Tema 1

:

CONCEPTO DE PSICOPATOLOGíA Y SISTEMAS DE CLASIFICACIÓN

Curso 2010-11

“Me llamaron loco y yo les llamé locos; y entonces, maldita sea, me ganaron por mayoría”.

Nathaniel Lee (dramaturgo inglés, siglo XVII)

1. Concepto de Psicopatología y objetivos 2. Definición de anormalidad 2.1 Distintas aproximaciones al concepto de anormalidad 2.2 Criterios más utilizados 3. Conceptos relacionados 4. Modelos explicativos de la anormalidad 5. Investigación en Psicopatología 6. Funciones que cumple la clasificación en Psicopatología 7. Actuales sistemas de clasificación en Psicopatología 7.1 Precursores directos de los DSM-III: Corriente neokraepeliana 7.2 Los DSM-III 7.3 Los DSM-IV 7.4 La CIE-10 8. A modo de conclusión

PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO

Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación,

1

Bibliografía básica sobre el tema 1
Barlow, D.H, y Durand, V. M. (2003) Psicopatología. Madrid: Thomson (caps. 1 y 2). Belloch, A., Sandín, B. y Ramos, F. (2008) Manual de Psicopatología, Vol.1. Madrid: McGraw-Hill (caps. 2 y 4) (1º edición 1995). Caballo, V., Buela, G. y Carrobles, J.A. (1995) Manual de psicopatología y trastornos psiquiátricos, Vol. 1. Madrid: Siglo XXI (caps. 2-5). Jarne, A. y Talarn, A. (2000) Manual de Psicopatología clínica. Barcelona: Paidós (caps. 1 y 3). Mesa Cid, P.J. y Rodriguez Testal, J. F. (2007) Manual de Psicopatología General. Madrid: Pirámide (caps. 1 y 2). Sarason. I.G. y Sarason, B.R. (1996) Psicología Anormal. México: Prentice-Hall (caps. 1 y 3). Sue, D., Sue, D. y Sue, S. (1996) Comportamiento anormal. Madrid: McGraw-Hill (caps. 1 y 4). Vallejo Ruiloba, J. (2006) Introducción a la Psicopatología y Psiquiatría. Barcelona: Masson (6ª edic.).

Bibliografía complementaria sobre el tema 1
Belloch, A. e Ibáñez, E. (1991) Manual de psicopatología, Vol. 1. Valencia: Promolibro (caps. 1 y 3). Fuentenebro, F. y Vázquez, C. (1991) Psicología Médica, Psicopatología y Psiquiatría, Vol. 1. Madrid: McGraw-Hill (cap. 13). Fuentenebro, F. y Vázquez, C. (1991) Psicología Médica, Psicopatología y Psiquiatría, Vol. 2. Madrid: McGraw-Hill (caps. 22 y 23). González Pardo, H. y Pérez Alvarez, M. (2007) La invención de trastornos mentales. Escuchando al fármaco o al paciente. Madrid: Alianza Editorial. Hales, R.E. y Yudofsky, S.C. (2000) Sinopsis de Psiquiatría Clínica. Barcelona: Masson (2ª edición) Hare, E.H. (2005) El origen de las enfermedades mentales. Madrid: Triacastela. Kleinman, A. y Cohen, A. (2000) El problema mundial de los trastornos mentales. Investigación y Ciencia, Monográfico Tema 22: Trastornos Mentales, 92-95. Labrador, F., Echeburua, E. y Becoña, E. (2000) Guía para la elección de tratamientos psicológicos efectivos: Hacia una nueva psicología clínica. Madrid: Dykinson. Lemos, S. (1995) Psicopatología. Madrid: Síntesis (cap. 1). Mora, F. (2004) ¿Enferman las mariposas del alma? Cerebro, locura y diversidad humana. Madrid: Alianza Editorial. Read, J., Mosher, I. R. y Bental, R.P. (2006) Modelos de locura. Barcelona: Herder.

PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO

Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación,

2

1. CONCEPTO DE PSICOPATOLOGÍA Y OBJETIVOS

Podemos decir que la Psicopatología tiene un largo pasado y una corta historia como disciplina científica; se trata de una ciencia joven. Aunque su tarea no ha hecho nada más que empezar, se van consiguiendo logros importantes porque el saber de la Psicopatología ha ido cimentándose sobre los conocimientos acumulados por la observación clínica y la investigación experimental. A la hora de definir que es la Psicopatología, existen muchas definiciones. Cada autor ha dado la suya (Eysenck y cols., 1972, Hemsley, 1984, Millon y Klerman, 1986, Barlow, 2003...). Me voy a centrar en la propuesta por B. Maher (1970; 1978), que define la Psicopatología como la ciencia de la conducta desviada que, basada en la Psicología Experimental, trata de encontrar las leyes generales que permitan explicar los distintos tipos de conducta desviada. “Durante los dos o tres últimos decenios se ha producido una expansión considerable de las investigaciones científicas en psicopatología. Este desarrollo se ha debido, principalmente, a la aplicación seria de los principios de la psicología experimental a los problemas de la conducta anormal, así como a las innovaciones de la psicobiología”. B.A. Maher: Principios de Psicopatología. Sin embargo, buscar leyes generales en Psicopatología no parece ser una tarea fácil; para algunos es casi un descubrimiento utópico, aunque seguramente no es un problema exclusivo de la Psicopatología. En cualquier caso la dificultad de buscar leyes generales que expliquen la conducta anormal no debería ser un obstáculo que nos lleve a abandonar el estudio científico del comportamiento anómalo. Actualmente se entiende que la Psicopatología es una ciencia que se "construye

interdisciplinarmente"; en ella, la Psicología científica tiene una aportación importante y necesaria. Podemos afirmar que la Psicopatología no pertenece al ámbito exclusivo de una única disciplina, sino que a ella también contribuyen las aportaciones de otras disciplinas como la Psicología Social, la Psicología del Desarrollo, la Neurología, la Genética, la Fisiología y la Psicofarmacología. De cualquier forma, las aportaciones de la Psicología científica son fundamentales para la nueva concepción de la Psicopatología. Decir que el objeto de la Psicopatología es el estudio de la conducta anormal es, no cabe duda, insuficiente, ya que al estudio de la conducta anormal se dedican también otras disciplinas tan diversas como la Medicina, la Psicología, la Sociología, la Fisioterapia, e incluso, por qué no, el Derecho, aunque, claro está, cada una de ellas desde un punto de vista (a nivel conceptual y metodológico) muy diferente. Tradicionalmente la Psicopatología ha sido considerada como una herramienta de la Psiquiatría,

PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO

Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación,

3

cuya tarea asignada era la de observar y describir la conducta anormal, para de esta forma poder suministrar a la Psiquiatría un cuerpo teórico que permitiera comprender mejor el significado de la enfermedad mental. Era por tanto, un papel bastante reducido. Hoy por hoy -como disciplina científica que es- su papel no se reduce a la mera descripción de síntomas.

Los objetivos de la Psicopatología están dirigidos a: - observar, describir y clasificar el comportamiento anómalo, - explicar los procesos que afectan a su desarrollo y mantenimiento - buscar las causas del comportamiento anómalo, - predecir la conducta anormal (el curso de los trastornos) Para conseguir estos objetivos, ha de utilizar procedimientos propios de la Psicología científica y en especial, de la Psicología Experimental. Como podemos observar, esta concepción de la Psicopatología, implica caracterizarla como una disciplina más básica que aplicada. Proporciona tanto a la Psicología Clínica como a la Psiquiatría un cuerpo teórico que permite a ambas comprender el significado de los trastornos, y aprovechar estos conocimientos en la práctica clínica asistencial. En este sentido y siguiendo a Maher (1978), la Psicopatología científica es la base sobre la que se desarrolla la práctica clínica, pero entendiendo que ambos campos no son mundos independientes sino que debe haber una sana interacción. Es decir, sin un contacto constante con la realidad diaria de la conducta desviada, la investigación psicopatológica probablemente resultaría improductiva, pero también, la actividad clínica que no esté en relación con los principios básicos de la conducta llegaría a ser "excéntrica y esotérica". Generalmente se ha observado cierta confusión y solapamiento entre los campos de estudio de la Psicopatología y la Psiquiatría. La Psiquiatría se entiende como una práctica médica, mientras que la Psicopatología se entiende como una disciplina científica (Guimón, 1982); es decir, mientras la Psicopatología se ocuparía de la descripción, evaluación y etiología de los trastornos de conducta, la Psiquiatría se encargaría de utilizar estos conocimientos en la práctica clínica. No debemos olvidar que el objeto de la Psicología Clínica y de la Psiquiatría es el ser humano que sufre. Por otra parte, mientras que la Psicopatología, se dedica más a la descripción general (ENFOQUE NOMOTÉTICO) de las alteraciones de conducta y a investigar los mecanismos causales, busca leyes generales -es una disciplina de carácter fundamentalmente básico-, el objeto de la Psicología Clínica (se trata de una disciplina aplicada, y por tanto tiene un ENFOQUE IDIOGRÁFICO) es el tratamiento del ser humano individual utilizando los recursos terapéuticos aportados por la Psicología. La Psicopatología, por tanto, no está ligada a la inmediatez del clínico, ni a la aplicación inmediata o práctica de los resultados de su investigación, sino que suministra información relevante para el análisis de casos clínicos. Entre la Psicopatología y las otras disciplinas prácticas, debe mantenerse un proceso de retroalimentación constante con el fin de comprobar hipótesis, su utilidad y validez ecológica. En este sentido, el progreso de la Psicología solo será posible si se da interrelación entre la investigación clínica y la aplicada.

PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO

Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación,

4

No cabe duda de que tanto la investigación básica como la aplicada, así como los progresos tecnológicos, está remodelando positivamente el marco de la Psicopatología; avances como la reforma de los sistemas de clasificación de la psicopatología (basados en definiciones más operacionales), las innovaciones procedentes de la neuroquímica en el campo de los marcadores biológicos (la influencia de ciertos neurotransmisores en la etiología de determinados trastornos, la actividad enzimática de ciertas aminas cerebrales y metabolitos y sus relaciones con la psicofarmacología) y los avances en neurofisiología (sobre todo el desarrollo y perfeccionamiento de las técnicas de exploración por imágenes, como la resonancia magnética nuclear -RMN-, la tomografía por emisión de positrones -TAC-, y por emisión de fotón simple -SPECT-, la determinación de flujo sanguíneo cerebral -FSRC-,....).

2. DEFINICIÓN DE ANORMALIDAD
Definir la conducta anormal no es una tarea sencilla; ha resultado ser un tema controvertido. En el lenguaje cotidiano, el término de "anormal" se refiere a algo que es irregular, diferente, inesperado con respecto a su marcha normal, es decir, no pronosticable. Desde el contexto de la Psicopatología, podríamos ingenuamente denominar anormales o patológicos a todos los comportamientos que no sean normales; sin embargo, este sencillo criterio de exclusión no es útil, porque nos lleva a una tarea más difícil, si cabe, como es la de definir la "normalidad". El concepto de anormalidad o conducta anormal o patológica puede aplicarse a sinónimos como conducta desviada, perturbada, irracional, desorganizada,...”Anormalidad” y “desviación” son términos con un claro sentido estadístico (desviación de la norma). “Perturbación” o “desorganización”, pueden asimilarse a desequilibrio, pérdida de la armonía. “Irracional”, hace referencia a la alteración de la razón que debería controlar el comportamiento de la persona. El término “patología” implica un modo de anormalidad indeseable o peligrosa. Por otra parte, es necesario tener en cuenta que la anormalidad, o conductas anormales en muchos casos representan un grave problema a solucionar. Es decir, estaría impregnado de un matiz de urgencia (urgencia por encontrar la solución a un problema que supone desequilibrio, malestar, sufrimiento, peligro,...); de ahí que se haya intentado solucionar el problema de la anormalidad desde diferentes frentes (que irían desde la magia y la religión, al conocimiento científico, como habréis visto en la lectura sobre la historia). Esto, lógicamente, ha contribuido al desarrollo de multitud de falsas soluciones, perjudicando el desarrollo de la Psicopatología científica. En resumen, podemos decir que revisando las diferentes definiciones de la anormalidad, no existe una definición universalmente aceptada, aunque eso sí, existen algunas dominantes. En este sentido vamos a hacer un repaso por las diferentes aproximaciones al concepto de anormalidad.

constituye una muestra del trasvase de conceptos y métodos que la Psiquiatría ha importado desde la Medicina.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. las traumáticas (tradicionalmente se ha clasificado la enfermedad física en infecciosas. En el caso de la enfermedad mental. además. 5 2. como la llaman autores como Gil. el proceso de la enfermedad siempre ocurre dentro del individuo y de forma ajena a su voluntad. sino cómo se trata la locura". Una enfermedad es un fenómeno que puede ser curado si se dispone de una serie de medios adecuados. las enfermedades mentales ni son enfermedades ni son mentales. 1991). la psiquiatría ha abandonado en gran medida su papel investigador por la imperiosa demanda de su actuación terapéutica: "ya no es tan importante saber cómo se enloquece. También. Así. ni existe un órgano denominado mente que pueda enfermar. esta localización se ha ubicado en el cerebro o sistema nervioso central. localización.1. una persona sería clasificada como "enferma mental". 1986). . el individuo recupera su "normalidad".1 Anormalidad entendida como enfermedad mental La enfermedad mental (este término se considera las señas de identidad de la Psiquiatría. el concepto de enfermedad mental ni cumple los criterios que se exigen a una enfermedad. a través de los cuales. por unos postulados más científicos y humanitarios. 1962). La patología implica.  Contexto organicista que dominó en el siglo XIX: Se observó que determinados trastornos de la conducta (pensamiento. este mismo autor ha criticado que durante muchos años.. Vázquez. si presentaba unos síntomas que se adecuaban a los especificados para cada síndrome según unas normas de diagnóstico estandarizado.1 DISTINTAS APROXIMACIONES AL CONCEPTO DE ANORMALIDAD 2. este hueco fue rellenado magistralmente por Freud. que utilizó el término de "trauma psicológico". que viene a ser un concepto paralelo a un tipo de enfermedad física.  A mitad del siglo XX. Es decir... momento en el que se trató de sustituir a los enfoques basados en criterios morales o sobrenaturales para explicar la psicopatología. Pero. aparecen en el mercado los psicofármacos (la "prepotencia psicofarmacológica". lenguaje. sistémicas y traumáticas) (Buss. memoria.) se debían a la presencia de ciertos daños cerebrales o alteraciones orgánicas. el concepto de enfermedad mental no se sostiene si examinamos detenidamente la definición de enfermedad física. con el desarrollo de las sociedades industrializadas. Sin embargo. dado que se fracasó en encontrar la base orgánica de muchos trastornos. El origen de este planteamiento (entender la anormalidad como enfermedad mental) lo podemos encontrar en tres momentos:  Este planteamiento cobró mayor fuerza en el siglo XVIII. Como ha señalado Szasz (1973).

mientras a menor estabilidad histórica observada en una enfermedad. y no hay que olvidar que nuestra naturaleza se caracteriza por la plasticidad (capacidad para intentar adaptarse a los cambios).. Mesa Cid y Rodríguez Testal (2007) nos plantea que el fenómeno conocido como enfermedad mental: No es un acontecimiento intemporal. 2. se considera irresponsable ante la ley al individuo que haya cometido actos ilegales como consecuencia de su trastorno mental. El acto final en el que se califica a una persona como responsable o no de sus actos es una decisión jurídica que tiene en cuenta otros aspectos además de los proporcionados por los peritos (psiquiatras. las Reglas de New Hampshire. Sin embargo. La selección de los sujetos incluidos en numerosos estudios clínicos se basa.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Y es que hasta la fecha. psicólogos. 6 Debido a los cambios que se han observado en la incidencia y en la forma de manifestación de ciertas “enfermedades mentales”. esto quiere decir que se trata de un proceso dinámico que está unido a la naturaleza de nuestra especie. son hechos socioculturales.1. 1986). casi exclusivamente. la Regla McNaghten. mayor estabilidad histórica tiene dicha enfermedad. con frecuencia.).. En la legislación moderna han llegado a formularse una serie de reglas sobre la responsabilidad legal y la enfermedad mental (reglas como la denominada del impulso irresistible (1834)..  2.se plantea en aquellos casos en que la justicia tiene que determinar si una persona es responsable de su acción ilegal. de la aplicación de estas reglas pueden resultar veredictos radicalmente distintos. por motivos de investigación se ha definido la anormalidad por el hecho de recibir o no tratamiento psiquiátrico (o psicológico) y por el hecho de haber ingresado o no en un hospital. sino histórico. en parte. o la Decisión Durham) (Gil.  Toda enfermedad no es sólo un acontecimiento biológico. en el seguimiento de un determinado tratamiento o el haber ingresado en alguna .3 Anormalidad como emergencia psiquiátrica y exposición a un tratamiento En algunas ocasiones. la justicia carece de un método objetivo y aceptado universalmente para reconocer que la presencia de una enfermedad mental es la causa de un acto delictivo.  Cuanto mayor es la influencia de los factores biológicos como causas de la enfermedad. dependiendo del tribunal o jurado que las aplique.2 Ámbito jurídico Desde esta perspectiva. sino que también. Así.1. la definición de anormalidad -dependiente de la definición de anormalidad como enfermedad mental. mayor influencia estarán jugando los factores psicosociales.

hasta hacerles plantearse sus posiciones conceptuales..PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. un criterio para determinar quien necesita un tratamiento psicológico y quien no. por tanto. no es la persona que enloquece el enfermo. que van a convertirlo en un ser normal o en un ser vacío. la actuación de los profesionales. La definición de anormalidad del movimiento antipsiquiátrico es más bien una antidefinición. la normativa legal. sin que estas situaciones negativas constituyan una verdadera disfunción o trastorno. A partir de aquí serán catalogados como enfermos mentales y serán alojados en manicomios. terapias. consideran que la psiquiatría tradicional ha sido la culpable -a través de sus planteamientos y la práctica clínica. Como podemos observar.. es que no existen unos criterios homogéneos para el ingreso hospitalario. El problema. Si estas influencias son opresivas. la política asistencial que se lleve a cabo en salud mental. sino justo al revés. Se trata de una ruptura de su relación con el mundo. sino la sociedad. Otras veces las personas acuden a los profesionales en busca de ayuda o tratamiento en situaciones de tensión o conflictos ligados al proceso de desarrollo. Los planteamientos antipsiquiátricos acabaron restringiéndose a un único tipo de anormalidad ("locura"): la esquizofrenia. los recursos económicos de la persona. entre otros. además del tipo de síntomas que presente el sujeto. una negación radical de la anormalidad. Este criterio pragmático ha sido utilizado en ciertos sectores de la psiquiatría anglosajona. En éste inciden una serie de variables tales como: la disponibilidad de camas. esta definición presenta una inevitable naturaleza tautológica (circular). Muchas personas presentan problemas psicopatológicos y no son hospitalizados. y a lo largo de su desarrollo va a recibir innumerables influencias por parte de instituciones como la familia -principalmente-. se encuentra hospitalizada porque está enferma". 7 institución sanitaria. De ahí que se haya producido un rechazo a todo lo que se deriva de la psiquiatría tradicional (clasificaciones. El problema de esta definición. Necesitamos. Como señala Gil (1986) "una persona no está enferma porque esté hospitalizada. alienado..1. . la sociedad es la que está enferma.4 Movimiento antipsiquiátrico Quizás el aspecto más importante de este movimiento es el de haber actuado como un revulsivo para otros modelos. por tanto. la escuela. Desde este punto de vista el hombre nace con múltiples potencialidades. hospitales) y una de las soluciones propuestas es la política de desmantelamiento de los hospitales mentales. Se trata. Además. 2. de una visión muy limitada de lo que es la Psicopatología.de perpetuar un estado de represión en el enfermo mental. incluso consigo mismo. Por otra parte. algunas personas reaccionan contra ellas defendiéndose a través de la imaginación y la fantasía. no está en el paciente sino en las interacciones con su medio social. por tanto.

la debilidad del argumento de Szasz radica precisamente en la exigencia de una lesión para determinar la existencia de un trastorno físico. epistemológicas y prácticas: Se plantean las consecuencias de la estigmatización social de las personas diagnosticadas y el uso de los diagnósticos como medio de control social. como concepto funcional. y en este sentido la lesión. medir más de dos metros). Para autores como Wakefield (1992). afecciones muy frecuentes. plantean que parece dudoso que este tipo de problemas puedan llegar a concluir que el concepto sea equivocado. En resumen. que por tanto no se desvían de lo que se espera en la población (caries) pero son consideradas enfermedades. cuando realmente existen desviaciones estadísticas desde el punto de vista físico que no son consideradas trastornos (por ejemplo. sin que se pueda demostrar la existencia de lesión orgánica alguna. "las conductas desadaptadas son conductas aprendidas.5 Anormalidad entendida como conducta aprendida La anormalidad considerada como conducta aprendida. Entre las razones propuestas para el surgimiento de esta nueva alternativa. 8 Desde esta aproximación se ha sostenido que el concepto de enfermedad mental es una etiqueta que se utiliza para mantener el poder médico y de las profesiones implicadas. y por otra parte. a veces pueden derivarse inconvenientes sociales del mismo (el problema está en que se haga un mal uso). sino que más bien. Otros autores. la insatisfacción que existía con la aproximación psiquiátrica tradicional basada en el modelo médico. y no menos importante. en cambio. En realidad. destacan: primero. Consideran ilegítimo el uso de diagnósticos basándose en dos argumentos: (a) Razones éticas. así como lesiones que pueden suponer anormalidades que no son nocivas (por ejemplo. ha pretendido ser una alternativa al concepto de enfermedad mental. Desde este punto de vista. una verruga) y no son consideradas trastornos.1. el concepto de enfermedad mental es puramente analógico o metafórico y se utiliza para calificar a aquellas personas que se desvían de las normas sociales. (b) Razones que afectan a la propia naturaleza del trastorno: Szasz (1974) sostiene que así como es legítimo hablar de enfermedad física (o trastorno físico) en la medida en que existe una lesión anatómica objetivable. exigir una lesión física como criterio de un trastorno (o enfermedad). puede resultar problemático e inexacto. y cuarto. 1995). 1986). la importancia de una lesión se deriva de la limitación funcional que imponga a la persona que la padece. el hecho de que la Psicología contara con un cuerpo estructurado de datos empíricos y un desarrollo metodológico sobre el que basar la nueva alternativa (Gil. segundo. de corte psicodinámico. podría aplicarse tanto a estados físicos como mentales (Lemos. 2. y el desarrollo .PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. tercero. la insatisfacción con el tradicional rol asignado al psicólogo clínico dentro del contexto psiquiátrico. la insatisfacción con la práctica terapéutica dominante.

En cambio. Es decir. en la cultura occidental. y más en el sur que en el norte (Mesa Cid y Rodríguez Testal. en cambio. es mucho más frecuente entre personas asiáticas y africanas. 9 y mantenimiento de una conducta mal adaptada no difiere del desarrollo y mantenimiento de cualquier otra conducta".). es más frecuente la esquizofrenia de comienzo agudo. entre los occidentales es más frecuente las formas de comienzo lento. las alucinaciones visuales y táctiles y los delirios de contenido mágico o religioso. la esquizofrenia tipo desorganizado (un tipo de esquizofrenia que estudiaremos en el tema 4). Otro ejemplo lo constituye la histeria (trastorno en el que pueden aparecer crisis con pseudoconvulsiones –que recuerdan la epilepsia-. se han establecido los siguientes parámetros: la frecuencia. Son por tanto alteraciones no sintomáticas. que se caracteriza por una alteración básica de la afectividad.1. la duración. síntomas de ceguera o parálisis. Siguiendo con el mismo ejemplo. "Nada es normal ni anormal en si mismo. predomina la esquizofrenia tipo paranoide. Intentar esclarecer el rol que los factores culturales juegan en la etiología. si se observan diferencias que afectan a la expresión de las formas clínicas y a ciertos rasgos específicos. en personalidades inmaduras. alucinaciones auditivas (una posible explicación propuesta es que el pensamiento abstracto se encuentra aquí mucho más extendido) y delirios más elaborados sobre temáticas tecnológicas o persecutorias. en culturas poco evolucionadas. Se ha constatado .6 Aproximación socio-cultural al concepto de anormalidad Podemos comenzar preguntándonos si la anormalidad es un producto específico de cada cultura o si por el contrario la anormalidad es universal. se ha presentado más en población rural que en población urbana. según algunas publicaciones. la situación en la que ocurre una conducta. Pero los resultados de la mayor parte de las investigaciones sostienen que aunque cierta sintomatología está presente en todas las culturas. muy sugestionables. Con el objeto de determinar cuando una conducta es normal y cuando no. hoy sin embargo. independiente de la cultura. sino que un ser vivo se convertirá en aquello que pueda aprender a ser y su base genética se lo permita" (Gil. con síntomas poco llamativos. tales como la Psiquiatría transcultural y la Psiquiatría sociológica. otra diferencia intercultural en la esquizofrenia es la siguiente: en países asiáticos y africanos. síntomas de confusión. Este trastorno. 1986). 2. surgidas en situaciones determinadas y dependientes de condiciones concretas. entre otras. la intensidad. etc. expresión y evolución de los trastornos mentales ha sido el objetivo de diversas líneas de investigación. 2007). que durante las décadas de 1930 y 1950 se asumió la creencia errónea de que la esquizofrenia era una enfermedad mental propia del mundo occidental y extremadamente rara en culturas sin contacto con el mundo occidental. no se habla de enfermedades sino de alteraciones de conducta. existe la certeza de que este problema está presente en todas las culturas. incluso en aquellas que no se han visto sometidas a un proceso de aculturación.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Sirva de ejemplo. así como la topografía (forma) de la conducta. Por ejemplo. siempre ha sido más frecuente en mujeres.

Por otra parte. habría que hacer un análisis idiosincrático de cada contexto. es decir. El relativismo cultural surge de la tradición antropológica y subraya la importancia de la diversidad en la manifestación de los síntomas anormales. Los conceptos occidentales de normalidad y anormalidad podían considerarse universales e igualmente aplicables a través de las culturas. Y los profesionales de este campo acabaron por aceptar que los trastornos psiquiátricos están presentes en todos los lugares del planeta. Estudios posteriores descubrieron que mujeres que vivían en zonas rurales de Uganda tenían mayores tasas de depresión y más grave. PARA REFLEXIONAR: Kleinman y Cohen (2000). . investigaciones estadísticas realizadas en China y Taiwán han encontrado una muy extendida presencia de trastornos neuropsiquiátricos. aunque la distribución sigue siendo la misma (Mesa Cid y Rodríguez Testal. no se podrían utilizar los conceptos diagnósticos ni los esquemas a los que estamos acostumbrados. que sus síntomas han sufrido un proceso de metamorfosis. Al mismo tiempo. según Vázquez (1991). europeos o americanos. sin tener en cuenta las peculiaridades de cada cultura. perdiendo su carácter histriónico. con lo cual. que propone una definición de anormalidad universal y en consecuencia utilizan criterios e instrumentos de evaluación occidentales. algunos investigadores han propuesto que este trastorno no es que haya desaparecido en la actualidad. Esta postura ha sido criticada desde distintos ámbitos como un ejemplo más del imperialismo psiquiátrico. que las mujeres de los suburbios londinenses. 10 más durante la I Guerra Mundial (era una de las principales causas de baja –después de las heridas-) que durante la II Guerra Mundial (en la que la principal causa de baja era la depresión). Pero lo cierto es que los trabajos de la antropología psiquiátrica y la psiquiatría cultural refutaron ya en los años cincuenta (siglo XX) la noción de que los problemas de salud en estos países fueran triviales. En las últimas décadas. en otros sectores existe la creencia de que los trastornos mentales en países en vías de desarrollo podrían catalogarse incluso de triviales. y por tanto. Así pues. contrarios al planteamiento absolutista.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. de origen africano. señalan que el progreso en la mejora de la salud mental en los países en vías de desarrollo ha de vencer la resistencia de mitos muy arraigados: Uno de estos mitos es que la enfermedad mental se presenta con similares grados de frecuencia en todo el mundo. proceso y manifestaciones en pacientes asiáticos. Esta universalidad cultural ha conducido a la creencia de que un trastorno como la depresión es semejante en origen. la estrategia de investigación en el estudio transcultural de los trastornos mentales ha seguido dos vías antagónicas: (a) Una posición absolutista (siguiendo los planteamientos de Kraepelin). Alexander Leighton y sus colegas. 2007). sino que se ha desdramatizado. en la que se parte de la idea de que cada cultura es peculiar y única. comprobaron que entre los miembros de la tribu de yoruba (Nigeria) había mayores tasas de depresión que entre la población del condado de Nueva Escocia. (b) Una posición relativista.

datos obtenidos casi exclusivamente a partir de casos norteamericanos y europeos. Y esta opinión persiste a pesar de que se están acumulando muchos datos que sostienen que la incidencia y los síntomas de los trastornos varían mucho de una cultura a otra.y el conocido como latah –repetición de palabras y movimientos durante repentinos accesos de terror-). y que no se dan en Occidente. 11 En los años ochenta estuvieron de moda las explicaciones biológicas de los trastornos mentales y se apoyó la idea de que las enfermedades mentales se hallaban distribuidas más o menos uniformemente por todo el mundo. Pero los investigadores no están dispuestos a conceder que trastornos como la anorexia nerviosa. por la arrogancia de creerse el centro del universo. África y Sudamérica. Así por ejemplo. Otro estudio en China encontró no sólo que las mujeres padecían trastornos neuróticos en una proporción nueve veces superior a la de los hombres. quizás las 3/4 partes de los trastornos descritos en los sistemas de clasificación actuales. sean exclusivas de Norteamérica o muy características de ella. La tasa de suicidio en China dobla a la norteamericana (este fenómeno es más común entre mujeres campesinas). así como las comunidades de emigrantes que viven en Norteamérica y Europa. el riesgo de depresión femenina casi quintuplicaba al de los hombres. Otra de las creencias (segundo mito) de la posición absolutista es que existe una estructura biológica subyacente a la enfermedad mental y que los modos concretos de experimentar el malestar psicológico están configurados por los factores y creencias culturales. por muy biológicas que fueran sus raíces. se experimentan en contextos con procesos culturales y sociales distintos que hacen diferentes sus síntomas y su evolución. Otra de las creencias problemáticas en esta área es que existen varios trastornos poco comunes.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Un estudio de la OMS que abarcó 14 países (con diferentes niveles de industrialización). en este mismo estudio. e incluso entre los diferentes niveles socioeconómicos. Así pues. entre sexos. La necesidad de establecer la variación cultural como un pilar de los estudios acerca de la salud mental. Pretender que puedan aplicarse con eficacia al 80% de la población mundial que vive en Asia. ¿cómo podemos estar seguros de que el trastorno que aflige a un yoruba de Nigeria es el mismo que el que sufre un abogado neoyorquino o un pescador de Nueva Escocia? ¿Cómo podemos saber lo que constituye en substrato de la depresión? Este tipo de propuestas necesita mayor investigación. en las mujeres de Taiwán no se encontró ese mayor riesgo de esquizofrenia). En Santiago de Chile. entre clases sociales. Actualmente se acepta que existen determinadas psicopatologías que parecen ser propias de determinadas culturas (por ejemplo. nos la impone la realidad empírica de que los trastornos. es un ejemplo más del imperialismo psiquiátrico (posición absolutista). sino que la frecuencia de esquizofrenia era hasta un 75% mayor entre las mujeres (en cambio. el trastorno de personalidad múltiple y la agorafobia. existe bastante documentación que apoya las diferencias entre sexos. sean síndromes vinculados a la cultura de occidente. Pero. . Pero quizás la actitud más perjudicial. demostró que el número de mujeres con depresión casi duplicaba la cifra de varones. específicos de algunas culturas (solamente se presentan en algunos lugares exóticos) y cuyas bases son inciertas. el trastorno conocido como amok –frenéticos arrebatos de violencia contra personas y cosas. es aquella en la que está establecida la base de conocimientos en este campo.

Incluso en aquellos trastornos que en principio parecen tener una base principalmente orgánica (como por ejemplo. crecimiento y ajuste humano". Además. valores y actitudes culturales por una parte y la frecuencia y forma de manifestación de los trastornos mentales. ninguno de estos factores interviene aisladamente de los demás en el comportamiento. tales como qué instrumentos de evaluación utilizar.) puede afectar tanto a la probabilidad de aparición como al curso del trastorno. se trataría de establecer qué es lo que en cada sociedad es funcional o adaptativo. influyendo en determinado tipo de percepciones sobre la causalidad y controlabilidad que la persona tiene sobre su enfermedad. y la posición relativista impide la posibilidad. en el desarrollo de lo psicopatológico hay que tener en cuenta que influyen no sólo variables de tipo psicológico y biológico sino también variables de tipo ambiental y cultural.) que se transmiten de generación en generación con el fin de lograr la adaptación. presentan algunos problemas: la posición absolutista pierde información sobre los modos de expresión particulares del trastorno en distintas culturas. favoreciendo determinados estresores que sobrepasen la capacidad de la persona para hacerle frente. Así por ejemplo. Es decir. arte. siempre interesante. A estos patrones de comportamiento se les conoce como síndromes dependientes de la cultura. Y no olvidemos que el objetivo de estudio de la Psicopatología es la conducta anormal en el individuo (y no tanto la conducta anormal de los grupos). valores.. por otra? Por otra parte. Esta posición debe explorar dos interrogantes: ¿qué es universal en la conducta humana que también sea relevante para comprender la psicopatología? y ¿cuál es la relación entre normas. parece lógico que la cultura también pueda ayudar a moldear lo patológico. si entendemos la cultura como "una serie de conductas aprendidas (no sólo música. que a través de la cultura pueden influir en la aparición de conductas patológicas: (1) (2) (3) (4) (5) determinando los criterios de anormalidad (hasta qué punto es permisiva o no). Pero esta tercera estrategia de investigación apenas se ha reflejado en estudios empíricos. vivir en una sociedad occidental o no.. expectativas. tanto la posición absolutista como la relativista. y determinando patrones de conducta concretos sobre cómo expresar y experimentar la enfermedad. se va a encontrar obviamente con problemas metodológicos de difícil solución. el formato de entrevista. Los estudios interculturales parecen poner de manifiesto que existen ciertos patrones de comportamiento aberrantes y experiencias perturbadoras específicas de una cultura determinada.. sino también creencias.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.. . configurando perfiles de personalidad caracterizados por un pobre ajuste a las demandas del entorno en el que vive. Marsella y Kemeoka (1989) han propuesto una serie de factores. de comparar la conducta de distintos grupos humanos.. En este punto y dado los problemas de ambas posturas. La comparación de culturas diferentes. se ha sugerido una tercera vía que trataría de reconciliar posturas antagónicas. otros factores de tipo social (pertenecer a una determinada clase social. e incluso las opciones de respuesta. instrumentos -productos materiales-. 12 Desde un punto de vista más objetivo. algunas psicosis)..

Para darnos cuenta de la importancia que tiene lo social. Los problemas con fármacos son más frecuentes en personas entre 18-24 años de edad. con alcohol y depresión en personas entre 24-44 años. lugar de residencia. es claro que los hombres tienen mayor probabilidad de evidenciar problemas por abuso o dependencia del alcohol y de fármacos. no es inmune a la influencia de su cultura y sus normas sociales a la hora de hacer un diagnóstico).     Los enfermos mentalmente no pueden ser curados y nunca serán capaces de funcionar de manera normal o conservar trabajos en la comunidad. y deterioros cognitivos en personas de 65 años o más. La enfermedad mental siempre es una deficiencia y la persona que la sufre nunca puede contribuir con nada de valor hasta que es curada. ya sea psiquiatra o psicólogo. Si un miembro de una familia tiene un rompimiento emocional es probable que otros miembros de la misma sufran un destino similar. Sue. Para evitarlos sólo es necesario ejercer el poder de la voluntad. Por ejemplo. en su diagnóstico (desgraciadamente el profesional. (1996) recoge los siguientes: ESTEREOTIPOS RESPECTO A LOS ENFERMOS MENTALES   Las personas enfermas mentalmente siempre pueden ser reconocidas por su conducta anormal. (1996): ¿Los hombres y las mujeres difieren en el tipo de trastornos mentales que es probable que sufran? ¿Pertenecer a un grupo racial o étnico minoritario coloca a un individuo en un riesgo mayor o menor para un trastorno? ¿Qué pasa con variables tales como la edad. os presento los siguientes planteamientos que se hacen autores como Sue y cols. todavía existen muchos estereotipos respecto a las personas con trastornos mentales. mientras que es más probable que las mujeres sufran de trastornos depresivos y de ansiedad. desviada. Las personas se vuelven enfermos mentales porque tienen una voluntad débil. clase social y antecedentes religiosos? Comenzamos a reconocer. que los problemas mentales que probablemente lleguen a la atención de los profesionales de la salud mental son afectados de manera poderosa por estos y muchos otros factores. la cultura en la psicopatología. Existe . 13 Otro aspecto que tenemos que tener presente es que hay otros factores de tipo social y cultural que son importantes a la hora de estudiar la Psicopatología. cada vez más. y cols. Me estoy refiriendo al estigma social. La persona enferma mentalmente es inestable y peligrosa en potencia. en sus manifestaciones. Los trastornos psicológicos aún soportan una situación de estigmatización en nuestra sociedad. Desgraciadamente.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Los enfermos mentales han heredado sus trastornos.

es probable que lo que manifieste sean quejas como dolores de cabeza. En el caso del género. algunos profesionales de la salud creen que es más probable que las mujeres interioricen sus conflictos (lo que resulta en ansiedad y depresión). conformistas. Las mujeres.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. aunque la enfermedad física es aceptable. Se ha descubierto que los indios americanos tienen índices más altos de abuso y dependencia del alcohol que la población general. En nuestra cultura los hombres son educados para satisfacer el rol masculino (independiente. hacia las personas de raza blanca) que han probado ser importantes para la supervivencia en una sociedad racista. mientras que los hombres tienden a exteriorizarlos (dando como resultado el abuso y dependencia del alcohol). la enfermedad mental entre los asiáticos es vista como una fuente de vergüenza y desgracia. qué valores interiorizamos y cómo se espera que nos comportemos para satisfacer nuestro rol. activo. y que varios grupos raciales y étnicos minoritarios en los EE. factores culturales. por ejemplo. sus efectos continúan sintiéndose ampliamente. serviciales. Los profesionales de la salud mental reconocen ahora que los tipos de trastornos mentales difieren de país a país. Las estadísticas también muestran índices desmesuradamente altos de suicidio en la población india americana. cuando el paciente está estresado. fatiga. Se cree que los problemas físicos causan perturbaciones emocionales y que estas desaparecerán tan pronto como se instituya el tratamiento apropiado para la enfermedad física. abnegadas. valiente. Los valores asiáticos también enfatizan la represión de sentimientos intensos. Como resultado. a la identificación y manifestación de un trastorno de conducta. son educadas para ser dependientes. Estas conductas pueden ser vistas .UU. Por tanto. Además existe considerable evidencia que sugiere que el condicionamiento social. 3) Influencias sociopolíticas: En respuesta a la historia del prejuicio. empáticas y emotivas. asertivo. pueden poseer diferencias importantes que es probable que influyan en la susceptibilidad a ciertos trastornos emocionales. la discriminación y el racismo. influencias sociopolíticas y prejuicios diagnósticos pueden afectar. en cambio. no sentimental y objetivo). Entre los estadounidenses de origen asiático. los papeles que se espera desempeñaremos y lo que se considera una conducta de rol sexual apropiada o inapropiada puede explicar por qué existen algunas diferencias entre hombres y mujeres en los trastornos mentales. Aunque los roles sexuales han comenzado a cambiar. Parece que probablemente todos los grupos son susceptibles por igual a la angustia psicológica. 1) Condicionamiento social: La manera en que somos educados. en apariencia pueden sacarse varias conclusiones. frágiles. experimentar quejas físicas (somatización) es un medio común y culturalmente aceptado de expresar la tensión psicológica y emocional. ¿Qué significa todas estas diferencias? ¿Son reales o son artefactos que pueden ser explicados de otra forma posible? Aunque estas preguntas continuarán debatiéndose. Influencias similares han sido encontradas con respecto a la pertenencia a un grupo racial o étnico minoritario. parece tener un efecto importante en el tipo de trastorno que tiene mayor probabilidad de ser manifestado por nosotros. intranquilidad y perturbaciones del sueño y apetito. 2) Valores e influencias culturales: La manera en que la cultura afecta a la manifestación de los trastornos conductuales también se está convirtiendo en un área mucho más investigada. Además. muchas minorías han adoptado diversas conductas (en particular. 14 alguna evidencia de que las personas de clases socioeconómicas más bajas sean identificadas como gravemente enfermas cuando sufren de un trastorno emocional.

(c) Los prejuicios pueden estar vinculados con el sobrediagnóstico y el subdiagnóstico de trastornos específicos.. Sarason y Sarason (1996) señalan los siguientes: Edad: Las personas jóvenes tienen índices de trastornos mentales más elevados que las personas mayores. Los primeros estudios de personalidad con personas afroamericanas. educativos. pueden considerarse como mecanismos de supervivencia funcional saludable. tienen índices  . Se ha encontrado que existe la patologización exagerada de la gravedad de los trastornos a los afroamericanos. como los relacionados con su papel de género (emocionalidad y depresión). como grupo.) que se relacionan de forma significativa con la presencia de algún trastorno mental. debido a que sus valores culturales o estilo de vida pueden diferir de modo marcado de los del clínico. sino también. (b) La minimización de la patología de un trastorno. incluso el más culto y bien intencionado de los profesionales de la salud mental puede ser víctima del prejuicio de raza. Diversos estudios ponen de manifiesto que existen factores de tipo social (económicos. un examen preciso de la realidad. tendían a parecer más "suspicaces". pueden ser vistas como menos perturbadas (“es normal” en ellas). Esta táctica es un mecanismo de supervivencia dirigido a reducir la vulnerabilidad al daño y explotación en un ambiente hostil. Este puede ser el caso con respecto a clientes socioeconómicamente inferiores y a grupos raciales o étnicos minoritarios. Se está señalando que ciertas conductas y características necesitan ser evaluadas dentro del contexto sociopolítico en el que surgen. como sugieren los estudios o están dando respuestas saludables? Los integrantes de grupos minoritarios que han sido víctimas de discriminación y opresión en una sociedad que todavía no está libre del racismo. "desconfiados" y "paranoides" que las personas de raza blanca. Por ejemplo. tienen buenas razones para ser suspicaces y desconfiados. Por ejemplo. Las mujeres que presentan síntomas percibidos. 4) Prejuicio en el diagnóstico y la clasificación: Los estudios epidemiológicos que informan sobre la distribución y tipos de trastornos mentales que ocurren en la población pueden ser propensos al prejuicio del clínico y del investigador. Una persona afroamericana que está experimentando enojo o incluso furia puede ser hábil al aparentar serenidad y compostura. La "orientación paranoide" puede reflejar no sólo habilidades de supervivencia. Pero los afroamericanos ¿son inherentemente patológicos..  Estado civil: Las personas que están separadas/divorciadas y las personas solteras.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. concluyeron que. género y clase social. por los profesionales de la salud mental. 15 como anormales y desviadas. Varias formas de prejuicio parecen estar en vigor cuando los clínicos están identificando ciertos trastornos: (a) Tendencia a atribuir mayor gravedad de la que tienen a los trastornos de un grupo.. Pero. hispanoamericanos y mujeres. inclinaciones y estereotipos de la sociedad en general. "tomarlo con calma" ha sido identificado como un medio por el cual las minorías pueden ocultar sus verdaderos pensamientos y sentimientos. Ser de raza negra o hispanos puede aumentar las probabilidades de que un paciente sea diagnosticado erróneamente como esquizofrénico cuando de hecho sufre de un trastorno bipolar. algunos estudios revelan un prejuicio de minimización en el diagnóstico de síntomas psicóticos en individuos mentalmente retardados (es más "normal" para ellos). cuando son observadas desde la perspectiva del grupo minoritario. El profesional de la salud mental no es inmune a heredar los prejuicios. interpersonales.

Su reacción es salir corriendo y en varias ocasiones ha tenido que ir a urgencias porque pensaba que se iba a morir. Son trastornos que veremos a lo largo de esta asignatura. comprendí por qué mis padres habían puesto mi nombre en el buzón. etc. de forma intermitente. autoexigente y salvo por sus manías en la comida. Constituyen una muestra de la diversidad de problemas humanos que son objeto de estudio para la Psicopatología (desde comerse las uñas hasta la presencia de un cuadro psicótico. se han utilizado una serie de criterios. Es cumplidora.  Satisfacción por las relaciones con los amigos y parientes: Cuanto más alto es el nivel de satisfacción. Le suele suceder cuando está en el cine. Veamos algunos de los criterios más utilizados: . más alto es el índice de trastornos mentales. Sólo bebe un vasito de agua al día. un poco de jamón y algún vaso de leche desnatada. 16 de trastornos mentales más elevados que las personas casadas y viudas.  Felicidad conyugal: Mientras mayor sea el grado de felicidad conyugal. Solamente come algunas verduras y. Sin embargo... Pero ¿qué tienen en común esta variedad de problemas? A la hora de establecer las características de una conducta patológica. mareo. robé un chicle en una tienda que había en mi calle. tienen índices de trastornos mentales más elevados que aquellas que tienen más nivel de educación.2 CRITERIOS MÁS UTILIZADOS Luisa ingresó en un hospital con una parálisis en el lado izquierdo del cuerpo... Sonia es una chica de 18 años que durante los dos últimos años ha perdido más de 20 kilos.  Educación: Las personas con niveles más bajos de educación. de vez en cuando.ya. y todos los días hace al menos una hora de ejercicio.  Contacto con amigos: La falta de contactos sociales se relaciona con índices relativamente altos de trastornos mentales. me acordé de que cuando tenía siete años. 2. visión borrosa. el síntoma se había presentado ya en otras ocasiones. alcoholismo.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. sus padres la consideran una hija modelo. palpitaciones muy intensas. Felipe describe así sus experiencias: "Al principio era como si una parte de mi cerebro.. los índices de trastornos mentales son menores.. ya entiendo. que hasta entonces estaba dormido. pasando por intentos de suicidio. o en el autobús o incluso últimamente en su coche. náuseas y como un peso en el pecho que le impide respirar). Manuel está terriblemente angustiado y no se atreve a salir de casa porque últimamente tiene lo que él llama ataques (sensación de pánico. me daba todos los días el correo atado con una cinta ancha de goma color verde: ah. Y empecé comprender muchas cosas: por ejemplo.  Condición laboral: Las personas desempleadas tienen índices de trastornos mentales más elevados que aquellos que tienen trabajo.). los índices de trastornos mentales son más bajos. Todo empezó a cobrar un significado que hasta entonces no había sido capaz de captar". Su madre cree que puede tener relación con el pánico que le produjo ver como su novio era mordido por un perro. Dice que empezó a hacer dietas porque se veía muy gorda. a pesar de que todos le decían que tenía un tipo estupendo. empezara a despertarse.  Nivel de ingresos: Mientras más bajo es el nivel de ingresos. Todas estas personas presentan problemas muy diferentes. y entendí por qué el portero de la oficina donde trabajo...

pueden ser vistas como candidatos a la psicoterapia tan sólo porque no se conforman con la conducta normativa. * Además. en el que estableció el concepto de hombre medio. como por ejemplo: * No tiene en cuenta las diferencias de lugar. por tanto sería lo que se desvía de la normalidad. Desde este criterio se parte de la idea de que las variables que definen psicológicamente a una persona poseen una distribución normal en la población. el grupo dominante o más poderoso es el que determina lo que constituye la normalidad y la anormalidad. 17  CRITERIO ESTADÍSTICO: La historia de este criterio nació con el trabajo que Quetelet realizó entre 1830 y 1850. * Por otra parte. no por ello está enfermo... lo infrecuente no siempre conlleva psicopatología. pero indeseables. Por tanto. y llegó a la conclusión de que la distribución de la frecuencia de la talla era idéntica a la curva normal de Laplace-Gauss. un criterio básicamente descriptivo. Si bien es verdad que la conducta patológica es estadísticamente menos frecuente que la normal. normas comunitarias y valores culturales. Y la anormalidad. cuyo alcance explicativo es más bien escaso.. por no decir nulo. Desviarse del promedio. con lo menos frecuente. aunque es algo poco frecuente. Las personas con ideas nuevas -artísticas. Por ejemplo. deben ser consideradas anormales. una persona que sea un genio. Es. La diferencia entre lo normal y lo anormal es de naturaleza cuantitativa. entonces muchas minorías étnicas y raciales que muestran fuertes diferencias subculturales con la mayoría. con las respuestas atípicas. políticas o intelectuales. por lo general. Lo psicopatológico.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Cuando se usa el criterio estadístico. ni como objetivo final de una ciencia.) no es suficiente para llegar a la conclusión de que esas pocas personas que las siguen sufran trastornos psicopatológicos. si las desviaciones de la mayoría son consideradas anormales. como por ejemplo. no debe ser tomado como meta. Quetelet midió la altura en una población homogénea de hombres. algunos estilos de vida que son aceptables en una gran ciudad pueden ser considerados como anormales en lugares como aldeas alejadas. lo que resulta poco frecuente. este criterio no proporciona ninguna base para distinguir entre desviaciones deseables e indeseables de la norma. Puede ser útil para establecer puntos de partida para la ordenación de un campo de conocimiento. por tanto. . Este criterio equipara la normalidad con aquellas conductas que ocurren con mayor frecuencia en la población. abandonar una profesión económicamente muy bien retribuida por una vida de contemplación. * Del mismo modo. no funciona bien como definición de anormalidad. el criterio estadístico puede definir como "normales" a características distribuidas con bastante amplitud en la población. entregarse a la policía por un delito insignificante no descubierto. Así por ejemplo. Este criterio tiene muchos problemas. la ansiedad. Igual ocurre con las personas excéntricas. Pero como resulta obvio. la poca frecuencia no conlleva necesariamente patología. sin embargo. El hecho de que una cierta regla de actuación no sea típica de los miembros de una determinada sociedad (por ejemplo. este criterio encierra el peligro de confundir normalidad con conformismo social.

que hoy día se consideran un signo de anormalidad en nuestra cultura. se pone grandes cantidades de maquillaje para salir al escenario. Durante la época victoriana. la solución propuesta es estudiar y definir del modo más preciso las normas en las que nos debemos basar para evitar en la medida de lo posible.…se hallan dentro de esta categoría. los tabúes contra el reconocimiento público de la sexualidad obligaban a que las palabras se eligieran con cuidado para evitar cualquier connotación sexual. se decía "extremidades" en lugar de "piernas" ya que la palabra “piernas” era considerada demasiado erótica. una cuestión de consenso social. en otras épocas fue considerado como un don bastante raro. El cantante Marilyn Manson. Así por ejemplo. Así. dar el paso y proponer que la anormalidad es una construcción social que adopta la comunidad en cada momento. pero Madonna acostumbraba a hacerlo en el escenario. más excentricidades te tolerará la sociedad. en otra es patológico.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Pero este tipo de criterio (criterio social o de consenso) presenta un problema inherente: es muy fácil. No sólo depende del individuo. no tenemos el mismo rasero para todo el mundo. a partir de aquí. 18  CRITERIO DE CONSENSO SOCIAL Es obvio que la definición de anormalidad tiene una importante entidad social. en algunas de sus actuaciones. En la mayor parte de los casos. Esta persona está bien remunerada y también parece disfrutar de su carrera. ciertas conductas pueden ser vistas como adaptativas o como anormales. incluso dentro de un mismo grupo cultural. no parece funcionar bien como definición de anormalidad. La anormalidad serían conductas que no se esperan culturalmente. Los cambios en nuestras actitudes hacia la sexualidad humana proporcionan un ejemplo excelente. también fácil de dar. Y es la investigación transcultural la que ha puesto de manifiesto que lo que en una cultura puede ser normal. Muchos artistas. cuanto más productivo seas a los ojos de la sociedad. Según qué sociedad y según qué subgrupo dentro de una misma sociedad. que nuestra actividad clínica se vea influenciada por una serie de prejuicios y por una falsa moral. transgredir ciertas normas sociales. sino del diagnosticador y de la cultura particular. Partiendo de su existencia. deportistas. una persona puede ser . y constituía un honor el presentarlo. Y un paso más.  CRITERIO DE ADAPTACIÓN SOCIAL (también llamado CRITERIO DE EFICACIA o CRITERIO DE AJUSTE) Este criterio hace referencia a si una persona se comporta. siente o piensa como lo hacen los demás miembros de su sociedad y como los demás esperan que se comporte. La conducta será anormal si se transgrede normas sociales. una cualidad exigida para el liderazgo. es que lo psicopatológico no existe nada más que en la mente de quien lo propone. estrellas de cine. un motivo de respeto o incluso. Las personas que no se adherían a estos códigos de conducta estrictos eran consideradas inmorales o incluso pervertidas. Este criterio hace referencia a que la definición de Psicopatología sería más bien una cuestión social. Otro ejemplo: no es normal (no es frecuente) masturbarse en público. el tener visiones. Evidentemente.

depende de: (a) Nuestras características personales (habilidades. La adaptación se realiza de forma continua.  CRITERIO SUBJETIVO (también llamado CRITERIO DE MALESTAR) Según este criterio es el individuo el que decide sobre su estado de salud. para un joven que vive en un barrio marginal de una gran ciudad puede ser muy adaptativo socialmente asumir la violencia y la agresión como forma de comportamiento habitual. como por ejemplo. maestros.. 19 catalogada de normal o anormal si se adecua al rol social al que se le ha adscrito. Por ejemplo. y hasta qué punto la adaptación es siempre sinónimo de salud mental. Que nos adaptemos más o menos bien. incapacidad para afrontar un problema o buscar una solución razonable. actitudes.. es difícil establecer qué significa adaptación social y.. En la vida cotidiana. Sin embargo. Sin embargo resulta difícil admitir que la adaptación en este caso constituya un criterio de salud mental (¿o si? ¿tu que piensas?). disgusto e infelicidad. Un modo de evaluar la eficacia es comparar el desempeño de un individuo con los requerimientos de su rol o con su potencial (por ejemplo. ¿Cómo sabemos si una persona está desarrollando al máximo su potencial? Dentro de este criterio también podemos incluir todo lo que hace referencia a la pérdida de contacto con la realidad (por ejemplo. ya que nada permanece igual durante mucho tiempo. algo está pasando. ..). resulta bastante problemático utilizarlo como criterio por excelencia para delimitar lo normal de lo patológico. El modo de determinar el estado de salud se basa en el informe de la persona. la búsqueda de ayuda. sobre su estado de malestar. y lo que el ambiente requiere. suele traducirse en quejas y manifestaciones verbales y/o comportamentales. algo no funciona bien). Es un proceso dinámico. es decir. padres. al llegar a este punto se nos plantea el problema de qué se entiende por adaptación social. sino también hace que se comporte de acuerdo con lo que se espera de su rol (joven-marginal-urbano). para estos autores la adaptación comprende el equilibrio entre lo que la gente hace y desea hacer.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. si su CI es de 120 y está fallando en la escuela. por otro lado.). La desventaja de este enfoque es que es difícil evaluar con precisión el potencial de una persona. En resumen. tomar parte en una conversación cuando no hay nadie en la habitación).. por un lado. Pero como muy bien señala Belloch e Ibáñez (1991). ya que ello le permite no sólo integrarse en un grupo social importante en su contexto. Otra forma de entender la adaptación la plantea Sarason y Sarason (1996). a la presencia de una serie de conductas que son inadecuadas para su ambiente. el estado de malestar. condición física) y (b) La naturaleza de las situaciones que enfrentamos (por eje. un conflicto familiar. Los problemas emocionales a veces interfieren con el desempeño de estos papeles y la ineficacia en el papel resultante puede ser usada como un indicador de anormalidad. hijos. se espera que las personas cumplan varios papeles (como estudiantes. Es él quien se queja de que algo no va bien. e incluso denunciar a la SS la presencia de alguno vecino judío. probablemente fuera más adaptativo para la población alemana (para su supervivencia inmediata) asumir como algo normal la existencia de campos de concentración para judíos.

etc. Parece que utilizar este tipo de criterio conlleva adoptar el concepto de enfermedad mental. cabe preguntarse hasta qué punto una definición subjetiva de anormalidad no es el producto de variables tales como. no define una conducta anormal. no podemos quedarnos con uno sólo. es una fuente de datos irrenunciable e imprescindible para el psicólogo clínico. Lo psicológico y lo biológico son dos aspectos complementarios y necesarios para una mejor comprensión de la Psicopatología. dentro de un contexto social. como por ejemplo. Sentirse mal. Un problema que tiene este tipo de criterios es el hecho de que no distingue entre psicopatologías y reacciones normales a estímulos estresantes. anorexia. psicosis.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. sino individuos con una historia de aprendizaje. retraso mental. el conocimiento que tenga el propio sujeto sobre temas médicos y psicológicos. es un error grave que ha tenido consecuencias nefastas para el desarrollo de la Psicopatología. Por otra parte. Además. fase maníaca de un trastorno bipolar. Por ejemplo. Por ello. por si mismo. inmunológicos. no es fácil decidir cual es la mejor definición. también es verdad que aceptar su existencia no implica descartar la confluencia de ciertos factores psicológicos y/o sociales en la etiología. y realmente esto no siempre es así. y esto quizás. fuga psicógena. muere.. Existen muchos casos. etc. la permisividad o rigidez social. el grado de disponibilidad de servicios asistenciales.  CRITERIO NO PSICOLÓGICOS En este punto queremos citar un conjunto de criterios encuadrados dentro del contexto biomédico (criterios bioquímicos. 1989). Aceptar la dicotomía biológico versus psicológico. recuerda que no todas las personas que manifiestan sentir malestar pueden ser catalogadas como anormalidad. 20 El problema que tiene el criterio subjetivo es que se asume que la persona es siempre consciente de sus problemas. en el mantenimiento y/o en las consecuencias que se derivan de sufrir una enfermedad con causa orgánica. o de la situación ambiental del sujeto (Lemos. Es decir. podríamos preguntarnos ¿qué criterio es el más adecuado? ¿cuál es el mejor? El ser humano y su comportamiento es tan complejo que. no cambie nunca.). Resumiendo. incluso aunque acudan a un profesional para solucionar su malestar (no todas las personas que acuden al médico están realmente enfermas). Y si bien es verdad que no podemos negar la existencia de etiología orgánica en ciertos problemas psicopatológicos. proponemos la conducta anormal debe reunir algunas de las siguientes características: . forman parte de la vida. en los que la persona no es consciente de su problema y lógicamente es improbable que decida pedir ayuda. alcoholismo. en los últimos años se observa un cierto consenso sobre algunos criterios de anormalidad. cuando alguien cercano a nosotros. es algo muy común. aunque este criterio resulte insuficiente. la conducta psicopatológica sería el resultado de la alteración o disfunción bien de determinadas estructuras o bien de determinados procesos biológicos. La condición humana implica que el sufrimiento y la angustia. en la práctica suele ser tenido muy en cuenta. Llegado a este punto. en base a los cuales. Este criterio. hay que tener en cuenta que las personas no sólo somos organismos biológicamente determinados.

estadístico. vamos a entender por trastorno psicológico (o conducta anormal). Sirva como ejemplo la conducta de canibalismo. Ninguna conducta es por sí misma anormal.. 21 (1) Criterio estadístico: la anormalidad representa un porcentaje menor que la normalidad. aunque el peso específico de cada uno de los criterios pueda variar en cada uno de los trastornos (lo que refleja la enorme versatilidad del comportamiento humano). Ejemplos de disfunciones cognitivas son las alucinaciones y los procesos de pensamiento que están por completo fuera del contacto con la realidad. extensión o recuperación. ¿estaría justificada en función del contexto?). lo cual no significa que sean anormales o patológicas. (6) Criterio social: la ruptura de ciertas reglas ideales y éticas no escritas. Pero si eres tan tímido que te resulta imposible salir con alguien. muchas personas son tímidas. (4) Criterio de eficacia: falta de adaptación total o parcial al entorno. Los elementos que definen un comportamiento o una actividad mental como psicopatológicos no difieren de los que definen la normalidad más que en términos de grado. (8) Criterios no psicológicos: En algunos casos.).. dentro de un contexto. presencia de alteraciones orgánicas que guarden relación causal con los déficits o excesos conductuales. (5) La aparente irracionalidad e incomprensibilidad. la conducta de canibalismo que se dio entre los supervivientes del accidente aéreo de los Andes en 1973. III. sin embargo. sino que la conducta hay que entenderla siempre.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. emocional o conductual. (7) Pérdida de libertad y de autonomía. violentas). Por ejemplo. IV. de la cual pudiera pensarse que es en sí misma un indicativo de trastorno psicopatológico. las conductas agresivas. Es decir. la disfunción psicológica del individuo asociada con la angustia o deterioro en el funcionamiento y con una respuesta que no es característica o no se espera culturalmente. hay que examinar su posible utilidad adaptativa y estratégica. De esta concepción se desprende que la anormalidad de una conducta ha de ser entendida en base a la combinación de varios criterios (malestar subjetivo. debe ser discapacitante. sería el siguiente: I. De acuerdo con la propuesta de Barlow y Durand (2003).. Siguiendo a Rosenhan y Seligman (1984). (2) Criterio subjetivo: sufrimiento personal. (3) Criterio de peligrosidad social o personal: el malestar que causa en otros (por ejemplo. II. habría que tener en cuenta el contexto en el que se desarrolla para darle el calificativo de "anormal" (por ejemplo. Lo que nos parece una actitud ingenua es tratar de establecer un único criterio como elemento definitorio de la anormalidad. ¿Y qué es una disfunción psicológica? Es la ruptura del funcionamiento cognitivo. Esto implica que no existen elementos necesarios ni suficientes para definir la conducta anormal.. Mi planteamiento (como el de otros estudiosos de la psicopatología) a la hora de definir la anormalidad. desadaptación. vamos a asumir la concepción multidimensional de la anormalidad. y aunque . o incluso interactuar con la gente.

físico. Ante una definición como ésta. Por ello creemos que es más correcto adoptar criterios dimensionales para caracterizar a las diversas patologías. haces cualquier cosa por rehuir de las relaciones sociales. VI. podríamos cuestionarnos si realmente hay alguien que no esté enfermo. incluso.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. intelectual y/o físico e. fenómenos como los lapsus linguae. o que en un examen olvidemos cómo se llama ese autor tan importante que desarrolló un concepto que hemos estudiado extensamente. Es difícil hablar de salud en términos absolutos. emocionales. tu funcionamiento social está afectado. VI. . con menos interferencias. entonces. 22 te gustaría tener amigos y relacionarte. Este ejemplo ilustra un aspecto importante: que la mayor parte de los trastornos psicológicos son sencillamente una expresión extrema de emociones. grados de alteración mental y no todas implican ausencia de salud mental. a la falta de restricciones físicas o psicológicas (Mesa y Rodríguez. comportamientos y procesos normales. puede representar un obstáculo para el desarrollo del grupo social en el que se desenvuelve. o despertarnos antes de que suene el despertador creyendo que sonó (imágenes hipnopómpicas). pero menos graves. Frente a una postura CATEGORIAL (postura tradicional. La presencia de psicopatología no conlleva necesariamente ausencia de salud mental. es una postura de todo o nada). sobre todo como consecuencias de las anomalías en funciones. La salud representa un ideal referido a la autonomía personal. biológicas y/o comportamentales. Freud ya habló de algunos de estos fenómenos en su Psicopatología de la vida cotidiana. vamos a defender una postura DIMENSIONAL (más reciente): entender la normalidad-anormalidad como un continuo. 1946). De igual modo. Y estas dificultades habría que entenderlas como el resultado no sólo de condicionantes socio-culturales sino. en la que una persona está sana o está enferma mentalmente. Muchas personas tienen características parecidas. La Federación Mundial para la Salud Mental (1962) define la salud mental como "el estado que permite el desarrollo óptimo físico. sino como presencia de bienestar. Existen pues grados de anomalías. la SALUD no se puede definir simplemente como ausencia de enfermedad. 2007). V. Por ejemplo. afectivo. Todas estas anomalías son tremendamente corrientes en la vida y todos las hemos experimentado alguna vez en pleno estado de salud (representan anomalías que se producen en el curso de una actividad mental normal). La presencia de un problema psicopatológico va a impedir que la persona alcance un desarrollo óptimo a nivel social. se trata más bien de un estado de equilibrio dinámico y fluctuante. social y mental (OMS. Esto implica que hay manifestaciones psicopatológicas que difieren por su gravedad. procesos y/o estructuras cognitivas. intelectual y afectivo del sujeto en la medida en que no perturbe el desarrollo de sus semejantes". y que todos podemos localizarnos en un punto de ese continuo (este tema lo iremos viendo a lo largo del curso).

en la que todo trastorno estaría compuesto de una etiología oculta (aquello que se tiene o se es. Los síntomas presentan ciertas características básicas: son menos observables. en este sentido. pero también pueden observarse en personas sanas en la fase de transición de la vigilia al sueño. y ningún síntoma aislado resulta más o menos anormal. presión sanguínea. sentimientos personales de daño. más complejos y menos constantes en duración que los signos. Freud. . Es observado y/o provocado por el clínico o buscado a través de algún instrumento o método (por ejemplo. otra definición puede ser: "manifestación directamente observable por el médico.. o por el enfermo de una enfermedad". la parálisis de movimientos en la catatonia.. Algunos ejemplos de signo en Psicopatología: taquicardia. * SIGNO: se refiere a un indicador objetivo del proceso orgánico y/o funcional anómalo. Desde una perspectiva psicodinámica.). 23 3. malestar. y para una mejor comprensión de los temas.. en situaciones de gran tensión emocional y bajo los efectos de drogas alucinógenas. la agitación psicomotriz en algunos cuadros psicóticos. cuantificables o mensurables por procedimientos diferentes a la simple apreciación del paciente. pero que en sí mismos no eran el problema que debía ser tratado..PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. propios de los estados de ansiedad. Representa los modos de vivenciar experiencias. que debían de ser estudiados para determinar la razón de su presencia. callosidad en las manos (debido a los continuos roces con las piezas dentales con el fin de provocarse el vómito) en la bulimia nerviosa. considerado en si mismo. CONCEPTOS RELACIONADOS En este punto. en estado de fatiga. que saldrán a lo largo de esta asignatura: * SÍNTOMA: se trata de un indicador subjetivo de un proceso orgánico y/o funcional anómalo. en experiencias de meditación. El signo en Psicopatología estaría más próximo al sustrato neurobiológico. simples en cuanto a la adscripción a un sistema biológico y constantes en su duración. en estados de aislamiento sensorial. puede ser interpretado sin más. El concepto de síntoma desde el punto de vista de la enfermedad mental (ámbito psiquiátrico) es un concepto dualista... conductas de carácter externo y observable). de carácter orgánico o intrapsíquico) y una sintomatología superficial (aquello que se dice o hace.. Los síntomas exhibidos por un paciente son las manifestaciones disponibles menos perjudiciales que el paciente podría haber adoptado (en esta idea se apoyará el concepto de "sustitución de síntomas").. piloerección. contracciones musculares. Así por ejemplo. vamos a hacer un breve repaso por algunos conceptos relacionados con el concepto de anormalidad. Ningún síntoma aislado. fiebre. menos cuantificables.. una persona puede presentar alucinaciones porque sufre un grave trastorno mental. enfatizó el aspecto simbólico de los problemas de conducta. en estados de extrema soledad. la pérdida de peso en la anorexia nerviosa. los síntomas mentales se concebían como indicativos de un desorden o desajuste. ya que todos ellos pueden encontrarse en personas bajo determinadas circunstancias. Los signos cumplen ciertas características básicas: son observables de forma objetiva (verificable con independencia de que el paciente quiera expresarlo o lo niegue).

está relacionada con las diferencias en el curso de los trastornos. No habría diferencia entre conducta normal y anormal. así. ambas serían adquiridas por procesos de aprendizaje. pero podría sufrir una recurrencia en periodos posteriores (por ejemplo. Se trataría de un grupo de síntomas (y signos) que se producen de forma conjunta. Aparición insidiosa: Se desarrolla de forma gradual a lo largo de un extenso periodo. ciertas depresiones. Es importante conocer el curso característico de un problema de manera que podamos saber qué esperar del problema en el futuro y la mejor manera de abordarlo. recuperar el término de síntoma. * CURSO: Es la evolución del trastorno. curso episódico. toda la vida. una interacción familiar negativa). síntoma ha pasado a ser un término útil de carácter descriptivo.a través de la experiencia clínica acumulada. podemos distinguir entre factores predisponentes. Se proclamó la "desaparición" del concepto de síntoma y la conducta pasó a ser el único objeto de estudio posible y útil. en una población concreta. la gran mayoría de los síndromes psiquiátricos no tiene relación con una determinada causa que daría entidad nosológica a los mismos. A esta negación absoluta. vacío de su contenido mentalista.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. se recupera a los pocos meses. Así por ejemplo. * SÍNDROME: combinación típica de síntomas y signos que aparecen en forma de cuadro clínico. los trastornos del estado de ánimo). el síndrome catatónico (agrupación de signos y síntomas psicomotores como catalepsia. Dentro de los posibles factores que causan un trastorno. * Forma de aparición del trastorno: Aparición aguda: significa que comienza súbitamente. Los síntomas serían conductas desadaptativas aprendidas. negativismo –los estudiaremos más adelante-). en ocasiones. la esquizofrenia). precipitantes y de mantenimiento. * FACTORES CAUSALES DE LOS TRASTORNOS. lo mantienen (por ejemplo. 24 En los años 60 se inicia una oleada de críticas al concepto de síntoma y comienzan a plantearse alternativas dirigidas a sustituir estos conceptos. Algunos trastornos tienen un curso crónico (por ejemplo. * PRONÓSTICO: La anticipación del curso de un trastorno. (c) Factores de Mantenimiento: Perpetúan el trastorno. el estrés). que se han acumulado en un determinado periodo de tiempo. aunque ahora. se acepta que no existe un único factor que sea el causante de un trastorno. en una población concreta. Existen diferentes formas de presentación o evolución de un trastorno. le ha seguido un planteamiento más práctico. * TASA DE PREVALENCIA: Hace referencia al número de casos totales de una enfermedad. Así. (b) Factores Precipitantes: Actúan justo inmediatamente antes de producirse el trastorno (por ejemplo. estereotipias. lo que significa que suele perdurar largos periodos de tiempo. sino que suele ser la combinación de varios factores: (a) Factores Predisponentes: Relacionados con un riesgo aumentado de desarrollar un tipo de enfermedad a lo largo del desarrollo del individuo (por ejemplo: factores genéticos). se denomina pronóstico. en intoxicaciones con LSD o como consecuencia de una encefalitis. ecopraxia. * TASA DE INCIDENCIA: Hace referencia al número de nuevos casos de una enfermedad que aparecen en un determinado periodo de tiempo. Se ha llegado a esta agrupación de síntomas -en muchos casos. La diferencia en la aparición. Actualmente. Si decimos que el . Hace referencia a la frecuente co-ocurrencia. puede observarse en esquizofrenia.

Busca activamente el . Los trastornos mentales son enfermedades mentales. el capítulo 1 de Barlow y Durand (2003). activo y responsable. Acepta el concepto de enfermedad mental. Muy resumidamente. Sandín y Ramos (2008). Rechaza el concepto de enfermedad mental y el de síntoma. por lo que algunos teóricos han utilizado estos términos para desmarcarse de estos ámbitos y resaltar el ámbito de la Psicología Clínica. El tratamiento (básicamente farmacológico) debe ir a eliminar la causa fundamental (no los síntomas) (B) Modelo psicodinámico o intrapsíquico: Ha recibido clara influencia del modelo biológico. el resultado probable no es muy alentador. e incluso por el de Psicología Patológica. (2007). MODELOS EXPLICATIVOS DE LA ANORMALIDAD La importancia de los modelos estriba en que la conceptualización que se tenga de una disciplina va depender del modelo que se adopte. ¿son sinónimos Psicopatología. El hecho de asumir un modelo determina el tipo de problema que se va a estudiar. Se trata de conductas aprendidas. El tratamiento también debería ir a eliminar la causa. ya que expresan claramente su ámbito de estudio. así como las soluciones que se den a dichos problemas. (C) Modelo conductual: La conducta patológica se ha desarrollado en base a principios de aprendizaje. La etiología produce una serie de síntomas (cuadro clínico o síndrome). Los factores ambientales juegan un papel fundamental en el origen de los trastornos. Parte del supuesto de que la etiología de los trastornos es de naturaleza orgánica (alteración del cerebro a nivel funcional o estructural). (que aparecen recogidos en el apartado de bibliografía). (D) Modelo cognitivo: Concibe al hombre como un ser autoconsciente. Para una mayor profundización en los aspectos que caracterizan y diferencian los diferentes modelos teóricos. 4. Es posible que esto se deba a que el término de Psicopatología tradicionalmente se ha vinculado al campo de la medicina. Psicología Anormal y Psicología Patológica? En algunos textos. y el capítulo 2 de Mesa Cid y Rodríguez Testal. 25 pronóstico es bueno. no el síntoma. En otro orden de cosas. que no depende inexorablemente de las condiciones ambientales ni de los instintos. Todos estos términos se pueden utilizar indistintamente. los métodos que se utilizan para recoger e interpretar los datos. damos a entender que el individuo probablemente se recupere y si decimos que hay que ser cautelosos con el pronóstico. En este punto no pretendemos exponer de forma exhaustiva las características de cada modelo. los modelos más conocidos son: (A) Modelo médico o biológico: Es el asumido por los psiquiatras. el término Psicopatología ha sido sustituido por el de Psicología Anormal. consultar el capítulo 2 del Manual de Psicopatología de Belloch. y concretamente al campo de la Psiquiatría. El comportamiento anómalo sería un síntoma de procesos o causas internas subyacentes (conflictos internos no resueltos).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.

creencias. hace planes. emocional.) tratan de explicar el desarrollo y mantenimiento del comportamiento anormal. Dentro de este modelo ha surgido todo el movimiento de la prevención de los trastornos. expectativas. es más probable que se pueda funcionar bien en situaciones para las que es vulnerable. por ciertas características de personalidad (como la tendencia a preocuparse o sentirse nervioso).) y sociales (contexto ambiental.. en la realización de una serie de cambios sociales (cambios en la comunidad). El tratamiento debe estar basado. Sin embargo. tiene objetivos. estrés. afrontamiento y vulnerabilidad están relacionados entre sí: * A mayor sea el estrés. la biología y el comportamiento del individuo. vulnerabilidad y estrategias de afrontamiento. Las personas. es asumir que el origen de una conducta patológica se debe a una única causa. Un ejemplo de esta perspectiva son los modelos de la vulnerabilidad. las cognitivas. * Por lo general. fuera de contexto (el contexto en este caso es. por lo tanto. 26 conocimiento. Refleja la incapacidad de la personas de hacer frente al estrés ambiental. que desde un ámbito interdisciplinar y conjugando variables biológicas (genéticas.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. (E) Modelo social: La conducta anormal presenta una serie de condicionamientos sociales. estrés.Es decir. el ambiente cognitivo. admite otro tipo de variables. es más fácil y más efectivo ayudar a las personas a aprender mejores formas de manejar el estrés que cambiar el nivel de vulnerabilidad o prevenir las situaciones estresantes a las que son vulnerables. * A mayores habilidades de afrontamiento de una persona. se refiere a la forma en que las personas manejan las dificultades y tratan de superarlas.. traumáticas). La vulnerabilidad puede aumentar por la herencia (como tener un padre con esquizofrenia). por falta de ciertas habilidades (como tomar decisiones en estado de intranquilidad) o por la acumulación de experiencias negativas (haber vivido situaciones duras. (F) Modelos de integración: Decir que la Psicopatología está ocasionada por una anormalidad física o por condicionamiento (procesos de aprendizaje) es aceptar un modelo unidimensional. las tendencias actuales van dirigidas a desarrollar modelos no tan reduccionistas. demandas. El término de vulnerabilidad se refiere a qué tan probable es que respondamos de manera desadaptativa a ciertas situaciones. Estos modelos proponen una importante relación entre tres conceptos. social y cultural. y debido al desarrollo de la investigación en cada uno de estos campos. internas. locus de control. originan sus propios problemas por la manera en que interpretan los acontecimientos y situaciones.. prejuicios. 2003). clima social. Los individuos perturbados tienen pensamientos irracionales y desadaptativos. actualmente la mayoría de los científicos y clínicos consideran que la conducta anormal es el resultado de diversas influencias. se requiere menos vulnerabilidad para que una persona presente una conducta desadaptada. Debido a la complejidad y pluralidad de modelos. no puede considerarse independiente. . El término estrés hace referencia a las reacciones de la persona ante situaciones que representan exigencias. en realidad. El término afrontamiento. por tanto mientras menor sea el estrés... Un ejemplo de ello lo constituye los modelos de integración (de naturaleza más holista -global-). farmacológicas. pues cualquier componente influye inevitablemente en los demás componentes) (Barlow y Durand.. como atribuciones.. Cualquier influencia particular que contribuya a la Psicopatología. se necesita más vulnerabilidad para que se produzca una conducta desadaptada. Por tanto.

Otro aspecto que también limita la posibilidad de control es que cuando se emplean pacientes clínicos. Esto conlleva unas limitaciones éticas y metodológicas. La complejísima interacción entre los genes y el ambiente juegan un papel fundamental en todo el desorden psicológico. limita las posibilidades de control. se hace patente la frecuente necesidad de abordar los problemas de forma holista (global). por muy dominante que sea. como el de emplear muestras no representativas. dado que el objeto de estudio de la Psicopatología son las personas que presentan algún trastorno psicológico. (5) El tratamiento farmacológico del paciente. a no ser que éste haya nacido con un determinado legado genético. por razones éticas evidentes. lógicamente. fuertes influencias ambientales del medio pueden suprimir por si solas la vulnerabilidad genética. y dada la naturaleza de los temas de investigación propios de esta disciplina. Por otro lado. Por otra parte. 5.no difieren de los de otras disciplinas en Psicología. puede no llegar a expresarse nunca en la conducta salvo que el individuo esté expuesto a cierto tipo de ambiente. 27 Una predisposición genética determinada. INVESTIGACIÓN EN PSICOPATOLOGÍA Aunque los aspectos metodológicos -en principio. puede ser una variable contamínate en la investigación. la investigación en este campo presenta una serie de peculiaridades. la motivación). Al mismo tiempo los sucesos ambientales parecen influir en la estructura genética. la memoria. pueden determinar por si solos el desarrollo de nuestra conducta y nuestra personalidad. Es decir. (4) Pero aún en trastornos frecuentes. sino la combinación de ambos tipo de factores (Barlow y Durand. Veamos algunas de ellas: (1) Los sujetos experimentales son personas que debido a su sufrimiento. no siempre resulta posible retirar la medicación para realizar la investigación. la asignación a las diferentes condiciones experimentales no es fácil realizarla de forma aleatoria. quedando como solución la . (3) La infrecuencia de determinados problemas clínicos dificulta la formación de grupos de sujetos con el mismo problema. a veces. la ejecución en las tareas. y este hecho. emociones y procesos cognitivos. determinando si ciertos genes se activarán o no. (2) Un aspecto importante de los trastornos psicopatológicos es que. ni los genes ni el ambiente. un cierto tipo de ambiente (inadaptado) tiene un efecto limitado sobre el desarrollo de un niño. Nuestra herencia genética determina nuestra conducta. En la mayoría de los casos no es posible el máximo de control experimental. Además. 2003).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. se caracterizan por su larga duración. el tiempo de reacción. Una propuesta para solucionarlo sería la utilización de diseños de caso único. Sin embargo el tema de la homogeneidad no es tan simple. en la medida en que modifican el funcionamiento cognitivo (el nivel de atención. Además. en algunos casos la homogeneidad podría llevarnos a cometer graves errores. requieren una intervención lo antes posible y de forma eficaz. a veces no es fácil conseguir grupos de sujetos razonablemente homogéneos.

tabaco.). Veamos cada uno de estos niveles: * Análogo de sujeto: Uno de los ejemplos más característicos es el empleo de animales. . el nivel de motivación para la participación en el estudio puede ser distinto (mayor .PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. no es posible generalizar los resultados de una muestra a otra.. estudios donde se utilizan muestras de estudiantes que presentan altas puntuaciones en algún cuestionario que evalúe depresión (pero que no tienen un diagnóstico de depresión). pero en este caso bajo condiciones controladas. Sin embargo. por lo tanto.. los sujetos con niveles más bajos de ansiedad pueden ser influenciados en mayor medida por las características del experimento. en este sentido.. ni su interacción con otras drogas (alcohol. Una hospitalización prolongada es una variable que introduce modificaciones sustanciales en la conducta. puede deberse a su nivel de motivación. Los sujetos análogos presentan diferencias con respecto a la población clínica en algunas dimensiones: . en su mayoría. más inteligentes. una pobre ejecución en una tarea experimental en un grupo de pacientes. Por ejemplo. a nivel de variable independiente (VI) y a nivel de variable dependiente (VD) o incluso utilizando varios de estos nivel simultáneamente. aunque lógicamente comparten algunas características con la población clínica. (6) Utilización de análogos experimentales. además. Esta solución plantea una serie de problemas tales como. que los sujetos que presentan más ansiedad.de sujetos más homogéneos (estudiantes. que pueden afectar de forma significativa a los resultados. Esto podría repercutir sobre los resultados. 28 nada fácil tarea de formar grupos homogéneos en cuanto a las dosis recibidas. en estudios sobre fobias. se ha observado que la motivación de personas con esquizofrenia puede mejorarse cuando los estímulos de la tarea experimental son importantes o relevantes para ellas. muchos psicólogos que estudian la conducta humana no están de acuerdo con esta suposición (el ser humano es un ser mucho más complejo). se hace necesario controlar dicho nivel de motivación. No debemos olvidar que la hospitalización suele tener un efecto estresante.la intensidad de los síntomas (los análogos presentan niveles de gravedad menores). Otro tipo de análogo de sujeto lo constituyen las muestras de sujetos que no pertenecen a la población clínica (conocido con el nombre de análogo clínico o subclínico). por ejemplo. cafeína. que podría influir empeorando el estado del paciente. Otros problemas que se pueden presentar son: a) la selección de casos tratados (hospitalizados o tratamiento ambulatorio) frente a los no tratados. b) el número de experiencias anteriores con tratamientos (el grado de cronicidad). c) la severidad de los síntomas d) el nivel de motivación de los pacientes. El término de análogo experimental supone la creación de un fenómeno semejante (análogo) al que se presenta de forma natural.el grupo de análogos está compuesto. se basa en el supuesto de que es posible generalizar la conducta animal a la conducta humana. que no se puede controlar las diferencias individuales en la absorción de la misma. un mayor nivel de educación y más homogénea). Los análogos experimentales pueden establecerse a nivel de sujeto. más jóvenes.

sino todo lo contrario. lo cierto es que los conocimientos en Psicopatología han avanzado significativamente gracias al empleo de análogos experimentales en la investigación. con el objeto de generalizar los resultados a aquellas que se obtendrían con la VI real. 29 motivación en los estudiantes). que permitan superar dichas limitaciones y problemas. Las características idiosincráticas de la investigación en Psicopatología y los problemas que conlleva. no resulta muy difícil encontrar análogos para el estudio de determinados problemas (ansiedad.. no deben hacernos creer en la imposibilidad de aplicar los métodos científicos en el estudio de la anormalidad. La solución para la amenaza a la validez externa tal vez podría conseguirse integrando los estudios con análogos en amplios programas de investigación que incluyeran además.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Un ejemplo de análogo de VD lo constituyen los estudios que se han realizado sobre indefensión aprendida como análogo de la depresión. (3) permite asignar al azar los sujetos a las condiciones experimentales. Los estudios con análogos experimentales constituyen una importante táctica de la que dispone el investigador para abordar el estudio de la conducta anormal. análogas a las naturales. etc. (2) permite la manipulación de las variables. * Análogo de VD (conducta análoga): Se trata de generar determinadas conductas en el laboratorio. desagradables. la contrastación de estos hallazgos en muestras clínicas.). se utilizan VIs distintas (aunque con cierta similitud o analogía) a las que estamos interesados en estudiar.. depresión. Por otra parte. No cabe duda de que los estudios que utilizan análogos experimentales presentan mayores problemas de amenaza a la validez externa (grado de generalización de los resultados). * Análogo de VI (situaciones análogas): En estos estudios. pero resulta más difícil obtener análogos para otro tipo de problemas (alucinaciones. posteriormente confirmar la hipótesis en el ambiente natural. pero por otra parte resulta más fácil controlar la amenaza a la validez interna (grado de confianza en que los cambios observados en la VD se deben a la manipulación de la VI). con objeto de estudiar su probable etiología dentro del ambiente natural. Este tipo de estudios puede tener poca validez externa. estresantes. que debe animarnos a encontrar y diseñar las estrategias alternativas aplicables a cada caso..). . . la utilización de pequeñas descargas eléctricas como análogos de situaciones aversivas. de la vida diaria. Por ejemplo. Las ventajas de utilizar en los estudios análogos experimentales viene dado por: (1) permite establecer un gran control de las variables extrañas. las limitaciones que tienen este tipo de estudios pueden resumirse en: (a) la dificultad de garantizar que el análogo presenta las características esenciales del fenómeno natural que se desea estudiar (b) se hace necesario.por otra parte. A pesar de las críticas recibidas.

FUNCIONES QUE CUMPLE LA CLASIFICACIÓN EN PSICOPATOLOGÍA La clasificación. Y más aún. e incluso. Esto puede contribuir a reducir la confusión y ambigüedad que existe en el campo de la Psicopatología teniendo en cuenta la diversidad de modelos teóricos y métodos que existen. Las etiquetas son elementos que. con un lenguaje común. Clasificar es ordenar elementos en conjuntos o clases basados en principios o reglas. Si un sistema taxonómico se aplica a fenómenos psicológicos o médicos. la descripción y clasificación de los fenómenos son un requisito previo para el desarrollo de cualquier ciencia. incluida la Psicopatología. el hombre. y se refiere sencillamente a cualquier esfuerzo por construir grupos o categorías y asignarles objetos o personas sobre la base de sus atributos o relaciones comunes. los problemas de comunicación serían enormes. El término clasificación. es decir. Aunque pudiera pensarse que la clasificación en el campo de la psicopatología es algo artificial. lo peor de todo es que se ha cuestionado la legitimidad de la acción clasificatoria. estos han propuesto las siguientes funciones: (1) Facilitar la comunicación entre profesionales Una función sería la de proporcionar un marco semántico común a través del cual puedan comunicarse los distintos profesionales que trabajan en este área. es algo que hacemos todos. Clasificar los comportamientos y a la gente. Si la clasificación se da en un contexto científico. 30 6. a modo de esquemas. en su quehacer diario. Siguiendo a Maher (1978). de nuestra experiencia humana. guían la observación y filtran los estímulos entrantes. resulta imposible cualquier tipo de actividad científica sin recurrir a un sistema clasificatorio.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Hersen (1988) sostiene que la clasificación es la base de toda ciencia. Si cada profesional desarrollara su propio sistema. clasificar. Pero el aspecto negativo que presenta el hecho de simplificar. Se han lanzado muchas descalificaciones contra los sistemas de clasificación tradicionales. es muy amplio. Se trata de reducir la información para manejarla de forma concisa y fácilmente recuperable (función económica). se le denomina nosología. lo cierto es que para funcionar adecuadamente en el medio que le rodea. es una parte integral de la ciencia. el ser humano ha de ordenar la información que continuamente recibe. Es una de las funciones en las que existe un mayor consenso. se le denomina taxonomía (clasificación con propósitos científicos). Las funciones de la clasificación han sido estudiadas por diversos autores. Se trata de agrupar y clasificar la ingente cantidad de conductas posibles (síntomas) en categorías más reducidas y con características comunes. estadísticos e investigadores. . es por ello que sirven para interpretar la realidad. constantemente emplea principios clasificatorios como elemento integrante de su función cognitiva. (2) Organizar la información Las clasificaciones permiten organizar y recuperar información con fines clínicos.

los principios generales tendrán validez sólo si se basan en la observación de los individuos. también se ha utilizado este argumento para descalificar y criticar la actividad clasificatoria. En este sentido y. debe proporcionar las claves para el tratamiento. otros. La asignación a una categoría dada. facilita información sobre qué otras conductas/síntomas es probable que aparezcan. para guiar en la forma de prevención de los distintos trastornos. se ha criticado que las etiquetas recogen básicamente los elementos negativos del individuo. es que se pierde información idiosincrática que puede ser relevante para comprender mejor el problema. Hay profesionales que defienden la idea de que cada paciente es único.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Lo que se sabe sobre el caso de un individuo. (6) Sugerir formas de prevención Conocidas las características de un trastorno y sus posibles causas. 1996. hay que tener cuenta que los actuales sistemas de clasificación no la cumplen. dado que puede proporcionar información sobre la causa o las causas de un trastorno. (4) Selección del tratamiento Se ha señalado que el diagnóstico debe jugar un papel importante en la determinación del tratamiento. 1998). (3) Predecir el curso clínico del trastorno y la respuesta al tratamiento El objetivo es proporcionar información sobre como va a evolucionar el trastorno (si este es cíclico o no. dirigido al diagnóstico tradicional. debería servir además. 31 reducir los datos. En la ventaja de resumir información. se trata de dar estimación del pronóstico a corto y largo plazo de la persona que sufre un trastorno (buen pronóstico o mal pronóstico). Task Force. Pero dado que los actuales sistemas de clasificación nada dicen sobre la terapia más adecuada para cada trastorno. se puede utilizar sólo si el caso se considera dentro del contexto del conocimiento existente. Al mismo tiempo. A pesar de la importancia de esta función. si responde o no a los tratamientos). actualmente los sistemas de clasificación no están organizados en función de la etiología de los trastornos. está también su inconveniente: se pierde irremediablemente información. (5) Facilitar el análisis etiológico de los trastornos Los estudios epidemiológicos revelan la importancia que tiene la clasificación para el estudio de los factores etiológicos de los distintos trastornos mentales. aunque sea con detalle. un buen sistema de clasificación. en cambio. señalan que no se puede hacer nada para ayudar al individuo sin referirse a principios generales. sesgando la visión del clínico y olvidando todos los elementos positivos del repertorio de una persona (que pueden ser decisivos a la hora de plantear un tratamiento). cuyo objetivo ha sido determinar la eficacia de los tratamientos para trastornos específicos y elaborar guías de tratamiento adecuadas a cuadros clínicos concretos basados en esta información (ej. 1995. . Esta es una de las principales críticas que ha recibido la utilización de etiquetas: La etiqueta no puede recoger toda la complejidad del comportamiento que presenta una persona. Actualmente existen diversos estudios de la División 12: Psicología Clínica de la American Psychological Assocciation. Sin embargo.

Por ello.. (9) Determinación del estatus legal Nos guste o no. En este sentido aún no se ha dicho la última palabra en sistemas de clasificación..) por parte de terceros (si una compañía de seguros se hace cargo o no de los gastos de tratamiento de un trastorno. Uno de ellos es el que hace referencia a los efectos de las etiquetas. Lo que os he presentado hasta ahora.. Así. con el diagnóstico se aplica un estereotipo cultural a un comportamiento desviado. las categorías diagnósticas han de ser entendidas como entidades de naturaleza hipotética (hipótesis de trabajo).).. son las funciones que cumplen (o en algunos casos. 32 (7) Propósitos estadísticos Se necesitan registros de las frecuencias con que se presentan los diferentes tipos de trastornos. más que facilitar. Pero lo cierto es que en muchos casos. se etiqueta a la persona. y que además va a ser diferente en cada sociedad. con un diagnóstico. El DSM-I y DSM-II se basaron en clasificaciones teóricas que resultaron ser intentos fallidos de clasificación en Psicopatología. Facilitan una nomenclatura oficial. No podemos olvidar que las etiquetas tienen un carácter negativo ya que estigmatizan al individuo y dan lugar a la desaprobación social. un objetivo más político y económico que científico: Los sistema de diagnóstico pueden ser utilizados también para determinar el reembolso económico del profesional que presta sus servicios (psiquiatras. La clasificación ateórica del DSM-III supone. dado que las etiquetas tienden a fijarse en el individuo y "a convertirse en profecía de autocumplimiento aceptadas por el individuo". serían imposible. psicólogos. esto quiere decir que han de revisarse sistemáticamente para su verificación a través de la investigación. Es un tema difícil y de gran trascendencia ya que las implicaciones de tales etiquetas son siniestras (en base a ella pueden perder sus derechos y ser recluidos en psiquiátricos). la realidad es que el esquema psiquiátrico es usado por el sistema judicial para determinar el estatus legal de un paciente respecto a su competencia psíquica. Sin ellos. etc. Con una etiqueta puede ser más difícil para un ex-paciente conseguir trabajo. Concretamente. por ejemplo. En los sistemas de clasificación se utilizan categorías diagnósticas (los nombres de los trastornos). deberían cumplir) los sistemas de clasificación. (10) Razones económicas Hersen (1988) propone además.en esquizofrenia ha resultado ser relevante en el descubrimiento de algunas características diferenciales entre ambos grupos (presencia de procesos cognitivos diferentes). pero que también tienen sus problemas. El antipsiquiatra Thomas Szasz defiende la tesis de que la utilización de .. Pero por otra parte. en este sentido. lo que han hecho ha sido frenar su desarrollo. un avance en el desarrollo teórico de la disciplina. Por otra parte la utilización de categorías (y por tanto. por ejemplo. saber la evolución a lo largo del tiempo (si aumentan o disminuyen). la distinción de dos grupos -paranoide frente a no paranoide.. (8) Facilitar el desarrollo teórico de esta disciplina Los sistemas de clasificación deberían facilitar el desarrollo teórico de cualquier disciplina. lograr la admisión a un programa profesional.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.. de etiquetas) podría llevar a crear problemas más que a tratar de solucionarlos. que pueden ser útiles. también se ha criticado mucho la idea de clasificar las conductas desadaptativas. obtener la custodia de su hijo.

pueden surgir una serie de problemas. La mayoría de las personas tienen tales sentimientos. Rosenham (1973) ha resaltado las consecuencias nefastas que las etiquetas pueden tener para el individuo. 33 diagnósticos psicopatológicos es un medio de control social contra aquellos individuos que se desvían de los códigos sociales dominantes. Frustrado por su incapacidad para borrar esta impresión de la mente del supervisor. 1968). y esto hacía que no estuviera poniendo atención a los sentimientos de los pacientes! Con este ejemplo. hablaba de manera muy abierta acerca de sus sentimientos de inadecuación (se sentía muy inseguro. A los profesores se les dijo que las pruebas de un grupo indicaron que eran "superiores" intelectualmente (que irían ganando en competencia y madurez). . si las personas atribuyen ciertos rasgos estereotipados a una minoría racial o a un grupo étnico. Una de las quejas principales del supervisor acerca del interno era que su ansiedad le impedía adquirir información suficiente durante las entrevistas con los pacientes. no tenía práctica ninguna). Por otra parte. los niños fueron reexaminados. su supervisor se preocupó por la competencia del joven interno (temía que fuera un incompetente) y lo observó muy de cerca. Influido por este prejuicio. y cómo éstas sesgan nuestra visión e interpretación de los datos (las personas denominadas enfermas mentales pueden quedar atrapadas en esta denominación). no obstante. el interno tomó abundantes notas de todos sus pacientes. Aun cuando no hubo diferencias en los CI entre los dos grupos al empezar. Los identificados como superiores mostraron importantes incrementos en su coeficiente intelectual (CI). al otro grupo no se le dio esta denominación. pero la respuesta del supervisor no fue la que esperaba.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. realizando prácticas en la unidad psiquiátrica de un hospital. Aunque este estudio ha sido criticado en base a su metodología y análisis estadístico. Demostró ese día un conocimiento notable de la historia del paciente. 1980). ¡El supervisor se quejó de que la ansiedad del interno había causado que se volviera compulsivo en la obtención de información de los pacientes. ¿Cómo ocurrió esto? Se ha especulado que la etiqueta hizo que los profesores tuvieran expectativas más altas del grupo "superior" y por tanto. Veamos estos problemas con un ejemplo: (1) Una denominación (o etiqueta) puede influir haciendo que las personas interpreten todas las actividades del individuo afectado como patológicas: Un joven interno de psicología. otros estudios han obtenido resultados similares (Rappaport y Cleary. se presentaron diferencias al finalizar el curso. el joven interno preparó a fondo y memorizó detalles de la vida del paciente. es razonable creer que se comportarán de manera diferente hacia ese grupo y causarán cambios cognoscitivos y conductuales entre los miembros de ese grupo. Cuando tuvo que presentar un caso a su supervisor. (2) Una etiqueta puede llevar a otros a tratar de manera diferente a una persona aun cuando sea perfectamente normal: Se han realizado estudios en los que se examinaron a escolares y luego los asignaron al azar a dos grupos (Rosenthal y Jacobson. quiero poner de manifiesto que una etiqueta puede predisponer al observador a distorsionar incluso la evidencia contraria para que se amolde al marco de referencia sugerido por la denominación (o etiqueta). trataran de forma diferente a los alumnos. Con respecto a las etiquetas o diagnósticos. pero su apertura le ganó la fama de ser muy ansioso. Después de un intervalo de un año.

El DSM es. cómo proceder para realizar un diagnóstico de los trastornos recogidos. pero no incluye criterios etiológicos o etiopatogénicos. pero continuamente se realizan esfuerzos de coordinación con la OMS (se comenta que existe un propósito más o menos explícito de de llegar en algún momento a desarrollar una única nosología). que con la colaboración de especialistas en la materia presentan propuestas que luego son aceptadas o no por el comité de revisión. 7. y por otra parte. sino que también afectó a los niños. actualmente va por la cuarta edición (DSM-IV). el campo de la enfermedad mental estaba fragmentado por los distintos modelos existentes. el listado de trastornos aceptados. El efecto de la denominación puede ser importante entre niños que están formando su identidad y el concepto de sí mismo. Es posible que cuando una persona escucha de manera constante que los demás dicen de ella que es torpe o que es inteligente. Igualmente recibe influencias del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH). un sistema de clasificación de los trastornos mentales. puede llegar a creérselo y actuar en consecuencia. La APA a su vez. que en muchas ocasiones eran claramente . La inclusión de un trastorno en este sistema de clasificación (o que un trastorno incluido salga de este sistema) se realiza a través de un comité de expertos que se encargan de su revisión de forma periódica. las etiquetas no sólo causaron que los profesores se comportaran de manera diferente. LOS ACTUALES SISTEMAS DE CLASIFICACIÓN EN PSICOPATOLOGÍA Los actuales sistemas de clasificación están desarrollados por dos importantes organismos: la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Asociación Americana de Psiquiatría (APA). El DSM depende de la APA. por tanto. ha desarrollado un sistema que se conoce como DSM (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales). Reschly (1992) señaló que denominar a un niño "retrasado mental" no sólo es denigrante sino problemático. En el estudio anterior. Recoge por una parte. actualmente va por al 10 edición (CIE-10).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. es decir. Cuando se decide publicar una nueva edición. que ofrecían clasificaciones y explicaciones diferentes para el mismo fenómeno. 2009). La OMS ha desarrollado un sistema que se conoce como CIE (Clasificación Internacional de Enfermedades) o ICD (siglas en inglés que significan International Classification Disease). “el sistema” para diagnosticarlos. En él se recoge la descripción clínica de los trastornos. estas creencias pueden tener un efecto profundo sobre las imágenes que los niños tienen de si mismos. estos sistemas han supuesto comodidad y paz. ya que en muchos casos no se conocen con exactitud las causas. fuente importante de presión oficial (Jarne y Arch Marin. Durante el siglo XX. se forman comités de expertos para las diferentes categorías. ¿Cuáles son las razones del éxito del DSM? Siguiendo los argumentos que proponen Jarne y Arch Marín (2009). que es la agencia norteamericana para la salud mental. 34 (3) Las personas a las que se les coloca una etiqueta pueden llegar a creer que poseen tales características: En este caso la denominación se vuelve una profecía de autocumplimiento.

Refleja cierto consenso sobre este campo. En relación a la CIE y los DSM. por tanto el gran compendio de todos los conocimientos sobre Psicopatología. es que hasta 1948 no se habían incluido las enfermedades mentales en este sistema de clasificación. Pero lo que actualmente sabemos sobre los trastornos/enfermedades mentales. Los primeros intentos por clasificar los trastornos mentales surgen en el siglo XIX. Pero ¿qué no es el DSM? El DSM no es la suma de todos los conocimientos sobre Psicopatología. pero desde una perspectiva muy concreta. aceptada por muchos profesionales y científicos. intervenciones. Por ello fue bien recibido el intento de unificar en una sola nosología que proporcionara un lenguaje común y permitiera comunicarse a los profesionales. es que una persona con un cuadro clínico determinado. Existe mucho más de lo que se recoge en este manual: la práctica diaria del profesional abarca muchos más aspectos que los que se recogen oficialmente (tratamientos. que en Europa. otros muchos síndromes que no se recogen en el manual). 35 contradictorios. sino que se trataba de introducir un factor común en la selección de las muestras utilizadas para la investigación. pero también tiene muchos aspectos negativos. uno de los ejemplos que se suele citar para ilustrar esta situación. Se trataba de una situación profesional y técnicamente incómoda. factores implicados en el origen. mantenimiento y consecuencias de sufrir alguno de los trastornos/enfermedades. tiene una serie de aspectos positivos y ha supuesto una serie de aportaciones. Hemos visto resumidamente lo que es. tenía casi dos tercios más de probabilidad de ser diagnosticado de esquizofrenia en EE. podemos ver su evolución en la siguiente tabla (así como su correspondencia/equivalencia): OMS 1948 1967 CIE-6 CIE-8 1952 1968 1972 1975 1975 CIE-9 1980 1987 1992 CIE-10 1994 2000 2015 (está previsto la CIE-11) DSM-I DSM-II APA Criterios de Feighner Criterios Diagnósticos de Investigación DSM-III DSM-III-R DSM-IV DSM-IV-TR 2011-12 (está previsto el DSM-V) Uno de los aspectos relevantes a tener en cuenta en relación a la CIE. Aparecen incluidas por . No solamente se trataba de facilitar la tarea a clínicos y forenses. formas atípicas de trastornos. la de la APA. va más allá del DSM. No es. Es cierto que el DSM. que a continuación vamos a explicar. en base a los criterios utilizados para hacer tal diagnóstico.UU.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. A partir de aquí se han ido desarrollado diversas propuestas.

con lo cual. también se observó un fuerte rechazo a los procesos de diagnóstico y clasificación. Se desarrollaron con el objetivo de mejorar la fiabilidad y validez diagnóstica y conseguir un esquema de clasificación lo más claro. el escaso valor que tiene para la intervención terapéutica. -en esto coincide con la corriente conductista-. el DSM-III se elaboró con la intención de formular un sistema diagnóstico que de alguna manera superara las limitaciones de las clasificaciones anteriores y. debido a su carácter "deshumanizador". En este sentido.50. En una revisión realizada por Spitzer y Fleiss (1974) sobre los estudios de fiabilidad de los sistemas de clasificación publicados antes de 1970. se experimenta en EE. 7. De hecho. se rechazaba el diagnóstico tradicional dado que se basaba en el concepto no probado de "enfermedad". Uno de los antecedentes directos e inmediatos del DSM-III fue los Criterios de Feighner. Estos criterios eran demasiado estrictos y quizás también. encontraron que la fiabilidad no superaba el 0. Surge el movimiento denominado por Klerman "neo-kraepeliano" que asume la filosofía de Kraepelin interesado por el descriptivismo. Desde la corriente conductista. y cuya influencia siguió presente durante muchos años del siglo XX). En la década de los 70. a los efectos negativos de las etiquetas (estigmatizan a la persona) y. Este movimiento se oponía a la perspectiva psicoanalítica y estaba interesado en la investigación.UU. (b) Los síntomas y los síndromes no aparecen definidos o las definiciones son vagas e imprecisas. la observación y la clasificación. 36 primera vez en la CIE-6 (la 6ª revisión).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.1 PRECURSORES DIRECTOS DE LOS DSM-III: CORRIENTE NEOKRAEPELIANA Dado el fuerte influjo del psicoanálisis. demasiado limitados. se pudiera ganar en fiabilidad y validez. Louis. llevado a cabo por varios autores de la Universidad de Washington en St. un renovado interés por la obra de Kraepelin (médico psiquiatra de gran relevancia en el siglo XIX. Este grupo desarrolló uno de los sistemas de clasificación que más impacto han tenido en la década de los 70. (c) No se proponen criterios objetivos para cuantificar los síntomas. ya desde los años 30 en la psiquiatría y la psicología clínica se respira una fuerte atmósfera de rechazo hacia la clasificación de los individuos en grupos diagnósticos. sólo incluía 16 categorías . Por ello en esta tabla solo recogemos a partir de la CIE-6. En la corriente humanista. con ello. preciso y objetivo posible. además de no tener en cuenta las diferencias individuales y su escaso valor en la práctica terapéutica. el diagnóstico no era relevante para la actividad clínica. Estos consisten en una "serie de reglas operativas muy precisas que señalan que síntomas son necesarios para efectuar el diagnóstico de una categoría dada". Tanto los sistemas de clasificación de la OMS como los DSM (I y II) compartían una serie de características que han influido en que no sean instrumentos fiables ni válidos: (a) Confusión entre descripción y etiología: se han clasificado los trastornos en base a etiologías no demostradas. La corriente psicoanalítica consideraba que una misma causa podía dar lugar a diferentes síntomas.

así como los criterios de exclusión. siguiendo la filosofía de Kraepelin. esto es. Tanto los Criterios de Feighner como los RDC. criterios diagnósticos específicos para cada trastorno. fue introducir en el sistema de clasificación conceptos que hicieran referencias a supuestas causas etiológicas. no tendrían cabida en estos sistemas de clasificación). duración mínima. o el reducido nº de categorías de los . Los Criterios de Feighner inspiraron los Criterios Diagnósticos de Investigación (RDC). y decimos que es específico si puede detectar los no-casos. Los RDC recogen de forma explícita. dirigida por Robert L. el nivel de gravedad. categorial-dimensional. en él se recogen aspectos teóricos relativos a cada síndrome. además tenía como objetivo inicial adaptar la CIE-9 a la terminología norteamericana. la tasa de diagnóstico de la esquizofrenia. Supuso una ampliación y modificación de los RDC. lo cierto es que supusieron una revolución en el campo de la clasificación de los trastornos mentales abriendo vías más objetivas para el diagnóstico en Psicopatología. Uno de los objetivos ha sido primar la especificidad del diagnóstico frente a la sensibilidad del sistema: decimos que un sistema de diagnóstico es sensible cuando detecta los casos clínicos que existen. Frente a las 108 categorías del DSM-I y 182 del DSM-II.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. estuvo precedida por 5 años de estudios. y al igual que el anterior. aumentó la fiabilidad: se obtuvieron unos altos índices de acuerdo interjueces. la sintomatología asociada. datos epidemiológicos.2 LOS DSM-III La tercera edición del DSM. Aunque ambos sistemas tienen un campo de aplicación más bien restringido (aproximadamente el 40% de los pacientes que buscan ayuda para sus problemas. Se trataba de elaborar un sistema de clasificación. supusieron una importante mejora en la fiabilidad del diagnóstico conseguido. Además. los RDC proponen como procedimiento de medida un modelo de clasificación mixto. Spitzer. 7. Estos recogen 25 categorías diagnósticas operativamente definidas. y mejoró ligeramente los índices de estabilidad temporal de los Criterios de Feighner. el curso de la enfermedad. 37 diagnósticas. se desarrollaron con el objetivo de evitar los falsos positivos (un falso positivo se produce cuando diagnosticamos un caso sin ser realmente un caso). así como un glosario de términos. es tres o cuatro veces menor que cuando se utilizan otros criterios más tradicionales. los síntomas que son necesarios para realizar un diagnóstico. a expensas de una menor cobertura de pacientes. Realmente lo que se ha intentado potenciar ha sido la especificidad más que la sensibilidad. Por otra parte. Dado su carácter descriptivo. Algunos estudios han planteado que utilizando los Criterios de Feighner. que son el antecedente más inmediato y directo del DSM-III. se crearon con el objeto de tener una herramienta útil para la investigación. otro aspecto que se intentó evitar. que de alguna manera superara las limitaciones de los sistemas anteriores. el DSM-III. Con los RDC. Comparado con los DSM anteriores. se parece a un manual académico de Psicopatología.

son alteraciones mentales a menos que la desviación o el conflicto sean un síntoma de una disfunción de la persona. religiosa o sexual) ni los conflictos que se sitúen básicamente entre el individuo y la sociedad.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. la muerte de un ser querido. psiquiatra. el DSM-III recoge 256 diagnósticos. agrupados en 17 grandes áreas. psicológica o biológica de la persona. Cualquiera que sea su causa original. Hubo intentos de definir las alteraciones mentales como un subtipo de las alteraciones médicas. por ejemplo. Pero también ha recibido críticas: el hecho de que el DSM-III haya surgido en el campo médico. Aunque se trata de un criterio estricto y arbitrario. La definición que finalmente se recoge en el DSM-III (y posteriormente los siguientes DSM) es: “Síndrome o patrón psicológico o conductual clínicamente significativo que aparece en una persona y que se asocia con un malestar (un síntoma doloroso) o discapacidad presente (deterioro en una o más áreas importantes de funcionamiento) o con un riesgo significativamente mayor de muerte. Esta propuesta sería rechazada por votación. dejándolo en una situación profesional difícil (perder autonomía). 7. en el sentido indicado más arriba" (APA. Ni la conducta desviada (por ejemplo. .). Además. a un desglose de categorías ya existentes.. recoge la problemática de las categorías que han sido incluidas sin datos que apoyen o justifiquen su inclusión. xxii) Lo bueno de esta definición es el hecho de que permite ser asumida por diferentes orientaciones y disciplinas (se trata de una definición amplia. o patrón. El considerable aumento de las categorías diagnósticas se debe. También ha contribuido a aumentar el número de diagnósticos el hecho de que intentara cubrir una amplia población de personas que no presentan un problema psicopatológico. política. problemas de pareja. o una pérdida importante de libertad. médico) en busca de ayuda (por ejemplo.. pág. y por tanto. En relación con este tema se ha sugerido que una categoría diagnóstica no debería ser incluida hasta que al menos hayan aparecido 50 artículos sobre este tema. no debe ser meramente una respuesta esperable ante un suceso particular como. de los cuales. tema polémico en el que no estuvieron de acuerdo los psicólogos miembros del comité así como la Asociación Americana de Psicología.2. dolor. viable y comprehensiva). problemas personales. podría afectar al psicólogo. debe ser actualmente considerado como una disfunción conductual. 38 Criterios de Feighner y RDC. este síndrome. la definición de trastorno mental constituyó uno de los puntos más cruciales.. pero que acuden al profesional (psicólogo. en gran parte.1 Aportaciones del DSM-III (A) DEFINICIÓN DE TRASTORNO MENTAL Uno de los primeros objetivos fue delimitar el campo de actuación del sistema de clasificación. al menos la mitad deberían ser empíricos. discapacidad. independientemente del modelo teórico que asuma. 1987.

los problemas del desarrollo y las enfermedades físicas. refleja que se asume un enfoque "biopsicosocial". problemas conyugales. Este hecho rompe con la utilización . Al introducir ejes que se refieren a la severidad del estrés y al nivel de adaptación. Y aunque en teoría cada paciente debería ser evaluado en todos los ejes.. que recogen los trastornos mentales.) Eje II: Trastornos de la Personalidad y Trastornos de la Infancia y la Adolescencia. Pero dado que. su utilización ha sido más bien escasa. Eje III: Enfermedades y condiciones físicas: Recoge aquellas enfermedades físicas que según la CIE9 pueden ser relevantes para comprender el trastorno mental que presenta el paciente. dado que no hay ninguna obligación. (no es obligatorio). social. Y sucedió que fue imposible llegar a un acuerdo seguramente debido a las diferentes orientaciones psicológicas. Los cinco ejes serían los siguientes: Eje I: Síndromes clínicos: Recoge los trastornos mentales de los adultos y otros problemas que requieren tratamiento (por ejemplo.. El DSM-III incluye cinco ejes. (B) MULTIAXIALIDAD Una característica relevante es la utilización de un sistema diagnóstico multiaxial. y dos ejes dimensionales –cuantitativos. (C) CRITERIOS DIAGNÓSTICOS OPERATIVOS Una característica que refleja su carácter aperturista. Esto permite describir al paciente en función de una serie de aspectos importantes (ejes). Claro está. es decir. Eje IV: Gravedad de los estresores psicosociales: Se valora en una escala de 7 puntos los factores estresantes que el individuo ha afrontado durante el último año.(los ejes IV y V). el uso de los ejes IV y V es más bien opcional. Eje V: Evaluación Global del funcionamiento: En una escala de 1-90 se valora el nivel de funcionamiento adaptativo. Quiere decir esto que no existe una propuesta desarrollada en el ámbito psicológico que sea ampliamente aceptada. la edad de comienzo y los criterios de exclusión. el DSM-III reconoce la necesidad de integrar lo que se conoce sobre la vulnerabilidad. el número mínimo de síntomas requeridos para el diagnóstico. tres ejes categoriales (los ejes I.. en lugar de asignar sólo una categoría diagnóstica (una etiqueta). 39 No debemos olvidar que la American Psychological Association creó en 1977 un comité con el objetivo de elaborar una clasificación alternativa al DSM-III que fuera fiable. que para cada cuadro psicopatológico. El hecho de incluir los ejes IV y V en la concepción de la enfermedad mental. como ya hemos señalado. quizás por ello nos veamos “obligados” a recurrir a las clasificaciones realizadas desde el ámbito psiquiátrico. se señalan qué síntomas son característicos. operativos y cuantificables para el establecimiento del diagnóstico. problemas académicos. es el hecho de utilizar criterios descriptivos. puntos fuertes y eventos estresantes de las personas. así como a patrones persistentes de personalidad.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. II y III). es una forma de hablar. realmente muchos clínicos sólo se utilizan los dos primeros ejes para realizar un diagnóstico. laboral y emocional del paciente durante el pasado año. que recogen los estresores psicosociales y el nivel de adaptación. y que estuviera basada en unos firmes principios teóricos.

En este sentido. tenemos que tener en cuenta que existen datos que no parecen tener una fácil explicación desde una visión jerárquica de los trastornos mentales: Así por ejemplo. en numerosos estudios publicados se observa comorbilidad entre ansiedad y depresión (esto quiere decir que en muchas ocasiones. la persona puede recibir ese diagnóstico. Si con un solo diagnóstico no pudiera abarcar todas las características clínicas. de tal manera que unos (en la parte superior de la jerarquía) incluyen otros (que están en la parte inferior). no orgánicos). Así. deben presentarse 4 de una lista de 9 síntomas). Sin embargo. se debe dejar claro cual de ellos es el principal. en la parte superior (en la más alta) de esta jerarquía el tipo de trastorno que está localizado sería un trastorno de tipo orgánico. siempre en el número más reducido posible. las personas tienen problemas de ansiedad y depresión juntos). sino organizados jerárquicamente. la fiabilidad de los sistemas de clasificación era bastante deficiente. sus bases teóricas no están demasiado claras. se suprime el término "neurosis" porque los datos apoyaban la idea de que la distinción psicosis/neurosis no era útil de cara a la clasificación. El formato politético aporta flexibilidad al reconocer variabilidad dentro del un mismo trastornos. (D) ATEORICISMO El DSM-III ha supuesto un intento de reducir el marco teórico de referencia. sino que con un número menor de síntomas de la lista propuesta (por ejemplo. Ese principio sostiene que el diagnóstico de un trastorno en un nivel determinado de la jerarquía. síntomas). presidente de la comisión encargada de elaborar el DSM-III señala: "la inclusión de diferentes teorías etiológicas podría resultar un obstáculo para los clínicos de distintas orientaciones teóricas que quisieran usar el manual". a pesar de la presión política de la corriente psicoanalítica. Debajo están los trastornos de tipo funcional (es decir. Se parte del hecho de que todos los trastornos no están en el mismo nivel. (E) ORGANIZACIÓN INTERNA El DSM-III se basa en los principios de parsimonia y jerarquía. Con . Con respecto al principio de jerarquía. Así por ejemplo. 40 del juicio clínico subjetivo que tradicionalmente se venía utilizando. económico y eficiente" que recoja las características clínicas del paciente. El principio de parsimonia hace referencia a la necesidad de buscar el diagnóstico "más simple. (D) FORMATO POLITÉTICO (O PROTOTÍPICO) Para el diagnóstico de un determinado trastorno. excluiría la posibilidad de un diagnóstico de un nivel inferior de la jerarquía. Spitzer. entonces debería utilizarse otro/s diagnóstico/s. El DSM-III propone que cuando a una persona se le asigna más de un diagnóstico. (F) FIABILIDAD Hasta la aparición del DSM-III.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. refleja y reconoce las diferencias individuales dentro de un mismo diagnóstico. pero no es necesario cumplirlos todos. se presenta un número de criterios diagnósticos (esto es. este es el que refleja el estado que dio lugar al examen clínico o al ingreso hospitalario.

y poco más). En 1987 se publicó la revisión del DSM-III (conocido como DSM-III-R) del que se puede decir que los cambios que ha introducido son menores (por ejemplo. aun siendo una innovación importante.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Es decir. El hecho de que una categoría aparezca recogida en el DSM no presenta ninguna garantía de que haya sido aceptada (o vaya a serlo) por parte de la comunidad científica.2 Críticas dirigidas al DSM-III Aunque el DSM-III ha supuesto “una revolución” en el desarrollo de la Psicopatología. siendo altamente cuestionables cómo y dónde se establece el punto de corte. el peligro que conlleva la utilización de etiquetas es que el clínico no recoja otra información idiosincrática del paciente que pueda ser útil a la hora de establecer un plan terapéutico (qué conductas concretas están alteradas. si bien el eje que presenta los índices más altos es el Eje I. 4) La omisión de toda alusión a la etiología. la evaluación de los estresores y el funcionamiento global del individuo. 6) El uso de etiquetas diagnósticas nos puede hacer creer erróneamente que se comprende un fenómeno psicológico determinado.. 7. sin embargo. se hace de una forma muy rudimentaria y subjetiva. Algunos autores lamentan el pretendido ateoricismo de los DSM. clínicos y de consenso que en criterios científicos (postura conciliadora). se ha incrementado la homogeneidad interna en cada categoría y la heterogeneidad entre categorías. 41 estos sistemas. se introduce un sistema propio de clasificación de los trastornos del sueño. se mejora ligeramente los Eje IV y V. y los de la infancia y la adolescencia. cuando conceptualmente no parecen tener ningún punto en común. qué variables las . otros señalan que este manual está lejos de ser ateórico y otros defienden que los esquemas de clasificación deben ser diseñados con el más bajo nivel de inferencia teórica. tiene una clara intención conciliadora. Los datos obtenidos sobre el índice de fiabilidad en este sistema de clasificación han sido aceptables.. En los últimos años el rol de la teoría en la clasificación ha sido un tema bastante controvertido. exigían la utilización de una nomenclatura oficial. donde se ha tenido en cuenta intereses económicos más que una postura científica. También se ha señalado que algunas compañías de seguros a la hora de sufragar los gastos de una psicoterapia. 5) Otro aspecto que se le ha criticado es que el modo de construirse se ha basado más en criterios políticos. 2) 3) El sistema multiaxial. se mezcla en el mismo eje los trastornos de la personalidad.. Esto podría también explicar el excesivo número de categorías. también ha sido objeto de muchas críticas: 1) La utilización de sistemas diagnósticos categoriales presenta importantes problemas a nivel teórico si se parte del principio de que la diferencia entre la conducta normal y anormal es cuantitativa y no cualitativa. Problemas en la organización interna: así por ejemplo. se le ha criticado que se base en un modelo médico (no es totalmente ateórico).2.

c) Aunque hay que reconocer que se ha realizado un gran esfuerzo por explicitar los criterios diagnósticos. ejemplo de ello es el dato de haber pasado de 106 categorías diagnósticas (en el DSM-I). de tal manera que todavía hay que realizar una gran cantidad de inferencias y juicios personales. no aparece referencias bibliográficas que justifiquen de alguna manera en que investigaciones se han basado para proponer unos criterios y no otros (por eje. 7) A lo largo del manual. el . Además de todas las críticas que hemos comentado sobre el DSM-III. podemos decir que los laboratorios farmacéuticos están influyendo en la elaboración de las directrices en política de salud mental a gran escala. . e) El hecho de que el DSM-III-R se publicara siete años después de la aparición del DSM-III. podemos citar algunos aspectos negativos del DSM-III-R: a) La inclusión de nuevas categorías tales como "personalidad autodestructiva". el diagnóstico no orienta de forma específica al tratamiento. Así por ejemplo los 35 criterios para la somatización y los 30 criterios para la personalidad antisocial. No podemos olvidar que existen diferencias individuales entre las personas que sufren problemas psicológicos. b) El DSM-III-R parece más apropiado para investigadores que para clínicos. 2) Entre las influencias y presiones que recibe los DSM. que también son extensivas al DSM-III-R y en su mayoría al DSM-IV.. 8) 9) Otra crítica es la relacionada con la fiabilidad.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. 3) Una de las críticas que ha recibido los DSM. Aunque también debemos plantearnos hasta qué punto el desarrollo alcanzado en esta área lo permitía. 42 controlan). por tanto. y no 6 o 4 criterios de esa lista de 9 síntomas).La promoción de medicamentos (aunque los medicamentos ya formaban parte de la práctica psiquiátrica. por qué para la depresión tienen que cumplirse 5 criterios de un listado de 9. "personalidad sádica". Un aspecto que se ha echado en falta en el DSM-III. existen todavía una serie de términos que resultan ambiguos. se refiere a que algunos de los trastornos que se recogen en estos sistemas no son tales trastornos. a 297 (en el DSM-IV). estos sistemas responde a unos intereses muy concretos. en general. a partir de los años 70 se da una explosión en su crecimiento). la fiabilidad para los ejes IV y V. sino problemas cotidianos que se han convertido en categorías diagnósticas. Según autores como González Pardo y Pérez Álvarez (2007).El sistema de terceros pagadores de tratamientos psicoterapéuticos (las demandas de psicoterapia llevó a su inclusión en los seguros médicos y sistemas públicos de salud). estaban basados en protocolos de investigación que tenían un apoyo empírico sustancial pero que son demasiado impracticables para el uso clínico diario. es la ausencia de indicaciones terapéuticas. podemos señalar los del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH). o el "trastorno disfórico del final de la fase luteínica".La legitimación de la psiquiatría como una especialidad médica. es baja. no están aún suficientemente especificados. . Además. . La inclusión de estas categorías parece estar determinada más por presiones políticas que por la existencia de evidencia empírica. Aunque ha mejorado en comparación con el DSM-I y II (especialmente para los ejes I-III).

. sin oponerse a todo intento clasificatorio de la conducta. el modelo categorial médico que sustenta dichas clasificaciones. seis años después. 43 DSM-IV otros siete años después y el DSM-IV-TR. es decir.3 LOS DMS-IV 7.. Sin embargo. éste se enfrentaba a una serie de problemas y dilemas (tales como superar la controversia categorías versus dimensiones. etc) si quería superar los problemas de los DSM-III y dar un paso hacia adelante en la construcción de un nuevo sistema de clasificación. Vamos a comentar algunas de las características del DSM-IV. los datos empíricos. ha hecho que algunos investigadores y clínicos se hayan planteado si estos recogen cambios realmente importantes con respecto al anterior o son más bien…. Según Widiger y cols. el proceso de construcción del DSM-IV se iba a centrar en la recogida de datos empíricos. el DSMIV no parece haber aportado grandes avances en los sistemas de clasificación. dar prioridad a los resultados de las investigaciones sobre cualquier otro criterio de decisión en la elaboración de la nueva taxonomía. En su opinión. Y según refieren algunos de los directores participantes en el proyecto.1 El DSM-IV Ya en 1986 Eysenck. el problema de la validez. proponer un término más adecuado que el de "trastorno mental". señaló que no se podía avanzar aceptando las premisas del DSM-III. a través de la revisión sistemática de la literatura. Sin embargo. debería sustituirse por otro de tipo dimensional. método que deberían documentar explícitamente la razón para las decisiones tomadas en el DSM-IV. múltiples análisis de datos y estudios de campo.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. todo esto parece haber sido más bien una propuesta de buenas intenciones. resolver el tema del ateoricismo del sistema de clasificación. ha sido el intento de coordinarse con la CIE-10.razones económicas las que han motivado dichas publicaciones: obviamente estas publicaciones suponen una importante fuente de ingresos para la Sociedad Americana de Psiquiatría!!! 7. Las revisiones de la literatura iban a seguir la metodología del meta-análisis. otro de los objetivos ha sido. (1991). Ya en 1991. censuró el esfuerzo realizado por los investigadores que han promovido las últimas versiones del DSM y señaló que si el DSM-IV llegaba a ser una realidad. el tema de las jerarquías y la comorbilidad. debería tener mayor peso que el consenso entre los expertos. a pesar de que a menudo es patente su naturaleza arbitraria y la improductividad de sus resultados. la clasificación psiquiátrica sería menos científica de lo que lo era en ese momento. Carson profetizaba que uno de los claros peligros del DSM-IV es que resultara meramente en una serie de remiendos a un nivel superficial con criterios diagnósticos operacionales que con el paso del tiempo tienden a aproximarse a un estatus de verdad revelada. (incluso que no era posible una mejora racional del sistema). Lo cierto es que cuando se planteó elaborar el DSM-IV. Uno de los objetivos del DSM-IV (1994).3.

se recogen una serie de apéndices tales como: árboles de decisión diagnóstica. por ello esta sección incluye un conjunto de trastornos muy heterogéneo. 7.. 3) especificaciones (no pretenden ser mutuamente excluyentes).. ejes propuestos para estudios posteriores (trastornos que necesitan más investigación). corría el riesgo de llegar a estar poco actualizada. Para cada trastorno. y 9) diagnóstico diferencial. sale al mercado una nueva edición del DSM.. Una de las aportaciones de este sistema es que se han desarrollado instrumentos de recogida de información que facilitan la clasificación diagnóstica: las entrevistas estructuradas.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. La justificación que se ha dado a esta nueva versión es que dado que el intervalo entre el DSM-IV y el DSM-V está siendo más extenso en comparación con los intervalos de las ediciones anteriores. Además.. el DSM-IV apenas introduce cambios con respecto al DSM-III-R: Eje I: Síndromes clínicos y otras alteraciones que pueden ser foco de atención clínica (incluye los trastornos de la infancia y la adolescencia). Eje V: Evaluación de la actividad global. 8) patrón familiar. En cuanto a las críticas que ha recibido este sistema de clasificación. pero no tanto en la cultura occidental) y otros apéndices (cambios con respecto al DSMIII-R. el DSM-IV (muy parecido el DSM-III-R) recoge: 1) los criterios diagnósticos. la información en el texto (la cual fue preparada en base a los datos de la literatura publicados hasta 1992). 6) datos sobre prevalencia.. incidencia o riesgo. 5) características relacionadas con una determinada cultura. guía para algunos síndromes dependientes de la cultura (trastornos que se dan en otras culturas. 4) subtipos (mutuamente excluyentes). ya que no ha cambiado sustancialmente con respecto a sus predecesores. 7) curso del trastorno. glosario de términos. concretamente el DSM-IV-TR (TR significa Texto Revisado).. 2) trastornos y síntomas asociados. trastornos. con vistas a facilitar el diagnóstico diferencial. Eje IV: Problemas psicosociales y ambientales. si tenemos en cuenta el . Esto ocurre con casi todas las secciones a excepción de los Trastornos Adaptativos cuyo principio organizador es la etiología común (el estrés). edad o género.3. 44 En el sistema mutiaxial. se puede decir que son prácticamente las mismas. Eje II: Trastornos de la personalidad y retraso mental. Eje III: Alteraciones médicas generales (según los apartados del la CIE-10).) El principio organizador del manual es el de agrupar los trastornos en base a las características compartidas.2 El DSM-IV-TR En el año 2000. Los síndromes clínicos se organizan en 16 categorías principales más un apartado denominado "Otras Alteraciones que pueden ser foco de atención clínica".

7. Para ello. En el 2002. o bien.3 El DSM-V Las numerosas críticas e insatisfacciones con los diagnósticos en uso. no aparecen nuevos subtipos. y las otras 10.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. creo que realmente no está suficientemente justificada su publicación. Actualmente se está trabajando en ello.3. No se han producido cambios en los criterios diagnósticos (siguen siendo los mismos). ajustándose de esta manera a las verdaderas necesidades de clínicos e investigadores. 45 amplio volumen de investigación publicada cada año. La primera fase de este ingente proyecto ha implicado coordinar a la APA con el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMM) para que definan la información que sería necesaria obtener mediante investigación para elaborar el DSM-V. Hacer mejoras que incrementen el valor educacional del DSM-IV. . ha llevado a un intenso debate sobre el desarrollo de las versiones futuras del DSM. como un modelo para que el DSM-V considerara la dimensionalidad y se prestara atención a síntomas menores (subclínicos) y síntomas no incluidos en los criterios. dado que no son aportaciones realmente importantes y que afecten sustancialmente en el proceso de diagnóstico de un trastorno. basada en datos empíricos. Revisar el texto para asegurar que toda la información está actualizada. propusieron el concepto de espectro. Por lo tanto se trata de una revisión del texto que tiene el DSM-IV. ni se observan cambios en los apéndices (siguen siendo los mismos). Con ello se pretende reducir el problema de los diagnósticos “no especificados” y la excesiva comorbilidad entre trastornos. en áreas en las que existen nuevas propuestas. ya que uno de los usos más importantes del DSM-IV ha sido como herramienta para la docencia-educación. están dedicadas a temas monográficos sobre áreas clínicas en las que existe controversia/debate. Todos los cambios propuestos están limitados a la sección del texto. Maser y Paterson. en el 2015). Se espera que el DSM-V salga a la luz en 2012 (y la CIE-11. que "sirva de puente entre el DSM-IV y el DSM-V". solicitando cambios sustanciales. se dedican a cuestiones metodológicas. Se ha organizado una serie de 12 conferencias o grupos de trabajo bajo el titulo de El futuro del diagnóstico en psiquiatría. El proceso de revisión del DSM-IV comenzó en 1997 (tres años después de publicarse el DSM-IV). la mitad de las reuniones se están desarrollando fuera de Norteamérica y la mitad de los participantes son de países distintos. En resumen. Se pretende un consenso amplio y una gran participación. y refleje la nueva información disponible que se ha publicado desde 1992. Por ello sigo pensando que la única razón está en lo que ya te he comentado anteriormente. Dos de ellas. Podríamos decir que los objetivos de esta revisión son variados: a) b) c) Corregir algunos errores que habían sido identificados en el texto.

trabajo (funcionamiento en actividades remuneradas. el espectro psicótico y el espectro externalizante. que reflejen y se adapten mejor a la realidad clínica y facilite el progreso en la investigación. marcadores neurobiológicos comunes. Se trata de un sistema de clasificación descriptivo.4 LA CLASIFICACIÓN INTERNACIONAL DE ENFERMEDADES (CIE-10) En la CIE-10 (1992). 2008). estudios. es que los trastornos del espectro serían manifestaciones o fases del mismo proceso subyacente de enfermedad. designa un conjunto de entidades distintas pero relacionadas. podrían compartir parte de los genes que aumentan el riesgo de una enfermedad o que modifican las manifestaciones de la misma. como los síntomas o el curso del trastorno. Para su elaboración se han llevado a cabo diversos estudios de campo en los que han participado numerosos clínicos de 37 países... 21 capítulos abarca todo el ámbito médico. En general. aparición comórbida. Este sistema de clasificación recoge 10 grandes categorías diagnósticas. son: el espectro obsesivo-compulsivo. así que pueden compartir algunas características clínicas de la enfermedad. Recoge las áreas específicas del funcionamiento y se cuantifican en una escala de O (no discapacidad) a 5 (discapacidad grave).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Incluye todos los trastornos (incluyendo tanto los mentales como los físicos). podría producir un espectro de fenómenos clínicos diferentes. Y se postula que un genotipo. Estas áreas son: cuidados personales (higiene. de modo que los trastornos que formen parte de ese espectro común. El capítulo dedicado a los trastornos mentales es el capítulo F (capítulo 5). Se ha incorporado en la CIE-10 un sistema mutiaxial para completar la información relativa a cada paciente. variados pero interconectados. 46 Pero ¿qué es un espectro? El término espectro. décima revisión de la Clasificación Internacional de las Enfermedades. el espectro autista. En resumen. Este sistema consta de tres ejes: Eje I: Diagnósticos Clínicos. se debería caracterizar por una historia familiar con heredabilidad compartida. o ser un estadio más temprano o una forma menos evolucionada (Sanz Ruiz. que tienen ciertos rasgos comunes. es el de agrupar los trastornos en base a un tema común. Otra propuesta en la misma línea. 7. pero diferir en gravedad.…). alimentación. Algunos de los espectros que con mayor frecuencia se están proponiendo. no etiológico. o Eje II: Discapacidades. y similares respuestas al mismo tratamiento. cuyas características individuales tienden a solaparse para formar una secuencia o serie continua. todo parece indicar que la nueva propuesta intenta abordar la nosología con límites más flexibles. el espectro afectivo. familiar (participación en la vida familiar).). funcionamiento en o . Pero lo cierto es que no existen muchas diferencias en el capítulo de los trastornos mentales entre la CIE-9 y la CIE-10. similares características clínicas. El principio organizador de este sistema. tareas domésticas. el espectro bipolar. se sugiere que los espectros en psiquiatría.

carácter más operativo de los criterios. Posteriormente también se han desarrollado instrumentos para evaluar los distintos trastornos que se recogen el la CIE-10. basada en el conocimiento científico que va surgiendo. factores tales como sucesos negativos en la infancia. Por otra parte. A MODO DE CONCLUSIÓN Existe una clara necesidad de investigar otras alternativas a los DSM: esta posición incluye constructos no recogidos por los DSM así como constructos recogidos en el DSM pero representados de diferente forma. en el DSM-IV se intenta que sea utilizado por igual por investigadores y clínicos. a grandes rasgos. Comparando. Explora los factores que podrían influir en la aparición.. La CIE-10 utiliza más el estilo narrativo. Incluso. condiciones económicas. o Eje III: Factores contextuales.). etc. en lugar de afinar sencillamente las viejas definiciones. aunque éstas sean imperfectas. y dado que las clasificaciones de la OMS (CIE) suponen una importante carga económica (es un proceso más caro que el de la APA). mientras que la CIE-10 ha elaborado una versión diferente para su uso en la investigación.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. la manifestación. consta de diez agrupaciones centrales que dependen de una decisión que considera arbitraria y que no se corresponde con los conceptos utilizados por clínicos e investigadores. circunstancias psicosociales. los Cuestionarios para la Evaluación Clínica en Neuropsiquiatría (SCAN) y el Examen Internacional de Trastornos de la Personalidad (IPDE). desempleo. como por ejemplo: La Entrevista Diagnóstica Internacional Compuesta (CIDI). en cambio. cuestiones legales. el DSM-IV y la CIE-10.. actividades sociales. Además. se ha decidido que la vida del CIE-10 sea más larga que la de sus predecesores. plantea el sólido razonamiento de que sería mejor comenzar de nuevo y crear una clasificación de trastornos nueva por completo. se observa que en el primero existe una mayor tendencia al detalle. a la especificación minuciosa de aspectos tales como criterios de exclusión. ocio. la evolución clínica o el tratamiento de los trastornos del Eje I. escolarización. Algunos autores han señalado que mientras que el carácter del DSM-IV es más rígido. familia y grupo primario de apoyo. Según Spitzer (1991). y su tendencia a la cuantificación. autores como Carson (1991) señala que los métodos para elaborar las nosologías suelen perpetuar las definiciones que se nos han transmitido en las últimas décadas. La comunidad científica no debería caer en el error de considerar este manual como la última palabra en taxonomía. condiciones de la vivienda. historia familiar de enfermedad. 1995). el de la CIE-10 es más flexible y tolerante (Alarcón. 8. Por ello. . DSM-IV y CIE-10 no son equivalentes: Una de las razones que da es que el DSM-IV no dependió de decisiones a priori respecto al número de clases de trastornos. dificultades en el estilo de vida. 47 un contexto más amplio (amigos. La CIE-10.

esperar las aportaciones del desarrollo de las neurociencias y de la genética humana. no deberíamos darnos tanta prisa en desarrollar nuevas versiones de las clasificaciones formales como el DSM-IV y la CIE-10. Es necesario someter a los sistemas de clasificación actuales a una continua revisión. es importante que se haya avanzado en la sistematización y organización de las conductas y síntomas psicopatológicos. Pero el avance debe continuar y ha de progresarse en el sentido de incorporar explicaciones causales de estas conductas y de las categorías en que se agrupan. sino que la clasificación es un medio para organizar el conocimiento y facilitar la comprensión del fenómeno psicopatológico. se debe proceder a concretar más precisamente el análisis causal (el análisis de los determinantes). para orientar a un adecuado tratamiento. (2000). sugiere. muchos autores reclaman un tregua que permita tanto el asentamiento se los sistemas aparecidos más recientemente. y siguiendo a Labrador y cols. 48 Por una parte. no puede sustituir de ninguna manera a un diagnóstico más preciso (acercamiento molecular). otros psicólogos) y también. Tras la aplicación del diagnóstico categorial. como su utilización crítica. Recordemos que la finalidad de la Psicopatología no es la clasificación. Pero se hace necesario. por el desarrollo de nuevos conceptos y esclarecer los mecanismos fundamentales.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Como ha señalado Kendell (1991). señalar/orientar sobre las áreas de investigación. pues proporcionan información en distintos niveles de análisis. Las categorías diagnósticas son constructos provisionales. en cierta medida. en contra de las profecías que a lo largo de la historia enunciaron el final de las clasificaciones. éstas se han robustecido y ante la rápida proliferación de clasificaciones psiquiátricas. Hay que recordar que los sistemas diagnósticos no son sino constructos que guían el conocimiento y facilitan la interpretación de la realidad. Es mejor. y conviene aprovecharse de estos avances. un diagnóstico más completo y preciso que incluya los determinantes de la aparición y mantenimiento de las conductas. En un primer momento la asignación de los comportamientos anómalos observados en una persona a una categoría nosológica puede servir de punto de partida y de ayuda para generar hipótesis sobre el problema o los posibles problemas. ¿Quiere esto decir que puede sustituirse o reducirse el diagnóstico en Psicología Clínica por la asignación del paciente a una de las categorías nosológicas de estas clasificaciones (puede reducirse el diagnóstico a poner una etiqueta al paciente)? Lo que muchos psicólogos clínicos proponen es que aun cuando los diagnósticos DSM puedan ser útiles para proporcionar un acercamiento molar que permite la comunicación del psicólogo clínico con otros profesionales de la salud (entre ellos. ambos tipo de evaluación no debería considerarse como contrapuestos sino como complementarios. Por otra parte. partiendo de los cuales se construyen modelos explicativos que permitan dar cuenta de la génesis y mantenimiento de las conductas anormales. . Desde esta perspectiva. investigación y el desarrollo de enfoques heurísticos (que solucionen los problemas planteados) y teóricos en este campo. Otras ramas de la medicina y el aprendizaje no han mejorado persiguiendo mejores sistemas de clasificación de su materia. lo que a su vez permitirá el desarrollo de programas de tratamiento más eficaces. sino por adquirir nuevas tecnologías.

Kairós (1ª ed. (2006) La fabricación de la locura. 49 Recomendaciones sobre el tema 1 Libros: SZASZ. T. (2006) Milagro en los Andes. Ed. en 1970). N. Planeta Películas: Hombre mirando al sudeste Película argentina.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. (1986) Alguien voló sobre el nido del cuco Director: Milos Forman (1975) . PARRADO. Director: Eliseo Subiela. Barcelona: Ed.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful