diferencial. glosario de términos. el DSM-IV apenas introduce cambios con respecto al DSM-III-R: Eje I: Síndromes clínicos y otras alteraciones que pueden ser foco de atención clínica (incluye los trastornos de la infancia y la adolescencia). Eje III: Alteraciones médicas generales (según los apartados del la CIE-10). sale al mercado una nueva edición del DSM. 3) especificaciones (no pretenden ser mutuamente excluyentes).) El principio organizador del manual es el de agrupar los trastornos en base a las características compartidas. y 9) diagnóstico diferencial.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. guía para algunos síndromes dependientes de la cultura (trastornos que se dan en otras culturas.. Una de las aportaciones de este sistema es que se han desarrollado instrumentos de recogida de información que facilitan la clasificación diagnóstica: las entrevistas estructuradas. se recogen una serie de apéndices tales como: árboles de decisión diagnóstica. 8) patrón familiar.. 7) curso del trastorno.. se puede decir que son prácticamente las mismas. ya que no ha cambiado sustancialmente con respecto a sus predecesores. Los síndromes clínicos se organizan en 16 categorías principales más un apartado denominado "Otras Alteraciones que pueden ser foco de atención clínica". el DSM-IV (muy parecido el DSM-III-R) recoge: 1) los criterios diagnósticos. En cuanto a las críticas que ha recibido este sistema de clasificación. pero no tanto en la cultura occidental) y otros apéndices (cambios con respecto al DSMIII-R. 5) características relacionadas con una determinada cultura. Para cada trastorno. 2) trastornos y síntomas asociados. edad o género. corría el riesgo de llegar a estar poco actualizada. la información en el texto (la cual fue preparada en base a los datos de la literatura publicados hasta 1992). Eje IV: Problemas psicosociales y ambientales.. trastornos. La justificación que se ha dado a esta nueva versión es que dado que el intervalo entre el DSM-IV y el DSM-V está siendo más extenso en comparación con los intervalos de las ediciones anteriores. Además. ejes propuestos para estudios posteriores (trastornos que necesitan más investigación). concretamente el DSM-IV-TR (TR significa Texto Revisado). 44 En el sistema mutiaxial. 4) subtipos (mutuamente excluyentes)... si tenemos en cuenta el . incidencia o riesgo.2 El DSM-IV-TR En el año 2000. 7. 6) datos sobre prevalencia. por ello esta sección incluye un conjunto de trastornos muy heterogéneo. Eje V: Evaluación de la actividad global.

propusieron el concepto de espectro. Para ello. Con ello se pretende reducir el problema de los diagnósticos “no especificados” y la excesiva comorbilidad entre trastornos. en áreas en las que existen nuevas propuestas. ajustándose de esta manera a las verdaderas necesidades de clínicos e investigadores. Actualmente se está trabajando en ello.3. se dedican a cuestiones metodológicas. ni se observan cambios en los apéndices (siguen siendo los mismos). . Todos los cambios propuestos están limitados a la sección del texto. No se han producido cambios en los criterios diagnósticos (siguen siendo los mismos). no aparecen nuevos subtipos. la mitad de las reuniones se están desarrollando fuera de Norteamérica y la mitad de los participantes son de países distintos. Se ha organizado una serie de 12 conferencias o grupos de trabajo bajo el titulo de El futuro del diagnóstico en psiquiatría. y refleje la nueva información disponible que se ha publicado desde 1992. La primera fase de este ingente proyecto ha implicado coordinar a la APA con el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMM) para que definan la información que sería necesaria obtener mediante investigación para elaborar el DSM-V.3 El DSM-V Las numerosas críticas e insatisfacciones con los diagnósticos en uso. Se espera que el DSM-V salga a la luz en 2012 (y la CIE-11. y las otras 10. solicitando cambios sustanciales. 7. ya que uno de los usos más importantes del DSM-IV ha sido como herramienta para la docencia-educación. dado que no son aportaciones realmente importantes y que afecten sustancialmente en el proceso de diagnóstico de un trastorno. El proceso de revisión del DSM-IV comenzó en 1997 (tres años después de publicarse el DSM-IV). Maser y Paterson. o bien. como un modelo para que el DSM-V considerara la dimensionalidad y se prestara atención a síntomas menores (subclínicos) y síntomas no incluidos en los criterios. 45 amplio volumen de investigación publicada cada año. En resumen. están dedicadas a temas monográficos sobre áreas clínicas en las que existe controversia/debate. Podríamos decir que los objetivos de esta revisión son variados: a) b) c) Corregir algunos errores que habían sido identificados en el texto. basada en datos empíricos. Dos de ellas. Por ello sigo pensando que la única razón está en lo que ya te he comentado anteriormente.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. creo que realmente no está suficientemente justificada su publicación. ha llevado a un intenso debate sobre el desarrollo de las versiones futuras del DSM. Por lo tanto se trata de una revisión del texto que tiene el DSM-IV. en el 2015). que "sirva de puente entre el DSM-IV y el DSM-V". Revisar el texto para asegurar que toda la información está actualizada. En el 2002. Se pretende un consenso amplio y una gran participación. Hacer mejoras que incrementen el valor educacional del DSM-IV.

Pero lo cierto es que no existen muchas diferencias en el capítulo de los trastornos mentales entre la CIE-9 y la CIE-10. designa un conjunto de entidades distintas pero relacionadas. Se ha incorporado en la CIE-10 un sistema mutiaxial para completar la información relativa a cada paciente. así que pueden compartir algunas características clínicas de la enfermedad. o ser un estadio más temprano o una forma menos evolucionada (Sanz Ruiz. y similares respuestas al mismo tratamiento. marcadores neurobiológicos comunes. que reflejen y se adapten mejor a la realidad clínica y facilite el progreso en la investigación. Otra propuesta en la misma línea.). podría producir un espectro de fenómenos clínicos diferentes. Y se postula que un genotipo. Estas áreas son: cuidados personales (higiene. el espectro psicótico y el espectro externalizante. como los síntomas o el curso del trastorno. aparición comórbida. En resumen. 2008). 21 capítulos abarca todo el ámbito médico. cuyas características individuales tienden a solaparse para formar una secuencia o serie continua. pero diferir en gravedad. 7. que tienen ciertos rasgos comunes. Para su elaboración se han llevado a cabo diversos estudios de campo en los que han participado numerosos clínicos de 37 países. de modo que los trastornos que formen parte de ese espectro común. décima revisión de la Clasificación Internacional de las Enfermedades. Incluye todos los trastornos (incluyendo tanto los mentales como los físicos). tareas domésticas. Este sistema consta de tres ejes: Eje I: Diagnósticos Clínicos. familiar (participación en la vida familiar). Se trata de un sistema de clasificación descriptivo. se sugiere que los espectros en psiquiatría.. alimentación. todo parece indicar que la nueva propuesta intenta abordar la nosología con límites más flexibles.…). Recoge las áreas específicas del funcionamiento y se cuantifican en una escala de O (no discapacidad) a 5 (discapacidad grave). no etiológico. Algunos de los espectros que con mayor frecuencia se están proponiendo. 46 Pero ¿qué es un espectro? El término espectro. el espectro afectivo. funcionamiento en o . podrían compartir parte de los genes que aumentan el riesgo de una enfermedad o que modifican las manifestaciones de la misma. el espectro bipolar. el espectro autista. El capítulo dedicado a los trastornos mentales es el capítulo F (capítulo 5). es el de agrupar los trastornos en base a un tema común..PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. variados pero interconectados. trabajo (funcionamiento en actividades remuneradas. estudios. En general. similares características clínicas. es que los trastornos del espectro serían manifestaciones o fases del mismo proceso subyacente de enfermedad. son: el espectro obsesivo-compulsivo. El principio organizador de este sistema. se debería caracterizar por una historia familiar con heredabilidad compartida. Este sistema de clasificación recoge 10 grandes categorías diagnósticas. o Eje II: Discapacidades.4 LA CLASIFICACIÓN INTERNACIONAL DE ENFERMEDADES (CIE-10) En la CIE-10 (1992).

autores como Carson (1991) señala que los métodos para elaborar las nosologías suelen perpetuar las definiciones que se nos han transmitido en las últimas décadas. el DSM-IV y la CIE-10. 47 un contexto más amplio (amigos. la manifestación. condiciones de la vivienda. condiciones económicas. se ha decidido que la vida del CIE-10 sea más larga que la de sus predecesores. el de la CIE-10 es más flexible y tolerante (Alarcón. . se observa que en el primero existe una mayor tendencia al detalle. DSM-IV y CIE-10 no son equivalentes: Una de las razones que da es que el DSM-IV no dependió de decisiones a priori respecto al número de clases de trastornos. Posteriormente también se han desarrollado instrumentos para evaluar los distintos trastornos que se recogen el la CIE-10. la evolución clínica o el tratamiento de los trastornos del Eje I. o Eje III: Factores contextuales. en cambio. Explora los factores que podrían influir en la aparición. Comparando. a grandes rasgos. los Cuestionarios para la Evaluación Clínica en Neuropsiquiatría (SCAN) y el Examen Internacional de Trastornos de la Personalidad (IPDE). a la especificación minuciosa de aspectos tales como criterios de exclusión. carácter más operativo de los criterios. circunstancias psicosociales. plantea el sólido razonamiento de que sería mejor comenzar de nuevo y crear una clasificación de trastornos nueva por completo.). familia y grupo primario de apoyo. y su tendencia a la cuantificación. actividades sociales. etc. en lugar de afinar sencillamente las viejas definiciones. Por ello. Por otra parte. basada en el conocimiento científico que va surgiendo. ocio. escolarización. Incluso. La CIE-10 utiliza más el estilo narrativo. y dado que las clasificaciones de la OMS (CIE) suponen una importante carga económica (es un proceso más caro que el de la APA).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. 1995). 8. cuestiones legales. A MODO DE CONCLUSIÓN Existe una clara necesidad de investigar otras alternativas a los DSM: esta posición incluye constructos no recogidos por los DSM así como constructos recogidos en el DSM pero representados de diferente forma. La comunidad científica no debería caer en el error de considerar este manual como la última palabra en taxonomía. factores tales como sucesos negativos en la infancia. en el DSM-IV se intenta que sea utilizado por igual por investigadores y clínicos. mientras que la CIE-10 ha elaborado una versión diferente para su uso en la investigación. consta de diez agrupaciones centrales que dependen de una decisión que considera arbitraria y que no se corresponde con los conceptos utilizados por clínicos e investigadores.. La CIE-10.. como por ejemplo: La Entrevista Diagnóstica Internacional Compuesta (CIDI). Además. Según Spitzer (1991). historia familiar de enfermedad. aunque éstas sean imperfectas. desempleo. Algunos autores han señalado que mientras que el carácter del DSM-IV es más rígido. dificultades en el estilo de vida.

Por otra parte. muchos autores reclaman un tregua que permita tanto el asentamiento se los sistemas aparecidos más recientemente. sugiere. partiendo de los cuales se construyen modelos explicativos que permitan dar cuenta de la génesis y mantenimiento de las conductas anormales. ¿Quiere esto decir que puede sustituirse o reducirse el diagnóstico en Psicología Clínica por la asignación del paciente a una de las categorías nosológicas de estas clasificaciones (puede reducirse el diagnóstico a poner una etiqueta al paciente)? Lo que muchos psicólogos clínicos proponen es que aun cuando los diagnósticos DSM puedan ser útiles para proporcionar un acercamiento molar que permite la comunicación del psicólogo clínico con otros profesionales de la salud (entre ellos. Tras la aplicación del diagnóstico categorial. sino que la clasificación es un medio para organizar el conocimiento y facilitar la comprensión del fenómeno psicopatológico. por el desarrollo de nuevos conceptos y esclarecer los mecanismos fundamentales. Hay que recordar que los sistemas diagnósticos no son sino constructos que guían el conocimiento y facilitan la interpretación de la realidad. como su utilización crítica. investigación y el desarrollo de enfoques heurísticos (que solucionen los problemas planteados) y teóricos en este campo. Pero el avance debe continuar y ha de progresarse en el sentido de incorporar explicaciones causales de estas conductas y de las categorías en que se agrupan. (2000). Como ha señalado Kendell (1991). Pero se hace necesario. éstas se han robustecido y ante la rápida proliferación de clasificaciones psiquiátricas. para orientar a un adecuado tratamiento. En un primer momento la asignación de los comportamientos anómalos observados en una persona a una categoría nosológica puede servir de punto de partida y de ayuda para generar hipótesis sobre el problema o los posibles problemas. señalar/orientar sobre las áreas de investigación. otros psicólogos) y también. y siguiendo a Labrador y cols. es importante que se haya avanzado en la sistematización y organización de las conductas y síntomas psicopatológicos. no puede sustituir de ninguna manera a un diagnóstico más preciso (acercamiento molecular). en contra de las profecías que a lo largo de la historia enunciaron el final de las clasificaciones. y conviene aprovecharse de estos avances.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Desde esta perspectiva. esperar las aportaciones del desarrollo de las neurociencias y de la genética humana. ambos tipo de evaluación no debería considerarse como contrapuestos sino como complementarios. Otras ramas de la medicina y el aprendizaje no han mejorado persiguiendo mejores sistemas de clasificación de su materia. . 48 Por una parte. sino por adquirir nuevas tecnologías. Es mejor. pues proporcionan información en distintos niveles de análisis. Es necesario someter a los sistemas de clasificación actuales a una continua revisión. un diagnóstico más completo y preciso que incluya los determinantes de la aparición y mantenimiento de las conductas. Recordemos que la finalidad de la Psicopatología no es la clasificación. lo que a su vez permitirá el desarrollo de programas de tratamiento más eficaces. se debe proceder a concretar más precisamente el análisis causal (el análisis de los determinantes). en cierta medida. no deberíamos darnos tanta prisa en desarrollar nuevas versiones de las clasificaciones formales como el DSM-IV y la CIE-10. Las categorías diagnósticas son constructos provisionales.

PARRADO. Director: Eliseo Subiela. N. (1986) Alguien voló sobre el nido del cuco Director: Milos Forman (1975) . en 1970). T. Barcelona: Ed. (2006) La fabricación de la locura. (2006) Milagro en los Andes. Kairós (1ª ed. 49 Recomendaciones sobre el tema 1 Libros: SZASZ. Planeta Películas: Hombre mirando al sudeste Película argentina. Ed.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.

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