Tema 1

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CONCEPTO DE PSICOPATOLOGíA Y SISTEMAS DE CLASIFICACIÓN

Curso 2010-11

“Me llamaron loco y yo les llamé locos; y entonces, maldita sea, me ganaron por mayoría”.

Nathaniel Lee (dramaturgo inglés, siglo XVII)

1. Concepto de Psicopatología y objetivos 2. Definición de anormalidad 2.1 Distintas aproximaciones al concepto de anormalidad 2.2 Criterios más utilizados 3. Conceptos relacionados 4. Modelos explicativos de la anormalidad 5. Investigación en Psicopatología 6. Funciones que cumple la clasificación en Psicopatología 7. Actuales sistemas de clasificación en Psicopatología 7.1 Precursores directos de los DSM-III: Corriente neokraepeliana 7.2 Los DSM-III 7.3 Los DSM-IV 7.4 La CIE-10 8. A modo de conclusión

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Bibliografía básica sobre el tema 1
Barlow, D.H, y Durand, V. M. (2003) Psicopatología. Madrid: Thomson (caps. 1 y 2). Belloch, A., Sandín, B. y Ramos, F. (2008) Manual de Psicopatología, Vol.1. Madrid: McGraw-Hill (caps. 2 y 4) (1º edición 1995). Caballo, V., Buela, G. y Carrobles, J.A. (1995) Manual de psicopatología y trastornos psiquiátricos, Vol. 1. Madrid: Siglo XXI (caps. 2-5). Jarne, A. y Talarn, A. (2000) Manual de Psicopatología clínica. Barcelona: Paidós (caps. 1 y 3). Mesa Cid, P.J. y Rodriguez Testal, J. F. (2007) Manual de Psicopatología General. Madrid: Pirámide (caps. 1 y 2). Sarason. I.G. y Sarason, B.R. (1996) Psicología Anormal. México: Prentice-Hall (caps. 1 y 3). Sue, D., Sue, D. y Sue, S. (1996) Comportamiento anormal. Madrid: McGraw-Hill (caps. 1 y 4). Vallejo Ruiloba, J. (2006) Introducción a la Psicopatología y Psiquiatría. Barcelona: Masson (6ª edic.).

Bibliografía complementaria sobre el tema 1
Belloch, A. e Ibáñez, E. (1991) Manual de psicopatología, Vol. 1. Valencia: Promolibro (caps. 1 y 3). Fuentenebro, F. y Vázquez, C. (1991) Psicología Médica, Psicopatología y Psiquiatría, Vol. 1. Madrid: McGraw-Hill (cap. 13). Fuentenebro, F. y Vázquez, C. (1991) Psicología Médica, Psicopatología y Psiquiatría, Vol. 2. Madrid: McGraw-Hill (caps. 22 y 23). González Pardo, H. y Pérez Alvarez, M. (2007) La invención de trastornos mentales. Escuchando al fármaco o al paciente. Madrid: Alianza Editorial. Hales, R.E. y Yudofsky, S.C. (2000) Sinopsis de Psiquiatría Clínica. Barcelona: Masson (2ª edición) Hare, E.H. (2005) El origen de las enfermedades mentales. Madrid: Triacastela. Kleinman, A. y Cohen, A. (2000) El problema mundial de los trastornos mentales. Investigación y Ciencia, Monográfico Tema 22: Trastornos Mentales, 92-95. Labrador, F., Echeburua, E. y Becoña, E. (2000) Guía para la elección de tratamientos psicológicos efectivos: Hacia una nueva psicología clínica. Madrid: Dykinson. Lemos, S. (1995) Psicopatología. Madrid: Síntesis (cap. 1). Mora, F. (2004) ¿Enferman las mariposas del alma? Cerebro, locura y diversidad humana. Madrid: Alianza Editorial. Read, J., Mosher, I. R. y Bental, R.P. (2006) Modelos de locura. Barcelona: Herder.

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1. CONCEPTO DE PSICOPATOLOGÍA Y OBJETIVOS

Podemos decir que la Psicopatología tiene un largo pasado y una corta historia como disciplina científica; se trata de una ciencia joven. Aunque su tarea no ha hecho nada más que empezar, se van consiguiendo logros importantes porque el saber de la Psicopatología ha ido cimentándose sobre los conocimientos acumulados por la observación clínica y la investigación experimental. A la hora de definir que es la Psicopatología, existen muchas definiciones. Cada autor ha dado la suya (Eysenck y cols., 1972, Hemsley, 1984, Millon y Klerman, 1986, Barlow, 2003...). Me voy a centrar en la propuesta por B. Maher (1970; 1978), que define la Psicopatología como la ciencia de la conducta desviada que, basada en la Psicología Experimental, trata de encontrar las leyes generales que permitan explicar los distintos tipos de conducta desviada. “Durante los dos o tres últimos decenios se ha producido una expansión considerable de las investigaciones científicas en psicopatología. Este desarrollo se ha debido, principalmente, a la aplicación seria de los principios de la psicología experimental a los problemas de la conducta anormal, así como a las innovaciones de la psicobiología”. B.A. Maher: Principios de Psicopatología. Sin embargo, buscar leyes generales en Psicopatología no parece ser una tarea fácil; para algunos es casi un descubrimiento utópico, aunque seguramente no es un problema exclusivo de la Psicopatología. En cualquier caso la dificultad de buscar leyes generales que expliquen la conducta anormal no debería ser un obstáculo que nos lleve a abandonar el estudio científico del comportamiento anómalo. Actualmente se entiende que la Psicopatología es una ciencia que se "construye

interdisciplinarmente"; en ella, la Psicología científica tiene una aportación importante y necesaria. Podemos afirmar que la Psicopatología no pertenece al ámbito exclusivo de una única disciplina, sino que a ella también contribuyen las aportaciones de otras disciplinas como la Psicología Social, la Psicología del Desarrollo, la Neurología, la Genética, la Fisiología y la Psicofarmacología. De cualquier forma, las aportaciones de la Psicología científica son fundamentales para la nueva concepción de la Psicopatología. Decir que el objeto de la Psicopatología es el estudio de la conducta anormal es, no cabe duda, insuficiente, ya que al estudio de la conducta anormal se dedican también otras disciplinas tan diversas como la Medicina, la Psicología, la Sociología, la Fisioterapia, e incluso, por qué no, el Derecho, aunque, claro está, cada una de ellas desde un punto de vista (a nivel conceptual y metodológico) muy diferente. Tradicionalmente la Psicopatología ha sido considerada como una herramienta de la Psiquiatría,

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cuya tarea asignada era la de observar y describir la conducta anormal, para de esta forma poder suministrar a la Psiquiatría un cuerpo teórico que permitiera comprender mejor el significado de la enfermedad mental. Era por tanto, un papel bastante reducido. Hoy por hoy -como disciplina científica que es- su papel no se reduce a la mera descripción de síntomas.

Los objetivos de la Psicopatología están dirigidos a: - observar, describir y clasificar el comportamiento anómalo, - explicar los procesos que afectan a su desarrollo y mantenimiento - buscar las causas del comportamiento anómalo, - predecir la conducta anormal (el curso de los trastornos) Para conseguir estos objetivos, ha de utilizar procedimientos propios de la Psicología científica y en especial, de la Psicología Experimental. Como podemos observar, esta concepción de la Psicopatología, implica caracterizarla como una disciplina más básica que aplicada. Proporciona tanto a la Psicología Clínica como a la Psiquiatría un cuerpo teórico que permite a ambas comprender el significado de los trastornos, y aprovechar estos conocimientos en la práctica clínica asistencial. En este sentido y siguiendo a Maher (1978), la Psicopatología científica es la base sobre la que se desarrolla la práctica clínica, pero entendiendo que ambos campos no son mundos independientes sino que debe haber una sana interacción. Es decir, sin un contacto constante con la realidad diaria de la conducta desviada, la investigación psicopatológica probablemente resultaría improductiva, pero también, la actividad clínica que no esté en relación con los principios básicos de la conducta llegaría a ser "excéntrica y esotérica". Generalmente se ha observado cierta confusión y solapamiento entre los campos de estudio de la Psicopatología y la Psiquiatría. La Psiquiatría se entiende como una práctica médica, mientras que la Psicopatología se entiende como una disciplina científica (Guimón, 1982); es decir, mientras la Psicopatología se ocuparía de la descripción, evaluación y etiología de los trastornos de conducta, la Psiquiatría se encargaría de utilizar estos conocimientos en la práctica clínica. No debemos olvidar que el objeto de la Psicología Clínica y de la Psiquiatría es el ser humano que sufre. Por otra parte, mientras que la Psicopatología, se dedica más a la descripción general (ENFOQUE NOMOTÉTICO) de las alteraciones de conducta y a investigar los mecanismos causales, busca leyes generales -es una disciplina de carácter fundamentalmente básico-, el objeto de la Psicología Clínica (se trata de una disciplina aplicada, y por tanto tiene un ENFOQUE IDIOGRÁFICO) es el tratamiento del ser humano individual utilizando los recursos terapéuticos aportados por la Psicología. La Psicopatología, por tanto, no está ligada a la inmediatez del clínico, ni a la aplicación inmediata o práctica de los resultados de su investigación, sino que suministra información relevante para el análisis de casos clínicos. Entre la Psicopatología y las otras disciplinas prácticas, debe mantenerse un proceso de retroalimentación constante con el fin de comprobar hipótesis, su utilidad y validez ecológica. En este sentido, el progreso de la Psicología solo será posible si se da interrelación entre la investigación clínica y la aplicada.

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No cabe duda de que tanto la investigación básica como la aplicada, así como los progresos tecnológicos, está remodelando positivamente el marco de la Psicopatología; avances como la reforma de los sistemas de clasificación de la psicopatología (basados en definiciones más operacionales), las innovaciones procedentes de la neuroquímica en el campo de los marcadores biológicos (la influencia de ciertos neurotransmisores en la etiología de determinados trastornos, la actividad enzimática de ciertas aminas cerebrales y metabolitos y sus relaciones con la psicofarmacología) y los avances en neurofisiología (sobre todo el desarrollo y perfeccionamiento de las técnicas de exploración por imágenes, como la resonancia magnética nuclear -RMN-, la tomografía por emisión de positrones -TAC-, y por emisión de fotón simple -SPECT-, la determinación de flujo sanguíneo cerebral -FSRC-,....).

2. DEFINICIÓN DE ANORMALIDAD
Definir la conducta anormal no es una tarea sencilla; ha resultado ser un tema controvertido. En el lenguaje cotidiano, el término de "anormal" se refiere a algo que es irregular, diferente, inesperado con respecto a su marcha normal, es decir, no pronosticable. Desde el contexto de la Psicopatología, podríamos ingenuamente denominar anormales o patológicos a todos los comportamientos que no sean normales; sin embargo, este sencillo criterio de exclusión no es útil, porque nos lleva a una tarea más difícil, si cabe, como es la de definir la "normalidad". El concepto de anormalidad o conducta anormal o patológica puede aplicarse a sinónimos como conducta desviada, perturbada, irracional, desorganizada,...”Anormalidad” y “desviación” son términos con un claro sentido estadístico (desviación de la norma). “Perturbación” o “desorganización”, pueden asimilarse a desequilibrio, pérdida de la armonía. “Irracional”, hace referencia a la alteración de la razón que debería controlar el comportamiento de la persona. El término “patología” implica un modo de anormalidad indeseable o peligrosa. Por otra parte, es necesario tener en cuenta que la anormalidad, o conductas anormales en muchos casos representan un grave problema a solucionar. Es decir, estaría impregnado de un matiz de urgencia (urgencia por encontrar la solución a un problema que supone desequilibrio, malestar, sufrimiento, peligro,...); de ahí que se haya intentado solucionar el problema de la anormalidad desde diferentes frentes (que irían desde la magia y la religión, al conocimiento científico, como habréis visto en la lectura sobre la historia). Esto, lógicamente, ha contribuido al desarrollo de multitud de falsas soluciones, perjudicando el desarrollo de la Psicopatología científica. En resumen, podemos decir que revisando las diferentes definiciones de la anormalidad, no existe una definición universalmente aceptada, aunque eso sí, existen algunas dominantes. En este sentido vamos a hacer un repaso por las diferentes aproximaciones al concepto de anormalidad.

Pero. momento en el que se trató de sustituir a los enfoques basados en criterios morales o sobrenaturales para explicar la psicopatología.1 Anormalidad entendida como enfermedad mental La enfermedad mental (este término se considera las señas de identidad de la Psiquiatría. sino cómo se trata la locura". El origen de este planteamiento (entender la anormalidad como enfermedad mental) lo podemos encontrar en tres momentos:  Este planteamiento cobró mayor fuerza en el siglo XVIII. el proceso de la enfermedad siempre ocurre dentro del individuo y de forma ajena a su voluntad. el concepto de enfermedad mental no se sostiene si examinamos detenidamente la definición de enfermedad física. En el caso de la enfermedad mental.1. Es decir. sistémicas y traumáticas) (Buss. Vázquez. Sin embargo. aparecen en el mercado los psicofármacos (la "prepotencia psicofarmacológica". localización.  Contexto organicista que dominó en el siglo XIX: Se observó que determinados trastornos de la conducta (pensamiento. con el desarrollo de las sociedades industrializadas. el individuo recupera su "normalidad". dado que se fracasó en encontrar la base orgánica de muchos trastornos..) se debían a la presencia de ciertos daños cerebrales o alteraciones orgánicas. a través de los cuales. . las traumáticas (tradicionalmente se ha clasificado la enfermedad física en infecciosas. si presentaba unos síntomas que se adecuaban a los especificados para cada síndrome según unas normas de diagnóstico estandarizado. 1962). 1991). memoria. la psiquiatría ha abandonado en gran medida su papel investigador por la imperiosa demanda de su actuación terapéutica: "ya no es tan importante saber cómo se enloquece. Una enfermedad es un fenómeno que puede ser curado si se dispone de una serie de medios adecuados.1 DISTINTAS APROXIMACIONES AL CONCEPTO DE ANORMALIDAD 2. 5 2. esta localización se ha ubicado en el cerebro o sistema nervioso central. La patología implica. También. constituye una muestra del trasvase de conceptos y métodos que la Psiquiatría ha importado desde la Medicina.. este hueco fue rellenado magistralmente por Freud.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. por unos postulados más científicos y humanitarios. que utilizó el término de "trauma psicológico". este mismo autor ha criticado que durante muchos años. que viene a ser un concepto paralelo a un tipo de enfermedad física. una persona sería clasificada como "enferma mental". el concepto de enfermedad mental ni cumple los criterios que se exigen a una enfermedad. Así.. las enfermedades mentales ni son enfermedades ni son mentales. 1986). además. Como ha señalado Szasz (1973). como la llaman autores como Gil. lenguaje.  A mitad del siglo XX. ni existe un órgano denominado mente que pueda enfermar.

la definición de anormalidad -dependiente de la definición de anormalidad como enfermedad mental.1. la justicia carece de un método objetivo y aceptado universalmente para reconocer que la presencia de una enfermedad mental es la causa de un acto delictivo. En la legislación moderna han llegado a formularse una serie de reglas sobre la responsabilidad legal y la enfermedad mental (reglas como la denominada del impulso irresistible (1834). de la aplicación de estas reglas pueden resultar veredictos radicalmente distintos.3 Anormalidad como emergencia psiquiátrica y exposición a un tratamiento En algunas ocasiones.2 Ámbito jurídico Desde esta perspectiva. con frecuencia. mientras a menor estabilidad histórica observada en una enfermedad. El acto final en el que se califica a una persona como responsable o no de sus actos es una decisión jurídica que tiene en cuenta otros aspectos además de los proporcionados por los peritos (psiquiatras. esto quiere decir que se trata de un proceso dinámico que está unido a la naturaleza de nuestra especie.. 2.  2. psicólogos. dependiendo del tribunal o jurado que las aplique.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. mayor influencia estarán jugando los factores psicosociales. Sin embargo.. la Regla McNaghten.. o la Decisión Durham) (Gil.).  Cuanto mayor es la influencia de los factores biológicos como causas de la enfermedad.se plantea en aquellos casos en que la justicia tiene que determinar si una persona es responsable de su acción ilegal. sino que también. casi exclusivamente. Y es que hasta la fecha. Así. en el seguimiento de un determinado tratamiento o el haber ingresado en alguna . La selección de los sujetos incluidos en numerosos estudios clínicos se basa. por motivos de investigación se ha definido la anormalidad por el hecho de recibir o no tratamiento psiquiátrico (o psicológico) y por el hecho de haber ingresado o no en un hospital. Mesa Cid y Rodríguez Testal (2007) nos plantea que el fenómeno conocido como enfermedad mental: No es un acontecimiento intemporal. son hechos socioculturales. y no hay que olvidar que nuestra naturaleza se caracteriza por la plasticidad (capacidad para intentar adaptarse a los cambios).1. sino histórico. 6 Debido a los cambios que se han observado en la incidencia y en la forma de manifestación de ciertas “enfermedades mentales”. 1986).  Toda enfermedad no es sólo un acontecimiento biológico. las Reglas de New Hampshire. en parte. mayor estabilidad histórica tiene dicha enfermedad. se considera irresponsable ante la ley al individuo que haya cometido actos ilegales como consecuencia de su trastorno mental.

un criterio para determinar quien necesita un tratamiento psicológico y quien no. Como podemos observar. entre otros. la normativa legal. El problema de esta definición. Se trata de una ruptura de su relación con el mundo. sin que estas situaciones negativas constituyan una verdadera disfunción o trastorno. sino la sociedad. terapias. Este criterio pragmático ha sido utilizado en ciertos sectores de la psiquiatría anglosajona.. algunas personas reaccionan contra ellas defendiéndose a través de la imaginación y la fantasía. la sociedad es la que está enferma. la política asistencial que se lleve a cabo en salud mental. La definición de anormalidad del movimiento antipsiquiátrico es más bien una antidefinición. hasta hacerles plantearse sus posiciones conceptuales. alienado.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. . Se trata. por tanto. hospitales) y una de las soluciones propuestas es la política de desmantelamiento de los hospitales mentales. De ahí que se haya producido un rechazo a todo lo que se deriva de la psiquiatría tradicional (clasificaciones. además del tipo de síntomas que presente el sujeto. Los planteamientos antipsiquiátricos acabaron restringiéndose a un único tipo de anormalidad ("locura"): la esquizofrenia.de perpetuar un estado de represión en el enfermo mental. los recursos económicos de la persona. una negación radical de la anormalidad. se encuentra hospitalizada porque está enferma".4 Movimiento antipsiquiátrico Quizás el aspecto más importante de este movimiento es el de haber actuado como un revulsivo para otros modelos. sino justo al revés. es que no existen unos criterios homogéneos para el ingreso hospitalario.. Además. no es la persona que enloquece el enfermo. de una visión muy limitada de lo que es la Psicopatología. 7 institución sanitaria. la actuación de los profesionales. Desde este punto de vista el hombre nace con múltiples potencialidades. A partir de aquí serán catalogados como enfermos mentales y serán alojados en manicomios. esta definición presenta una inevitable naturaleza tautológica (circular). En éste inciden una serie de variables tales como: la disponibilidad de camas. no está en el paciente sino en las interacciones con su medio social. la escuela. y a lo largo de su desarrollo va a recibir innumerables influencias por parte de instituciones como la familia -principalmente-.1.. por tanto. Otras veces las personas acuden a los profesionales en busca de ayuda o tratamiento en situaciones de tensión o conflictos ligados al proceso de desarrollo. Muchas personas presentan problemas psicopatológicos y no son hospitalizados. Si estas influencias son opresivas. El problema. consideran que la psiquiatría tradicional ha sido la culpable -a través de sus planteamientos y la práctica clínica. 2. que van a convertirlo en un ser normal o en un ser vacío. Como señala Gil (1986) "una persona no está enferma porque esté hospitalizada. Por otra parte. Necesitamos. por tanto. incluso consigo mismo.

tercero. En resumen. 2. podría aplicarse tanto a estados físicos como mentales (Lemos. (b) Razones que afectan a la propia naturaleza del trastorno: Szasz (1974) sostiene que así como es legítimo hablar de enfermedad física (o trastorno físico) en la medida en que existe una lesión anatómica objetivable. 8 Desde esta aproximación se ha sostenido que el concepto de enfermedad mental es una etiqueta que se utiliza para mantener el poder médico y de las profesiones implicadas. a veces pueden derivarse inconvenientes sociales del mismo (el problema está en que se haga un mal uso). Para autores como Wakefield (1992). sin que se pueda demostrar la existencia de lesión orgánica alguna. segundo. y no menos importante. la importancia de una lesión se deriva de la limitación funcional que imponga a la persona que la padece. la insatisfacción con la práctica terapéutica dominante. plantean que parece dudoso que este tipo de problemas puedan llegar a concluir que el concepto sea equivocado. el hecho de que la Psicología contara con un cuerpo estructurado de datos empíricos y un desarrollo metodológico sobre el que basar la nueva alternativa (Gil. "las conductas desadaptadas son conductas aprendidas.5 Anormalidad entendida como conducta aprendida La anormalidad considerada como conducta aprendida. Entre las razones propuestas para el surgimiento de esta nueva alternativa. que por tanto no se desvían de lo que se espera en la población (caries) pero son consideradas enfermedades. la debilidad del argumento de Szasz radica precisamente en la exigencia de una lesión para determinar la existencia de un trastorno físico. exigir una lesión física como criterio de un trastorno (o enfermedad). 1995). el concepto de enfermedad mental es puramente analógico o metafórico y se utiliza para calificar a aquellas personas que se desvían de las normas sociales.1. así como lesiones que pueden suponer anormalidades que no son nocivas (por ejemplo. puede resultar problemático e inexacto. una verruga) y no son consideradas trastornos. y en este sentido la lesión. afecciones muy frecuentes.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. cuando realmente existen desviaciones estadísticas desde el punto de vista físico que no son consideradas trastornos (por ejemplo. en cambio. la insatisfacción que existía con la aproximación psiquiátrica tradicional basada en el modelo médico. sino que más bien. como concepto funcional. Otros autores. y el desarrollo . En realidad. Consideran ilegítimo el uso de diagnósticos basándose en dos argumentos: (a) Razones éticas. y cuarto. medir más de dos metros). ha pretendido ser una alternativa al concepto de enfermedad mental. la insatisfacción con el tradicional rol asignado al psicólogo clínico dentro del contexto psiquiátrico. epistemológicas y prácticas: Se plantean las consecuencias de la estigmatización social de las personas diagnosticadas y el uso de los diagnósticos como medio de control social. Desde este punto de vista. de corte psicodinámico. y por otra parte. destacan: primero. 1986).

2007). entre otras. Sirva de ejemplo. surgidas en situaciones determinadas y dependientes de condiciones concretas. predomina la esquizofrenia tipo paranoide. la intensidad. hoy sin embargo. Este trastorno. Con el objeto de determinar cuando una conducta es normal y cuando no. con síntomas poco llamativos.1. así como la topografía (forma) de la conducta. Son por tanto alteraciones no sintomáticas. se ha presentado más en población rural que en población urbana. incluso en aquellas que no se han visto sometidas a un proceso de aculturación. Otro ejemplo lo constituye la histeria (trastorno en el que pueden aparecer crisis con pseudoconvulsiones –que recuerdan la epilepsia-. y más en el sur que en el norte (Mesa Cid y Rodríguez Testal. en la cultura occidental. muy sugestionables. otra diferencia intercultural en la esquizofrenia es la siguiente: en países asiáticos y africanos. expresión y evolución de los trastornos mentales ha sido el objetivo de diversas líneas de investigación. Es decir. siempre ha sido más frecuente en mujeres. que durante las décadas de 1930 y 1950 se asumió la creencia errónea de que la esquizofrenia era una enfermedad mental propia del mundo occidental y extremadamente rara en culturas sin contacto con el mundo occidental.6 Aproximación socio-cultural al concepto de anormalidad Podemos comenzar preguntándonos si la anormalidad es un producto específico de cada cultura o si por el contrario la anormalidad es universal. es mucho más frecuente entre personas asiáticas y africanas. las alucinaciones visuales y táctiles y los delirios de contenido mágico o religioso. Pero los resultados de la mayor parte de las investigaciones sostienen que aunque cierta sintomatología está presente en todas las culturas. Se ha constatado . síntomas de confusión. Siguiendo con el mismo ejemplo. si se observan diferencias que afectan a la expresión de las formas clínicas y a ciertos rasgos específicos. en culturas poco evolucionadas. existe la certeza de que este problema está presente en todas las culturas. tales como la Psiquiatría transcultural y la Psiquiatría sociológica. Intentar esclarecer el rol que los factores culturales juegan en la etiología. independiente de la cultura.). la situación en la que ocurre una conducta. alucinaciones auditivas (una posible explicación propuesta es que el pensamiento abstracto se encuentra aquí mucho más extendido) y delirios más elaborados sobre temáticas tecnológicas o persecutorias. 2. entre los occidentales es más frecuente las formas de comienzo lento.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. 9 y mantenimiento de una conducta mal adaptada no difiere del desarrollo y mantenimiento de cualquier otra conducta". etc. sino que un ser vivo se convertirá en aquello que pueda aprender a ser y su base genética se lo permita" (Gil. "Nada es normal ni anormal en si mismo. en cambio. según algunas publicaciones. la esquizofrenia tipo desorganizado (un tipo de esquizofrenia que estudiaremos en el tema 4). es más frecuente la esquizofrenia de comienzo agudo. 1986). síntomas de ceguera o parálisis. en personalidades inmaduras. no se habla de enfermedades sino de alteraciones de conducta. que se caracteriza por una alteración básica de la afectividad. En cambio. Por ejemplo. la duración. se han establecido los siguientes parámetros: la frecuencia.

de origen africano. aunque la distribución sigue siendo la misma (Mesa Cid y Rodríguez Testal. con lo cual. según Vázquez (1991). sin tener en cuenta las peculiaridades de cada cultura. sino que se ha desdramatizado. habría que hacer un análisis idiosincrático de cada contexto. Alexander Leighton y sus colegas. señalan que el progreso en la mejora de la salud mental en los países en vías de desarrollo ha de vencer la resistencia de mitos muy arraigados: Uno de estos mitos es que la enfermedad mental se presenta con similares grados de frecuencia en todo el mundo. Los conceptos occidentales de normalidad y anormalidad podían considerarse universales e igualmente aplicables a través de las culturas. Esta postura ha sido criticada desde distintos ámbitos como un ejemplo más del imperialismo psiquiátrico. Esta universalidad cultural ha conducido a la creencia de que un trastorno como la depresión es semejante en origen. 2007). Al mismo tiempo. contrarios al planteamiento absolutista. Así pues. algunos investigadores han propuesto que este trastorno no es que haya desaparecido en la actualidad. investigaciones estadísticas realizadas en China y Taiwán han encontrado una muy extendida presencia de trastornos neuropsiquiátricos. PARA REFLEXIONAR: Kleinman y Cohen (2000). que sus síntomas han sufrido un proceso de metamorfosis. en la que se parte de la idea de que cada cultura es peculiar y única. que las mujeres de los suburbios londinenses. Pero lo cierto es que los trabajos de la antropología psiquiátrica y la psiquiatría cultural refutaron ya en los años cincuenta (siglo XX) la noción de que los problemas de salud en estos países fueran triviales. comprobaron que entre los miembros de la tribu de yoruba (Nigeria) había mayores tasas de depresión que entre la población del condado de Nueva Escocia. Estudios posteriores descubrieron que mujeres que vivían en zonas rurales de Uganda tenían mayores tasas de depresión y más grave. es decir. no se podrían utilizar los conceptos diagnósticos ni los esquemas a los que estamos acostumbrados. en otros sectores existe la creencia de que los trastornos mentales en países en vías de desarrollo podrían catalogarse incluso de triviales.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. El relativismo cultural surge de la tradición antropológica y subraya la importancia de la diversidad en la manifestación de los síntomas anormales. Y los profesionales de este campo acabaron por aceptar que los trastornos psiquiátricos están presentes en todos los lugares del planeta. la estrategia de investigación en el estudio transcultural de los trastornos mentales ha seguido dos vías antagónicas: (a) Una posición absolutista (siguiendo los planteamientos de Kraepelin). 10 más durante la I Guerra Mundial (era una de las principales causas de baja –después de las heridas-) que durante la II Guerra Mundial (en la que la principal causa de baja era la depresión). Por otra parte. europeos o americanos. proceso y manifestaciones en pacientes asiáticos. (b) Una posición relativista. y por tanto. . que propone una definición de anormalidad universal y en consecuencia utilizan criterios e instrumentos de evaluación occidentales. En las últimas décadas. perdiendo su carácter histriónico.

el trastorno de personalidad múltiple y la agorafobia. nos la impone la realidad empírica de que los trastornos. por la arrogancia de creerse el centro del universo. sean síndromes vinculados a la cultura de occidente. En Santiago de Chile. ¿cómo podemos estar seguros de que el trastorno que aflige a un yoruba de Nigeria es el mismo que el que sufre un abogado neoyorquino o un pescador de Nueva Escocia? ¿Cómo podemos saber lo que constituye en substrato de la depresión? Este tipo de propuestas necesita mayor investigación. demostró que el número de mujeres con depresión casi duplicaba la cifra de varones. Pero quizás la actitud más perjudicial. específicos de algunas culturas (solamente se presentan en algunos lugares exóticos) y cuyas bases son inciertas. sino que la frecuencia de esquizofrenia era hasta un 75% mayor entre las mujeres (en cambio. y que no se dan en Occidente. 11 En los años ochenta estuvieron de moda las explicaciones biológicas de los trastornos mentales y se apoyó la idea de que las enfermedades mentales se hallaban distribuidas más o menos uniformemente por todo el mundo.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. . datos obtenidos casi exclusivamente a partir de casos norteamericanos y europeos. Pretender que puedan aplicarse con eficacia al 80% de la población mundial que vive en Asia. existe bastante documentación que apoya las diferencias entre sexos. entre clases sociales. en este mismo estudio. se experimentan en contextos con procesos culturales y sociales distintos que hacen diferentes sus síntomas y su evolución. es un ejemplo más del imperialismo psiquiátrico (posición absolutista). por muy biológicas que fueran sus raíces.y el conocido como latah –repetición de palabras y movimientos durante repentinos accesos de terror-). Y esta opinión persiste a pesar de que se están acumulando muchos datos que sostienen que la incidencia y los síntomas de los trastornos varían mucho de una cultura a otra. entre sexos. Otro estudio en China encontró no sólo que las mujeres padecían trastornos neuróticos en una proporción nueve veces superior a la de los hombres. es aquella en la que está establecida la base de conocimientos en este campo. así como las comunidades de emigrantes que viven en Norteamérica y Europa. La tasa de suicidio en China dobla a la norteamericana (este fenómeno es más común entre mujeres campesinas). el trastorno conocido como amok –frenéticos arrebatos de violencia contra personas y cosas. La necesidad de establecer la variación cultural como un pilar de los estudios acerca de la salud mental. Otra de las creencias problemáticas en esta área es que existen varios trastornos poco comunes. sean exclusivas de Norteamérica o muy características de ella. Un estudio de la OMS que abarcó 14 países (con diferentes niveles de industrialización). Pero. Pero los investigadores no están dispuestos a conceder que trastornos como la anorexia nerviosa. el riesgo de depresión femenina casi quintuplicaba al de los hombres. Así pues. quizás las 3/4 partes de los trastornos descritos en los sistemas de clasificación actuales. Así por ejemplo. Actualmente se acepta que existen determinadas psicopatologías que parecen ser propias de determinadas culturas (por ejemplo. e incluso entre los diferentes niveles socioeconómicos. en las mujeres de Taiwán no se encontró ese mayor riesgo de esquizofrenia). Otra de las creencias (segundo mito) de la posición absolutista es que existe una estructura biológica subyacente a la enfermedad mental y que los modos concretos de experimentar el malestar psicológico están configurados por los factores y creencias culturales. África y Sudamérica.

otros factores de tipo social (pertenecer a una determinada clase social. valores y actitudes culturales por una parte y la frecuencia y forma de manifestación de los trastornos mentales. algunas psicosis). Los estudios interculturales parecen poner de manifiesto que existen ciertos patrones de comportamiento aberrantes y experiencias perturbadoras específicas de una cultura determinada. se trataría de establecer qué es lo que en cada sociedad es funcional o adaptativo.. 12 Desde un punto de vista más objetivo. sino también creencias. Pero esta tercera estrategia de investigación apenas se ha reflejado en estudios empíricos. parece lógico que la cultura también pueda ayudar a moldear lo patológico. e incluso las opciones de respuesta. ninguno de estos factores interviene aisladamente de los demás en el comportamiento. por otra? Por otra parte. En este punto y dado los problemas de ambas posturas. tales como qué instrumentos de evaluación utilizar. Marsella y Kemeoka (1989) han propuesto una serie de factores... vivir en una sociedad occidental o no. se va a encontrar obviamente con problemas metodológicos de difícil solución. La comparación de culturas diferentes. Esta posición debe explorar dos interrogantes: ¿qué es universal en la conducta humana que también sea relevante para comprender la psicopatología? y ¿cuál es la relación entre normas.) puede afectar tanto a la probabilidad de aparición como al curso del trastorno. que a través de la cultura pueden influir en la aparición de conductas patológicas: (1) (2) (3) (4) (5) determinando los criterios de anormalidad (hasta qué punto es permisiva o no). de comparar la conducta de distintos grupos humanos. expectativas. Es decir. el formato de entrevista. arte.. si entendemos la cultura como "una serie de conductas aprendidas (no sólo música. influyendo en determinado tipo de percepciones sobre la causalidad y controlabilidad que la persona tiene sobre su enfermedad.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. valores. Además. favoreciendo determinados estresores que sobrepasen la capacidad de la persona para hacerle frente.. tanto la posición absolutista como la relativista. Y no olvidemos que el objetivo de estudio de la Psicopatología es la conducta anormal en el individuo (y no tanto la conducta anormal de los grupos). configurando perfiles de personalidad caracterizados por un pobre ajuste a las demandas del entorno en el que vive. y la posición relativista impide la posibilidad. A estos patrones de comportamiento se les conoce como síndromes dependientes de la cultura. y determinando patrones de conducta concretos sobre cómo expresar y experimentar la enfermedad.) que se transmiten de generación en generación con el fin de lograr la adaptación. Así por ejemplo. se ha sugerido una tercera vía que trataría de reconciliar posturas antagónicas. Incluso en aquellos trastornos que en principio parecen tener una base principalmente orgánica (como por ejemplo. presentan algunos problemas: la posición absolutista pierde información sobre los modos de expresión particulares del trastorno en distintas culturas. instrumentos -productos materiales-. crecimiento y ajuste humano". siempre interesante. en el desarrollo de lo psicopatológico hay que tener en cuenta que influyen no sólo variables de tipo psicológico y biológico sino también variables de tipo ambiental y cultural.. .

Si un miembro de una familia tiene un rompimiento emocional es probable que otros miembros de la misma sufran un destino similar. Desgraciadamente. Por ejemplo. Para evitarlos sólo es necesario ejercer el poder de la voluntad. cada vez más. desviada. que los problemas mentales que probablemente lleguen a la atención de los profesionales de la salud mental son afectados de manera poderosa por estos y muchos otros factores. La enfermedad mental siempre es una deficiencia y la persona que la sufre nunca puede contribuir con nada de valor hasta que es curada. clase social y antecedentes religiosos? Comenzamos a reconocer. ya sea psiquiatra o psicólogo. lugar de residencia. (1996): ¿Los hombres y las mujeres difieren en el tipo de trastornos mentales que es probable que sufran? ¿Pertenecer a un grupo racial o étnico minoritario coloca a un individuo en un riesgo mayor o menor para un trastorno? ¿Qué pasa con variables tales como la edad. Las personas se vuelven enfermos mentales porque tienen una voluntad débil. no es inmune a la influencia de su cultura y sus normas sociales a la hora de hacer un diagnóstico).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Existe . os presento los siguientes planteamientos que se hacen autores como Sue y cols. Sue. en su diagnóstico (desgraciadamente el profesional. Los enfermos mentales han heredado sus trastornos. 13 Otro aspecto que tenemos que tener presente es que hay otros factores de tipo social y cultural que son importantes a la hora de estudiar la Psicopatología. (1996) recoge los siguientes: ESTEREOTIPOS RESPECTO A LOS ENFERMOS MENTALES   Las personas enfermas mentalmente siempre pueden ser reconocidas por su conducta anormal. y cols. Los trastornos psicológicos aún soportan una situación de estigmatización en nuestra sociedad. La persona enferma mentalmente es inestable y peligrosa en potencia. la cultura en la psicopatología. Me estoy refiriendo al estigma social. Los problemas con fármacos son más frecuentes en personas entre 18-24 años de edad. es claro que los hombres tienen mayor probabilidad de evidenciar problemas por abuso o dependencia del alcohol y de fármacos. todavía existen muchos estereotipos respecto a las personas con trastornos mentales. y deterioros cognitivos en personas de 65 años o más. en sus manifestaciones. mientras que es más probable que las mujeres sufran de trastornos depresivos y de ansiedad.     Los enfermos mentalmente no pueden ser curados y nunca serán capaces de funcionar de manera normal o conservar trabajos en la comunidad. Para darnos cuenta de la importancia que tiene lo social. con alcohol y depresión en personas entre 24-44 años.

influencias sociopolíticas y prejuicios diagnósticos pueden afectar. intranquilidad y perturbaciones del sueño y apetito. experimentar quejas físicas (somatización) es un medio común y culturalmente aceptado de expresar la tensión psicológica y emocional. Los profesionales de la salud mental reconocen ahora que los tipos de trastornos mentales difieren de país a país. 1) Condicionamiento social: La manera en que somos educados. Influencias similares han sido encontradas con respecto a la pertenencia a un grupo racial o étnico minoritario. qué valores interiorizamos y cómo se espera que nos comportemos para satisfacer nuestro rol. En nuestra cultura los hombres son educados para satisfacer el rol masculino (independiente. frágiles. serviciales. no sentimental y objetivo).UU. es probable que lo que manifieste sean quejas como dolores de cabeza. fatiga. en cambio. en apariencia pueden sacarse varias conclusiones. los papeles que se espera desempeñaremos y lo que se considera una conducta de rol sexual apropiada o inapropiada puede explicar por qué existen algunas diferencias entre hombres y mujeres en los trastornos mentales. Como resultado. muchas minorías han adoptado diversas conductas (en particular. parece tener un efecto importante en el tipo de trastorno que tiene mayor probabilidad de ser manifestado por nosotros. Las estadísticas también muestran índices desmesuradamente altos de suicidio en la población india americana. y que varios grupos raciales y étnicos minoritarios en los EE. pueden poseer diferencias importantes que es probable que influyan en la susceptibilidad a ciertos trastornos emocionales. la discriminación y el racismo. conformistas. son educadas para ser dependientes. Las mujeres. Parece que probablemente todos los grupos son susceptibles por igual a la angustia psicológica. En el caso del género. 14 alguna evidencia de que las personas de clases socioeconómicas más bajas sean identificadas como gravemente enfermas cuando sufren de un trastorno emocional. Los valores asiáticos también enfatizan la represión de sentimientos intensos. Se cree que los problemas físicos causan perturbaciones emocionales y que estas desaparecerán tan pronto como se instituya el tratamiento apropiado para la enfermedad física. por ejemplo. 2) Valores e influencias culturales: La manera en que la cultura afecta a la manifestación de los trastornos conductuales también se está convirtiendo en un área mucho más investigada. Además. mientras que los hombres tienden a exteriorizarlos (dando como resultado el abuso y dependencia del alcohol). hacia las personas de raza blanca) que han probado ser importantes para la supervivencia en una sociedad racista. Además existe considerable evidencia que sugiere que el condicionamiento social. sus efectos continúan sintiéndose ampliamente. empáticas y emotivas. asertivo. abnegadas. Estas conductas pueden ser vistas . activo. la enfermedad mental entre los asiáticos es vista como una fuente de vergüenza y desgracia. algunos profesionales de la salud creen que es más probable que las mujeres interioricen sus conflictos (lo que resulta en ansiedad y depresión). ¿Qué significa todas estas diferencias? ¿Son reales o son artefactos que pueden ser explicados de otra forma posible? Aunque estas preguntas continuarán debatiéndose. valiente. aunque la enfermedad física es aceptable. Por tanto. cuando el paciente está estresado. a la identificación y manifestación de un trastorno de conducta. Se ha descubierto que los indios americanos tienen índices más altos de abuso y dependencia del alcohol que la población general. Entre los estadounidenses de origen asiático.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Aunque los roles sexuales han comenzado a cambiar. factores culturales. 3) Influencias sociopolíticas: En respuesta a la historia del prejuicio.

por los profesionales de la salud mental. sino también.. como los relacionados con su papel de género (emocionalidad y depresión). (b) La minimización de la patología de un trastorno. El profesional de la salud mental no es inmune a heredar los prejuicios.  Estado civil: Las personas que están separadas/divorciadas y las personas solteras. Las mujeres que presentan síntomas percibidos. Una persona afroamericana que está experimentando enojo o incluso furia puede ser hábil al aparentar serenidad y compostura. (c) Los prejuicios pueden estar vinculados con el sobrediagnóstico y el subdiagnóstico de trastornos específicos. como sugieren los estudios o están dando respuestas saludables? Los integrantes de grupos minoritarios que han sido víctimas de discriminación y opresión en una sociedad que todavía no está libre del racismo. interpersonales. Este puede ser el caso con respecto a clientes socioeconómicamente inferiores y a grupos raciales o étnicos minoritarios. Pero los afroamericanos ¿son inherentemente patológicos. Por ejemplo. Los primeros estudios de personalidad con personas afroamericanas. Pero. 4) Prejuicio en el diagnóstico y la clasificación: Los estudios epidemiológicos que informan sobre la distribución y tipos de trastornos mentales que ocurren en la población pueden ser propensos al prejuicio del clínico y del investigador. cuando son observadas desde la perspectiva del grupo minoritario. Esta táctica es un mecanismo de supervivencia dirigido a reducir la vulnerabilidad al daño y explotación en un ambiente hostil. incluso el más culto y bien intencionado de los profesionales de la salud mental puede ser víctima del prejuicio de raza. pueden considerarse como mecanismos de supervivencia funcional saludable. Diversos estudios ponen de manifiesto que existen factores de tipo social (económicos. algunos estudios revelan un prejuicio de minimización en el diagnóstico de síntomas psicóticos en individuos mentalmente retardados (es más "normal" para ellos). tienen buenas razones para ser suspicaces y desconfiados. educativos. pueden ser vistas como menos perturbadas (“es normal” en ellas). Se está señalando que ciertas conductas y características necesitan ser evaluadas dentro del contexto sociopolítico en el que surgen. Ser de raza negra o hispanos puede aumentar las probabilidades de que un paciente sea diagnosticado erróneamente como esquizofrénico cuando de hecho sufre de un trastorno bipolar. Varias formas de prejuicio parecen estar en vigor cuando los clínicos están identificando ciertos trastornos: (a) Tendencia a atribuir mayor gravedad de la que tienen a los trastornos de un grupo. tienen índices  .. inclinaciones y estereotipos de la sociedad en general. 15 como anormales y desviadas. "tomarlo con calma" ha sido identificado como un medio por el cual las minorías pueden ocultar sus verdaderos pensamientos y sentimientos. como grupo. un examen preciso de la realidad. "desconfiados" y "paranoides" que las personas de raza blanca. hispanoamericanos y mujeres.) que se relacionan de forma significativa con la presencia de algún trastorno mental. género y clase social. Se ha encontrado que existe la patologización exagerada de la gravedad de los trastornos a los afroamericanos. La "orientación paranoide" puede reflejar no sólo habilidades de supervivencia. Sarason y Sarason (1996) señalan los siguientes: Edad: Las personas jóvenes tienen índices de trastornos mentales más elevados que las personas mayores.. debido a que sus valores culturales o estilo de vida pueden diferir de modo marcado de los del clínico. Por ejemplo. tendían a parecer más "suspicaces".PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. concluyeron que.

palpitaciones muy intensas. empezara a despertarse. Pero ¿qué tienen en común esta variedad de problemas? A la hora de establecer las características de una conducta patológica. ya entiendo. Es cumplidora.. se han utilizado una serie de criterios.  Contacto con amigos: La falta de contactos sociales se relaciona con índices relativamente altos de trastornos mentales. Sonia es una chica de 18 años que durante los dos últimos años ha perdido más de 20 kilos. náuseas y como un peso en el pecho que le impide respirar). autoexigente y salvo por sus manías en la comida. el síntoma se había presentado ya en otras ocasiones..).  Satisfacción por las relaciones con los amigos y parientes: Cuanto más alto es el nivel de satisfacción. un poco de jamón y algún vaso de leche desnatada. los índices de trastornos mentales son más bajos.  Educación: Las personas con niveles más bajos de educación.. a pesar de que todos le decían que tenía un tipo estupendo. etc.. sus padres la consideran una hija modelo. y todos los días hace al menos una hora de ejercicio. comprendí por qué mis padres habían puesto mi nombre en el buzón.  Nivel de ingresos: Mientras más bajo es el nivel de ingresos. Son trastornos que veremos a lo largo de esta asignatura. mareo. que hasta entonces estaba dormido.. Y empecé comprender muchas cosas: por ejemplo. visión borrosa. 2.2 CRITERIOS MÁS UTILIZADOS Luisa ingresó en un hospital con una parálisis en el lado izquierdo del cuerpo. pasando por intentos de suicidio. de forma intermitente..  Felicidad conyugal: Mientras mayor sea el grado de felicidad conyugal. Felipe describe así sus experiencias: "Al principio era como si una parte de mi cerebro.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. 16 de trastornos mentales más elevados que las personas casadas y viudas.ya. y entendí por qué el portero de la oficina donde trabajo. Dice que empezó a hacer dietas porque se veía muy gorda. Todo empezó a cobrar un significado que hasta entonces no había sido capaz de captar". Solamente come algunas verduras y.. robé un chicle en una tienda que había en mi calle. Le suele suceder cuando está en el cine. los índices de trastornos mentales son menores. Veamos algunos de los criterios más utilizados: . tienen índices de trastornos mentales más elevados que aquellas que tienen más nivel de educación. Su reacción es salir corriendo y en varias ocasiones ha tenido que ir a urgencias porque pensaba que se iba a morir. alcoholismo. de vez en cuando. o en el autobús o incluso últimamente en su coche. Todas estas personas presentan problemas muy diferentes. Sólo bebe un vasito de agua al día. me acordé de que cuando tenía siete años. Constituyen una muestra de la diversidad de problemas humanos que son objeto de estudio para la Psicopatología (desde comerse las uñas hasta la presencia de un cuadro psicótico. Su madre cree que puede tener relación con el pánico que le produjo ver como su novio era mordido por un perro. me daba todos los días el correo atado con una cinta ancha de goma color verde: ah. Manuel está terriblemente angustiado y no se atreve a salir de casa porque últimamente tiene lo que él llama ataques (sensación de pánico. Sin embargo.  Condición laboral: Las personas desempleadas tienen índices de trastornos mentales más elevados que aquellos que tienen trabajo. más alto es el índice de trastornos mentales..

un criterio básicamente descriptivo. Y la anormalidad.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. por lo general. entregarse a la policía por un delito insignificante no descubierto. Puede ser útil para establecer puntos de partida para la ordenación de un campo de conocimiento. algunos estilos de vida que son aceptables en una gran ciudad pueden ser considerados como anormales en lugares como aldeas alejadas. * Además.pueden ser vistas como candidatos a la psicoterapia tan sólo porque no se conforman con la conducta normativa. no debe ser tomado como meta. * Del mismo modo. La diferencia entre lo normal y lo anormal es de naturaleza cuantitativa. aunque es algo poco frecuente. este criterio no proporciona ninguna base para distinguir entre desviaciones deseables e indeseables de la norma. por tanto. políticas o intelectuales. abandonar una profesión económicamente muy bien retribuida por una vida de contemplación. normas comunitarias y valores culturales. ni como objetivo final de una ciencia. . 17  CRITERIO ESTADÍSTICO: La historia de este criterio nació con el trabajo que Quetelet realizó entre 1830 y 1850. no por ello está enfermo. una persona que sea un genio. por no decir nulo. Desviarse del promedio. pero indeseables. Este criterio equipara la normalidad con aquellas conductas que ocurren con mayor frecuencia en la población. la ansiedad. si las desviaciones de la mayoría son consideradas anormales.. Así por ejemplo. en el que estableció el concepto de hombre medio. la poca frecuencia no conlleva necesariamente patología.) no es suficiente para llegar a la conclusión de que esas pocas personas que las siguen sufran trastornos psicopatológicos. el criterio estadístico puede definir como "normales" a características distribuidas con bastante amplitud en la población. como por ejemplo. Lo psicopatológico.. deben ser consideradas anormales. con las respuestas atípicas. lo infrecuente no siempre conlleva psicopatología.. como por ejemplo: * No tiene en cuenta las diferencias de lugar. y llegó a la conclusión de que la distribución de la frecuencia de la talla era idéntica a la curva normal de Laplace-Gauss. Si bien es verdad que la conducta patológica es estadísticamente menos frecuente que la normal. no funciona bien como definición de anormalidad. Las personas con ideas nuevas -artísticas. entonces muchas minorías étnicas y raciales que muestran fuertes diferencias subculturales con la mayoría. Es. Desde este criterio se parte de la idea de que las variables que definen psicológicamente a una persona poseen una distribución normal en la población. sin embargo. Por tanto. con lo menos frecuente. El hecho de que una cierta regla de actuación no sea típica de los miembros de una determinada sociedad (por ejemplo. Pero como resulta obvio. Este criterio tiene muchos problemas. este criterio encierra el peligro de confundir normalidad con conformismo social. lo que resulta poco frecuente. Quetelet midió la altura en una población homogénea de hombres. Por ejemplo. Cuando se usa el criterio estadístico. Igual ocurre con las personas excéntricas. * Por otra parte. por tanto sería lo que se desvía de la normalidad. el grupo dominante o más poderoso es el que determina lo que constituye la normalidad y la anormalidad. cuyo alcance explicativo es más bien escaso.

que hoy día se consideran un signo de anormalidad en nuestra cultura. Evidentemente. un motivo de respeto o incluso. no tenemos el mismo rasero para todo el mundo. transgredir ciertas normas sociales. En la mayor parte de los casos. se pone grandes cantidades de maquillaje para salir al escenario. una cuestión de consenso social. pero Madonna acostumbraba a hacerlo en el escenario. que nuestra actividad clínica se vea influenciada por una serie de prejuicios y por una falsa moral. Según qué sociedad y según qué subgrupo dentro de una misma sociedad. a partir de aquí. cuanto más productivo seas a los ojos de la sociedad. Muchos artistas. Durante la época victoriana. es que lo psicopatológico no existe nada más que en la mente de quien lo propone. en otras épocas fue considerado como un don bastante raro. estrellas de cine. Pero este tipo de criterio (criterio social o de consenso) presenta un problema inherente: es muy fácil.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. No sólo depende del individuo. ciertas conductas pueden ser vistas como adaptativas o como anormales. Y es la investigación transcultural la que ha puesto de manifiesto que lo que en una cultura puede ser normal. se decía "extremidades" en lugar de "piernas" ya que la palabra “piernas” era considerada demasiado erótica. Las personas que no se adherían a estos códigos de conducta estrictos eran consideradas inmorales o incluso pervertidas. Así por ejemplo. la solución propuesta es estudiar y definir del modo más preciso las normas en las que nos debemos basar para evitar en la medida de lo posible. dar el paso y proponer que la anormalidad es una construcción social que adopta la comunidad en cada momento. sino del diagnosticador y de la cultura particular. Este criterio hace referencia a que la definición de Psicopatología sería más bien una cuestión social. La anormalidad serían conductas que no se esperan culturalmente. una cualidad exigida para el liderazgo. La conducta será anormal si se transgrede normas sociales. Y un paso más. El cantante Marilyn Manson. Partiendo de su existencia. y constituía un honor el presentarlo. 18  CRITERIO DE CONSENSO SOCIAL Es obvio que la definición de anormalidad tiene una importante entidad social.…se hallan dentro de esta categoría. siente o piensa como lo hacen los demás miembros de su sociedad y como los demás esperan que se comporte. los tabúes contra el reconocimiento público de la sexualidad obligaban a que las palabras se eligieran con cuidado para evitar cualquier connotación sexual.  CRITERIO DE ADAPTACIÓN SOCIAL (también llamado CRITERIO DE EFICACIA o CRITERIO DE AJUSTE) Este criterio hace referencia a si una persona se comporta. el tener visiones. en algunas de sus actuaciones. deportistas. más excentricidades te tolerará la sociedad. en otra es patológico. Así. Esta persona está bien remunerada y también parece disfrutar de su carrera. incluso dentro de un mismo grupo cultural. no parece funcionar bien como definición de anormalidad. también fácil de dar. una persona puede ser . Los cambios en nuestras actitudes hacia la sexualidad humana proporcionan un ejemplo excelente. Otro ejemplo: no es normal (no es frecuente) masturbarse en público.

En la vida cotidiana.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. sobre su estado de malestar. para un joven que vive en un barrio marginal de una gran ciudad puede ser muy adaptativo socialmente asumir la violencia y la agresión como forma de comportamiento habitual. disgusto e infelicidad. Sin embargo. hijos. actitudes. condición física) y (b) La naturaleza de las situaciones que enfrentamos (por eje. e incluso denunciar a la SS la presencia de alguno vecino judío. es difícil establecer qué significa adaptación social y. al llegar a este punto se nos plantea el problema de qué se entiende por adaptación social.. Sin embargo resulta difícil admitir que la adaptación en este caso constituya un criterio de salud mental (¿o si? ¿tu que piensas?). Que nos adaptemos más o menos bien. Los problemas emocionales a veces interfieren con el desempeño de estos papeles y la ineficacia en el papel resultante puede ser usada como un indicador de anormalidad.  CRITERIO SUBJETIVO (también llamado CRITERIO DE MALESTAR) Según este criterio es el individuo el que decide sobre su estado de salud. por otro lado. algo no funciona bien). tomar parte en una conversación cuando no hay nadie en la habitación). Es un proceso dinámico. La desventaja de este enfoque es que es difícil evaluar con precisión el potencial de una persona. es decir. maestros. Es él quien se queja de que algo no va bien. incapacidad para afrontar un problema o buscar una solución razonable. El modo de determinar el estado de salud se basa en el informe de la persona.. si su CI es de 120 y está fallando en la escuela.. ya que ello le permite no sólo integrarse en un grupo social importante en su contexto. algo está pasando. por un lado. Por ejemplo. el estado de malestar. un conflicto familiar. En resumen. La adaptación se realiza de forma continua. depende de: (a) Nuestras características personales (habilidades. ¿Cómo sabemos si una persona está desarrollando al máximo su potencial? Dentro de este criterio también podemos incluir todo lo que hace referencia a la pérdida de contacto con la realidad (por ejemplo. 19 catalogada de normal o anormal si se adecua al rol social al que se le ha adscrito. Un modo de evaluar la eficacia es comparar el desempeño de un individuo con los requerimientos de su rol o con su potencial (por ejemplo.). y hasta qué punto la adaptación es siempre sinónimo de salud mental. se espera que las personas cumplan varios papeles (como estudiantes. suele traducirse en quejas y manifestaciones verbales y/o comportamentales.). resulta bastante problemático utilizarlo como criterio por excelencia para delimitar lo normal de lo patológico. padres. ya que nada permanece igual durante mucho tiempo. sino también hace que se comporte de acuerdo con lo que se espera de su rol (joven-marginal-urbano). Pero como muy bien señala Belloch e Ibáñez (1991). probablemente fuera más adaptativo para la población alemana (para su supervivencia inmediata) asumir como algo normal la existencia de campos de concentración para judíos. a la presencia de una serie de conductas que son inadecuadas para su ambiente.. para estos autores la adaptación comprende el equilibrio entre lo que la gente hace y desea hacer. como por ejemplo. la búsqueda de ayuda. y lo que el ambiente requiere.. Otra forma de entender la adaptación la plantea Sarason y Sarason (1996). .

Aceptar la dicotomía biológico versus psicológico. Por ello. 20 El problema que tiene el criterio subjetivo es que se asume que la persona es siempre consciente de sus problemas. también es verdad que aceptar su existencia no implica descartar la confluencia de ciertos factores psicológicos y/o sociales en la etiología. psicosis. el conocimiento que tenga el propio sujeto sobre temas médicos y psicológicos. cuando alguien cercano a nosotros. Sentirse mal. Lo psicológico y lo biológico son dos aspectos complementarios y necesarios para una mejor comprensión de la Psicopatología. como por ejemplo. en base a los cuales. el grado de disponibilidad de servicios asistenciales. dentro de un contexto social. sino individuos con una historia de aprendizaje. no podemos quedarnos con uno sólo. no cambie nunca. Por ejemplo. cabe preguntarse hasta qué punto una definición subjetiva de anormalidad no es el producto de variables tales como. es un error grave que ha tenido consecuencias nefastas para el desarrollo de la Psicopatología. Un problema que tiene este tipo de criterios es el hecho de que no distingue entre psicopatologías y reacciones normales a estímulos estresantes. incluso aunque acudan a un profesional para solucionar su malestar (no todas las personas que acuden al médico están realmente enfermas). Por otra parte.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. en la práctica suele ser tenido muy en cuenta. la permisividad o rigidez social. es una fuente de datos irrenunciable e imprescindible para el psicólogo clínico. o de la situación ambiental del sujeto (Lemos. Además. proponemos la conducta anormal debe reunir algunas de las siguientes características: . recuerda que no todas las personas que manifiestan sentir malestar pueden ser catalogadas como anormalidad. en los últimos años se observa un cierto consenso sobre algunos criterios de anormalidad. Llegado a este punto.. y realmente esto no siempre es así. anorexia.). Resumiendo. no es fácil decidir cual es la mejor definición. retraso mental. hay que tener en cuenta que las personas no sólo somos organismos biológicamente determinados. alcoholismo. en los que la persona no es consciente de su problema y lógicamente es improbable que decida pedir ayuda. en el mantenimiento y/o en las consecuencias que se derivan de sufrir una enfermedad con causa orgánica. aunque este criterio resulte insuficiente. inmunológicos. Es decir. y esto quizás. La condición humana implica que el sufrimiento y la angustia. no define una conducta anormal. muere. Este criterio. Existen muchos casos. Parece que utilizar este tipo de criterio conlleva adoptar el concepto de enfermedad mental. fase maníaca de un trastorno bipolar.  CRITERIO NO PSICOLÓGICOS En este punto queremos citar un conjunto de criterios encuadrados dentro del contexto biomédico (criterios bioquímicos. es algo muy común. forman parte de la vida. fuga psicógena. podríamos preguntarnos ¿qué criterio es el más adecuado? ¿cuál es el mejor? El ser humano y su comportamiento es tan complejo que. 1989). etc. la conducta psicopatológica sería el resultado de la alteración o disfunción bien de determinadas estructuras o bien de determinados procesos biológicos. etc. Y si bien es verdad que no podemos negar la existencia de etiología orgánica en ciertos problemas psicopatológicos. por si mismo.

Mi planteamiento (como el de otros estudiosos de la psicopatología) a la hora de definir la anormalidad. (2) Criterio subjetivo: sufrimiento personal. De esta concepción se desprende que la anormalidad de una conducta ha de ser entendida en base a la combinación de varios criterios (malestar subjetivo. (7) Pérdida de libertad y de autonomía. vamos a asumir la concepción multidimensional de la anormalidad. lo cual no significa que sean anormales o patológicas.). Ninguna conducta es por sí misma anormal. Por ejemplo. Pero si eres tan tímido que te resulta imposible salir con alguien. Ejemplos de disfunciones cognitivas son las alucinaciones y los procesos de pensamiento que están por completo fuera del contacto con la realidad.. la disfunción psicológica del individuo asociada con la angustia o deterioro en el funcionamiento y con una respuesta que no es característica o no se espera culturalmente.. III. Siguiendo a Rosenhan y Seligman (1984).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. muchas personas son tímidas. (8) Criterios no psicológicos: En algunos casos. sin embargo.. sería el siguiente: I. (3) Criterio de peligrosidad social o personal: el malestar que causa en otros (por ejemplo. De acuerdo con la propuesta de Barlow y Durand (2003). o incluso interactuar con la gente. vamos a entender por trastorno psicológico (o conducta anormal). y aunque . habría que tener en cuenta el contexto en el que se desarrolla para darle el calificativo de "anormal" (por ejemplo. debe ser discapacitante. ¿Y qué es una disfunción psicológica? Es la ruptura del funcionamiento cognitivo. de la cual pudiera pensarse que es en sí misma un indicativo de trastorno psicopatológico. hay que examinar su posible utilidad adaptativa y estratégica. II. Los elementos que definen un comportamiento o una actividad mental como psicopatológicos no difieren de los que definen la normalidad más que en términos de grado. (4) Criterio de eficacia: falta de adaptación total o parcial al entorno. extensión o recuperación. ¿estaría justificada en función del contexto?). Sirva como ejemplo la conducta de canibalismo. violentas). (5) La aparente irracionalidad e incomprensibilidad. 21 (1) Criterio estadístico: la anormalidad representa un porcentaje menor que la normalidad. emocional o conductual. Es decir. desadaptación. IV.. dentro de un contexto. (6) Criterio social: la ruptura de ciertas reglas ideales y éticas no escritas. las conductas agresivas. presencia de alteraciones orgánicas que guarden relación causal con los déficits o excesos conductuales. aunque el peso específico de cada uno de los criterios pueda variar en cada uno de los trastornos (lo que refleja la enorme versatilidad del comportamiento humano). Lo que nos parece una actitud ingenua es tratar de establecer un único criterio como elemento definitorio de la anormalidad. sino que la conducta hay que entenderla siempre. la conducta de canibalismo que se dio entre los supervivientes del accidente aéreo de los Andes en 1973. Esto implica que no existen elementos necesarios ni suficientes para definir la conducta anormal. estadístico.

intelectual y/o físico e. La presencia de un problema psicopatológico va a impedir que la persona alcance un desarrollo óptimo a nivel social. Freud ya habló de algunos de estos fenómenos en su Psicopatología de la vida cotidiana. Por ejemplo. tu funcionamiento social está afectado. 22 te gustaría tener amigos y relacionarte. VI. Todas estas anomalías son tremendamente corrientes en la vida y todos las hemos experimentado alguna vez en pleno estado de salud (representan anomalías que se producen en el curso de una actividad mental normal). procesos y/o estructuras cognitivas. o que en un examen olvidemos cómo se llama ese autor tan importante que desarrolló un concepto que hemos estudiado extensamente. Por ello creemos que es más correcto adoptar criterios dimensionales para caracterizar a las diversas patologías. Muchas personas tienen características parecidas. con menos interferencias. se trata más bien de un estado de equilibrio dinámico y fluctuante. haces cualquier cosa por rehuir de las relaciones sociales. La presencia de psicopatología no conlleva necesariamente ausencia de salud mental. emocionales. 2007). Este ejemplo ilustra un aspecto importante: que la mayor parte de los trastornos psicológicos son sencillamente una expresión extrema de emociones. V. social y mental (OMS. entonces. intelectual y afectivo del sujeto en la medida en que no perturbe el desarrollo de sus semejantes". físico. incluso. la SALUD no se puede definir simplemente como ausencia de enfermedad. a la falta de restricciones físicas o psicológicas (Mesa y Rodríguez. Esto implica que hay manifestaciones psicopatológicas que difieren por su gravedad. La Federación Mundial para la Salud Mental (1962) define la salud mental como "el estado que permite el desarrollo óptimo físico. fenómenos como los lapsus linguae. o despertarnos antes de que suene el despertador creyendo que sonó (imágenes hipnopómpicas). De igual modo. afectivo. sino como presencia de bienestar. biológicas y/o comportamentales. podríamos cuestionarnos si realmente hay alguien que no esté enfermo. VI. Ante una definición como ésta.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Y estas dificultades habría que entenderlas como el resultado no sólo de condicionantes socio-culturales sino. en la que una persona está sana o está enferma mentalmente. . vamos a defender una postura DIMENSIONAL (más reciente): entender la normalidad-anormalidad como un continuo. sobre todo como consecuencias de las anomalías en funciones. y que todos podemos localizarnos en un punto de ese continuo (este tema lo iremos viendo a lo largo del curso). es una postura de todo o nada). pero menos graves. Existen pues grados de anomalías. Frente a una postura CATEGORIAL (postura tradicional. grados de alteración mental y no todas implican ausencia de salud mental. Es difícil hablar de salud en términos absolutos. comportamientos y procesos normales. puede representar un obstáculo para el desarrollo del grupo social en el que se desenvuelve. La salud representa un ideal referido a la autonomía personal. 1946).

y para una mejor comprensión de los temas. en estados de extrema soledad.. pero también pueden observarse en personas sanas en la fase de transición de la vigilia al sueño. Los síntomas presentan ciertas características básicas: son menos observables. en situaciones de gran tensión emocional y bajo los efectos de drogas alucinógenas. que saldrán a lo largo de esta asignatura: * SÍNTOMA: se trata de un indicador subjetivo de un proceso orgánico y/o funcional anómalo. cuantificables o mensurables por procedimientos diferentes a la simple apreciación del paciente. más complejos y menos constantes en duración que los signos. pero que en sí mismos no eran el problema que debía ser tratado. . Ningún síntoma aislado. en este sentido.. El signo en Psicopatología estaría más próximo al sustrato neurobiológico. en experiencias de meditación. * SIGNO: se refiere a un indicador objetivo del proceso orgánico y/o funcional anómalo. sentimientos personales de daño.. Así por ejemplo. enfatizó el aspecto simbólico de los problemas de conducta. Los signos cumplen ciertas características básicas: son observables de forma objetiva (verificable con independencia de que el paciente quiera expresarlo o lo niegue). Desde una perspectiva psicodinámica. CONCEPTOS RELACIONADOS En este punto. vamos a hacer un breve repaso por algunos conceptos relacionados con el concepto de anormalidad. ya que todos ellos pueden encontrarse en personas bajo determinadas circunstancias.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. de carácter orgánico o intrapsíquico) y una sintomatología superficial (aquello que se dice o hace. la parálisis de movimientos en la catatonia.).. Representa los modos de vivenciar experiencias. Freud. que debían de ser estudiados para determinar la razón de su presencia. 23 3. o por el enfermo de una enfermedad".. en estado de fatiga. conductas de carácter externo y observable). menos cuantificables. fiebre... propios de los estados de ansiedad. malestar. simples en cuanto a la adscripción a un sistema biológico y constantes en su duración. la pérdida de peso en la anorexia nerviosa. en la que todo trastorno estaría compuesto de una etiología oculta (aquello que se tiene o se es. y ningún síntoma aislado resulta más o menos anormal. en estados de aislamiento sensorial. una persona puede presentar alucinaciones porque sufre un grave trastorno mental. Algunos ejemplos de signo en Psicopatología: taquicardia.. Los síntomas exhibidos por un paciente son las manifestaciones disponibles menos perjudiciales que el paciente podría haber adoptado (en esta idea se apoyará el concepto de "sustitución de síntomas"). contracciones musculares. la agitación psicomotriz en algunos cuadros psicóticos. los síntomas mentales se concebían como indicativos de un desorden o desajuste. Es observado y/o provocado por el clínico o buscado a través de algún instrumento o método (por ejemplo. callosidad en las manos (debido a los continuos roces con las piezas dentales con el fin de provocarse el vómito) en la bulimia nerviosa.. otra definición puede ser: "manifestación directamente observable por el médico. piloerección. presión sanguínea. El concepto de síntoma desde el punto de vista de la enfermedad mental (ámbito psiquiátrico) es un concepto dualista. considerado en si mismo. puede ser interpretado sin más.

* FACTORES CAUSALES DE LOS TRASTORNOS. la esquizofrenia). vacío de su contenido mentalista. * TASA DE INCIDENCIA: Hace referencia al número de nuevos casos de una enfermedad que aparecen en un determinado periodo de tiempo. aunque ahora. síntoma ha pasado a ser un término útil de carácter descriptivo. La diferencia en la aparición. Así por ejemplo. sino que suele ser la combinación de varios factores: (a) Factores Predisponentes: Relacionados con un riesgo aumentado de desarrollar un tipo de enfermedad a lo largo del desarrollo del individuo (por ejemplo: factores genéticos). en ocasiones. lo mantienen (por ejemplo. toda la vida. Es importante conocer el curso característico de un problema de manera que podamos saber qué esperar del problema en el futuro y la mejor manera de abordarlo.a través de la experiencia clínica acumulada. Si decimos que el . Los síntomas serían conductas desadaptativas aprendidas. Existen diferentes formas de presentación o evolución de un trastorno. A esta negación absoluta. el estrés). en una población concreta. Se trataría de un grupo de síntomas (y signos) que se producen de forma conjunta. curso episódico. podemos distinguir entre factores predisponentes. se acepta que no existe un único factor que sea el causante de un trastorno. * SÍNDROME: combinación típica de síntomas y signos que aparecen en forma de cuadro clínico. ecopraxia. ciertas depresiones. se denomina pronóstico. Así. una interacción familiar negativa). Algunos trastornos tienen un curso crónico (por ejemplo. Dentro de los posibles factores que causan un trastorno. está relacionada con las diferencias en el curso de los trastornos. puede observarse en esquizofrenia. Se proclamó la "desaparición" del concepto de síntoma y la conducta pasó a ser el único objeto de estudio posible y útil. Actualmente. Se ha llegado a esta agrupación de síntomas -en muchos casos. * Forma de aparición del trastorno: Aparición aguda: significa que comienza súbitamente. precipitantes y de mantenimiento. (c) Factores de Mantenimiento: Perpetúan el trastorno. pero podría sufrir una recurrencia en periodos posteriores (por ejemplo. recuperar el término de síntoma. * TASA DE PREVALENCIA: Hace referencia al número de casos totales de una enfermedad. * CURSO: Es la evolución del trastorno. los trastornos del estado de ánimo). se recupera a los pocos meses. Aparición insidiosa: Se desarrolla de forma gradual a lo largo de un extenso periodo. en una población concreta. negativismo –los estudiaremos más adelante-). así. (b) Factores Precipitantes: Actúan justo inmediatamente antes de producirse el trastorno (por ejemplo. el síndrome catatónico (agrupación de signos y síntomas psicomotores como catalepsia. le ha seguido un planteamiento más práctico. la gran mayoría de los síndromes psiquiátricos no tiene relación con una determinada causa que daría entidad nosológica a los mismos. estereotipias. No habría diferencia entre conducta normal y anormal. * PRONÓSTICO: La anticipación del curso de un trastorno. que se han acumulado en un determinado periodo de tiempo. ambas serían adquiridas por procesos de aprendizaje. lo que significa que suele perdurar largos periodos de tiempo. 24 En los años 60 se inicia una oleada de críticas al concepto de síntoma y comienzan a plantearse alternativas dirigidas a sustituir estos conceptos. en intoxicaciones con LSD o como consecuencia de una encefalitis. Hace referencia a la frecuente co-ocurrencia.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.

así como las soluciones que se den a dichos problemas. Parte del supuesto de que la etiología de los trastornos es de naturaleza orgánica (alteración del cerebro a nivel funcional o estructural). (2007).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Acepta el concepto de enfermedad mental. El comportamiento anómalo sería un síntoma de procesos o causas internas subyacentes (conflictos internos no resueltos). En este punto no pretendemos exponer de forma exhaustiva las características de cada modelo. El tratamiento también debería ir a eliminar la causa. Todos estos términos se pueden utilizar indistintamente. Para una mayor profundización en los aspectos que caracterizan y diferencian los diferentes modelos teóricos. Psicología Anormal y Psicología Patológica? En algunos textos. Busca activamente el . los modelos más conocidos son: (A) Modelo médico o biológico: Es el asumido por los psiquiatras. Rechaza el concepto de enfermedad mental y el de síntoma. ya que expresan claramente su ámbito de estudio. Se trata de conductas aprendidas. Muy resumidamente. los métodos que se utilizan para recoger e interpretar los datos. (D) Modelo cognitivo: Concibe al hombre como un ser autoconsciente. 4. (C) Modelo conductual: La conducta patológica se ha desarrollado en base a principios de aprendizaje. 25 pronóstico es bueno. no el síntoma. y el capítulo 2 de Mesa Cid y Rodríguez Testal. Los factores ambientales juegan un papel fundamental en el origen de los trastornos. El hecho de asumir un modelo determina el tipo de problema que se va a estudiar. consultar el capítulo 2 del Manual de Psicopatología de Belloch. Sandín y Ramos (2008). ¿son sinónimos Psicopatología. damos a entender que el individuo probablemente se recupere y si decimos que hay que ser cautelosos con el pronóstico. (que aparecen recogidos en el apartado de bibliografía). Es posible que esto se deba a que el término de Psicopatología tradicionalmente se ha vinculado al campo de la medicina. MODELOS EXPLICATIVOS DE LA ANORMALIDAD La importancia de los modelos estriba en que la conceptualización que se tenga de una disciplina va depender del modelo que se adopte. el capítulo 1 de Barlow y Durand (2003). y concretamente al campo de la Psiquiatría. El tratamiento (básicamente farmacológico) debe ir a eliminar la causa fundamental (no los síntomas) (B) Modelo psicodinámico o intrapsíquico: Ha recibido clara influencia del modelo biológico. que no depende inexorablemente de las condiciones ambientales ni de los instintos. En otro orden de cosas. el término Psicopatología ha sido sustituido por el de Psicología Anormal. La etiología produce una serie de síntomas (cuadro clínico o síndrome). e incluso por el de Psicología Patológica. activo y responsable. por lo que algunos teóricos han utilizado estos términos para desmarcarse de estos ámbitos y resaltar el ámbito de la Psicología Clínica. Los trastornos mentales son enfermedades mentales. el resultado probable no es muy alentador.

locus de control. El término afrontamiento. creencias. no puede considerarse independiente. . estrés. como atribuciones. la biología y el comportamiento del individuo. es más probable que se pueda funcionar bien en situaciones para las que es vulnerable. internas. en realidad. en la realización de una serie de cambios sociales (cambios en la comunidad).. Sin embargo.. La vulnerabilidad puede aumentar por la herencia (como tener un padre con esquizofrenia). (F) Modelos de integración: Decir que la Psicopatología está ocasionada por una anormalidad física o por condicionamiento (procesos de aprendizaje) es aceptar un modelo unidimensional. demandas. el ambiente cognitivo.. se refiere a la forma en que las personas manejan las dificultades y tratan de superarlas. * A mayores habilidades de afrontamiento de una persona. las cognitivas.) tratan de explicar el desarrollo y mantenimiento del comportamiento anormal.Es decir. es más fácil y más efectivo ayudar a las personas a aprender mejores formas de manejar el estrés que cambiar el nivel de vulnerabilidad o prevenir las situaciones estresantes a las que son vulnerables. que desde un ámbito interdisciplinar y conjugando variables biológicas (genéticas. tiene objetivos. farmacológicas. Debido a la complejidad y pluralidad de modelos. Dentro de este modelo ha surgido todo el movimiento de la prevención de los trastornos. Un ejemplo de esta perspectiva son los modelos de la vulnerabilidad. Estos modelos proponen una importante relación entre tres conceptos.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. por lo tanto. prejuicios. Los individuos perturbados tienen pensamientos irracionales y desadaptativos. clima social. Refleja la incapacidad de la personas de hacer frente al estrés ambiental. El término de vulnerabilidad se refiere a qué tan probable es que respondamos de manera desadaptativa a ciertas situaciones.. fuera de contexto (el contexto en este caso es. traumáticas). admite otro tipo de variables. por tanto mientras menor sea el estrés. El término estrés hace referencia a las reacciones de la persona ante situaciones que representan exigencias..) y sociales (contexto ambiental.. por ciertas características de personalidad (como la tendencia a preocuparse o sentirse nervioso). por falta de ciertas habilidades (como tomar decisiones en estado de intranquilidad) o por la acumulación de experiencias negativas (haber vivido situaciones duras. originan sus propios problemas por la manera en que interpretan los acontecimientos y situaciones. social y cultural. Un ejemplo de ello lo constituye los modelos de integración (de naturaleza más holista -global-). 26 conocimiento. (E) Modelo social: La conducta anormal presenta una serie de condicionamientos sociales. es asumir que el origen de una conducta patológica se debe a una única causa. se necesita más vulnerabilidad para que se produzca una conducta desadaptada. emocional. las tendencias actuales van dirigidas a desarrollar modelos no tan reduccionistas. El tratamiento debe estar basado. y debido al desarrollo de la investigación en cada uno de estos campos. expectativas. pues cualquier componente influye inevitablemente en los demás componentes) (Barlow y Durand. actualmente la mayoría de los científicos y clínicos consideran que la conducta anormal es el resultado de diversas influencias. estrés. Por tanto. * Por lo general. Cualquier influencia particular que contribuya a la Psicopatología. hace planes.. 2003). Las personas. vulnerabilidad y estrategias de afrontamiento. se requiere menos vulnerabilidad para que una persona presente una conducta desadaptada. afrontamiento y vulnerabilidad están relacionados entre sí: * A mayor sea el estrés.

por muy dominante que sea. la investigación en este campo presenta una serie de peculiaridades. no siempre resulta posible retirar la medicación para realizar la investigación. la motivación). y este hecho. INVESTIGACIÓN EN PSICOPATOLOGÍA Aunque los aspectos metodológicos -en principio. (2) Un aspecto importante de los trastornos psicopatológicos es que. 2003). ni los genes ni el ambiente. por razones éticas evidentes. se caracterizan por su larga duración. emociones y procesos cognitivos. un cierto tipo de ambiente (inadaptado) tiene un efecto limitado sobre el desarrollo de un niño. puede ser una variable contamínate en la investigación. Otro aspecto que también limita la posibilidad de control es que cuando se emplean pacientes clínicos. En la mayoría de los casos no es posible el máximo de control experimental. Por otra parte. pueden determinar por si solos el desarrollo de nuestra conducta y nuestra personalidad. se hace patente la frecuente necesidad de abordar los problemas de forma holista (global). Por otro lado. a veces no es fácil conseguir grupos de sujetos razonablemente homogéneos. en la medida en que modifican el funcionamiento cognitivo (el nivel de atención. requieren una intervención lo antes posible y de forma eficaz. la memoria. a veces.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Sin embargo el tema de la homogeneidad no es tan simple. fuertes influencias ambientales del medio pueden suprimir por si solas la vulnerabilidad genética. La complejísima interacción entre los genes y el ambiente juegan un papel fundamental en todo el desorden psicológico.no difieren de los de otras disciplinas en Psicología. lógicamente. (5) El tratamiento farmacológico del paciente. determinando si ciertos genes se activarán o no. Además. limita las posibilidades de control. y dada la naturaleza de los temas de investigación propios de esta disciplina. sino la combinación de ambos tipo de factores (Barlow y Durand. la asignación a las diferentes condiciones experimentales no es fácil realizarla de forma aleatoria. quedando como solución la . Esto conlleva unas limitaciones éticas y metodológicas. a no ser que éste haya nacido con un determinado legado genético. Una propuesta para solucionarlo sería la utilización de diseños de caso único. 5. Veamos algunas de ellas: (1) Los sujetos experimentales son personas que debido a su sufrimiento. Al mismo tiempo los sucesos ambientales parecen influir en la estructura genética. dado que el objeto de estudio de la Psicopatología son las personas que presentan algún trastorno psicológico. el tiempo de reacción. (3) La infrecuencia de determinados problemas clínicos dificulta la formación de grupos de sujetos con el mismo problema. en algunos casos la homogeneidad podría llevarnos a cometer graves errores. como el de emplear muestras no representativas. Es decir. (4) Pero aún en trastornos frecuentes. Además. la ejecución en las tareas. 27 Una predisposición genética determinada. Nuestra herencia genética determina nuestra conducta. puede no llegar a expresarse nunca en la conducta salvo que el individuo esté expuesto a cierto tipo de ambiente.

los sujetos con niveles más bajos de ansiedad pueden ser influenciados en mayor medida por las características del experimento.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Otros problemas que se pueden presentar son: a) la selección de casos tratados (hospitalizados o tratamiento ambulatorio) frente a los no tratados. se hace necesario controlar dicho nivel de motivación. a nivel de variable independiente (VI) y a nivel de variable dependiente (VD) o incluso utilizando varios de estos nivel simultáneamente. El término de análogo experimental supone la creación de un fenómeno semejante (análogo) al que se presenta de forma natural. ni su interacción con otras drogas (alcohol. pero en este caso bajo condiciones controladas. Sin embargo.). no es posible generalizar los resultados de una muestra a otra.el grupo de análogos está compuesto.. No debemos olvidar que la hospitalización suele tener un efecto estresante. Los sujetos análogos presentan diferencias con respecto a la población clínica en algunas dimensiones: .de sujetos más homogéneos (estudiantes. Los análogos experimentales pueden establecerse a nivel de sujeto. un mayor nivel de educación y más homogénea). que pueden afectar de forma significativa a los resultados. . más inteligentes. cafeína. una pobre ejecución en una tarea experimental en un grupo de pacientes. Una hospitalización prolongada es una variable que introduce modificaciones sustanciales en la conducta. que los sujetos que presentan más ansiedad. (6) Utilización de análogos experimentales. estudios donde se utilizan muestras de estudiantes que presentan altas puntuaciones en algún cuestionario que evalúe depresión (pero que no tienen un diagnóstico de depresión). c) la severidad de los síntomas d) el nivel de motivación de los pacientes. en su mayoría. por ejemplo. 28 nada fácil tarea de formar grupos homogéneos en cuanto a las dosis recibidas. que no se puede controlar las diferencias individuales en la absorción de la misma. en este sentido. tabaco. se ha observado que la motivación de personas con esquizofrenia puede mejorarse cuando los estímulos de la tarea experimental son importantes o relevantes para ellas.. el nivel de motivación para la participación en el estudio puede ser distinto (mayor .la intensidad de los síntomas (los análogos presentan niveles de gravedad menores).. se basa en el supuesto de que es posible generalizar la conducta animal a la conducta humana. además. que podría influir empeorando el estado del paciente. por lo tanto. Veamos cada uno de estos niveles: * Análogo de sujeto: Uno de los ejemplos más característicos es el empleo de animales. aunque lógicamente comparten algunas características con la población clínica. Esta solución plantea una serie de problemas tales como. puede deberse a su nivel de motivación. Por ejemplo. b) el número de experiencias anteriores con tratamientos (el grado de cronicidad). en estudios sobre fobias. más jóvenes. Esto podría repercutir sobre los resultados. Otro tipo de análogo de sujeto lo constituyen las muestras de sujetos que no pertenecen a la población clínica (conocido con el nombre de análogo clínico o subclínico). muchos psicólogos que estudian la conducta humana no están de acuerdo con esta suposición (el ser humano es un ser mucho más complejo).

* Análogo de VD (conducta análoga): Se trata de generar determinadas conductas en el laboratorio. La solución para la amenaza a la validez externa tal vez podría conseguirse integrando los estudios con análogos en amplios programas de investigación que incluyeran además. Por ejemplo. la utilización de pequeñas descargas eléctricas como análogos de situaciones aversivas. posteriormente confirmar la hipótesis en el ambiente natural. sino todo lo contrario.). análogas a las naturales.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. pero resulta más difícil obtener análogos para otro tipo de problemas (alucinaciones. estresantes. Los estudios con análogos experimentales constituyen una importante táctica de la que dispone el investigador para abordar el estudio de la conducta anormal. depresión. Un ejemplo de análogo de VD lo constituyen los estudios que se han realizado sobre indefensión aprendida como análogo de la depresión. (2) permite la manipulación de las variables. (3) permite asignar al azar los sujetos a las condiciones experimentales. que debe animarnos a encontrar y diseñar las estrategias alternativas aplicables a cada caso. pero por otra parte resulta más fácil controlar la amenaza a la validez interna (grado de confianza en que los cambios observados en la VD se deben a la manipulación de la VI). Las características idiosincráticas de la investigación en Psicopatología y los problemas que conlleva. A pesar de las críticas recibidas. que permitan superar dichas limitaciones y problemas. lo cierto es que los conocimientos en Psicopatología han avanzado significativamente gracias al empleo de análogos experimentales en la investigación. las limitaciones que tienen este tipo de estudios pueden resumirse en: (a) la dificultad de garantizar que el análogo presenta las características esenciales del fenómeno natural que se desea estudiar (b) se hace necesario. . etc. de la vida diaria.). con objeto de estudiar su probable etiología dentro del ambiente natural. Este tipo de estudios puede tener poca validez externa. Las ventajas de utilizar en los estudios análogos experimentales viene dado por: (1) permite establecer un gran control de las variables extrañas. 29 motivación en los estudiantes). * Análogo de VI (situaciones análogas): En estos estudios. la contrastación de estos hallazgos en muestras clínicas. con el objeto de generalizar los resultados a aquellas que se obtendrían con la VI real.. No cabe duda de que los estudios que utilizan análogos experimentales presentan mayores problemas de amenaza a la validez externa (grado de generalización de los resultados). no resulta muy difícil encontrar análogos para el estudio de determinados problemas (ansiedad. . no deben hacernos creer en la imposibilidad de aplicar los métodos científicos en el estudio de la anormalidad... desagradables. se utilizan VIs distintas (aunque con cierta similitud o analogía) a las que estamos interesados en estudiar.por otra parte. Por otra parte.

Se trata de agrupar y clasificar la ingente cantidad de conductas posibles (síntomas) en categorías más reducidas y con características comunes. el ser humano ha de ordenar la información que continuamente recibe. y se refiere sencillamente a cualquier esfuerzo por construir grupos o categorías y asignarles objetos o personas sobre la base de sus atributos o relaciones comunes. Si la clasificación se da en un contexto científico. Es una de las funciones en las que existe un mayor consenso. es muy amplio. se le denomina nosología. el hombre. Se trata de reducir la información para manejarla de forma concisa y fácilmente recuperable (función económica). Las funciones de la clasificación han sido estudiadas por diversos autores. lo cierto es que para funcionar adecuadamente en el medio que le rodea. guían la observación y filtran los estímulos entrantes. es una parte integral de la ciencia. lo peor de todo es que se ha cuestionado la legitimidad de la acción clasificatoria. los problemas de comunicación serían enormes. Se han lanzado muchas descalificaciones contra los sistemas de clasificación tradicionales. El término clasificación. se le denomina taxonomía (clasificación con propósitos científicos). e incluso. Las etiquetas son elementos que. es algo que hacemos todos. Si cada profesional desarrollara su propio sistema. la descripción y clasificación de los fenómenos son un requisito previo para el desarrollo de cualquier ciencia. con un lenguaje común. es decir. Pero el aspecto negativo que presenta el hecho de simplificar. en su quehacer diario. Clasificar los comportamientos y a la gente. estos han propuesto las siguientes funciones: (1) Facilitar la comunicación entre profesionales Una función sería la de proporcionar un marco semántico común a través del cual puedan comunicarse los distintos profesionales que trabajan en este área. Clasificar es ordenar elementos en conjuntos o clases basados en principios o reglas. clasificar. 30 6. . Esto puede contribuir a reducir la confusión y ambigüedad que existe en el campo de la Psicopatología teniendo en cuenta la diversidad de modelos teóricos y métodos que existen. Y más aún. Hersen (1988) sostiene que la clasificación es la base de toda ciencia. constantemente emplea principios clasificatorios como elemento integrante de su función cognitiva. FUNCIONES QUE CUMPLE LA CLASIFICACIÓN EN PSICOPATOLOGÍA La clasificación. (2) Organizar la información Las clasificaciones permiten organizar y recuperar información con fines clínicos. es por ello que sirven para interpretar la realidad. estadísticos e investigadores. Si un sistema taxonómico se aplica a fenómenos psicológicos o médicos. a modo de esquemas. de nuestra experiencia humana. incluida la Psicopatología. resulta imposible cualquier tipo de actividad científica sin recurrir a un sistema clasificatorio.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Aunque pudiera pensarse que la clasificación en el campo de la psicopatología es algo artificial. Siguiendo a Maher (1978).

otros. actualmente los sistemas de clasificación no están organizados en función de la etiología de los trastornos. en cambio. cuyo objetivo ha sido determinar la eficacia de los tratamientos para trastornos específicos y elaborar guías de tratamiento adecuadas a cuadros clínicos concretos basados en esta información (ej. sesgando la visión del clínico y olvidando todos los elementos positivos del repertorio de una persona (que pueden ser decisivos a la hora de plantear un tratamiento). Al mismo tiempo. es que se pierde información idiosincrática que puede ser relevante para comprender mejor el problema. dado que puede proporcionar información sobre la causa o las causas de un trastorno. (3) Predecir el curso clínico del trastorno y la respuesta al tratamiento El objetivo es proporcionar información sobre como va a evolucionar el trastorno (si este es cíclico o no. En la ventaja de resumir información. Sin embargo. para guiar en la forma de prevención de los distintos trastornos. (6) Sugerir formas de prevención Conocidas las características de un trastorno y sus posibles causas. se trata de dar estimación del pronóstico a corto y largo plazo de la persona que sufre un trastorno (buen pronóstico o mal pronóstico). Esta es una de las principales críticas que ha recibido la utilización de etiquetas: La etiqueta no puede recoger toda la complejidad del comportamiento que presenta una persona. A pesar de la importancia de esta función. aunque sea con detalle. también se ha utilizado este argumento para descalificar y criticar la actividad clasificatoria. se ha criticado que las etiquetas recogen básicamente los elementos negativos del individuo. . Hay profesionales que defienden la idea de que cada paciente es único. hay que tener cuenta que los actuales sistemas de clasificación no la cumplen. está también su inconveniente: se pierde irremediablemente información. En este sentido y. se puede utilizar sólo si el caso se considera dentro del contexto del conocimiento existente. dirigido al diagnóstico tradicional. los principios generales tendrán validez sólo si se basan en la observación de los individuos. Task Force. 1996. 1995. Actualmente existen diversos estudios de la División 12: Psicología Clínica de la American Psychological Assocciation. (5) Facilitar el análisis etiológico de los trastornos Los estudios epidemiológicos revelan la importancia que tiene la clasificación para el estudio de los factores etiológicos de los distintos trastornos mentales. Lo que se sabe sobre el caso de un individuo. Pero dado que los actuales sistemas de clasificación nada dicen sobre la terapia más adecuada para cada trastorno. 31 reducir los datos. debería servir además.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. un buen sistema de clasificación. La asignación a una categoría dada. 1998). debe proporcionar las claves para el tratamiento. (4) Selección del tratamiento Se ha señalado que el diagnóstico debe jugar un papel importante en la determinación del tratamiento. si responde o no a los tratamientos). facilita información sobre qué otras conductas/síntomas es probable que aparezcan. señalan que no se puede hacer nada para ayudar al individuo sin referirse a principios generales.

con un diagnóstico.. (9) Determinación del estatus legal Nos guste o no.. Concretamente.). y que además va a ser diferente en cada sociedad. lo que han hecho ha sido frenar su desarrollo. psicólogos. por ejemplo... Uno de ellos es el que hace referencia a los efectos de las etiquetas. Lo que os he presentado hasta ahora. (8) Facilitar el desarrollo teórico de esta disciplina Los sistemas de clasificación deberían facilitar el desarrollo teórico de cualquier disciplina. Es un tema difícil y de gran trascendencia ya que las implicaciones de tales etiquetas son siniestras (en base a ella pueden perder sus derechos y ser recluidos en psiquiátricos). La clasificación ateórica del DSM-III supone. se etiqueta a la persona. en este sentido. 32 (7) Propósitos estadísticos Se necesitan registros de las frecuencias con que se presentan los diferentes tipos de trastornos. Facilitan una nomenclatura oficial.. etc. serían imposible. obtener la custodia de su hijo. Sin ellos. por ejemplo. la realidad es que el esquema psiquiátrico es usado por el sistema judicial para determinar el estatus legal de un paciente respecto a su competencia psíquica. son las funciones que cumplen (o en algunos casos. de etiquetas) podría llevar a crear problemas más que a tratar de solucionarlos. también se ha criticado mucho la idea de clasificar las conductas desadaptativas. No podemos olvidar que las etiquetas tienen un carácter negativo ya que estigmatizan al individuo y dan lugar a la desaprobación social. El DSM-I y DSM-II se basaron en clasificaciones teóricas que resultaron ser intentos fallidos de clasificación en Psicopatología.. saber la evolución a lo largo del tiempo (si aumentan o disminuyen). lograr la admisión a un programa profesional. En este sentido aún no se ha dicho la última palabra en sistemas de clasificación. Pero lo cierto es que en muchos casos. En los sistemas de clasificación se utilizan categorías diagnósticas (los nombres de los trastornos).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. un objetivo más político y económico que científico: Los sistema de diagnóstico pueden ser utilizados también para determinar el reembolso económico del profesional que presta sus servicios (psiquiatras. deberían cumplir) los sistemas de clasificación. Con una etiqueta puede ser más difícil para un ex-paciente conseguir trabajo. Por otra parte la utilización de categorías (y por tanto. Así. un avance en el desarrollo teórico de la disciplina. El antipsiquiatra Thomas Szasz defiende la tesis de que la utilización de . (10) Razones económicas Hersen (1988) propone además. las categorías diagnósticas han de ser entendidas como entidades de naturaleza hipotética (hipótesis de trabajo). Pero por otra parte. dado que las etiquetas tienden a fijarse en el individuo y "a convertirse en profecía de autocumplimiento aceptadas por el individuo". que pueden ser útiles. más que facilitar. esto quiere decir que han de revisarse sistemáticamente para su verificación a través de la investigación. pero que también tienen sus problemas. con el diagnóstico se aplica un estereotipo cultural a un comportamiento desviado..) por parte de terceros (si una compañía de seguros se hace cargo o no de los gastos de tratamiento de un trastorno. Por ello. la distinción de dos grupos -paranoide frente a no paranoide.en esquizofrenia ha resultado ser relevante en el descubrimiento de algunas características diferenciales entre ambos grupos (presencia de procesos cognitivos diferentes).

Aunque este estudio ha sido criticado en base a su metodología y análisis estadístico. . trataran de forma diferente a los alumnos. Rosenham (1973) ha resaltado las consecuencias nefastas que las etiquetas pueden tener para el individuo. se presentaron diferencias al finalizar el curso. hablaba de manera muy abierta acerca de sus sentimientos de inadecuación (se sentía muy inseguro. quiero poner de manifiesto que una etiqueta puede predisponer al observador a distorsionar incluso la evidencia contraria para que se amolde al marco de referencia sugerido por la denominación (o etiqueta). no obstante. 1968). Frustrado por su incapacidad para borrar esta impresión de la mente del supervisor. Cuando tuvo que presentar un caso a su supervisor. otros estudios han obtenido resultados similares (Rappaport y Cleary. 1980). A los profesores se les dijo que las pruebas de un grupo indicaron que eran "superiores" intelectualmente (que irían ganando en competencia y madurez). el joven interno preparó a fondo y memorizó detalles de la vida del paciente. Veamos estos problemas con un ejemplo: (1) Una denominación (o etiqueta) puede influir haciendo que las personas interpreten todas las actividades del individuo afectado como patológicas: Un joven interno de psicología. realizando prácticas en la unidad psiquiátrica de un hospital. Por otra parte. y cómo éstas sesgan nuestra visión e interpretación de los datos (las personas denominadas enfermas mentales pueden quedar atrapadas en esta denominación). ¡El supervisor se quejó de que la ansiedad del interno había causado que se volviera compulsivo en la obtención de información de los pacientes. Después de un intervalo de un año. Los identificados como superiores mostraron importantes incrementos en su coeficiente intelectual (CI). los niños fueron reexaminados.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Demostró ese día un conocimiento notable de la historia del paciente. Influido por este prejuicio. (2) Una etiqueta puede llevar a otros a tratar de manera diferente a una persona aun cuando sea perfectamente normal: Se han realizado estudios en los que se examinaron a escolares y luego los asignaron al azar a dos grupos (Rosenthal y Jacobson. Aun cuando no hubo diferencias en los CI entre los dos grupos al empezar. no tenía práctica ninguna). pero la respuesta del supervisor no fue la que esperaba. si las personas atribuyen ciertos rasgos estereotipados a una minoría racial o a un grupo étnico. su supervisor se preocupó por la competencia del joven interno (temía que fuera un incompetente) y lo observó muy de cerca. La mayoría de las personas tienen tales sentimientos. ¿Cómo ocurrió esto? Se ha especulado que la etiqueta hizo que los profesores tuvieran expectativas más altas del grupo "superior" y por tanto. pueden surgir una serie de problemas. al otro grupo no se le dio esta denominación. pero su apertura le ganó la fama de ser muy ansioso. y esto hacía que no estuviera poniendo atención a los sentimientos de los pacientes! Con este ejemplo. el interno tomó abundantes notas de todos sus pacientes. Una de las quejas principales del supervisor acerca del interno era que su ansiedad le impedía adquirir información suficiente durante las entrevistas con los pacientes. es razonable creer que se comportarán de manera diferente hacia ese grupo y causarán cambios cognoscitivos y conductuales entre los miembros de ese grupo. 33 diagnósticos psicopatológicos es un medio de control social contra aquellos individuos que se desvían de los códigos sociales dominantes. Con respecto a las etiquetas o diagnósticos.

PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. el listado de trastornos aceptados. es decir. Durante el siglo XX. En el estudio anterior. La inclusión de un trastorno en este sistema de clasificación (o que un trastorno incluido salga de este sistema) se realiza a través de un comité de expertos que se encargan de su revisión de forma periódica. cómo proceder para realizar un diagnóstico de los trastornos recogidos. La OMS ha desarrollado un sistema que se conoce como CIE (Clasificación Internacional de Enfermedades) o ICD (siglas en inglés que significan International Classification Disease). sino que también afectó a los niños. Es posible que cuando una persona escucha de manera constante que los demás dicen de ella que es torpe o que es inteligente. El DSM es. pero no incluye criterios etiológicos o etiopatogénicos. 34 (3) Las personas a las que se les coloca una etiqueta pueden llegar a creer que poseen tales características: En este caso la denominación se vuelve una profecía de autocumplimiento. El efecto de la denominación puede ser importante entre niños que están formando su identidad y el concepto de sí mismo. actualmente va por al 10 edición (CIE-10). por tanto. se forman comités de expertos para las diferentes categorías. 7. ha desarrollado un sistema que se conoce como DSM (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales). el campo de la enfermedad mental estaba fragmentado por los distintos modelos existentes. Recoge por una parte. “el sistema” para diagnosticarlos. Reschly (1992) señaló que denominar a un niño "retrasado mental" no sólo es denigrante sino problemático. ¿Cuáles son las razones del éxito del DSM? Siguiendo los argumentos que proponen Jarne y Arch Marín (2009). que con la colaboración de especialistas en la materia presentan propuestas que luego son aceptadas o no por el comité de revisión. La APA a su vez. que en muchas ocasiones eran claramente . Igualmente recibe influencias del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH). estos sistemas han supuesto comodidad y paz. que ofrecían clasificaciones y explicaciones diferentes para el mismo fenómeno. pero continuamente se realizan esfuerzos de coordinación con la OMS (se comenta que existe un propósito más o menos explícito de de llegar en algún momento a desarrollar una única nosología). y por otra parte. las etiquetas no sólo causaron que los profesores se comportaran de manera diferente. 2009). actualmente va por la cuarta edición (DSM-IV). ya que en muchos casos no se conocen con exactitud las causas. LOS ACTUALES SISTEMAS DE CLASIFICACIÓN EN PSICOPATOLOGÍA Los actuales sistemas de clasificación están desarrollados por dos importantes organismos: la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Asociación Americana de Psiquiatría (APA). un sistema de clasificación de los trastornos mentales. que es la agencia norteamericana para la salud mental. El DSM depende de la APA. estas creencias pueden tener un efecto profundo sobre las imágenes que los niños tienen de si mismos. Cuando se decide publicar una nueva edición. fuente importante de presión oficial (Jarne y Arch Marin. En él se recoge la descripción clínica de los trastornos. puede llegar a creérselo y actuar en consecuencia.

por tanto el gran compendio de todos los conocimientos sobre Psicopatología. que a continuación vamos a explicar. Existe mucho más de lo que se recoge en este manual: la práctica diaria del profesional abarca muchos más aspectos que los que se recogen oficialmente (tratamientos. Los primeros intentos por clasificar los trastornos mentales surgen en el siglo XIX. factores implicados en el origen. aceptada por muchos profesionales y científicos. es que hasta 1948 no se habían incluido las enfermedades mentales en este sistema de clasificación. mantenimiento y consecuencias de sufrir alguno de los trastornos/enfermedades. sino que se trataba de introducir un factor común en la selección de las muestras utilizadas para la investigación. No solamente se trataba de facilitar la tarea a clínicos y forenses. en base a los criterios utilizados para hacer tal diagnóstico. formas atípicas de trastornos. 35 contradictorios. tenía casi dos tercios más de probabilidad de ser diagnosticado de esquizofrenia en EE. Se trataba de una situación profesional y técnicamente incómoda. Pero lo que actualmente sabemos sobre los trastornos/enfermedades mentales. pero desde una perspectiva muy concreta. Por ello fue bien recibido el intento de unificar en una sola nosología que proporcionara un lenguaje común y permitiera comunicarse a los profesionales. pero también tiene muchos aspectos negativos. En relación a la CIE y los DSM. A partir de aquí se han ido desarrollado diversas propuestas. Pero ¿qué no es el DSM? El DSM no es la suma de todos los conocimientos sobre Psicopatología.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. va más allá del DSM.UU. Aparecen incluidas por . la de la APA. uno de los ejemplos que se suele citar para ilustrar esta situación. Refleja cierto consenso sobre este campo. intervenciones. Hemos visto resumidamente lo que es. otros muchos síndromes que no se recogen en el manual). No es. podemos ver su evolución en la siguiente tabla (así como su correspondencia/equivalencia): OMS 1948 1967 CIE-6 CIE-8 1952 1968 1972 1975 1975 CIE-9 1980 1987 1992 CIE-10 1994 2000 2015 (está previsto la CIE-11) DSM-I DSM-II APA Criterios de Feighner Criterios Diagnósticos de Investigación DSM-III DSM-III-R DSM-IV DSM-IV-TR 2011-12 (está previsto el DSM-V) Uno de los aspectos relevantes a tener en cuenta en relación a la CIE. tiene una serie de aspectos positivos y ha supuesto una serie de aportaciones. es que una persona con un cuadro clínico determinado. Es cierto que el DSM. que en Europa.

se rechazaba el diagnóstico tradicional dado que se basaba en el concepto no probado de "enfermedad". En una revisión realizada por Spitzer y Fleiss (1974) sobre los estudios de fiabilidad de los sistemas de clasificación publicados antes de 1970. se pudiera ganar en fiabilidad y validez. preciso y objetivo posible. Uno de los antecedentes directos e inmediatos del DSM-III fue los Criterios de Feighner. Este grupo desarrolló uno de los sistemas de clasificación que más impacto han tenido en la década de los 70. -en esto coincide con la corriente conductista-. Este movimiento se oponía a la perspectiva psicoanalítica y estaba interesado en la investigación. llevado a cabo por varios autores de la Universidad de Washington en St. a los efectos negativos de las etiquetas (estigmatizan a la persona) y. Surge el movimiento denominado por Klerman "neo-kraepeliano" que asume la filosofía de Kraepelin interesado por el descriptivismo.1 PRECURSORES DIRECTOS DE LOS DSM-III: CORRIENTE NEOKRAEPELIANA Dado el fuerte influjo del psicoanálisis. también se observó un fuerte rechazo a los procesos de diagnóstico y clasificación. con lo cual. Tanto los sistemas de clasificación de la OMS como los DSM (I y II) compartían una serie de características que han influido en que no sean instrumentos fiables ni válidos: (a) Confusión entre descripción y etiología: se han clasificado los trastornos en base a etiologías no demostradas. Louis. un renovado interés por la obra de Kraepelin (médico psiquiatra de gran relevancia en el siglo XIX. En este sentido. encontraron que la fiabilidad no superaba el 0. el escaso valor que tiene para la intervención terapéutica. el DSM-III se elaboró con la intención de formular un sistema diagnóstico que de alguna manera superara las limitaciones de las clasificaciones anteriores y. debido a su carácter "deshumanizador". (c) No se proponen criterios objetivos para cuantificar los síntomas. 36 primera vez en la CIE-6 (la 6ª revisión). el diagnóstico no era relevante para la actividad clínica. y cuya influencia siguió presente durante muchos años del siglo XX). Se desarrollaron con el objetivo de mejorar la fiabilidad y validez diagnóstica y conseguir un esquema de clasificación lo más claro. (b) Los síntomas y los síndromes no aparecen definidos o las definiciones son vagas e imprecisas.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.50. la observación y la clasificación. ya desde los años 30 en la psiquiatría y la psicología clínica se respira una fuerte atmósfera de rechazo hacia la clasificación de los individuos en grupos diagnósticos. Estos criterios eran demasiado estrictos y quizás también. En la corriente humanista. Desde la corriente conductista. con ello. La corriente psicoanalítica consideraba que una misma causa podía dar lugar a diferentes síntomas. demasiado limitados. sólo incluía 16 categorías .UU. De hecho. además de no tener en cuenta las diferencias individuales y su escaso valor en la práctica terapéutica. 7. En la década de los 70. Por ello en esta tabla solo recogemos a partir de la CIE-6. Estos consisten en una "serie de reglas operativas muy precisas que señalan que síntomas son necesarios para efectuar el diagnóstico de una categoría dada". se experimenta en EE.

Frente a las 108 categorías del DSM-I y 182 del DSM-II.2 LOS DSM-III La tercera edición del DSM. es tres o cuatro veces menor que cuando se utilizan otros criterios más tradicionales. y decimos que es específico si puede detectar los no-casos. lo cierto es que supusieron una revolución en el campo de la clasificación de los trastornos mentales abriendo vías más objetivas para el diagnóstico en Psicopatología. Dado su carácter descriptivo. se desarrollaron con el objetivo de evitar los falsos positivos (un falso positivo se produce cuando diagnosticamos un caso sin ser realmente un caso). Tanto los Criterios de Feighner como los RDC. Spitzer. dirigida por Robert L. la tasa de diagnóstico de la esquizofrenia. otro aspecto que se intentó evitar. el DSM-III. el curso de la enfermedad. se crearon con el objeto de tener una herramienta útil para la investigación. Supuso una ampliación y modificación de los RDC. Los Criterios de Feighner inspiraron los Criterios Diagnósticos de Investigación (RDC).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. categorial-dimensional. que son el antecedente más inmediato y directo del DSM-III. Realmente lo que se ha intentado potenciar ha sido la especificidad más que la sensibilidad. los síntomas que son necesarios para realizar un diagnóstico. se parece a un manual académico de Psicopatología. Por otra parte. Comparado con los DSM anteriores. o el reducido nº de categorías de los . y al igual que el anterior. fue introducir en el sistema de clasificación conceptos que hicieran referencias a supuestas causas etiológicas. estuvo precedida por 5 años de estudios. siguiendo la filosofía de Kraepelin. así como los criterios de exclusión. Uno de los objetivos ha sido primar la especificidad del diagnóstico frente a la sensibilidad del sistema: decimos que un sistema de diagnóstico es sensible cuando detecta los casos clínicos que existen. la sintomatología asociada. no tendrían cabida en estos sistemas de clasificación). Con los RDC. y mejoró ligeramente los índices de estabilidad temporal de los Criterios de Feighner. duración mínima. Aunque ambos sistemas tienen un campo de aplicación más bien restringido (aproximadamente el 40% de los pacientes que buscan ayuda para sus problemas. Estos recogen 25 categorías diagnósticas operativamente definidas. el nivel de gravedad. así como un glosario de términos. a expensas de una menor cobertura de pacientes. en él se recogen aspectos teóricos relativos a cada síndrome. que de alguna manera superara las limitaciones de los sistemas anteriores. Además. aumentó la fiabilidad: se obtuvieron unos altos índices de acuerdo interjueces. Algunos estudios han planteado que utilizando los Criterios de Feighner. los RDC proponen como procedimiento de medida un modelo de clasificación mixto. criterios diagnósticos específicos para cada trastorno. además tenía como objetivo inicial adaptar la CIE-9 a la terminología norteamericana. 37 diagnósticas. datos epidemiológicos. Los RDC recogen de forma explícita. supusieron una importante mejora en la fiabilidad del diagnóstico conseguido. 7. Se trataba de elaborar un sistema de clasificación. esto es.

al menos la mitad deberían ser empíricos. podría afectar al psicólogo. la muerte de un ser querido. recoge la problemática de las categorías que han sido incluidas sin datos que apoyen o justifiquen su inclusión. Aunque se trata de un criterio estricto y arbitrario.. psiquiatra. La definición que finalmente se recoge en el DSM-III (y posteriormente los siguientes DSM) es: “Síndrome o patrón psicológico o conductual clínicamente significativo que aparece en una persona y que se asocia con un malestar (un síntoma doloroso) o discapacidad presente (deterioro en una o más áreas importantes de funcionamiento) o con un riesgo significativamente mayor de muerte. Ni la conducta desviada (por ejemplo. discapacidad. . en el sentido indicado más arriba" (APA. la definición de trastorno mental constituyó uno de los puntos más cruciales. El considerable aumento de las categorías diagnósticas se debe. problemas de pareja. debe ser actualmente considerado como una disfunción conductual. También ha contribuido a aumentar el número de diagnósticos el hecho de que intentara cubrir una amplia población de personas que no presentan un problema psicopatológico.. en gran parte. o una pérdida importante de libertad. Esta propuesta sería rechazada por votación.2. 1987. Hubo intentos de definir las alteraciones mentales como un subtipo de las alteraciones médicas. 38 Criterios de Feighner y RDC. psicológica o biológica de la persona. este síndrome. Además.1 Aportaciones del DSM-III (A) DEFINICIÓN DE TRASTORNO MENTAL Uno de los primeros objetivos fue delimitar el campo de actuación del sistema de clasificación. dejándolo en una situación profesional difícil (perder autonomía). y por tanto. por ejemplo. política. Pero también ha recibido críticas: el hecho de que el DSM-III haya surgido en el campo médico. viable y comprehensiva). son alteraciones mentales a menos que la desviación o el conflicto sean un síntoma de una disfunción de la persona. agrupados en 17 grandes áreas. 7.). tema polémico en el que no estuvieron de acuerdo los psicólogos miembros del comité así como la Asociación Americana de Psicología. independientemente del modelo teórico que asuma. o patrón. a un desglose de categorías ya existentes. pero que acuden al profesional (psicólogo. pág. el DSM-III recoge 256 diagnósticos. religiosa o sexual) ni los conflictos que se sitúen básicamente entre el individuo y la sociedad. no debe ser meramente una respuesta esperable ante un suceso particular como. dolor.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. En relación con este tema se ha sugerido que una categoría diagnóstica no debería ser incluida hasta que al menos hayan aparecido 50 artículos sobre este tema. problemas personales.. médico) en busca de ayuda (por ejemplo. Cualquiera que sea su causa original. xxii) Lo bueno de esta definición es el hecho de que permite ser asumida por diferentes orientaciones y disciplinas (se trata de una definición amplia. de los cuales.

. operativos y cuantificables para el establecimiento del diagnóstico.) Eje II: Trastornos de la Personalidad y Trastornos de la Infancia y la Adolescencia. (C) CRITERIOS DIAGNÓSTICOS OPERATIVOS Una característica que refleja su carácter aperturista. que recogen los estresores psicosociales y el nivel de adaptación. su utilización ha sido más bien escasa. y dos ejes dimensionales –cuantitativos. que recogen los trastornos mentales. puntos fuertes y eventos estresantes de las personas... Claro está. El DSM-III incluye cinco ejes. problemas académicos.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. realmente muchos clínicos sólo se utilizan los dos primeros ejes para realizar un diagnóstico. es el hecho de utilizar criterios descriptivos. tres ejes categoriales (los ejes I. Esto permite describir al paciente en función de una serie de aspectos importantes (ejes). Eje V: Evaluación Global del funcionamiento: En una escala de 1-90 se valora el nivel de funcionamiento adaptativo.(los ejes IV y V). problemas conyugales. 39 No debemos olvidar que la American Psychological Association creó en 1977 un comité con el objetivo de elaborar una clasificación alternativa al DSM-III que fuera fiable. social. Al introducir ejes que se refieren a la severidad del estrés y al nivel de adaptación. (no es obligatorio). el uso de los ejes IV y V es más bien opcional. así como a patrones persistentes de personalidad. II y III). en lugar de asignar sólo una categoría diagnóstica (una etiqueta). es decir. Quiere decir esto que no existe una propuesta desarrollada en el ámbito psicológico que sea ampliamente aceptada. y que estuviera basada en unos firmes principios teóricos. (B) MULTIAXIALIDAD Una característica relevante es la utilización de un sistema diagnóstico multiaxial. refleja que se asume un enfoque "biopsicosocial". laboral y emocional del paciente durante el pasado año. Eje III: Enfermedades y condiciones físicas: Recoge aquellas enfermedades físicas que según la CIE9 pueden ser relevantes para comprender el trastorno mental que presenta el paciente. El hecho de incluir los ejes IV y V en la concepción de la enfermedad mental. quizás por ello nos veamos “obligados” a recurrir a las clasificaciones realizadas desde el ámbito psiquiátrico. el número mínimo de síntomas requeridos para el diagnóstico. Y aunque en teoría cada paciente debería ser evaluado en todos los ejes. se señalan qué síntomas son característicos. Este hecho rompe con la utilización . Pero dado que. dado que no hay ninguna obligación. el DSM-III reconoce la necesidad de integrar lo que se conoce sobre la vulnerabilidad. como ya hemos señalado. Eje IV: Gravedad de los estresores psicosociales: Se valora en una escala de 7 puntos los factores estresantes que el individuo ha afrontado durante el último año. Los cinco ejes serían los siguientes: Eje I: Síndromes clínicos: Recoge los trastornos mentales de los adultos y otros problemas que requieren tratamiento (por ejemplo. Y sucedió que fue imposible llegar a un acuerdo seguramente debido a las diferentes orientaciones psicológicas. la edad de comienzo y los criterios de exclusión. los problemas del desarrollo y las enfermedades físicas. es una forma de hablar. que para cada cuadro psicopatológico.

las personas tienen problemas de ansiedad y depresión juntos).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. a pesar de la presión política de la corriente psicoanalítica. en la parte superior (en la más alta) de esta jerarquía el tipo de trastorno que está localizado sería un trastorno de tipo orgánico. tenemos que tener en cuenta que existen datos que no parecen tener una fácil explicación desde una visión jerárquica de los trastornos mentales: Así por ejemplo. excluiría la posibilidad de un diagnóstico de un nivel inferior de la jerarquía. síntomas). económico y eficiente" que recoja las características clínicas del paciente. entonces debería utilizarse otro/s diagnóstico/s. deben presentarse 4 de una lista de 9 síntomas). Si con un solo diagnóstico no pudiera abarcar todas las características clínicas. presidente de la comisión encargada de elaborar el DSM-III señala: "la inclusión de diferentes teorías etiológicas podría resultar un obstáculo para los clínicos de distintas orientaciones teóricas que quisieran usar el manual". sino que con un número menor de síntomas de la lista propuesta (por ejemplo. siempre en el número más reducido posible. sino organizados jerárquicamente. se debe dejar claro cual de ellos es el principal. 40 del juicio clínico subjetivo que tradicionalmente se venía utilizando. (E) ORGANIZACIÓN INTERNA El DSM-III se basa en los principios de parsimonia y jerarquía. El formato politético aporta flexibilidad al reconocer variabilidad dentro del un mismo trastornos. Spitzer. Debajo están los trastornos de tipo funcional (es decir. El DSM-III propone que cuando a una persona se le asigna más de un diagnóstico. se suprime el término "neurosis" porque los datos apoyaban la idea de que la distinción psicosis/neurosis no era útil de cara a la clasificación. En este sentido. (D) ATEORICISMO El DSM-III ha supuesto un intento de reducir el marco teórico de referencia. sus bases teóricas no están demasiado claras. pero no es necesario cumplirlos todos. se presenta un número de criterios diagnósticos (esto es. (F) FIABILIDAD Hasta la aparición del DSM-III. no orgánicos). refleja y reconoce las diferencias individuales dentro de un mismo diagnóstico. Así. Así por ejemplo. este es el que refleja el estado que dio lugar al examen clínico o al ingreso hospitalario. Con respecto al principio de jerarquía. Ese principio sostiene que el diagnóstico de un trastorno en un nivel determinado de la jerarquía. Con . la fiabilidad de los sistemas de clasificación era bastante deficiente. Sin embargo. El principio de parsimonia hace referencia a la necesidad de buscar el diagnóstico "más simple. la persona puede recibir ese diagnóstico. en numerosos estudios publicados se observa comorbilidad entre ansiedad y depresión (esto quiere decir que en muchas ocasiones. (D) FORMATO POLITÉTICO (O PROTOTÍPICO) Para el diagnóstico de un determinado trastorno. Se parte del hecho de que todos los trastornos no están en el mismo nivel. de tal manera que unos (en la parte superior de la jerarquía) incluyen otros (que están en la parte inferior).

2) 3) El sistema multiaxial. tiene una clara intención conciliadora. se introduce un sistema propio de clasificación de los trastornos del sueño. 7.. y los de la infancia y la adolescencia. 6) El uso de etiquetas diagnósticas nos puede hacer creer erróneamente que se comprende un fenómeno psicológico determinado. sin embargo. donde se ha tenido en cuenta intereses económicos más que una postura científica. 5) Otro aspecto que se le ha criticado es que el modo de construirse se ha basado más en criterios políticos.. También se ha señalado que algunas compañías de seguros a la hora de sufragar los gastos de una psicoterapia. qué variables las . Los datos obtenidos sobre el índice de fiabilidad en este sistema de clasificación han sido aceptables. En los últimos años el rol de la teoría en la clasificación ha sido un tema bastante controvertido. si bien el eje que presenta los índices más altos es el Eje I. Problemas en la organización interna: así por ejemplo.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.. la evaluación de los estresores y el funcionamiento global del individuo. El hecho de que una categoría aparezca recogida en el DSM no presenta ninguna garantía de que haya sido aceptada (o vaya a serlo) por parte de la comunidad científica. el peligro que conlleva la utilización de etiquetas es que el clínico no recoja otra información idiosincrática del paciente que pueda ser útil a la hora de establecer un plan terapéutico (qué conductas concretas están alteradas. otros señalan que este manual está lejos de ser ateórico y otros defienden que los esquemas de clasificación deben ser diseñados con el más bajo nivel de inferencia teórica.2 Críticas dirigidas al DSM-III Aunque el DSM-III ha supuesto “una revolución” en el desarrollo de la Psicopatología. Esto podría también explicar el excesivo número de categorías. siendo altamente cuestionables cómo y dónde se establece el punto de corte. Es decir. se mejora ligeramente los Eje IV y V. clínicos y de consenso que en criterios científicos (postura conciliadora). se ha incrementado la homogeneidad interna en cada categoría y la heterogeneidad entre categorías. se hace de una forma muy rudimentaria y subjetiva.2. se le ha criticado que se base en un modelo médico (no es totalmente ateórico). En 1987 se publicó la revisión del DSM-III (conocido como DSM-III-R) del que se puede decir que los cambios que ha introducido son menores (por ejemplo. aun siendo una innovación importante. 41 estos sistemas. exigían la utilización de una nomenclatura oficial. cuando conceptualmente no parecen tener ningún punto en común. también ha sido objeto de muchas críticas: 1) La utilización de sistemas diagnósticos categoriales presenta importantes problemas a nivel teórico si se parte del principio de que la diferencia entre la conducta normal y anormal es cuantitativa y no cualitativa. se mezcla en el mismo eje los trastornos de la personalidad. y poco más). 4) La omisión de toda alusión a la etiología. Algunos autores lamentan el pretendido ateoricismo de los DSM.

e) El hecho de que el DSM-III-R se publicara siete años después de la aparición del DSM-III. Además. y no 6 o 4 criterios de esa lista de 9 síntomas). a partir de los años 70 se da una explosión en su crecimiento). . 3) Una de las críticas que ha recibido los DSM. existen todavía una serie de términos que resultan ambiguos. La inclusión de estas categorías parece estar determinada más por presiones políticas que por la existencia de evidencia empírica. 8) 9) Otra crítica es la relacionada con la fiabilidad. estaban basados en protocolos de investigación que tenían un apoyo empírico sustancial pero que son demasiado impracticables para el uso clínico diario.La promoción de medicamentos (aunque los medicamentos ya formaban parte de la práctica psiquiátrica. Así por ejemplo los 35 criterios para la somatización y los 30 criterios para la personalidad antisocial. b) El DSM-III-R parece más apropiado para investigadores que para clínicos.El sistema de terceros pagadores de tratamientos psicoterapéuticos (las demandas de psicoterapia llevó a su inclusión en los seguros médicos y sistemas públicos de salud). Además de todas las críticas que hemos comentado sobre el DSM-III. 2) Entre las influencias y presiones que recibe los DSM. "personalidad sádica". Aunque también debemos plantearnos hasta qué punto el desarrollo alcanzado en esta área lo permitía. podemos citar algunos aspectos negativos del DSM-III-R: a) La inclusión de nuevas categorías tales como "personalidad autodestructiva".La legitimación de la psiquiatría como una especialidad médica. podemos decir que los laboratorios farmacéuticos están influyendo en la elaboración de las directrices en política de salud mental a gran escala. la fiabilidad para los ejes IV y V. No podemos olvidar que existen diferencias individuales entre las personas que sufren problemas psicológicos. Aunque ha mejorado en comparación con el DSM-I y II (especialmente para los ejes I-III). o el "trastorno disfórico del final de la fase luteínica". podemos señalar los del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH). 7) A lo largo del manual.. . no están aún suficientemente especificados. que también son extensivas al DSM-III-R y en su mayoría al DSM-IV. en general. sino problemas cotidianos que se han convertido en categorías diagnósticas. por tanto. Según autores como González Pardo y Pérez Álvarez (2007). ejemplo de ello es el dato de haber pasado de 106 categorías diagnósticas (en el DSM-I). es la ausencia de indicaciones terapéuticas. a 297 (en el DSM-IV). se refiere a que algunos de los trastornos que se recogen en estos sistemas no son tales trastornos. el diagnóstico no orienta de forma específica al tratamiento. es baja. . Un aspecto que se ha echado en falta en el DSM-III. c) Aunque hay que reconocer que se ha realizado un gran esfuerzo por explicitar los criterios diagnósticos. por qué para la depresión tienen que cumplirse 5 criterios de un listado de 9. estos sistemas responde a unos intereses muy concretos. de tal manera que todavía hay que realizar una gran cantidad de inferencias y juicios personales. 42 controlan). el . no aparece referencias bibliográficas que justifiquen de alguna manera en que investigaciones se han basado para proponer unos criterios y no otros (por eje.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.

PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. el DSMIV no parece haber aportado grandes avances en los sistemas de clasificación. 43 DSM-IV otros siete años después y el DSM-IV-TR. Según Widiger y cols. el proceso de construcción del DSM-IV se iba a centrar en la recogida de datos empíricos. (1991). Ya en 1991. etc) si quería superar los problemas de los DSM-III y dar un paso hacia adelante en la construcción de un nuevo sistema de clasificación. ha sido el intento de coordinarse con la CIE-10. resolver el tema del ateoricismo del sistema de clasificación. (incluso que no era posible una mejora racional del sistema). el modelo categorial médico que sustenta dichas clasificaciones. es decir. Uno de los objetivos del DSM-IV (1994). Vamos a comentar algunas de las características del DSM-IV. otro de los objetivos ha sido. debería tener mayor peso que el consenso entre los expertos. señaló que no se podía avanzar aceptando las premisas del DSM-III. Carson profetizaba que uno de los claros peligros del DSM-IV es que resultara meramente en una serie de remiendos a un nivel superficial con criterios diagnósticos operacionales que con el paso del tiempo tienden a aproximarse a un estatus de verdad revelada. Lo cierto es que cuando se planteó elaborar el DSM-IV. Y según refieren algunos de los directores participantes en el proyecto. sin oponerse a todo intento clasificatorio de la conducta. En su opinión. ha hecho que algunos investigadores y clínicos se hayan planteado si estos recogen cambios realmente importantes con respecto al anterior o son más bien…. éste se enfrentaba a una serie de problemas y dilemas (tales como superar la controversia categorías versus dimensiones. proponer un término más adecuado que el de "trastorno mental". a través de la revisión sistemática de la literatura. a pesar de que a menudo es patente su naturaleza arbitraria y la improductividad de sus resultados.3.razones económicas las que han motivado dichas publicaciones: obviamente estas publicaciones suponen una importante fuente de ingresos para la Sociedad Americana de Psiquiatría!!! 7.3 LOS DMS-IV 7. método que deberían documentar explícitamente la razón para las decisiones tomadas en el DSM-IV. la clasificación psiquiátrica sería menos científica de lo que lo era en ese momento. censuró el esfuerzo realizado por los investigadores que han promovido las últimas versiones del DSM y señaló que si el DSM-IV llegaba a ser una realidad. el tema de las jerarquías y la comorbilidad. todo esto parece haber sido más bien una propuesta de buenas intenciones. el problema de la validez. . dar prioridad a los resultados de las investigaciones sobre cualquier otro criterio de decisión en la elaboración de la nueva taxonomía. Sin embargo. debería sustituirse por otro de tipo dimensional. Las revisiones de la literatura iban a seguir la metodología del meta-análisis.. seis años después.1 El DSM-IV Ya en 1986 Eysenck. Sin embargo. los datos empíricos. múltiples análisis de datos y estudios de campo.

ya que no ha cambiado sustancialmente con respecto a sus predecesores. Eje V: Evaluación de la actividad global. ejes propuestos para estudios posteriores (trastornos que necesitan más investigación). 4) subtipos (mutuamente excluyentes). incidencia o riesgo. trastornos.. Además. 7. La justificación que se ha dado a esta nueva versión es que dado que el intervalo entre el DSM-IV y el DSM-V está siendo más extenso en comparación con los intervalos de las ediciones anteriores. En cuanto a las críticas que ha recibido este sistema de clasificación. 7) curso del trastorno. pero no tanto en la cultura occidental) y otros apéndices (cambios con respecto al DSMIII-R. Para cada trastorno. si tenemos en cuenta el .2 El DSM-IV-TR En el año 2000. Eje IV: Problemas psicosociales y ambientales. concretamente el DSM-IV-TR (TR significa Texto Revisado). 44 En el sistema mutiaxial. y 9) diagnóstico diferencial. Una de las aportaciones de este sistema es que se han desarrollado instrumentos de recogida de información que facilitan la clasificación diagnóstica: las entrevistas estructuradas. glosario de términos. 8) patrón familiar. por ello esta sección incluye un conjunto de trastornos muy heterogéneo. corría el riesgo de llegar a estar poco actualizada. Los síndromes clínicos se organizan en 16 categorías principales más un apartado denominado "Otras Alteraciones que pueden ser foco de atención clínica". sale al mercado una nueva edición del DSM. guía para algunos síndromes dependientes de la cultura (trastornos que se dan en otras culturas. Esto ocurre con casi todas las secciones a excepción de los Trastornos Adaptativos cuyo principio organizador es la etiología común (el estrés)... la información en el texto (la cual fue preparada en base a los datos de la literatura publicados hasta 1992).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. 6) datos sobre prevalencia.) El principio organizador del manual es el de agrupar los trastornos en base a las características compartidas. el DSM-IV apenas introduce cambios con respecto al DSM-III-R: Eje I: Síndromes clínicos y otras alteraciones que pueden ser foco de atención clínica (incluye los trastornos de la infancia y la adolescencia)... se recogen una serie de apéndices tales como: árboles de decisión diagnóstica.. edad o género.3. se puede decir que son prácticamente las mismas. Eje II: Trastornos de la personalidad y retraso mental. 5) características relacionadas con una determinada cultura. Eje III: Alteraciones médicas generales (según los apartados del la CIE-10). con vistas a facilitar el diagnóstico diferencial. el DSM-IV (muy parecido el DSM-III-R) recoge: 1) los criterios diagnósticos. 3) especificaciones (no pretenden ser mutuamente excluyentes). 2) trastornos y síntomas asociados.

La primera fase de este ingente proyecto ha implicado coordinar a la APA con el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMM) para que definan la información que sería necesaria obtener mediante investigación para elaborar el DSM-V. No se han producido cambios en los criterios diagnósticos (siguen siendo los mismos). dado que no son aportaciones realmente importantes y que afecten sustancialmente en el proceso de diagnóstico de un trastorno. Se pretende un consenso amplio y una gran participación. y refleje la nueva información disponible que se ha publicado desde 1992. y las otras 10. Maser y Paterson. Actualmente se está trabajando en ello. Por ello sigo pensando que la única razón está en lo que ya te he comentado anteriormente. solicitando cambios sustanciales. ya que uno de los usos más importantes del DSM-IV ha sido como herramienta para la docencia-educación. Todos los cambios propuestos están limitados a la sección del texto. en áreas en las que existen nuevas propuestas. Se ha organizado una serie de 12 conferencias o grupos de trabajo bajo el titulo de El futuro del diagnóstico en psiquiatría. En el 2002. ha llevado a un intenso debate sobre el desarrollo de las versiones futuras del DSM. no aparecen nuevos subtipos.3. están dedicadas a temas monográficos sobre áreas clínicas en las que existe controversia/debate. Podríamos decir que los objetivos de esta revisión son variados: a) b) c) Corregir algunos errores que habían sido identificados en el texto. como un modelo para que el DSM-V considerara la dimensionalidad y se prestara atención a síntomas menores (subclínicos) y síntomas no incluidos en los criterios. Para ello. la mitad de las reuniones se están desarrollando fuera de Norteamérica y la mitad de los participantes son de países distintos. En resumen.3 El DSM-V Las numerosas críticas e insatisfacciones con los diagnósticos en uso. se dedican a cuestiones metodológicas. Dos de ellas. Hacer mejoras que incrementen el valor educacional del DSM-IV. Con ello se pretende reducir el problema de los diagnósticos “no especificados” y la excesiva comorbilidad entre trastornos. Revisar el texto para asegurar que toda la información está actualizada. creo que realmente no está suficientemente justificada su publicación. propusieron el concepto de espectro. basada en datos empíricos. Se espera que el DSM-V salga a la luz en 2012 (y la CIE-11. ni se observan cambios en los apéndices (siguen siendo los mismos). o bien. ajustándose de esta manera a las verdaderas necesidades de clínicos e investigadores. Por lo tanto se trata de una revisión del texto que tiene el DSM-IV. en el 2015). 7. El proceso de revisión del DSM-IV comenzó en 1997 (tres años después de publicarse el DSM-IV). que "sirva de puente entre el DSM-IV y el DSM-V".PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. 45 amplio volumen de investigación publicada cada año. .

el espectro autista. cuyas características individuales tienden a solaparse para formar una secuencia o serie continua. 21 capítulos abarca todo el ámbito médico. el espectro afectivo.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. o ser un estadio más temprano o una forma menos evolucionada (Sanz Ruiz. El principio organizador de este sistema. como los síntomas o el curso del trastorno. familiar (participación en la vida familiar).…).. décima revisión de la Clasificación Internacional de las Enfermedades. similares características clínicas. Recoge las áreas específicas del funcionamiento y se cuantifican en una escala de O (no discapacidad) a 5 (discapacidad grave). Se trata de un sistema de clasificación descriptivo. 2008).4 LA CLASIFICACIÓN INTERNACIONAL DE ENFERMEDADES (CIE-10) En la CIE-10 (1992). pero diferir en gravedad. tareas domésticas. funcionamiento en o . de modo que los trastornos que formen parte de ese espectro común. designa un conjunto de entidades distintas pero relacionadas. se debería caracterizar por una historia familiar con heredabilidad compartida. todo parece indicar que la nueva propuesta intenta abordar la nosología con límites más flexibles. En general. no etiológico. alimentación. Algunos de los espectros que con mayor frecuencia se están proponiendo. Se ha incorporado en la CIE-10 un sistema mutiaxial para completar la información relativa a cada paciente. Este sistema de clasificación recoge 10 grandes categorías diagnósticas.. y similares respuestas al mismo tratamiento. aparición comórbida. se sugiere que los espectros en psiquiatría. Para su elaboración se han llevado a cabo diversos estudios de campo en los que han participado numerosos clínicos de 37 países. El capítulo dedicado a los trastornos mentales es el capítulo F (capítulo 5). 7. Este sistema consta de tres ejes: Eje I: Diagnósticos Clínicos. Incluye todos los trastornos (incluyendo tanto los mentales como los físicos). que reflejen y se adapten mejor a la realidad clínica y facilite el progreso en la investigación. el espectro psicótico y el espectro externalizante. es que los trastornos del espectro serían manifestaciones o fases del mismo proceso subyacente de enfermedad. así que pueden compartir algunas características clínicas de la enfermedad. Otra propuesta en la misma línea. es el de agrupar los trastornos en base a un tema común. podrían compartir parte de los genes que aumentan el riesgo de una enfermedad o que modifican las manifestaciones de la misma.). 46 Pero ¿qué es un espectro? El término espectro. que tienen ciertos rasgos comunes. marcadores neurobiológicos comunes. son: el espectro obsesivo-compulsivo. Y se postula que un genotipo. Estas áreas son: cuidados personales (higiene. variados pero interconectados. estudios. o Eje II: Discapacidades. En resumen. trabajo (funcionamiento en actividades remuneradas. el espectro bipolar. Pero lo cierto es que no existen muchas diferencias en el capítulo de los trastornos mentales entre la CIE-9 y la CIE-10. podría producir un espectro de fenómenos clínicos diferentes.

circunstancias psicosociales. Explora los factores que podrían influir en la aparición. o Eje III: Factores contextuales. dificultades en el estilo de vida. se ha decidido que la vida del CIE-10 sea más larga que la de sus predecesores. 1995). la evolución clínica o el tratamiento de los trastornos del Eje I. mientras que la CIE-10 ha elaborado una versión diferente para su uso en la investigación.). La CIE-10 utiliza más el estilo narrativo. a la especificación minuciosa de aspectos tales como criterios de exclusión. el de la CIE-10 es más flexible y tolerante (Alarcón. y su tendencia a la cuantificación. basada en el conocimiento científico que va surgiendo. en el DSM-IV se intenta que sea utilizado por igual por investigadores y clínicos. consta de diez agrupaciones centrales que dependen de una decisión que considera arbitraria y que no se corresponde con los conceptos utilizados por clínicos e investigadores. desempleo. etc. cuestiones legales.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. condiciones de la vivienda. Comparando. aunque éstas sean imperfectas. Por ello. en cambio. ocio. factores tales como sucesos negativos en la infancia. en lugar de afinar sencillamente las viejas definiciones. familia y grupo primario de apoyo. 47 un contexto más amplio (amigos. se observa que en el primero existe una mayor tendencia al detalle. y dado que las clasificaciones de la OMS (CIE) suponen una importante carga económica (es un proceso más caro que el de la APA). escolarización. DSM-IV y CIE-10 no son equivalentes: Una de las razones que da es que el DSM-IV no dependió de decisiones a priori respecto al número de clases de trastornos. historia familiar de enfermedad. autores como Carson (1991) señala que los métodos para elaborar las nosologías suelen perpetuar las definiciones que se nos han transmitido en las últimas décadas. la manifestación. como por ejemplo: La Entrevista Diagnóstica Internacional Compuesta (CIDI). carácter más operativo de los criterios. los Cuestionarios para la Evaluación Clínica en Neuropsiquiatría (SCAN) y el Examen Internacional de Trastornos de la Personalidad (IPDE). condiciones económicas. el DSM-IV y la CIE-10. Según Spitzer (1991). Posteriormente también se han desarrollado instrumentos para evaluar los distintos trastornos que se recogen el la CIE-10. Algunos autores han señalado que mientras que el carácter del DSM-IV es más rígido. plantea el sólido razonamiento de que sería mejor comenzar de nuevo y crear una clasificación de trastornos nueva por completo. 8. Incluso. . actividades sociales. A MODO DE CONCLUSIÓN Existe una clara necesidad de investigar otras alternativas a los DSM: esta posición incluye constructos no recogidos por los DSM así como constructos recogidos en el DSM pero representados de diferente forma. a grandes rasgos. La comunidad científica no debería caer en el error de considerar este manual como la última palabra en taxonomía.. Además. La CIE-10. Por otra parte..

muchos autores reclaman un tregua que permita tanto el asentamiento se los sistemas aparecidos más recientemente. Pero se hace necesario. no puede sustituir de ninguna manera a un diagnóstico más preciso (acercamiento molecular). es importante que se haya avanzado en la sistematización y organización de las conductas y síntomas psicopatológicos. sugiere. sino por adquirir nuevas tecnologías. ambos tipo de evaluación no debería considerarse como contrapuestos sino como complementarios. investigación y el desarrollo de enfoques heurísticos (que solucionen los problemas planteados) y teóricos en este campo. para orientar a un adecuado tratamiento. . no deberíamos darnos tanta prisa en desarrollar nuevas versiones de las clasificaciones formales como el DSM-IV y la CIE-10. señalar/orientar sobre las áreas de investigación. Hay que recordar que los sistemas diagnósticos no son sino constructos que guían el conocimiento y facilitan la interpretación de la realidad. ¿Quiere esto decir que puede sustituirse o reducirse el diagnóstico en Psicología Clínica por la asignación del paciente a una de las categorías nosológicas de estas clasificaciones (puede reducirse el diagnóstico a poner una etiqueta al paciente)? Lo que muchos psicólogos clínicos proponen es que aun cuando los diagnósticos DSM puedan ser útiles para proporcionar un acercamiento molar que permite la comunicación del psicólogo clínico con otros profesionales de la salud (entre ellos. éstas se han robustecido y ante la rápida proliferación de clasificaciones psiquiátricas. Pero el avance debe continuar y ha de progresarse en el sentido de incorporar explicaciones causales de estas conductas y de las categorías en que se agrupan. En un primer momento la asignación de los comportamientos anómalos observados en una persona a una categoría nosológica puede servir de punto de partida y de ayuda para generar hipótesis sobre el problema o los posibles problemas. Por otra parte. un diagnóstico más completo y preciso que incluya los determinantes de la aparición y mantenimiento de las conductas. Tras la aplicación del diagnóstico categorial. esperar las aportaciones del desarrollo de las neurociencias y de la genética humana. Desde esta perspectiva. Las categorías diagnósticas son constructos provisionales. lo que a su vez permitirá el desarrollo de programas de tratamiento más eficaces. sino que la clasificación es un medio para organizar el conocimiento y facilitar la comprensión del fenómeno psicopatológico. se debe proceder a concretar más precisamente el análisis causal (el análisis de los determinantes). otros psicólogos) y también. y conviene aprovecharse de estos avances. y siguiendo a Labrador y cols. Recordemos que la finalidad de la Psicopatología no es la clasificación. en cierta medida. como su utilización crítica. partiendo de los cuales se construyen modelos explicativos que permitan dar cuenta de la génesis y mantenimiento de las conductas anormales. Otras ramas de la medicina y el aprendizaje no han mejorado persiguiendo mejores sistemas de clasificación de su materia. 48 Por una parte. Es mejor. Es necesario someter a los sistemas de clasificación actuales a una continua revisión. en contra de las profecías que a lo largo de la historia enunciaron el final de las clasificaciones. Como ha señalado Kendell (1991). (2000).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. por el desarrollo de nuevos conceptos y esclarecer los mecanismos fundamentales. pues proporcionan información en distintos niveles de análisis.

Planeta Películas: Hombre mirando al sudeste Película argentina.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. N. Barcelona: Ed. Ed. 49 Recomendaciones sobre el tema 1 Libros: SZASZ. Director: Eliseo Subiela. en 1970). (2006) Milagro en los Andes. Kairós (1ª ed. PARRADO. (1986) Alguien voló sobre el nido del cuco Director: Milos Forman (1975) . T. (2006) La fabricación de la locura.