Tema 1

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CONCEPTO DE PSICOPATOLOGíA Y SISTEMAS DE CLASIFICACIÓN

Curso 2010-11

“Me llamaron loco y yo les llamé locos; y entonces, maldita sea, me ganaron por mayoría”.

Nathaniel Lee (dramaturgo inglés, siglo XVII)

1. Concepto de Psicopatología y objetivos 2. Definición de anormalidad 2.1 Distintas aproximaciones al concepto de anormalidad 2.2 Criterios más utilizados 3. Conceptos relacionados 4. Modelos explicativos de la anormalidad 5. Investigación en Psicopatología 6. Funciones que cumple la clasificación en Psicopatología 7. Actuales sistemas de clasificación en Psicopatología 7.1 Precursores directos de los DSM-III: Corriente neokraepeliana 7.2 Los DSM-III 7.3 Los DSM-IV 7.4 La CIE-10 8. A modo de conclusión

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Bibliografía básica sobre el tema 1
Barlow, D.H, y Durand, V. M. (2003) Psicopatología. Madrid: Thomson (caps. 1 y 2). Belloch, A., Sandín, B. y Ramos, F. (2008) Manual de Psicopatología, Vol.1. Madrid: McGraw-Hill (caps. 2 y 4) (1º edición 1995). Caballo, V., Buela, G. y Carrobles, J.A. (1995) Manual de psicopatología y trastornos psiquiátricos, Vol. 1. Madrid: Siglo XXI (caps. 2-5). Jarne, A. y Talarn, A. (2000) Manual de Psicopatología clínica. Barcelona: Paidós (caps. 1 y 3). Mesa Cid, P.J. y Rodriguez Testal, J. F. (2007) Manual de Psicopatología General. Madrid: Pirámide (caps. 1 y 2). Sarason. I.G. y Sarason, B.R. (1996) Psicología Anormal. México: Prentice-Hall (caps. 1 y 3). Sue, D., Sue, D. y Sue, S. (1996) Comportamiento anormal. Madrid: McGraw-Hill (caps. 1 y 4). Vallejo Ruiloba, J. (2006) Introducción a la Psicopatología y Psiquiatría. Barcelona: Masson (6ª edic.).

Bibliografía complementaria sobre el tema 1
Belloch, A. e Ibáñez, E. (1991) Manual de psicopatología, Vol. 1. Valencia: Promolibro (caps. 1 y 3). Fuentenebro, F. y Vázquez, C. (1991) Psicología Médica, Psicopatología y Psiquiatría, Vol. 1. Madrid: McGraw-Hill (cap. 13). Fuentenebro, F. y Vázquez, C. (1991) Psicología Médica, Psicopatología y Psiquiatría, Vol. 2. Madrid: McGraw-Hill (caps. 22 y 23). González Pardo, H. y Pérez Alvarez, M. (2007) La invención de trastornos mentales. Escuchando al fármaco o al paciente. Madrid: Alianza Editorial. Hales, R.E. y Yudofsky, S.C. (2000) Sinopsis de Psiquiatría Clínica. Barcelona: Masson (2ª edición) Hare, E.H. (2005) El origen de las enfermedades mentales. Madrid: Triacastela. Kleinman, A. y Cohen, A. (2000) El problema mundial de los trastornos mentales. Investigación y Ciencia, Monográfico Tema 22: Trastornos Mentales, 92-95. Labrador, F., Echeburua, E. y Becoña, E. (2000) Guía para la elección de tratamientos psicológicos efectivos: Hacia una nueva psicología clínica. Madrid: Dykinson. Lemos, S. (1995) Psicopatología. Madrid: Síntesis (cap. 1). Mora, F. (2004) ¿Enferman las mariposas del alma? Cerebro, locura y diversidad humana. Madrid: Alianza Editorial. Read, J., Mosher, I. R. y Bental, R.P. (2006) Modelos de locura. Barcelona: Herder.

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1. CONCEPTO DE PSICOPATOLOGÍA Y OBJETIVOS

Podemos decir que la Psicopatología tiene un largo pasado y una corta historia como disciplina científica; se trata de una ciencia joven. Aunque su tarea no ha hecho nada más que empezar, se van consiguiendo logros importantes porque el saber de la Psicopatología ha ido cimentándose sobre los conocimientos acumulados por la observación clínica y la investigación experimental. A la hora de definir que es la Psicopatología, existen muchas definiciones. Cada autor ha dado la suya (Eysenck y cols., 1972, Hemsley, 1984, Millon y Klerman, 1986, Barlow, 2003...). Me voy a centrar en la propuesta por B. Maher (1970; 1978), que define la Psicopatología como la ciencia de la conducta desviada que, basada en la Psicología Experimental, trata de encontrar las leyes generales que permitan explicar los distintos tipos de conducta desviada. “Durante los dos o tres últimos decenios se ha producido una expansión considerable de las investigaciones científicas en psicopatología. Este desarrollo se ha debido, principalmente, a la aplicación seria de los principios de la psicología experimental a los problemas de la conducta anormal, así como a las innovaciones de la psicobiología”. B.A. Maher: Principios de Psicopatología. Sin embargo, buscar leyes generales en Psicopatología no parece ser una tarea fácil; para algunos es casi un descubrimiento utópico, aunque seguramente no es un problema exclusivo de la Psicopatología. En cualquier caso la dificultad de buscar leyes generales que expliquen la conducta anormal no debería ser un obstáculo que nos lleve a abandonar el estudio científico del comportamiento anómalo. Actualmente se entiende que la Psicopatología es una ciencia que se "construye

interdisciplinarmente"; en ella, la Psicología científica tiene una aportación importante y necesaria. Podemos afirmar que la Psicopatología no pertenece al ámbito exclusivo de una única disciplina, sino que a ella también contribuyen las aportaciones de otras disciplinas como la Psicología Social, la Psicología del Desarrollo, la Neurología, la Genética, la Fisiología y la Psicofarmacología. De cualquier forma, las aportaciones de la Psicología científica son fundamentales para la nueva concepción de la Psicopatología. Decir que el objeto de la Psicopatología es el estudio de la conducta anormal es, no cabe duda, insuficiente, ya que al estudio de la conducta anormal se dedican también otras disciplinas tan diversas como la Medicina, la Psicología, la Sociología, la Fisioterapia, e incluso, por qué no, el Derecho, aunque, claro está, cada una de ellas desde un punto de vista (a nivel conceptual y metodológico) muy diferente. Tradicionalmente la Psicopatología ha sido considerada como una herramienta de la Psiquiatría,

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cuya tarea asignada era la de observar y describir la conducta anormal, para de esta forma poder suministrar a la Psiquiatría un cuerpo teórico que permitiera comprender mejor el significado de la enfermedad mental. Era por tanto, un papel bastante reducido. Hoy por hoy -como disciplina científica que es- su papel no se reduce a la mera descripción de síntomas.

Los objetivos de la Psicopatología están dirigidos a: - observar, describir y clasificar el comportamiento anómalo, - explicar los procesos que afectan a su desarrollo y mantenimiento - buscar las causas del comportamiento anómalo, - predecir la conducta anormal (el curso de los trastornos) Para conseguir estos objetivos, ha de utilizar procedimientos propios de la Psicología científica y en especial, de la Psicología Experimental. Como podemos observar, esta concepción de la Psicopatología, implica caracterizarla como una disciplina más básica que aplicada. Proporciona tanto a la Psicología Clínica como a la Psiquiatría un cuerpo teórico que permite a ambas comprender el significado de los trastornos, y aprovechar estos conocimientos en la práctica clínica asistencial. En este sentido y siguiendo a Maher (1978), la Psicopatología científica es la base sobre la que se desarrolla la práctica clínica, pero entendiendo que ambos campos no son mundos independientes sino que debe haber una sana interacción. Es decir, sin un contacto constante con la realidad diaria de la conducta desviada, la investigación psicopatológica probablemente resultaría improductiva, pero también, la actividad clínica que no esté en relación con los principios básicos de la conducta llegaría a ser "excéntrica y esotérica". Generalmente se ha observado cierta confusión y solapamiento entre los campos de estudio de la Psicopatología y la Psiquiatría. La Psiquiatría se entiende como una práctica médica, mientras que la Psicopatología se entiende como una disciplina científica (Guimón, 1982); es decir, mientras la Psicopatología se ocuparía de la descripción, evaluación y etiología de los trastornos de conducta, la Psiquiatría se encargaría de utilizar estos conocimientos en la práctica clínica. No debemos olvidar que el objeto de la Psicología Clínica y de la Psiquiatría es el ser humano que sufre. Por otra parte, mientras que la Psicopatología, se dedica más a la descripción general (ENFOQUE NOMOTÉTICO) de las alteraciones de conducta y a investigar los mecanismos causales, busca leyes generales -es una disciplina de carácter fundamentalmente básico-, el objeto de la Psicología Clínica (se trata de una disciplina aplicada, y por tanto tiene un ENFOQUE IDIOGRÁFICO) es el tratamiento del ser humano individual utilizando los recursos terapéuticos aportados por la Psicología. La Psicopatología, por tanto, no está ligada a la inmediatez del clínico, ni a la aplicación inmediata o práctica de los resultados de su investigación, sino que suministra información relevante para el análisis de casos clínicos. Entre la Psicopatología y las otras disciplinas prácticas, debe mantenerse un proceso de retroalimentación constante con el fin de comprobar hipótesis, su utilidad y validez ecológica. En este sentido, el progreso de la Psicología solo será posible si se da interrelación entre la investigación clínica y la aplicada.

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No cabe duda de que tanto la investigación básica como la aplicada, así como los progresos tecnológicos, está remodelando positivamente el marco de la Psicopatología; avances como la reforma de los sistemas de clasificación de la psicopatología (basados en definiciones más operacionales), las innovaciones procedentes de la neuroquímica en el campo de los marcadores biológicos (la influencia de ciertos neurotransmisores en la etiología de determinados trastornos, la actividad enzimática de ciertas aminas cerebrales y metabolitos y sus relaciones con la psicofarmacología) y los avances en neurofisiología (sobre todo el desarrollo y perfeccionamiento de las técnicas de exploración por imágenes, como la resonancia magnética nuclear -RMN-, la tomografía por emisión de positrones -TAC-, y por emisión de fotón simple -SPECT-, la determinación de flujo sanguíneo cerebral -FSRC-,....).

2. DEFINICIÓN DE ANORMALIDAD
Definir la conducta anormal no es una tarea sencilla; ha resultado ser un tema controvertido. En el lenguaje cotidiano, el término de "anormal" se refiere a algo que es irregular, diferente, inesperado con respecto a su marcha normal, es decir, no pronosticable. Desde el contexto de la Psicopatología, podríamos ingenuamente denominar anormales o patológicos a todos los comportamientos que no sean normales; sin embargo, este sencillo criterio de exclusión no es útil, porque nos lleva a una tarea más difícil, si cabe, como es la de definir la "normalidad". El concepto de anormalidad o conducta anormal o patológica puede aplicarse a sinónimos como conducta desviada, perturbada, irracional, desorganizada,...”Anormalidad” y “desviación” son términos con un claro sentido estadístico (desviación de la norma). “Perturbación” o “desorganización”, pueden asimilarse a desequilibrio, pérdida de la armonía. “Irracional”, hace referencia a la alteración de la razón que debería controlar el comportamiento de la persona. El término “patología” implica un modo de anormalidad indeseable o peligrosa. Por otra parte, es necesario tener en cuenta que la anormalidad, o conductas anormales en muchos casos representan un grave problema a solucionar. Es decir, estaría impregnado de un matiz de urgencia (urgencia por encontrar la solución a un problema que supone desequilibrio, malestar, sufrimiento, peligro,...); de ahí que se haya intentado solucionar el problema de la anormalidad desde diferentes frentes (que irían desde la magia y la religión, al conocimiento científico, como habréis visto en la lectura sobre la historia). Esto, lógicamente, ha contribuido al desarrollo de multitud de falsas soluciones, perjudicando el desarrollo de la Psicopatología científica. En resumen, podemos decir que revisando las diferentes definiciones de la anormalidad, no existe una definición universalmente aceptada, aunque eso sí, existen algunas dominantes. En este sentido vamos a hacer un repaso por las diferentes aproximaciones al concepto de anormalidad.

1. sino cómo se trata la locura". las enfermedades mentales ni son enfermedades ni son mentales. el individuo recupera su "normalidad".. si presentaba unos síntomas que se adecuaban a los especificados para cada síndrome según unas normas de diagnóstico estandarizado. El origen de este planteamiento (entender la anormalidad como enfermedad mental) lo podemos encontrar en tres momentos:  Este planteamiento cobró mayor fuerza en el siglo XVIII.1 DISTINTAS APROXIMACIONES AL CONCEPTO DE ANORMALIDAD 2.. momento en el que se trató de sustituir a los enfoques basados en criterios morales o sobrenaturales para explicar la psicopatología..1 Anormalidad entendida como enfermedad mental La enfermedad mental (este término se considera las señas de identidad de la Psiquiatría. La patología implica. este mismo autor ha criticado que durante muchos años. Vázquez. 1986). Una enfermedad es un fenómeno que puede ser curado si se dispone de una serie de medios adecuados. 1991).) se debían a la presencia de ciertos daños cerebrales o alteraciones orgánicas. esta localización se ha ubicado en el cerebro o sistema nervioso central. con el desarrollo de las sociedades industrializadas. Es decir. una persona sería clasificada como "enferma mental". el concepto de enfermedad mental no se sostiene si examinamos detenidamente la definición de enfermedad física. además. que viene a ser un concepto paralelo a un tipo de enfermedad física. la psiquiatría ha abandonado en gran medida su papel investigador por la imperiosa demanda de su actuación terapéutica: "ya no es tan importante saber cómo se enloquece. como la llaman autores como Gil. constituye una muestra del trasvase de conceptos y métodos que la Psiquiatría ha importado desde la Medicina. También. Sin embargo. Pero.  A mitad del siglo XX. Como ha señalado Szasz (1973). memoria. las traumáticas (tradicionalmente se ha clasificado la enfermedad física en infecciosas. por unos postulados más científicos y humanitarios. lenguaje. dado que se fracasó en encontrar la base orgánica de muchos trastornos. este hueco fue rellenado magistralmente por Freud. En el caso de la enfermedad mental. ni existe un órgano denominado mente que pueda enfermar. el proceso de la enfermedad siempre ocurre dentro del individuo y de forma ajena a su voluntad. aparecen en el mercado los psicofármacos (la "prepotencia psicofarmacológica". . Así. el concepto de enfermedad mental ni cumple los criterios que se exigen a una enfermedad.  Contexto organicista que dominó en el siglo XIX: Se observó que determinados trastornos de la conducta (pensamiento. que utilizó el término de "trauma psicológico". localización.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. 1962). sistémicas y traumáticas) (Buss. a través de los cuales. 5 2.

sino que también. casi exclusivamente. la definición de anormalidad -dependiente de la definición de anormalidad como enfermedad mental. la justicia carece de un método objetivo y aceptado universalmente para reconocer que la presencia de una enfermedad mental es la causa de un acto delictivo.se plantea en aquellos casos en que la justicia tiene que determinar si una persona es responsable de su acción ilegal. 2.2 Ámbito jurídico Desde esta perspectiva. 1986).  Toda enfermedad no es sólo un acontecimiento biológico.3 Anormalidad como emergencia psiquiátrica y exposición a un tratamiento En algunas ocasiones. en el seguimiento de un determinado tratamiento o el haber ingresado en alguna . se considera irresponsable ante la ley al individuo que haya cometido actos ilegales como consecuencia de su trastorno mental.). esto quiere decir que se trata de un proceso dinámico que está unido a la naturaleza de nuestra especie. Sin embargo. mientras a menor estabilidad histórica observada en una enfermedad. dependiendo del tribunal o jurado que las aplique. Así.. mayor estabilidad histórica tiene dicha enfermedad. mayor influencia estarán jugando los factores psicosociales. Mesa Cid y Rodríguez Testal (2007) nos plantea que el fenómeno conocido como enfermedad mental: No es un acontecimiento intemporal. de la aplicación de estas reglas pueden resultar veredictos radicalmente distintos. y no hay que olvidar que nuestra naturaleza se caracteriza por la plasticidad (capacidad para intentar adaptarse a los cambios).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. por motivos de investigación se ha definido la anormalidad por el hecho de recibir o no tratamiento psiquiátrico (o psicológico) y por el hecho de haber ingresado o no en un hospital. psicólogos.. Y es que hasta la fecha.  2. son hechos socioculturales. las Reglas de New Hampshire. En la legislación moderna han llegado a formularse una serie de reglas sobre la responsabilidad legal y la enfermedad mental (reglas como la denominada del impulso irresistible (1834).1.  Cuanto mayor es la influencia de los factores biológicos como causas de la enfermedad. sino histórico. la Regla McNaghten. El acto final en el que se califica a una persona como responsable o no de sus actos es una decisión jurídica que tiene en cuenta otros aspectos además de los proporcionados por los peritos (psiquiatras. o la Decisión Durham) (Gil. con frecuencia. en parte..1. 6 Debido a los cambios que se han observado en la incidencia y en la forma de manifestación de ciertas “enfermedades mentales”. La selección de los sujetos incluidos en numerosos estudios clínicos se basa.

Si estas influencias son opresivas. Se trata de una ruptura de su relación con el mundo. es que no existen unos criterios homogéneos para el ingreso hospitalario. Se trata. no es la persona que enloquece el enfermo.de perpetuar un estado de represión en el enfermo mental.1. sin que estas situaciones negativas constituyan una verdadera disfunción o trastorno. se encuentra hospitalizada porque está enferma". alienado.4 Movimiento antipsiquiátrico Quizás el aspecto más importante de este movimiento es el de haber actuado como un revulsivo para otros modelos. la actuación de los profesionales. consideran que la psiquiatría tradicional ha sido la culpable -a través de sus planteamientos y la práctica clínica. Como señala Gil (1986) "una persona no está enferma porque esté hospitalizada.. . Necesitamos.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. terapias. la escuela. sino justo al revés. Además. sino la sociedad. El problema. un criterio para determinar quien necesita un tratamiento psicológico y quien no. 2. por tanto. La definición de anormalidad del movimiento antipsiquiátrico es más bien una antidefinición. los recursos económicos de la persona. la normativa legal. entre otros. algunas personas reaccionan contra ellas defendiéndose a través de la imaginación y la fantasía. incluso consigo mismo. por tanto. 7 institución sanitaria. Muchas personas presentan problemas psicopatológicos y no son hospitalizados. Este criterio pragmático ha sido utilizado en ciertos sectores de la psiquiatría anglosajona. De ahí que se haya producido un rechazo a todo lo que se deriva de la psiquiatría tradicional (clasificaciones. la política asistencial que se lleve a cabo en salud mental. El problema de esta definición. En éste inciden una serie de variables tales como: la disponibilidad de camas. Los planteamientos antipsiquiátricos acabaron restringiéndose a un único tipo de anormalidad ("locura"): la esquizofrenia. una negación radical de la anormalidad. Desde este punto de vista el hombre nace con múltiples potencialidades. la sociedad es la que está enferma. y a lo largo de su desarrollo va a recibir innumerables influencias por parte de instituciones como la familia -principalmente-. hasta hacerles plantearse sus posiciones conceptuales. por tanto. además del tipo de síntomas que presente el sujeto. no está en el paciente sino en las interacciones con su medio social. que van a convertirlo en un ser normal o en un ser vacío.. Otras veces las personas acuden a los profesionales en busca de ayuda o tratamiento en situaciones de tensión o conflictos ligados al proceso de desarrollo. esta definición presenta una inevitable naturaleza tautológica (circular). Como podemos observar.. Por otra parte. A partir de aquí serán catalogados como enfermos mentales y serán alojados en manicomios. de una visión muy limitada de lo que es la Psicopatología. hospitales) y una de las soluciones propuestas es la política de desmantelamiento de los hospitales mentales.

la insatisfacción con la práctica terapéutica dominante. como concepto funcional. la debilidad del argumento de Szasz radica precisamente en la exigencia de una lesión para determinar la existencia de un trastorno físico. En resumen. sino que más bien. podría aplicarse tanto a estados físicos como mentales (Lemos. en cambio. segundo. Otros autores. epistemológicas y prácticas: Se plantean las consecuencias de la estigmatización social de las personas diagnosticadas y el uso de los diagnósticos como medio de control social. de corte psicodinámico. ha pretendido ser una alternativa al concepto de enfermedad mental. tercero. 1986). la insatisfacción con el tradicional rol asignado al psicólogo clínico dentro del contexto psiquiátrico. 2. plantean que parece dudoso que este tipo de problemas puedan llegar a concluir que el concepto sea equivocado.1. exigir una lesión física como criterio de un trastorno (o enfermedad). que por tanto no se desvían de lo que se espera en la población (caries) pero son consideradas enfermedades.5 Anormalidad entendida como conducta aprendida La anormalidad considerada como conducta aprendida.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. "las conductas desadaptadas son conductas aprendidas. y por otra parte. una verruga) y no son consideradas trastornos. (b) Razones que afectan a la propia naturaleza del trastorno: Szasz (1974) sostiene que así como es legítimo hablar de enfermedad física (o trastorno físico) en la medida en que existe una lesión anatómica objetivable. el concepto de enfermedad mental es puramente analógico o metafórico y se utiliza para calificar a aquellas personas que se desvían de las normas sociales. cuando realmente existen desviaciones estadísticas desde el punto de vista físico que no son consideradas trastornos (por ejemplo. destacan: primero. afecciones muy frecuentes. Para autores como Wakefield (1992). así como lesiones que pueden suponer anormalidades que no son nocivas (por ejemplo. sin que se pueda demostrar la existencia de lesión orgánica alguna. En realidad. el hecho de que la Psicología contara con un cuerpo estructurado de datos empíricos y un desarrollo metodológico sobre el que basar la nueva alternativa (Gil. a veces pueden derivarse inconvenientes sociales del mismo (el problema está en que se haga un mal uso). y en este sentido la lesión. la importancia de una lesión se deriva de la limitación funcional que imponga a la persona que la padece. y no menos importante. la insatisfacción que existía con la aproximación psiquiátrica tradicional basada en el modelo médico. medir más de dos metros). puede resultar problemático e inexacto. Desde este punto de vista. 1995). Entre las razones propuestas para el surgimiento de esta nueva alternativa. 8 Desde esta aproximación se ha sostenido que el concepto de enfermedad mental es una etiqueta que se utiliza para mantener el poder médico y de las profesiones implicadas. y cuarto. y el desarrollo . Consideran ilegítimo el uso de diagnósticos basándose en dos argumentos: (a) Razones éticas.

Este trastorno. muy sugestionables. entre los occidentales es más frecuente las formas de comienzo lento. Son por tanto alteraciones no sintomáticas. las alucinaciones visuales y táctiles y los delirios de contenido mágico o religioso. síntomas de confusión. entre otras. Se ha constatado . la duración. no se habla de enfermedades sino de alteraciones de conducta. 2007). así como la topografía (forma) de la conducta. y más en el sur que en el norte (Mesa Cid y Rodríguez Testal. según algunas publicaciones. independiente de la cultura. es mucho más frecuente entre personas asiáticas y africanas. otra diferencia intercultural en la esquizofrenia es la siguiente: en países asiáticos y africanos. 1986). sino que un ser vivo se convertirá en aquello que pueda aprender a ser y su base genética se lo permita" (Gil. en cambio. síntomas de ceguera o parálisis. con síntomas poco llamativos. 9 y mantenimiento de una conducta mal adaptada no difiere del desarrollo y mantenimiento de cualquier otra conducta". hoy sin embargo. Con el objeto de determinar cuando una conducta es normal y cuando no. incluso en aquellas que no se han visto sometidas a un proceso de aculturación. existe la certeza de que este problema está presente en todas las culturas. alucinaciones auditivas (una posible explicación propuesta es que el pensamiento abstracto se encuentra aquí mucho más extendido) y delirios más elaborados sobre temáticas tecnológicas o persecutorias. Intentar esclarecer el rol que los factores culturales juegan en la etiología. Otro ejemplo lo constituye la histeria (trastorno en el que pueden aparecer crisis con pseudoconvulsiones –que recuerdan la epilepsia-.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. la situación en la que ocurre una conducta.). la esquizofrenia tipo desorganizado (un tipo de esquizofrenia que estudiaremos en el tema 4). la intensidad. "Nada es normal ni anormal en si mismo. se han establecido los siguientes parámetros: la frecuencia. Siguiendo con el mismo ejemplo. surgidas en situaciones determinadas y dependientes de condiciones concretas. expresión y evolución de los trastornos mentales ha sido el objetivo de diversas líneas de investigación. si se observan diferencias que afectan a la expresión de las formas clínicas y a ciertos rasgos específicos. 2. tales como la Psiquiatría transcultural y la Psiquiatría sociológica. se ha presentado más en población rural que en población urbana. predomina la esquizofrenia tipo paranoide. siempre ha sido más frecuente en mujeres. que se caracteriza por una alteración básica de la afectividad.1. en culturas poco evolucionadas.6 Aproximación socio-cultural al concepto de anormalidad Podemos comenzar preguntándonos si la anormalidad es un producto específico de cada cultura o si por el contrario la anormalidad es universal. En cambio. Por ejemplo. Es decir. etc. Pero los resultados de la mayor parte de las investigaciones sostienen que aunque cierta sintomatología está presente en todas las culturas. en la cultura occidental. que durante las décadas de 1930 y 1950 se asumió la creencia errónea de que la esquizofrenia era una enfermedad mental propia del mundo occidental y extremadamente rara en culturas sin contacto con el mundo occidental. es más frecuente la esquizofrenia de comienzo agudo. en personalidades inmaduras. Sirva de ejemplo.

Alexander Leighton y sus colegas. habría que hacer un análisis idiosincrático de cada contexto. Y los profesionales de este campo acabaron por aceptar que los trastornos psiquiátricos están presentes en todos los lugares del planeta. PARA REFLEXIONAR: Kleinman y Cohen (2000). en la que se parte de la idea de que cada cultura es peculiar y única. Estudios posteriores descubrieron que mujeres que vivían en zonas rurales de Uganda tenían mayores tasas de depresión y más grave. de origen africano. según Vázquez (1991).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. 2007). (b) Una posición relativista. Los conceptos occidentales de normalidad y anormalidad podían considerarse universales e igualmente aplicables a través de las culturas. que las mujeres de los suburbios londinenses. la estrategia de investigación en el estudio transcultural de los trastornos mentales ha seguido dos vías antagónicas: (a) Una posición absolutista (siguiendo los planteamientos de Kraepelin). contrarios al planteamiento absolutista. sino que se ha desdramatizado. es decir. sin tener en cuenta las peculiaridades de cada cultura. Al mismo tiempo. . algunos investigadores han propuesto que este trastorno no es que haya desaparecido en la actualidad. En las últimas décadas. señalan que el progreso en la mejora de la salud mental en los países en vías de desarrollo ha de vencer la resistencia de mitos muy arraigados: Uno de estos mitos es que la enfermedad mental se presenta con similares grados de frecuencia en todo el mundo. en otros sectores existe la creencia de que los trastornos mentales en países en vías de desarrollo podrían catalogarse incluso de triviales. Esta universalidad cultural ha conducido a la creencia de que un trastorno como la depresión es semejante en origen. investigaciones estadísticas realizadas en China y Taiwán han encontrado una muy extendida presencia de trastornos neuropsiquiátricos. Esta postura ha sido criticada desde distintos ámbitos como un ejemplo más del imperialismo psiquiátrico. 10 más durante la I Guerra Mundial (era una de las principales causas de baja –después de las heridas-) que durante la II Guerra Mundial (en la que la principal causa de baja era la depresión). que propone una definición de anormalidad universal y en consecuencia utilizan criterios e instrumentos de evaluación occidentales. comprobaron que entre los miembros de la tribu de yoruba (Nigeria) había mayores tasas de depresión que entre la población del condado de Nueva Escocia. y por tanto. Así pues. Pero lo cierto es que los trabajos de la antropología psiquiátrica y la psiquiatría cultural refutaron ya en los años cincuenta (siglo XX) la noción de que los problemas de salud en estos países fueran triviales. aunque la distribución sigue siendo la misma (Mesa Cid y Rodríguez Testal. perdiendo su carácter histriónico. con lo cual. no se podrían utilizar los conceptos diagnósticos ni los esquemas a los que estamos acostumbrados. Por otra parte. que sus síntomas han sufrido un proceso de metamorfosis. europeos o americanos. proceso y manifestaciones en pacientes asiáticos. El relativismo cultural surge de la tradición antropológica y subraya la importancia de la diversidad en la manifestación de los síntomas anormales.

quizás las 3/4 partes de los trastornos descritos en los sistemas de clasificación actuales. . entre sexos. Otra de las creencias (segundo mito) de la posición absolutista es que existe una estructura biológica subyacente a la enfermedad mental y que los modos concretos de experimentar el malestar psicológico están configurados por los factores y creencias culturales.y el conocido como latah –repetición de palabras y movimientos durante repentinos accesos de terror-). sino que la frecuencia de esquizofrenia era hasta un 75% mayor entre las mujeres (en cambio. el riesgo de depresión femenina casi quintuplicaba al de los hombres. ¿cómo podemos estar seguros de que el trastorno que aflige a un yoruba de Nigeria es el mismo que el que sufre un abogado neoyorquino o un pescador de Nueva Escocia? ¿Cómo podemos saber lo que constituye en substrato de la depresión? Este tipo de propuestas necesita mayor investigación. existe bastante documentación que apoya las diferencias entre sexos. en las mujeres de Taiwán no se encontró ese mayor riesgo de esquizofrenia). así como las comunidades de emigrantes que viven en Norteamérica y Europa. Pero. 11 En los años ochenta estuvieron de moda las explicaciones biológicas de los trastornos mentales y se apoyó la idea de que las enfermedades mentales se hallaban distribuidas más o menos uniformemente por todo el mundo. e incluso entre los diferentes niveles socioeconómicos. entre clases sociales. específicos de algunas culturas (solamente se presentan en algunos lugares exóticos) y cuyas bases son inciertas.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Así pues. sean exclusivas de Norteamérica o muy características de ella. el trastorno conocido como amok –frenéticos arrebatos de violencia contra personas y cosas. Pero los investigadores no están dispuestos a conceder que trastornos como la anorexia nerviosa. Y esta opinión persiste a pesar de que se están acumulando muchos datos que sostienen que la incidencia y los síntomas de los trastornos varían mucho de una cultura a otra. datos obtenidos casi exclusivamente a partir de casos norteamericanos y europeos. Otra de las creencias problemáticas en esta área es que existen varios trastornos poco comunes. en este mismo estudio. Pretender que puedan aplicarse con eficacia al 80% de la población mundial que vive en Asia. La necesidad de establecer la variación cultural como un pilar de los estudios acerca de la salud mental. África y Sudamérica. Actualmente se acepta que existen determinadas psicopatologías que parecen ser propias de determinadas culturas (por ejemplo. La tasa de suicidio en China dobla a la norteamericana (este fenómeno es más común entre mujeres campesinas). Así por ejemplo. nos la impone la realidad empírica de que los trastornos. sean síndromes vinculados a la cultura de occidente. En Santiago de Chile. y que no se dan en Occidente. se experimentan en contextos con procesos culturales y sociales distintos que hacen diferentes sus síntomas y su evolución. demostró que el número de mujeres con depresión casi duplicaba la cifra de varones. por la arrogancia de creerse el centro del universo. es aquella en la que está establecida la base de conocimientos en este campo. Otro estudio en China encontró no sólo que las mujeres padecían trastornos neuróticos en una proporción nueve veces superior a la de los hombres. Pero quizás la actitud más perjudicial. el trastorno de personalidad múltiple y la agorafobia. es un ejemplo más del imperialismo psiquiátrico (posición absolutista). por muy biológicas que fueran sus raíces. Un estudio de la OMS que abarcó 14 países (con diferentes niveles de industrialización).

otros factores de tipo social (pertenecer a una determinada clase social. instrumentos -productos materiales-. favoreciendo determinados estresores que sobrepasen la capacidad de la persona para hacerle frente. Además. se trataría de establecer qué es lo que en cada sociedad es funcional o adaptativo. A estos patrones de comportamiento se les conoce como síndromes dependientes de la cultura...) que se transmiten de generación en generación con el fin de lograr la adaptación... tales como qué instrumentos de evaluación utilizar. Pero esta tercera estrategia de investigación apenas se ha reflejado en estudios empíricos. sino también creencias. el formato de entrevista. Marsella y Kemeoka (1989) han propuesto una serie de factores. valores y actitudes culturales por una parte y la frecuencia y forma de manifestación de los trastornos mentales. siempre interesante. valores.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. presentan algunos problemas: la posición absolutista pierde información sobre los modos de expresión particulares del trastorno en distintas culturas. si entendemos la cultura como "una serie de conductas aprendidas (no sólo música. arte.. Incluso en aquellos trastornos que en principio parecen tener una base principalmente orgánica (como por ejemplo. y la posición relativista impide la posibilidad. parece lógico que la cultura también pueda ayudar a moldear lo patológico.. tanto la posición absolutista como la relativista. Así por ejemplo. se ha sugerido una tercera vía que trataría de reconciliar posturas antagónicas. configurando perfiles de personalidad caracterizados por un pobre ajuste a las demandas del entorno en el que vive. Es decir. se va a encontrar obviamente con problemas metodológicos de difícil solución.) puede afectar tanto a la probabilidad de aparición como al curso del trastorno. En este punto y dado los problemas de ambas posturas. que a través de la cultura pueden influir en la aparición de conductas patológicas: (1) (2) (3) (4) (5) determinando los criterios de anormalidad (hasta qué punto es permisiva o no). de comparar la conducta de distintos grupos humanos. Los estudios interculturales parecen poner de manifiesto que existen ciertos patrones de comportamiento aberrantes y experiencias perturbadoras específicas de una cultura determinada. Y no olvidemos que el objetivo de estudio de la Psicopatología es la conducta anormal en el individuo (y no tanto la conducta anormal de los grupos). algunas psicosis). en el desarrollo de lo psicopatológico hay que tener en cuenta que influyen no sólo variables de tipo psicológico y biológico sino también variables de tipo ambiental y cultural. expectativas. influyendo en determinado tipo de percepciones sobre la causalidad y controlabilidad que la persona tiene sobre su enfermedad. e incluso las opciones de respuesta. 12 Desde un punto de vista más objetivo. La comparación de culturas diferentes. y determinando patrones de conducta concretos sobre cómo expresar y experimentar la enfermedad. . ninguno de estos factores interviene aisladamente de los demás en el comportamiento. crecimiento y ajuste humano". vivir en una sociedad occidental o no. por otra? Por otra parte. Esta posición debe explorar dos interrogantes: ¿qué es universal en la conducta humana que también sea relevante para comprender la psicopatología? y ¿cuál es la relación entre normas.

clase social y antecedentes religiosos? Comenzamos a reconocer. Los problemas con fármacos son más frecuentes en personas entre 18-24 años de edad. La persona enferma mentalmente es inestable y peligrosa en potencia. todavía existen muchos estereotipos respecto a las personas con trastornos mentales. es claro que los hombres tienen mayor probabilidad de evidenciar problemas por abuso o dependencia del alcohol y de fármacos. no es inmune a la influencia de su cultura y sus normas sociales a la hora de hacer un diagnóstico). Me estoy refiriendo al estigma social. en su diagnóstico (desgraciadamente el profesional. Los trastornos psicológicos aún soportan una situación de estigmatización en nuestra sociedad. 13 Otro aspecto que tenemos que tener presente es que hay otros factores de tipo social y cultural que son importantes a la hora de estudiar la Psicopatología. desviada. en sus manifestaciones. Para darnos cuenta de la importancia que tiene lo social. mientras que es más probable que las mujeres sufran de trastornos depresivos y de ansiedad.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. con alcohol y depresión en personas entre 24-44 años. os presento los siguientes planteamientos que se hacen autores como Sue y cols. y cols. Desgraciadamente. Existe . cada vez más. la cultura en la psicopatología. Para evitarlos sólo es necesario ejercer el poder de la voluntad. Si un miembro de una familia tiene un rompimiento emocional es probable que otros miembros de la misma sufran un destino similar. Por ejemplo.     Los enfermos mentalmente no pueden ser curados y nunca serán capaces de funcionar de manera normal o conservar trabajos en la comunidad. La enfermedad mental siempre es una deficiencia y la persona que la sufre nunca puede contribuir con nada de valor hasta que es curada. ya sea psiquiatra o psicólogo. Sue. (1996) recoge los siguientes: ESTEREOTIPOS RESPECTO A LOS ENFERMOS MENTALES   Las personas enfermas mentalmente siempre pueden ser reconocidas por su conducta anormal. lugar de residencia. y deterioros cognitivos en personas de 65 años o más. Los enfermos mentales han heredado sus trastornos. Las personas se vuelven enfermos mentales porque tienen una voluntad débil. que los problemas mentales que probablemente lleguen a la atención de los profesionales de la salud mental son afectados de manera poderosa por estos y muchos otros factores. (1996): ¿Los hombres y las mujeres difieren en el tipo de trastornos mentales que es probable que sufran? ¿Pertenecer a un grupo racial o étnico minoritario coloca a un individuo en un riesgo mayor o menor para un trastorno? ¿Qué pasa con variables tales como la edad.

experimentar quejas físicas (somatización) es un medio común y culturalmente aceptado de expresar la tensión psicológica y emocional. En nuestra cultura los hombres son educados para satisfacer el rol masculino (independiente. la enfermedad mental entre los asiáticos es vista como una fuente de vergüenza y desgracia. valiente. fatiga. activo. aunque la enfermedad física es aceptable. Influencias similares han sido encontradas con respecto a la pertenencia a un grupo racial o étnico minoritario. Los valores asiáticos también enfatizan la represión de sentimientos intensos. 1) Condicionamiento social: La manera en que somos educados. y que varios grupos raciales y étnicos minoritarios en los EE. por ejemplo. abnegadas.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Los profesionales de la salud mental reconocen ahora que los tipos de trastornos mentales difieren de país a país. muchas minorías han adoptado diversas conductas (en particular. a la identificación y manifestación de un trastorno de conducta. Se ha descubierto que los indios americanos tienen índices más altos de abuso y dependencia del alcohol que la población general. mientras que los hombres tienden a exteriorizarlos (dando como resultado el abuso y dependencia del alcohol). la discriminación y el racismo. algunos profesionales de la salud creen que es más probable que las mujeres interioricen sus conflictos (lo que resulta en ansiedad y depresión). Estas conductas pueden ser vistas . Las estadísticas también muestran índices desmesuradamente altos de suicidio en la población india americana. conformistas. en cambio. influencias sociopolíticas y prejuicios diagnósticos pueden afectar. Además existe considerable evidencia que sugiere que el condicionamiento social. serviciales. empáticas y emotivas. los papeles que se espera desempeñaremos y lo que se considera una conducta de rol sexual apropiada o inapropiada puede explicar por qué existen algunas diferencias entre hombres y mujeres en los trastornos mentales.UU. 2) Valores e influencias culturales: La manera en que la cultura afecta a la manifestación de los trastornos conductuales también se está convirtiendo en un área mucho más investigada. cuando el paciente está estresado. pueden poseer diferencias importantes que es probable que influyan en la susceptibilidad a ciertos trastornos emocionales. 14 alguna evidencia de que las personas de clases socioeconómicas más bajas sean identificadas como gravemente enfermas cuando sufren de un trastorno emocional. sus efectos continúan sintiéndose ampliamente. factores culturales. en apariencia pueden sacarse varias conclusiones. intranquilidad y perturbaciones del sueño y apetito. Por tanto. Se cree que los problemas físicos causan perturbaciones emocionales y que estas desaparecerán tan pronto como se instituya el tratamiento apropiado para la enfermedad física. frágiles. no sentimental y objetivo). Parece que probablemente todos los grupos son susceptibles por igual a la angustia psicológica. parece tener un efecto importante en el tipo de trastorno que tiene mayor probabilidad de ser manifestado por nosotros. Entre los estadounidenses de origen asiático. En el caso del género. es probable que lo que manifieste sean quejas como dolores de cabeza. hacia las personas de raza blanca) que han probado ser importantes para la supervivencia en una sociedad racista. asertivo. 3) Influencias sociopolíticas: En respuesta a la historia del prejuicio. qué valores interiorizamos y cómo se espera que nos comportemos para satisfacer nuestro rol. Las mujeres. Aunque los roles sexuales han comenzado a cambiar. son educadas para ser dependientes. Como resultado. ¿Qué significa todas estas diferencias? ¿Son reales o son artefactos que pueden ser explicados de otra forma posible? Aunque estas preguntas continuarán debatiéndose. Además.

algunos estudios revelan un prejuicio de minimización en el diagnóstico de síntomas psicóticos en individuos mentalmente retardados (es más "normal" para ellos). pueden considerarse como mecanismos de supervivencia funcional saludable. "tomarlo con calma" ha sido identificado como un medio por el cual las minorías pueden ocultar sus verdaderos pensamientos y sentimientos. debido a que sus valores culturales o estilo de vida pueden diferir de modo marcado de los del clínico. Diversos estudios ponen de manifiesto que existen factores de tipo social (económicos. cuando son observadas desde la perspectiva del grupo minoritario. hispanoamericanos y mujeres. género y clase social. por los profesionales de la salud mental. "desconfiados" y "paranoides" que las personas de raza blanca. sino también. Por ejemplo.. Esta táctica es un mecanismo de supervivencia dirigido a reducir la vulnerabilidad al daño y explotación en un ambiente hostil. La "orientación paranoide" puede reflejar no sólo habilidades de supervivencia. Varias formas de prejuicio parecen estar en vigor cuando los clínicos están identificando ciertos trastornos: (a) Tendencia a atribuir mayor gravedad de la que tienen a los trastornos de un grupo. Por ejemplo. Una persona afroamericana que está experimentando enojo o incluso furia puede ser hábil al aparentar serenidad y compostura. tienen buenas razones para ser suspicaces y desconfiados. Pero los afroamericanos ¿son inherentemente patológicos. El profesional de la salud mental no es inmune a heredar los prejuicios. educativos. inclinaciones y estereotipos de la sociedad en general. pueden ser vistas como menos perturbadas (“es normal” en ellas). (b) La minimización de la patología de un trastorno. Se ha encontrado que existe la patologización exagerada de la gravedad de los trastornos a los afroamericanos. Este puede ser el caso con respecto a clientes socioeconómicamente inferiores y a grupos raciales o étnicos minoritarios. tienen índices  .. concluyeron que. (c) Los prejuicios pueden estar vinculados con el sobrediagnóstico y el subdiagnóstico de trastornos específicos.) que se relacionan de forma significativa con la presencia de algún trastorno mental.  Estado civil: Las personas que están separadas/divorciadas y las personas solteras. Las mujeres que presentan síntomas percibidos. como los relacionados con su papel de género (emocionalidad y depresión). 15 como anormales y desviadas.. incluso el más culto y bien intencionado de los profesionales de la salud mental puede ser víctima del prejuicio de raza. como sugieren los estudios o están dando respuestas saludables? Los integrantes de grupos minoritarios que han sido víctimas de discriminación y opresión en una sociedad que todavía no está libre del racismo. un examen preciso de la realidad. Ser de raza negra o hispanos puede aumentar las probabilidades de que un paciente sea diagnosticado erróneamente como esquizofrénico cuando de hecho sufre de un trastorno bipolar. Se está señalando que ciertas conductas y características necesitan ser evaluadas dentro del contexto sociopolítico en el que surgen. interpersonales. como grupo. Pero. 4) Prejuicio en el diagnóstico y la clasificación: Los estudios epidemiológicos que informan sobre la distribución y tipos de trastornos mentales que ocurren en la población pueden ser propensos al prejuicio del clínico y del investigador. Los primeros estudios de personalidad con personas afroamericanas. Sarason y Sarason (1996) señalan los siguientes: Edad: Las personas jóvenes tienen índices de trastornos mentales más elevados que las personas mayores. tendían a parecer más "suspicaces".PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.

los índices de trastornos mentales son más bajos. un poco de jamón y algún vaso de leche desnatada. empezara a despertarse. Constituyen una muestra de la diversidad de problemas humanos que son objeto de estudio para la Psicopatología (desde comerse las uñas hasta la presencia de un cuadro psicótico. Y empecé comprender muchas cosas: por ejemplo. 16 de trastornos mentales más elevados que las personas casadas y viudas. Todo empezó a cobrar un significado que hasta entonces no había sido capaz de captar". Manuel está terriblemente angustiado y no se atreve a salir de casa porque últimamente tiene lo que él llama ataques (sensación de pánico. me acordé de que cuando tenía siete años.. alcoholismo. o en el autobús o incluso últimamente en su coche. náuseas y como un peso en el pecho que le impide respirar). Veamos algunos de los criterios más utilizados: . se han utilizado una serie de criterios... pasando por intentos de suicidio.  Satisfacción por las relaciones con los amigos y parientes: Cuanto más alto es el nivel de satisfacción. Su reacción es salir corriendo y en varias ocasiones ha tenido que ir a urgencias porque pensaba que se iba a morir. visión borrosa. 2. palpitaciones muy intensas. Sonia es una chica de 18 años que durante los dos últimos años ha perdido más de 20 kilos.).ya. autoexigente y salvo por sus manías en la comida.. tienen índices de trastornos mentales más elevados que aquellas que tienen más nivel de educación. los índices de trastornos mentales son menores. más alto es el índice de trastornos mentales. Son trastornos que veremos a lo largo de esta asignatura.. Felipe describe así sus experiencias: "Al principio era como si una parte de mi cerebro. y entendí por qué el portero de la oficina donde trabajo.  Contacto con amigos: La falta de contactos sociales se relaciona con índices relativamente altos de trastornos mentales. Solamente come algunas verduras y.2 CRITERIOS MÁS UTILIZADOS Luisa ingresó en un hospital con una parálisis en el lado izquierdo del cuerpo..  Nivel de ingresos: Mientras más bajo es el nivel de ingresos. Es cumplidora. de forma intermitente. que hasta entonces estaba dormido. Pero ¿qué tienen en común esta variedad de problemas? A la hora de establecer las características de una conducta patológica. de vez en cuando. robé un chicle en una tienda que había en mi calle. Dice que empezó a hacer dietas porque se veía muy gorda.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.  Educación: Las personas con niveles más bajos de educación. a pesar de que todos le decían que tenía un tipo estupendo. Todas estas personas presentan problemas muy diferentes. Sin embargo. sus padres la consideran una hija modelo.. el síntoma se había presentado ya en otras ocasiones. comprendí por qué mis padres habían puesto mi nombre en el buzón.  Condición laboral: Las personas desempleadas tienen índices de trastornos mentales más elevados que aquellos que tienen trabajo..  Felicidad conyugal: Mientras mayor sea el grado de felicidad conyugal. etc. Le suele suceder cuando está en el cine. me daba todos los días el correo atado con una cinta ancha de goma color verde: ah. mareo. Su madre cree que puede tener relación con el pánico que le produjo ver como su novio era mordido por un perro. Sólo bebe un vasito de agua al día. ya entiendo. y todos los días hace al menos una hora de ejercicio.

abandonar una profesión económicamente muy bien retribuida por una vida de contemplación. aunque es algo poco frecuente. Por ejemplo. * Del mismo modo. Es. no debe ser tomado como meta. si las desviaciones de la mayoría son consideradas anormales. deben ser consideradas anormales. por tanto sería lo que se desvía de la normalidad. Así por ejemplo. una persona que sea un genio. * Además. Desde este criterio se parte de la idea de que las variables que definen psicológicamente a una persona poseen una distribución normal en la población. el grupo dominante o más poderoso es el que determina lo que constituye la normalidad y la anormalidad. algunos estilos de vida que son aceptables en una gran ciudad pueden ser considerados como anormales en lugares como aldeas alejadas. ni como objetivo final de una ciencia. por no decir nulo. Y la anormalidad. Si bien es verdad que la conducta patológica es estadísticamente menos frecuente que la normal. . entonces muchas minorías étnicas y raciales que muestran fuertes diferencias subculturales con la mayoría. Pero como resulta obvio. el criterio estadístico puede definir como "normales" a características distribuidas con bastante amplitud en la población. 17  CRITERIO ESTADÍSTICO: La historia de este criterio nació con el trabajo que Quetelet realizó entre 1830 y 1850. cuyo alcance explicativo es más bien escaso.) no es suficiente para llegar a la conclusión de que esas pocas personas que las siguen sufran trastornos psicopatológicos.. por tanto. El hecho de que una cierta regla de actuación no sea típica de los miembros de una determinada sociedad (por ejemplo. pero indeseables. Cuando se usa el criterio estadístico. un criterio básicamente descriptivo. normas comunitarias y valores culturales. Igual ocurre con las personas excéntricas. entregarse a la policía por un delito insignificante no descubierto. este criterio encierra el peligro de confundir normalidad con conformismo social. la ansiedad. y llegó a la conclusión de que la distribución de la frecuencia de la talla era idéntica a la curva normal de Laplace-Gauss. Puede ser útil para establecer puntos de partida para la ordenación de un campo de conocimiento. lo infrecuente no siempre conlleva psicopatología. Por tanto. Las personas con ideas nuevas -artísticas. Este criterio equipara la normalidad con aquellas conductas que ocurren con mayor frecuencia en la población. * Por otra parte. no funciona bien como definición de anormalidad. La diferencia entre lo normal y lo anormal es de naturaleza cuantitativa.. por lo general. con las respuestas atípicas. como por ejemplo. Lo psicopatológico. Este criterio tiene muchos problemas. este criterio no proporciona ninguna base para distinguir entre desviaciones deseables e indeseables de la norma. Quetelet midió la altura en una población homogénea de hombres. la poca frecuencia no conlleva necesariamente patología. como por ejemplo: * No tiene en cuenta las diferencias de lugar. no por ello está enfermo. Desviarse del promedio. lo que resulta poco frecuente. sin embargo. políticas o intelectuales. en el que estableció el concepto de hombre medio.pueden ser vistas como candidatos a la psicoterapia tan sólo porque no se conforman con la conducta normativa.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. con lo menos frecuente..

deportistas. dar el paso y proponer que la anormalidad es una construcción social que adopta la comunidad en cada momento. la solución propuesta es estudiar y definir del modo más preciso las normas en las que nos debemos basar para evitar en la medida de lo posible. ciertas conductas pueden ser vistas como adaptativas o como anormales. siente o piensa como lo hacen los demás miembros de su sociedad y como los demás esperan que se comporte. incluso dentro de un mismo grupo cultural. y constituía un honor el presentarlo. a partir de aquí. No sólo depende del individuo. una persona puede ser . Así. que hoy día se consideran un signo de anormalidad en nuestra cultura.  CRITERIO DE ADAPTACIÓN SOCIAL (también llamado CRITERIO DE EFICACIA o CRITERIO DE AJUSTE) Este criterio hace referencia a si una persona se comporta. los tabúes contra el reconocimiento público de la sexualidad obligaban a que las palabras se eligieran con cuidado para evitar cualquier connotación sexual. Partiendo de su existencia. Así por ejemplo. también fácil de dar. en otra es patológico. el tener visiones. se pone grandes cantidades de maquillaje para salir al escenario. Esta persona está bien remunerada y también parece disfrutar de su carrera. Evidentemente. 18  CRITERIO DE CONSENSO SOCIAL Es obvio que la definición de anormalidad tiene una importante entidad social. Este criterio hace referencia a que la definición de Psicopatología sería más bien una cuestión social. Los cambios en nuestras actitudes hacia la sexualidad humana proporcionan un ejemplo excelente. más excentricidades te tolerará la sociedad. no tenemos el mismo rasero para todo el mundo. una cualidad exigida para el liderazgo. cuanto más productivo seas a los ojos de la sociedad. Según qué sociedad y según qué subgrupo dentro de una misma sociedad. Pero este tipo de criterio (criterio social o de consenso) presenta un problema inherente: es muy fácil.…se hallan dentro de esta categoría. transgredir ciertas normas sociales. La anormalidad serían conductas que no se esperan culturalmente. se decía "extremidades" en lugar de "piernas" ya que la palabra “piernas” era considerada demasiado erótica.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. no parece funcionar bien como definición de anormalidad. Y es la investigación transcultural la que ha puesto de manifiesto que lo que en una cultura puede ser normal. en algunas de sus actuaciones. pero Madonna acostumbraba a hacerlo en el escenario. estrellas de cine. sino del diagnosticador y de la cultura particular. una cuestión de consenso social. un motivo de respeto o incluso. Muchos artistas. Otro ejemplo: no es normal (no es frecuente) masturbarse en público. El cantante Marilyn Manson. La conducta será anormal si se transgrede normas sociales. Las personas que no se adherían a estos códigos de conducta estrictos eran consideradas inmorales o incluso pervertidas. Durante la época victoriana. Y un paso más. es que lo psicopatológico no existe nada más que en la mente de quien lo propone. que nuestra actividad clínica se vea influenciada por una serie de prejuicios y por una falsa moral. en otras épocas fue considerado como un don bastante raro. En la mayor parte de los casos.

hijos. ¿Cómo sabemos si una persona está desarrollando al máximo su potencial? Dentro de este criterio también podemos incluir todo lo que hace referencia a la pérdida de contacto con la realidad (por ejemplo. tomar parte en una conversación cuando no hay nadie en la habitación). condición física) y (b) La naturaleza de las situaciones que enfrentamos (por eje. depende de: (a) Nuestras características personales (habilidades.). ya que nada permanece igual durante mucho tiempo. Que nos adaptemos más o menos bien. actitudes. suele traducirse en quejas y manifestaciones verbales y/o comportamentales. 19 catalogada de normal o anormal si se adecua al rol social al que se le ha adscrito. Es un proceso dinámico. Sin embargo. el estado de malestar. sobre su estado de malestar. si su CI es de 120 y está fallando en la escuela. Pero como muy bien señala Belloch e Ibáñez (1991). En la vida cotidiana.. Un modo de evaluar la eficacia es comparar el desempeño de un individuo con los requerimientos de su rol o con su potencial (por ejemplo. Por ejemplo.). y lo que el ambiente requiere. . es difícil establecer qué significa adaptación social y. por un lado.. sino también hace que se comporte de acuerdo con lo que se espera de su rol (joven-marginal-urbano).. la búsqueda de ayuda. al llegar a este punto se nos plantea el problema de qué se entiende por adaptación social. algo está pasando. resulta bastante problemático utilizarlo como criterio por excelencia para delimitar lo normal de lo patológico. un conflicto familiar. El modo de determinar el estado de salud se basa en el informe de la persona. maestros.. por otro lado. y hasta qué punto la adaptación es siempre sinónimo de salud mental. a la presencia de una serie de conductas que son inadecuadas para su ambiente. Los problemas emocionales a veces interfieren con el desempeño de estos papeles y la ineficacia en el papel resultante puede ser usada como un indicador de anormalidad. La desventaja de este enfoque es que es difícil evaluar con precisión el potencial de una persona. La adaptación se realiza de forma continua. algo no funciona bien).. se espera que las personas cumplan varios papeles (como estudiantes. como por ejemplo. En resumen. disgusto e infelicidad. padres. incapacidad para afrontar un problema o buscar una solución razonable. probablemente fuera más adaptativo para la población alemana (para su supervivencia inmediata) asumir como algo normal la existencia de campos de concentración para judíos. Sin embargo resulta difícil admitir que la adaptación en este caso constituya un criterio de salud mental (¿o si? ¿tu que piensas?). para estos autores la adaptación comprende el equilibrio entre lo que la gente hace y desea hacer. ya que ello le permite no sólo integrarse en un grupo social importante en su contexto. Otra forma de entender la adaptación la plantea Sarason y Sarason (1996).  CRITERIO SUBJETIVO (también llamado CRITERIO DE MALESTAR) Según este criterio es el individuo el que decide sobre su estado de salud. es decir. Es él quien se queja de que algo no va bien. e incluso denunciar a la SS la presencia de alguno vecino judío.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. para un joven que vive en un barrio marginal de una gran ciudad puede ser muy adaptativo socialmente asumir la violencia y la agresión como forma de comportamiento habitual.

 CRITERIO NO PSICOLÓGICOS En este punto queremos citar un conjunto de criterios encuadrados dentro del contexto biomédico (criterios bioquímicos. en los últimos años se observa un cierto consenso sobre algunos criterios de anormalidad. Es decir.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. muere. Sentirse mal. como por ejemplo. recuerda que no todas las personas que manifiestan sentir malestar pueden ser catalogadas como anormalidad. en la práctica suele ser tenido muy en cuenta. Parece que utilizar este tipo de criterio conlleva adoptar el concepto de enfermedad mental. Por otra parte. cuando alguien cercano a nosotros. y realmente esto no siempre es así. es una fuente de datos irrenunciable e imprescindible para el psicólogo clínico. dentro de un contexto social. 20 El problema que tiene el criterio subjetivo es que se asume que la persona es siempre consciente de sus problemas. no podemos quedarnos con uno sólo. o de la situación ambiental del sujeto (Lemos. Por ejemplo. Un problema que tiene este tipo de criterios es el hecho de que no distingue entre psicopatologías y reacciones normales a estímulos estresantes. no es fácil decidir cual es la mejor definición. y esto quizás. Resumiendo. el conocimiento que tenga el propio sujeto sobre temas médicos y psicológicos. 1989). hay que tener en cuenta que las personas no sólo somos organismos biológicamente determinados. también es verdad que aceptar su existencia no implica descartar la confluencia de ciertos factores psicológicos y/o sociales en la etiología. alcoholismo. la conducta psicopatológica sería el resultado de la alteración o disfunción bien de determinadas estructuras o bien de determinados procesos biológicos. en los que la persona no es consciente de su problema y lógicamente es improbable que decida pedir ayuda. La condición humana implica que el sufrimiento y la angustia.). Y si bien es verdad que no podemos negar la existencia de etiología orgánica en ciertos problemas psicopatológicos. proponemos la conducta anormal debe reunir algunas de las siguientes características: . Existen muchos casos. en base a los cuales. psicosis. Aceptar la dicotomía biológico versus psicológico. el grado de disponibilidad de servicios asistenciales. la permisividad o rigidez social. fase maníaca de un trastorno bipolar. sino individuos con una historia de aprendizaje. etc. etc. cabe preguntarse hasta qué punto una definición subjetiva de anormalidad no es el producto de variables tales como. fuga psicógena.. es algo muy común. forman parte de la vida. por si mismo. retraso mental. es un error grave que ha tenido consecuencias nefastas para el desarrollo de la Psicopatología. inmunológicos. Además. anorexia. no define una conducta anormal. incluso aunque acudan a un profesional para solucionar su malestar (no todas las personas que acuden al médico están realmente enfermas). Por ello. Lo psicológico y lo biológico son dos aspectos complementarios y necesarios para una mejor comprensión de la Psicopatología. en el mantenimiento y/o en las consecuencias que se derivan de sufrir una enfermedad con causa orgánica. no cambie nunca. Llegado a este punto. Este criterio. podríamos preguntarnos ¿qué criterio es el más adecuado? ¿cuál es el mejor? El ser humano y su comportamiento es tan complejo que. aunque este criterio resulte insuficiente.

Por ejemplo.. estadístico. presencia de alteraciones orgánicas que guarden relación causal con los déficits o excesos conductuales. ¿Y qué es una disfunción psicológica? Es la ruptura del funcionamiento cognitivo.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. emocional o conductual. IV. lo cual no significa que sean anormales o patológicas. la conducta de canibalismo que se dio entre los supervivientes del accidente aéreo de los Andes en 1973. hay que examinar su posible utilidad adaptativa y estratégica. Mi planteamiento (como el de otros estudiosos de la psicopatología) a la hora de definir la anormalidad. dentro de un contexto. la disfunción psicológica del individuo asociada con la angustia o deterioro en el funcionamiento y con una respuesta que no es característica o no se espera culturalmente. Los elementos que definen un comportamiento o una actividad mental como psicopatológicos no difieren de los que definen la normalidad más que en términos de grado.. extensión o recuperación. de la cual pudiera pensarse que es en sí misma un indicativo de trastorno psicopatológico. violentas). Esto implica que no existen elementos necesarios ni suficientes para definir la conducta anormal.. vamos a asumir la concepción multidimensional de la anormalidad. (4) Criterio de eficacia: falta de adaptación total o parcial al entorno.). las conductas agresivas. Ninguna conducta es por sí misma anormal. vamos a entender por trastorno psicológico (o conducta anormal). o incluso interactuar con la gente. Lo que nos parece una actitud ingenua es tratar de establecer un único criterio como elemento definitorio de la anormalidad. desadaptación. debe ser discapacitante. II. sino que la conducta hay que entenderla siempre. De esta concepción se desprende que la anormalidad de una conducta ha de ser entendida en base a la combinación de varios criterios (malestar subjetivo. Pero si eres tan tímido que te resulta imposible salir con alguien. muchas personas son tímidas. ¿estaría justificada en función del contexto?). y aunque . III. sin embargo. sería el siguiente: I. 21 (1) Criterio estadístico: la anormalidad representa un porcentaje menor que la normalidad. aunque el peso específico de cada uno de los criterios pueda variar en cada uno de los trastornos (lo que refleja la enorme versatilidad del comportamiento humano). (2) Criterio subjetivo: sufrimiento personal. (3) Criterio de peligrosidad social o personal: el malestar que causa en otros (por ejemplo. Sirva como ejemplo la conducta de canibalismo. (5) La aparente irracionalidad e incomprensibilidad. Es decir.. (8) Criterios no psicológicos: En algunos casos. habría que tener en cuenta el contexto en el que se desarrolla para darle el calificativo de "anormal" (por ejemplo. (7) Pérdida de libertad y de autonomía. De acuerdo con la propuesta de Barlow y Durand (2003). Siguiendo a Rosenhan y Seligman (1984). (6) Criterio social: la ruptura de ciertas reglas ideales y éticas no escritas. Ejemplos de disfunciones cognitivas son las alucinaciones y los procesos de pensamiento que están por completo fuera del contacto con la realidad.

Y estas dificultades habría que entenderlas como el resultado no sólo de condicionantes socio-culturales sino. la SALUD no se puede definir simplemente como ausencia de enfermedad. afectivo. pero menos graves. o despertarnos antes de que suene el despertador creyendo que sonó (imágenes hipnopómpicas). y que todos podemos localizarnos en un punto de ese continuo (este tema lo iremos viendo a lo largo del curso). Por ello creemos que es más correcto adoptar criterios dimensionales para caracterizar a las diversas patologías. fenómenos como los lapsus linguae. incluso. La presencia de un problema psicopatológico va a impedir que la persona alcance un desarrollo óptimo a nivel social. De igual modo. Freud ya habló de algunos de estos fenómenos en su Psicopatología de la vida cotidiana. 2007). intelectual y afectivo del sujeto en la medida en que no perturbe el desarrollo de sus semejantes". Frente a una postura CATEGORIAL (postura tradicional. o que en un examen olvidemos cómo se llama ese autor tan importante que desarrolló un concepto que hemos estudiado extensamente. Todas estas anomalías son tremendamente corrientes en la vida y todos las hemos experimentado alguna vez en pleno estado de salud (representan anomalías que se producen en el curso de una actividad mental normal). físico. procesos y/o estructuras cognitivas. biológicas y/o comportamentales. V. grados de alteración mental y no todas implican ausencia de salud mental.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. tu funcionamiento social está afectado. emocionales. podríamos cuestionarnos si realmente hay alguien que no esté enfermo. Este ejemplo ilustra un aspecto importante: que la mayor parte de los trastornos psicológicos son sencillamente una expresión extrema de emociones. se trata más bien de un estado de equilibrio dinámico y fluctuante. Existen pues grados de anomalías. puede representar un obstáculo para el desarrollo del grupo social en el que se desenvuelve. VI. Es difícil hablar de salud en términos absolutos. sobre todo como consecuencias de las anomalías en funciones. en la que una persona está sana o está enferma mentalmente. con menos interferencias. haces cualquier cosa por rehuir de las relaciones sociales. es una postura de todo o nada). VI. vamos a defender una postura DIMENSIONAL (más reciente): entender la normalidad-anormalidad como un continuo. 1946). La presencia de psicopatología no conlleva necesariamente ausencia de salud mental. entonces. La salud representa un ideal referido a la autonomía personal. Esto implica que hay manifestaciones psicopatológicas que difieren por su gravedad. comportamientos y procesos normales. Por ejemplo. intelectual y/o físico e. Ante una definición como ésta. social y mental (OMS. Muchas personas tienen características parecidas. a la falta de restricciones físicas o psicológicas (Mesa y Rodríguez. La Federación Mundial para la Salud Mental (1962) define la salud mental como "el estado que permite el desarrollo óptimo físico. sino como presencia de bienestar. 22 te gustaría tener amigos y relacionarte. .

fiebre. considerado en si mismo. Es observado y/o provocado por el clínico o buscado a través de algún instrumento o método (por ejemplo. El signo en Psicopatología estaría más próximo al sustrato neurobiológico. en situaciones de gran tensión emocional y bajo los efectos de drogas alucinógenas. cuantificables o mensurables por procedimientos diferentes a la simple apreciación del paciente. más complejos y menos constantes en duración que los signos. pero también pueden observarse en personas sanas en la fase de transición de la vigilia al sueño. otra definición puede ser: "manifestación directamente observable por el médico... en este sentido. que saldrán a lo largo de esta asignatura: * SÍNTOMA: se trata de un indicador subjetivo de un proceso orgánico y/o funcional anómalo.. enfatizó el aspecto simbólico de los problemas de conducta. Los síntomas presentan ciertas características básicas: son menos observables. ya que todos ellos pueden encontrarse en personas bajo determinadas circunstancias. Desde una perspectiva psicodinámica. de carácter orgánico o intrapsíquico) y una sintomatología superficial (aquello que se dice o hace. El concepto de síntoma desde el punto de vista de la enfermedad mental (ámbito psiquiátrico) es un concepto dualista.. en estados de aislamiento sensorial. los síntomas mentales se concebían como indicativos de un desorden o desajuste. presión sanguínea. la pérdida de peso en la anorexia nerviosa. Así por ejemplo. y ningún síntoma aislado resulta más o menos anormal. Freud. en la que todo trastorno estaría compuesto de una etiología oculta (aquello que se tiene o se es. sentimientos personales de daño. en experiencias de meditación. Algunos ejemplos de signo en Psicopatología: taquicardia. y para una mejor comprensión de los temas. simples en cuanto a la adscripción a un sistema biológico y constantes en su duración. pero que en sí mismos no eran el problema que debía ser tratado. menos cuantificables.. Los síntomas exhibidos por un paciente son las manifestaciones disponibles menos perjudiciales que el paciente podría haber adoptado (en esta idea se apoyará el concepto de "sustitución de síntomas"). puede ser interpretado sin más. Ningún síntoma aislado. la agitación psicomotriz en algunos cuadros psicóticos. la parálisis de movimientos en la catatonia.. piloerección.). en estados de extrema soledad. una persona puede presentar alucinaciones porque sufre un grave trastorno mental. CONCEPTOS RELACIONADOS En este punto. Representa los modos de vivenciar experiencias.. malestar. en estado de fatiga. contracciones musculares.. callosidad en las manos (debido a los continuos roces con las piezas dentales con el fin de provocarse el vómito) en la bulimia nerviosa. propios de los estados de ansiedad. * SIGNO: se refiere a un indicador objetivo del proceso orgánico y/o funcional anómalo. conductas de carácter externo y observable).. Los signos cumplen ciertas características básicas: son observables de forma objetiva (verificable con independencia de que el paciente quiera expresarlo o lo niegue). . 23 3. que debían de ser estudiados para determinar la razón de su presencia. vamos a hacer un breve repaso por algunos conceptos relacionados con el concepto de anormalidad. o por el enfermo de una enfermedad".PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.

* PRONÓSTICO: La anticipación del curso de un trastorno. en una población concreta. Se trataría de un grupo de síntomas (y signos) que se producen de forma conjunta. puede observarse en esquizofrenia. la esquizofrenia). ambas serían adquiridas por procesos de aprendizaje. La diferencia en la aparición. * SÍNDROME: combinación típica de síntomas y signos que aparecen en forma de cuadro clínico. una interacción familiar negativa). Existen diferentes formas de presentación o evolución de un trastorno. está relacionada con las diferencias en el curso de los trastornos. le ha seguido un planteamiento más práctico. * TASA DE INCIDENCIA: Hace referencia al número de nuevos casos de una enfermedad que aparecen en un determinado periodo de tiempo. lo mantienen (por ejemplo. se recupera a los pocos meses. curso episódico. Aparición insidiosa: Se desarrolla de forma gradual a lo largo de un extenso periodo. en intoxicaciones con LSD o como consecuencia de una encefalitis. toda la vida. * Forma de aparición del trastorno: Aparición aguda: significa que comienza súbitamente.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. (b) Factores Precipitantes: Actúan justo inmediatamente antes de producirse el trastorno (por ejemplo. en una población concreta. aunque ahora. el síndrome catatónico (agrupación de signos y síntomas psicomotores como catalepsia. * FACTORES CAUSALES DE LOS TRASTORNOS. Se ha llegado a esta agrupación de síntomas -en muchos casos. Se proclamó la "desaparición" del concepto de síntoma y la conducta pasó a ser el único objeto de estudio posible y útil.a través de la experiencia clínica acumulada. Si decimos que el . síntoma ha pasado a ser un término útil de carácter descriptivo. negativismo –los estudiaremos más adelante-). podemos distinguir entre factores predisponentes. que se han acumulado en un determinado periodo de tiempo. (c) Factores de Mantenimiento: Perpetúan el trastorno. en ocasiones. así. ciertas depresiones. Actualmente. el estrés). se denomina pronóstico. 24 En los años 60 se inicia una oleada de críticas al concepto de síntoma y comienzan a plantearse alternativas dirigidas a sustituir estos conceptos. Algunos trastornos tienen un curso crónico (por ejemplo. lo que significa que suele perdurar largos periodos de tiempo. sino que suele ser la combinación de varios factores: (a) Factores Predisponentes: Relacionados con un riesgo aumentado de desarrollar un tipo de enfermedad a lo largo del desarrollo del individuo (por ejemplo: factores genéticos). vacío de su contenido mentalista. precipitantes y de mantenimiento. * TASA DE PREVALENCIA: Hace referencia al número de casos totales de una enfermedad. Los síntomas serían conductas desadaptativas aprendidas. Dentro de los posibles factores que causan un trastorno. * CURSO: Es la evolución del trastorno. recuperar el término de síntoma. No habría diferencia entre conducta normal y anormal. los trastornos del estado de ánimo). la gran mayoría de los síndromes psiquiátricos no tiene relación con una determinada causa que daría entidad nosológica a los mismos. se acepta que no existe un único factor que sea el causante de un trastorno. estereotipias. Hace referencia a la frecuente co-ocurrencia. Es importante conocer el curso característico de un problema de manera que podamos saber qué esperar del problema en el futuro y la mejor manera de abordarlo. pero podría sufrir una recurrencia en periodos posteriores (por ejemplo. A esta negación absoluta. Así por ejemplo. ecopraxia. Así.

por lo que algunos teóricos han utilizado estos términos para desmarcarse de estos ámbitos y resaltar el ámbito de la Psicología Clínica. y concretamente al campo de la Psiquiatría. así como las soluciones que se den a dichos problemas. Psicología Anormal y Psicología Patológica? En algunos textos. activo y responsable. ya que expresan claramente su ámbito de estudio. el término Psicopatología ha sido sustituido por el de Psicología Anormal. El comportamiento anómalo sería un síntoma de procesos o causas internas subyacentes (conflictos internos no resueltos). los modelos más conocidos son: (A) Modelo médico o biológico: Es el asumido por los psiquiatras. Muy resumidamente. (que aparecen recogidos en el apartado de bibliografía). El hecho de asumir un modelo determina el tipo de problema que se va a estudiar. 4. Acepta el concepto de enfermedad mental. El tratamiento (básicamente farmacológico) debe ir a eliminar la causa fundamental (no los síntomas) (B) Modelo psicodinámico o intrapsíquico: Ha recibido clara influencia del modelo biológico. En este punto no pretendemos exponer de forma exhaustiva las características de cada modelo. e incluso por el de Psicología Patológica. Para una mayor profundización en los aspectos que caracterizan y diferencian los diferentes modelos teóricos. (D) Modelo cognitivo: Concibe al hombre como un ser autoconsciente. El tratamiento también debería ir a eliminar la causa. el capítulo 1 de Barlow y Durand (2003). La etiología produce una serie de síntomas (cuadro clínico o síndrome). los métodos que se utilizan para recoger e interpretar los datos. el resultado probable no es muy alentador.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. En otro orden de cosas. Todos estos términos se pueden utilizar indistintamente. MODELOS EXPLICATIVOS DE LA ANORMALIDAD La importancia de los modelos estriba en que la conceptualización que se tenga de una disciplina va depender del modelo que se adopte. Los factores ambientales juegan un papel fundamental en el origen de los trastornos. ¿son sinónimos Psicopatología. 25 pronóstico es bueno. no el síntoma. Es posible que esto se deba a que el término de Psicopatología tradicionalmente se ha vinculado al campo de la medicina. Sandín y Ramos (2008). Rechaza el concepto de enfermedad mental y el de síntoma. Los trastornos mentales son enfermedades mentales. Busca activamente el . (C) Modelo conductual: La conducta patológica se ha desarrollado en base a principios de aprendizaje. que no depende inexorablemente de las condiciones ambientales ni de los instintos. damos a entender que el individuo probablemente se recupere y si decimos que hay que ser cautelosos con el pronóstico. consultar el capítulo 2 del Manual de Psicopatología de Belloch. Parte del supuesto de que la etiología de los trastornos es de naturaleza orgánica (alteración del cerebro a nivel funcional o estructural). Se trata de conductas aprendidas. y el capítulo 2 de Mesa Cid y Rodríguez Testal. (2007).

Cualquier influencia particular que contribuya a la Psicopatología. 2003). demandas. Las personas. vulnerabilidad y estrategias de afrontamiento. actualmente la mayoría de los científicos y clínicos consideran que la conducta anormal es el resultado de diversas influencias. Debido a la complejidad y pluralidad de modelos. como atribuciones. la biología y el comportamiento del individuo.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.. prejuicios. * A mayores habilidades de afrontamiento de una persona. Estos modelos proponen una importante relación entre tres conceptos. Un ejemplo de ello lo constituye los modelos de integración (de naturaleza más holista -global-). traumáticas). creencias. clima social. que desde un ámbito interdisciplinar y conjugando variables biológicas (genéticas. por falta de ciertas habilidades (como tomar decisiones en estado de intranquilidad) o por la acumulación de experiencias negativas (haber vivido situaciones duras. El tratamiento debe estar basado. es más fácil y más efectivo ayudar a las personas a aprender mejores formas de manejar el estrés que cambiar el nivel de vulnerabilidad o prevenir las situaciones estresantes a las que son vulnerables. se refiere a la forma en que las personas manejan las dificultades y tratan de superarlas.. El término estrés hace referencia a las reacciones de la persona ante situaciones que representan exigencias. en la realización de una serie de cambios sociales (cambios en la comunidad). en realidad. Por tanto. farmacológicas.. por ciertas características de personalidad (como la tendencia a preocuparse o sentirse nervioso). Sin embargo. La vulnerabilidad puede aumentar por la herencia (como tener un padre con esquizofrenia). El término afrontamiento. 26 conocimiento.. estrés. estrés.) tratan de explicar el desarrollo y mantenimiento del comportamiento anormal. emocional.. el ambiente cognitivo. afrontamiento y vulnerabilidad están relacionados entre sí: * A mayor sea el estrés.. locus de control. las cognitivas. pues cualquier componente influye inevitablemente en los demás componentes) (Barlow y Durand. fuera de contexto (el contexto en este caso es. (E) Modelo social: La conducta anormal presenta una serie de condicionamientos sociales. Dentro de este modelo ha surgido todo el movimiento de la prevención de los trastornos. . social y cultural.Es decir. hace planes. es más probable que se pueda funcionar bien en situaciones para las que es vulnerable. * Por lo general.) y sociales (contexto ambiental.. por lo tanto. Los individuos perturbados tienen pensamientos irracionales y desadaptativos. se requiere menos vulnerabilidad para que una persona presente una conducta desadaptada. El término de vulnerabilidad se refiere a qué tan probable es que respondamos de manera desadaptativa a ciertas situaciones. Un ejemplo de esta perspectiva son los modelos de la vulnerabilidad. tiene objetivos. y debido al desarrollo de la investigación en cada uno de estos campos. se necesita más vulnerabilidad para que se produzca una conducta desadaptada. no puede considerarse independiente. (F) Modelos de integración: Decir que la Psicopatología está ocasionada por una anormalidad física o por condicionamiento (procesos de aprendizaje) es aceptar un modelo unidimensional. Refleja la incapacidad de la personas de hacer frente al estrés ambiental. admite otro tipo de variables. las tendencias actuales van dirigidas a desarrollar modelos no tan reduccionistas. es asumir que el origen de una conducta patológica se debe a una única causa. internas. expectativas. por tanto mientras menor sea el estrés. originan sus propios problemas por la manera en que interpretan los acontecimientos y situaciones.

Es decir. y este hecho. pueden determinar por si solos el desarrollo de nuestra conducta y nuestra personalidad. lógicamente. (2) Un aspecto importante de los trastornos psicopatológicos es que. ni los genes ni el ambiente. la asignación a las diferentes condiciones experimentales no es fácil realizarla de forma aleatoria. Una propuesta para solucionarlo sería la utilización de diseños de caso único. como el de emplear muestras no representativas. dado que el objeto de estudio de la Psicopatología son las personas que presentan algún trastorno psicológico. el tiempo de reacción. a veces. 5. (3) La infrecuencia de determinados problemas clínicos dificulta la formación de grupos de sujetos con el mismo problema. INVESTIGACIÓN EN PSICOPATOLOGÍA Aunque los aspectos metodológicos -en principio. Nuestra herencia genética determina nuestra conducta. fuertes influencias ambientales del medio pueden suprimir por si solas la vulnerabilidad genética. Por otra parte. la ejecución en las tareas.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Por otro lado. quedando como solución la . puede ser una variable contamínate en la investigación. emociones y procesos cognitivos. sino la combinación de ambos tipo de factores (Barlow y Durand. Además. la motivación). requieren una intervención lo antes posible y de forma eficaz. La complejísima interacción entre los genes y el ambiente juegan un papel fundamental en todo el desorden psicológico. limita las posibilidades de control. a veces no es fácil conseguir grupos de sujetos razonablemente homogéneos. por razones éticas evidentes. Sin embargo el tema de la homogeneidad no es tan simple. y dada la naturaleza de los temas de investigación propios de esta disciplina. Esto conlleva unas limitaciones éticas y metodológicas. En la mayoría de los casos no es posible el máximo de control experimental. la investigación en este campo presenta una serie de peculiaridades. 27 Una predisposición genética determinada. Veamos algunas de ellas: (1) Los sujetos experimentales son personas que debido a su sufrimiento. no siempre resulta posible retirar la medicación para realizar la investigación. 2003). se caracterizan por su larga duración. Otro aspecto que también limita la posibilidad de control es que cuando se emplean pacientes clínicos. (4) Pero aún en trastornos frecuentes. Al mismo tiempo los sucesos ambientales parecen influir en la estructura genética. la memoria. por muy dominante que sea. a no ser que éste haya nacido con un determinado legado genético. en la medida en que modifican el funcionamiento cognitivo (el nivel de atención. (5) El tratamiento farmacológico del paciente. Además. se hace patente la frecuente necesidad de abordar los problemas de forma holista (global).no difieren de los de otras disciplinas en Psicología. puede no llegar a expresarse nunca en la conducta salvo que el individuo esté expuesto a cierto tipo de ambiente. determinando si ciertos genes se activarán o no. un cierto tipo de ambiente (inadaptado) tiene un efecto limitado sobre el desarrollo de un niño. en algunos casos la homogeneidad podría llevarnos a cometer graves errores.

28 nada fácil tarea de formar grupos homogéneos en cuanto a las dosis recibidas. se hace necesario controlar dicho nivel de motivación. no es posible generalizar los resultados de una muestra a otra. (6) Utilización de análogos experimentales. Sin embargo. un mayor nivel de educación y más homogénea). Veamos cada uno de estos niveles: * Análogo de sujeto: Uno de los ejemplos más característicos es el empleo de animales. más jóvenes. además. pero en este caso bajo condiciones controladas. muchos psicólogos que estudian la conducta humana no están de acuerdo con esta suposición (el ser humano es un ser mucho más complejo).).el grupo de análogos está compuesto. más inteligentes. Esta solución plantea una serie de problemas tales como.. El término de análogo experimental supone la creación de un fenómeno semejante (análogo) al que se presenta de forma natural. No debemos olvidar que la hospitalización suele tener un efecto estresante. por ejemplo. que no se puede controlar las diferencias individuales en la absorción de la misma. que pueden afectar de forma significativa a los resultados.. por lo tanto. c) la severidad de los síntomas d) el nivel de motivación de los pacientes. los sujetos con niveles más bajos de ansiedad pueden ser influenciados en mayor medida por las características del experimento. estudios donde se utilizan muestras de estudiantes que presentan altas puntuaciones en algún cuestionario que evalúe depresión (pero que no tienen un diagnóstico de depresión). . cafeína.de sujetos más homogéneos (estudiantes. a nivel de variable independiente (VI) y a nivel de variable dependiente (VD) o incluso utilizando varios de estos nivel simultáneamente. tabaco. se ha observado que la motivación de personas con esquizofrenia puede mejorarse cuando los estímulos de la tarea experimental son importantes o relevantes para ellas. en su mayoría.la intensidad de los síntomas (los análogos presentan niveles de gravedad menores). que los sujetos que presentan más ansiedad. Otros problemas que se pueden presentar son: a) la selección de casos tratados (hospitalizados o tratamiento ambulatorio) frente a los no tratados.. Esto podría repercutir sobre los resultados. que podría influir empeorando el estado del paciente. puede deberse a su nivel de motivación. una pobre ejecución en una tarea experimental en un grupo de pacientes. en estudios sobre fobias. en este sentido. b) el número de experiencias anteriores con tratamientos (el grado de cronicidad). Una hospitalización prolongada es una variable que introduce modificaciones sustanciales en la conducta. Los sujetos análogos presentan diferencias con respecto a la población clínica en algunas dimensiones: .PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Los análogos experimentales pueden establecerse a nivel de sujeto. Por ejemplo. se basa en el supuesto de que es posible generalizar la conducta animal a la conducta humana. aunque lógicamente comparten algunas características con la población clínica. el nivel de motivación para la participación en el estudio puede ser distinto (mayor . ni su interacción con otras drogas (alcohol. Otro tipo de análogo de sujeto lo constituyen las muestras de sujetos que no pertenecen a la población clínica (conocido con el nombre de análogo clínico o subclínico).

con el objeto de generalizar los resultados a aquellas que se obtendrían con la VI real. A pesar de las críticas recibidas. pero por otra parte resulta más fácil controlar la amenaza a la validez interna (grado de confianza en que los cambios observados en la VD se deben a la manipulación de la VI). * Análogo de VD (conducta análoga): Se trata de generar determinadas conductas en el laboratorio. de la vida diaria. No cabe duda de que los estudios que utilizan análogos experimentales presentan mayores problemas de amenaza a la validez externa (grado de generalización de los resultados).. desagradables. (3) permite asignar al azar los sujetos a las condiciones experimentales.por otra parte.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. con objeto de estudiar su probable etiología dentro del ambiente natural. la utilización de pequeñas descargas eléctricas como análogos de situaciones aversivas. Por otra parte. . Este tipo de estudios puede tener poca validez externa. se utilizan VIs distintas (aunque con cierta similitud o analogía) a las que estamos interesados en estudiar. Las características idiosincráticas de la investigación en Psicopatología y los problemas que conlleva. que permitan superar dichas limitaciones y problemas. La solución para la amenaza a la validez externa tal vez podría conseguirse integrando los estudios con análogos en amplios programas de investigación que incluyeran además. * Análogo de VI (situaciones análogas): En estos estudios. posteriormente confirmar la hipótesis en el ambiente natural. Los estudios con análogos experimentales constituyen una importante táctica de la que dispone el investigador para abordar el estudio de la conducta anormal. (2) permite la manipulación de las variables. lo cierto es que los conocimientos en Psicopatología han avanzado significativamente gracias al empleo de análogos experimentales en la investigación. no deben hacernos creer en la imposibilidad de aplicar los métodos científicos en el estudio de la anormalidad.. no resulta muy difícil encontrar análogos para el estudio de determinados problemas (ansiedad. la contrastación de estos hallazgos en muestras clínicas. . estresantes. las limitaciones que tienen este tipo de estudios pueden resumirse en: (a) la dificultad de garantizar que el análogo presenta las características esenciales del fenómeno natural que se desea estudiar (b) se hace necesario. Por ejemplo. pero resulta más difícil obtener análogos para otro tipo de problemas (alucinaciones.. Las ventajas de utilizar en los estudios análogos experimentales viene dado por: (1) permite establecer un gran control de las variables extrañas. Un ejemplo de análogo de VD lo constituyen los estudios que se han realizado sobre indefensión aprendida como análogo de la depresión.). sino todo lo contrario.). etc. que debe animarnos a encontrar y diseñar las estrategias alternativas aplicables a cada caso. análogas a las naturales. depresión. 29 motivación en los estudiantes).

El término clasificación. la descripción y clasificación de los fenómenos son un requisito previo para el desarrollo de cualquier ciencia. estadísticos e investigadores. Es una de las funciones en las que existe un mayor consenso. Si un sistema taxonómico se aplica a fenómenos psicológicos o médicos. se le denomina taxonomía (clasificación con propósitos científicos). clasificar. Se trata de agrupar y clasificar la ingente cantidad de conductas posibles (síntomas) en categorías más reducidas y con características comunes. e incluso. con un lenguaje común. constantemente emplea principios clasificatorios como elemento integrante de su función cognitiva. se le denomina nosología. lo peor de todo es que se ha cuestionado la legitimidad de la acción clasificatoria. es muy amplio. Esto puede contribuir a reducir la confusión y ambigüedad que existe en el campo de la Psicopatología teniendo en cuenta la diversidad de modelos teóricos y métodos que existen. a modo de esquemas. incluida la Psicopatología. y se refiere sencillamente a cualquier esfuerzo por construir grupos o categorías y asignarles objetos o personas sobre la base de sus atributos o relaciones comunes. en su quehacer diario. es por ello que sirven para interpretar la realidad. resulta imposible cualquier tipo de actividad científica sin recurrir a un sistema clasificatorio. Aunque pudiera pensarse que la clasificación en el campo de la psicopatología es algo artificial. los problemas de comunicación serían enormes. estos han propuesto las siguientes funciones: (1) Facilitar la comunicación entre profesionales Una función sería la de proporcionar un marco semántico común a través del cual puedan comunicarse los distintos profesionales que trabajan en este área. . Si cada profesional desarrollara su propio sistema. lo cierto es que para funcionar adecuadamente en el medio que le rodea. Hersen (1988) sostiene que la clasificación es la base de toda ciencia. Se han lanzado muchas descalificaciones contra los sistemas de clasificación tradicionales. Si la clasificación se da en un contexto científico. 30 6. el ser humano ha de ordenar la información que continuamente recibe. Pero el aspecto negativo que presenta el hecho de simplificar. es algo que hacemos todos. Y más aún. es decir. de nuestra experiencia humana. FUNCIONES QUE CUMPLE LA CLASIFICACIÓN EN PSICOPATOLOGÍA La clasificación. Las funciones de la clasificación han sido estudiadas por diversos autores. el hombre. (2) Organizar la información Las clasificaciones permiten organizar y recuperar información con fines clínicos. Se trata de reducir la información para manejarla de forma concisa y fácilmente recuperable (función económica). Clasificar es ordenar elementos en conjuntos o clases basados en principios o reglas. es una parte integral de la ciencia. Las etiquetas son elementos que. guían la observación y filtran los estímulos entrantes.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Siguiendo a Maher (1978). Clasificar los comportamientos y a la gente.

también se ha utilizado este argumento para descalificar y criticar la actividad clasificatoria. En este sentido y. 1996. Sin embargo. hay que tener cuenta que los actuales sistemas de clasificación no la cumplen. para guiar en la forma de prevención de los distintos trastornos. los principios generales tendrán validez sólo si se basan en la observación de los individuos. (4) Selección del tratamiento Se ha señalado que el diagnóstico debe jugar un papel importante en la determinación del tratamiento. La asignación a una categoría dada. está también su inconveniente: se pierde irremediablemente información. Esta es una de las principales críticas que ha recibido la utilización de etiquetas: La etiqueta no puede recoger toda la complejidad del comportamiento que presenta una persona. En la ventaja de resumir información. en cambio. Al mismo tiempo. es que se pierde información idiosincrática que puede ser relevante para comprender mejor el problema. dirigido al diagnóstico tradicional. actualmente los sistemas de clasificación no están organizados en función de la etiología de los trastornos. cuyo objetivo ha sido determinar la eficacia de los tratamientos para trastornos específicos y elaborar guías de tratamiento adecuadas a cuadros clínicos concretos basados en esta información (ej. A pesar de la importancia de esta función. debería servir además. si responde o no a los tratamientos). aunque sea con detalle. dado que puede proporcionar información sobre la causa o las causas de un trastorno. Actualmente existen diversos estudios de la División 12: Psicología Clínica de la American Psychological Assocciation. 1995. (6) Sugerir formas de prevención Conocidas las características de un trastorno y sus posibles causas. debe proporcionar las claves para el tratamiento. un buen sistema de clasificación. Lo que se sabe sobre el caso de un individuo. se puede utilizar sólo si el caso se considera dentro del contexto del conocimiento existente. 1998). Task Force. sesgando la visión del clínico y olvidando todos los elementos positivos del repertorio de una persona (que pueden ser decisivos a la hora de plantear un tratamiento). (3) Predecir el curso clínico del trastorno y la respuesta al tratamiento El objetivo es proporcionar información sobre como va a evolucionar el trastorno (si este es cíclico o no. otros. (5) Facilitar el análisis etiológico de los trastornos Los estudios epidemiológicos revelan la importancia que tiene la clasificación para el estudio de los factores etiológicos de los distintos trastornos mentales. se trata de dar estimación del pronóstico a corto y largo plazo de la persona que sufre un trastorno (buen pronóstico o mal pronóstico).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Hay profesionales que defienden la idea de que cada paciente es único. 31 reducir los datos. se ha criticado que las etiquetas recogen básicamente los elementos negativos del individuo. Pero dado que los actuales sistemas de clasificación nada dicen sobre la terapia más adecuada para cada trastorno. . facilita información sobre qué otras conductas/síntomas es probable que aparezcan. señalan que no se puede hacer nada para ayudar al individuo sin referirse a principios generales.

dado que las etiquetas tienden a fijarse en el individuo y "a convertirse en profecía de autocumplimiento aceptadas por el individuo". un avance en el desarrollo teórico de la disciplina.. (9) Determinación del estatus legal Nos guste o no.) por parte de terceros (si una compañía de seguros se hace cargo o no de los gastos de tratamiento de un trastorno. por ejemplo. con el diagnóstico se aplica un estereotipo cultural a un comportamiento desviado. más que facilitar.en esquizofrenia ha resultado ser relevante en el descubrimiento de algunas características diferenciales entre ambos grupos (presencia de procesos cognitivos diferentes)..PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. la distinción de dos grupos -paranoide frente a no paranoide. lograr la admisión a un programa profesional. de etiquetas) podría llevar a crear problemas más que a tratar de solucionarlos. Concretamente. un objetivo más político y económico que científico: Los sistema de diagnóstico pueden ser utilizados también para determinar el reembolso económico del profesional que presta sus servicios (psiquiatras.. son las funciones que cumplen (o en algunos casos. lo que han hecho ha sido frenar su desarrollo. Lo que os he presentado hasta ahora.. etc. Por otra parte la utilización de categorías (y por tanto. la realidad es que el esquema psiquiátrico es usado por el sistema judicial para determinar el estatus legal de un paciente respecto a su competencia psíquica. obtener la custodia de su hijo. En este sentido aún no se ha dicho la última palabra en sistemas de clasificación. las categorías diagnósticas han de ser entendidas como entidades de naturaleza hipotética (hipótesis de trabajo). Así. se etiqueta a la persona. que pueden ser útiles. pero que también tienen sus problemas. No podemos olvidar que las etiquetas tienen un carácter negativo ya que estigmatizan al individuo y dan lugar a la desaprobación social. Pero lo cierto es que en muchos casos... psicólogos. esto quiere decir que han de revisarse sistemáticamente para su verificación a través de la investigación. Pero por otra parte. Es un tema difícil y de gran trascendencia ya que las implicaciones de tales etiquetas son siniestras (en base a ella pueden perder sus derechos y ser recluidos en psiquiátricos). 32 (7) Propósitos estadísticos Se necesitan registros de las frecuencias con que se presentan los diferentes tipos de trastornos. (10) Razones económicas Hersen (1988) propone además. por ejemplo. también se ha criticado mucho la idea de clasificar las conductas desadaptativas. serían imposible. deberían cumplir) los sistemas de clasificación. saber la evolución a lo largo del tiempo (si aumentan o disminuyen). Con una etiqueta puede ser más difícil para un ex-paciente conseguir trabajo. y que además va a ser diferente en cada sociedad. Sin ellos. El DSM-I y DSM-II se basaron en clasificaciones teóricas que resultaron ser intentos fallidos de clasificación en Psicopatología.). Por ello. (8) Facilitar el desarrollo teórico de esta disciplina Los sistemas de clasificación deberían facilitar el desarrollo teórico de cualquier disciplina. Uno de ellos es el que hace referencia a los efectos de las etiquetas. El antipsiquiatra Thomas Szasz defiende la tesis de que la utilización de . En los sistemas de clasificación se utilizan categorías diagnósticas (los nombres de los trastornos). Facilitan una nomenclatura oficial.. con un diagnóstico. La clasificación ateórica del DSM-III supone. en este sentido.

A los profesores se les dijo que las pruebas de un grupo indicaron que eran "superiores" intelectualmente (que irían ganando en competencia y madurez). trataran de forma diferente a los alumnos. (2) Una etiqueta puede llevar a otros a tratar de manera diferente a una persona aun cuando sea perfectamente normal: Se han realizado estudios en los que se examinaron a escolares y luego los asignaron al azar a dos grupos (Rosenthal y Jacobson. pero la respuesta del supervisor no fue la que esperaba. ¡El supervisor se quejó de que la ansiedad del interno había causado que se volviera compulsivo en la obtención de información de los pacientes. otros estudios han obtenido resultados similares (Rappaport y Cleary. no tenía práctica ninguna). pero su apertura le ganó la fama de ser muy ansioso. hablaba de manera muy abierta acerca de sus sentimientos de inadecuación (se sentía muy inseguro. Después de un intervalo de un año. 1980). . Aun cuando no hubo diferencias en los CI entre los dos grupos al empezar. Por otra parte. Con respecto a las etiquetas o diagnósticos. quiero poner de manifiesto que una etiqueta puede predisponer al observador a distorsionar incluso la evidencia contraria para que se amolde al marco de referencia sugerido por la denominación (o etiqueta). su supervisor se preocupó por la competencia del joven interno (temía que fuera un incompetente) y lo observó muy de cerca. Cuando tuvo que presentar un caso a su supervisor. si las personas atribuyen ciertos rasgos estereotipados a una minoría racial o a un grupo étnico.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. no obstante. y esto hacía que no estuviera poniendo atención a los sentimientos de los pacientes! Con este ejemplo. realizando prácticas en la unidad psiquiátrica de un hospital. 33 diagnósticos psicopatológicos es un medio de control social contra aquellos individuos que se desvían de los códigos sociales dominantes. los niños fueron reexaminados. Aunque este estudio ha sido criticado en base a su metodología y análisis estadístico. el interno tomó abundantes notas de todos sus pacientes. es razonable creer que se comportarán de manera diferente hacia ese grupo y causarán cambios cognoscitivos y conductuales entre los miembros de ese grupo. La mayoría de las personas tienen tales sentimientos. Rosenham (1973) ha resaltado las consecuencias nefastas que las etiquetas pueden tener para el individuo. y cómo éstas sesgan nuestra visión e interpretación de los datos (las personas denominadas enfermas mentales pueden quedar atrapadas en esta denominación). ¿Cómo ocurrió esto? Se ha especulado que la etiqueta hizo que los profesores tuvieran expectativas más altas del grupo "superior" y por tanto. se presentaron diferencias al finalizar el curso. al otro grupo no se le dio esta denominación. Los identificados como superiores mostraron importantes incrementos en su coeficiente intelectual (CI). pueden surgir una serie de problemas. el joven interno preparó a fondo y memorizó detalles de la vida del paciente. Frustrado por su incapacidad para borrar esta impresión de la mente del supervisor. Veamos estos problemas con un ejemplo: (1) Una denominación (o etiqueta) puede influir haciendo que las personas interpreten todas las actividades del individuo afectado como patológicas: Un joven interno de psicología. Influido por este prejuicio. 1968). Demostró ese día un conocimiento notable de la historia del paciente. Una de las quejas principales del supervisor acerca del interno era que su ansiedad le impedía adquirir información suficiente durante las entrevistas con los pacientes.

por tanto. actualmente va por la cuarta edición (DSM-IV). estas creencias pueden tener un efecto profundo sobre las imágenes que los niños tienen de si mismos. Durante el siglo XX. cómo proceder para realizar un diagnóstico de los trastornos recogidos. ya que en muchos casos no se conocen con exactitud las causas. El efecto de la denominación puede ser importante entre niños que están formando su identidad y el concepto de sí mismo. las etiquetas no sólo causaron que los profesores se comportaran de manera diferente. el listado de trastornos aceptados. que con la colaboración de especialistas en la materia presentan propuestas que luego son aceptadas o no por el comité de revisión. que en muchas ocasiones eran claramente . es decir. un sistema de clasificación de los trastornos mentales. Igualmente recibe influencias del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH). que ofrecían clasificaciones y explicaciones diferentes para el mismo fenómeno. sino que también afectó a los niños. La APA a su vez. Cuando se decide publicar una nueva edición. 34 (3) Las personas a las que se les coloca una etiqueta pueden llegar a creer que poseen tales características: En este caso la denominación se vuelve una profecía de autocumplimiento. estos sistemas han supuesto comodidad y paz. La OMS ha desarrollado un sistema que se conoce como CIE (Clasificación Internacional de Enfermedades) o ICD (siglas en inglés que significan International Classification Disease). pero continuamente se realizan esfuerzos de coordinación con la OMS (se comenta que existe un propósito más o menos explícito de de llegar en algún momento a desarrollar una única nosología). y por otra parte. pero no incluye criterios etiológicos o etiopatogénicos. LOS ACTUALES SISTEMAS DE CLASIFICACIÓN EN PSICOPATOLOGÍA Los actuales sistemas de clasificación están desarrollados por dos importantes organismos: la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Asociación Americana de Psiquiatría (APA). Es posible que cuando una persona escucha de manera constante que los demás dicen de ella que es torpe o que es inteligente. En el estudio anterior. 2009). La inclusión de un trastorno en este sistema de clasificación (o que un trastorno incluido salga de este sistema) se realiza a través de un comité de expertos que se encargan de su revisión de forma periódica. 7. Reschly (1992) señaló que denominar a un niño "retrasado mental" no sólo es denigrante sino problemático. El DSM es. ha desarrollado un sistema que se conoce como DSM (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales). fuente importante de presión oficial (Jarne y Arch Marin. ¿Cuáles son las razones del éxito del DSM? Siguiendo los argumentos que proponen Jarne y Arch Marín (2009). Recoge por una parte. el campo de la enfermedad mental estaba fragmentado por los distintos modelos existentes. que es la agencia norteamericana para la salud mental. actualmente va por al 10 edición (CIE-10). se forman comités de expertos para las diferentes categorías. puede llegar a creérselo y actuar en consecuencia. El DSM depende de la APA. En él se recoge la descripción clínica de los trastornos.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. “el sistema” para diagnosticarlos.

Pero ¿qué no es el DSM? El DSM no es la suma de todos los conocimientos sobre Psicopatología. va más allá del DSM. Hemos visto resumidamente lo que es. Existe mucho más de lo que se recoge en este manual: la práctica diaria del profesional abarca muchos más aspectos que los que se recogen oficialmente (tratamientos. aceptada por muchos profesionales y científicos. otros muchos síndromes que no se recogen en el manual). intervenciones. en base a los criterios utilizados para hacer tal diagnóstico. que en Europa. factores implicados en el origen. podemos ver su evolución en la siguiente tabla (así como su correspondencia/equivalencia): OMS 1948 1967 CIE-6 CIE-8 1952 1968 1972 1975 1975 CIE-9 1980 1987 1992 CIE-10 1994 2000 2015 (está previsto la CIE-11) DSM-I DSM-II APA Criterios de Feighner Criterios Diagnósticos de Investigación DSM-III DSM-III-R DSM-IV DSM-IV-TR 2011-12 (está previsto el DSM-V) Uno de los aspectos relevantes a tener en cuenta en relación a la CIE. No es. A partir de aquí se han ido desarrollado diversas propuestas. 35 contradictorios. pero también tiene muchos aspectos negativos. tenía casi dos tercios más de probabilidad de ser diagnosticado de esquizofrenia en EE. Los primeros intentos por clasificar los trastornos mentales surgen en el siglo XIX. es que una persona con un cuadro clínico determinado. pero desde una perspectiva muy concreta. por tanto el gran compendio de todos los conocimientos sobre Psicopatología. Aparecen incluidas por . es que hasta 1948 no se habían incluido las enfermedades mentales en este sistema de clasificación. la de la APA. Refleja cierto consenso sobre este campo. que a continuación vamos a explicar. Se trataba de una situación profesional y técnicamente incómoda.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. sino que se trataba de introducir un factor común en la selección de las muestras utilizadas para la investigación. Pero lo que actualmente sabemos sobre los trastornos/enfermedades mentales. No solamente se trataba de facilitar la tarea a clínicos y forenses. Es cierto que el DSM. En relación a la CIE y los DSM. mantenimiento y consecuencias de sufrir alguno de los trastornos/enfermedades. formas atípicas de trastornos. uno de los ejemplos que se suele citar para ilustrar esta situación.UU. tiene una serie de aspectos positivos y ha supuesto una serie de aportaciones. Por ello fue bien recibido el intento de unificar en una sola nosología que proporcionara un lenguaje común y permitiera comunicarse a los profesionales.

sólo incluía 16 categorías . se pudiera ganar en fiabilidad y validez. la observación y la clasificación. 7.50. debido a su carácter "deshumanizador". Tanto los sistemas de clasificación de la OMS como los DSM (I y II) compartían una serie de características que han influido en que no sean instrumentos fiables ni válidos: (a) Confusión entre descripción y etiología: se han clasificado los trastornos en base a etiologías no demostradas. se rechazaba el diagnóstico tradicional dado que se basaba en el concepto no probado de "enfermedad". (c) No se proponen criterios objetivos para cuantificar los síntomas. En la corriente humanista. Este movimiento se oponía a la perspectiva psicoanalítica y estaba interesado en la investigación. En este sentido. En la década de los 70. Por ello en esta tabla solo recogemos a partir de la CIE-6. encontraron que la fiabilidad no superaba el 0. Desde la corriente conductista. el DSM-III se elaboró con la intención de formular un sistema diagnóstico que de alguna manera superara las limitaciones de las clasificaciones anteriores y. La corriente psicoanalítica consideraba que una misma causa podía dar lugar a diferentes síntomas.1 PRECURSORES DIRECTOS DE LOS DSM-III: CORRIENTE NEOKRAEPELIANA Dado el fuerte influjo del psicoanálisis. demasiado limitados. Uno de los antecedentes directos e inmediatos del DSM-III fue los Criterios de Feighner.UU.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. el diagnóstico no era relevante para la actividad clínica. Este grupo desarrolló uno de los sistemas de clasificación que más impacto han tenido en la década de los 70. Se desarrollaron con el objetivo de mejorar la fiabilidad y validez diagnóstica y conseguir un esquema de clasificación lo más claro. 36 primera vez en la CIE-6 (la 6ª revisión). a los efectos negativos de las etiquetas (estigmatizan a la persona) y. llevado a cabo por varios autores de la Universidad de Washington en St. Surge el movimiento denominado por Klerman "neo-kraepeliano" que asume la filosofía de Kraepelin interesado por el descriptivismo. se experimenta en EE. (b) Los síntomas y los síndromes no aparecen definidos o las definiciones son vagas e imprecisas. con ello. En una revisión realizada por Spitzer y Fleiss (1974) sobre los estudios de fiabilidad de los sistemas de clasificación publicados antes de 1970. con lo cual. un renovado interés por la obra de Kraepelin (médico psiquiatra de gran relevancia en el siglo XIX. -en esto coincide con la corriente conductista-. Estos criterios eran demasiado estrictos y quizás también. Estos consisten en una "serie de reglas operativas muy precisas que señalan que síntomas son necesarios para efectuar el diagnóstico de una categoría dada". además de no tener en cuenta las diferencias individuales y su escaso valor en la práctica terapéutica. De hecho. preciso y objetivo posible. ya desde los años 30 en la psiquiatría y la psicología clínica se respira una fuerte atmósfera de rechazo hacia la clasificación de los individuos en grupos diagnósticos. y cuya influencia siguió presente durante muchos años del siglo XX). Louis. también se observó un fuerte rechazo a los procesos de diagnóstico y clasificación. el escaso valor que tiene para la intervención terapéutica.

dirigida por Robert L. Supuso una ampliación y modificación de los RDC. a expensas de una menor cobertura de pacientes. así como un glosario de términos. se crearon con el objeto de tener una herramienta útil para la investigación. o el reducido nº de categorías de los . el curso de la enfermedad. se parece a un manual académico de Psicopatología. los RDC proponen como procedimiento de medida un modelo de clasificación mixto. los síntomas que son necesarios para realizar un diagnóstico. en él se recogen aspectos teóricos relativos a cada síndrome.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Con los RDC. aumentó la fiabilidad: se obtuvieron unos altos índices de acuerdo interjueces. Por otra parte. Algunos estudios han planteado que utilizando los Criterios de Feighner. Estos recogen 25 categorías diagnósticas operativamente definidas. esto es. estuvo precedida por 5 años de estudios. Comparado con los DSM anteriores. y decimos que es específico si puede detectar los no-casos. categorial-dimensional. Se trataba de elaborar un sistema de clasificación. 37 diagnósticas. criterios diagnósticos específicos para cada trastorno. Frente a las 108 categorías del DSM-I y 182 del DSM-II. datos epidemiológicos. Aunque ambos sistemas tienen un campo de aplicación más bien restringido (aproximadamente el 40% de los pacientes que buscan ayuda para sus problemas. Los Criterios de Feighner inspiraron los Criterios Diagnósticos de Investigación (RDC). y mejoró ligeramente los índices de estabilidad temporal de los Criterios de Feighner. Spitzer. la sintomatología asociada. la tasa de diagnóstico de la esquizofrenia. fue introducir en el sistema de clasificación conceptos que hicieran referencias a supuestas causas etiológicas. que de alguna manera superara las limitaciones de los sistemas anteriores. Los RDC recogen de forma explícita. lo cierto es que supusieron una revolución en el campo de la clasificación de los trastornos mentales abriendo vías más objetivas para el diagnóstico en Psicopatología. Uno de los objetivos ha sido primar la especificidad del diagnóstico frente a la sensibilidad del sistema: decimos que un sistema de diagnóstico es sensible cuando detecta los casos clínicos que existen. y al igual que el anterior. que son el antecedente más inmediato y directo del DSM-III.2 LOS DSM-III La tercera edición del DSM. duración mínima. Además. el nivel de gravedad. no tendrían cabida en estos sistemas de clasificación). Realmente lo que se ha intentado potenciar ha sido la especificidad más que la sensibilidad. otro aspecto que se intentó evitar. Dado su carácter descriptivo. así como los criterios de exclusión. siguiendo la filosofía de Kraepelin. es tres o cuatro veces menor que cuando se utilizan otros criterios más tradicionales. Tanto los Criterios de Feighner como los RDC. supusieron una importante mejora en la fiabilidad del diagnóstico conseguido. 7. el DSM-III. además tenía como objetivo inicial adaptar la CIE-9 a la terminología norteamericana. se desarrollaron con el objetivo de evitar los falsos positivos (un falso positivo se produce cuando diagnosticamos un caso sin ser realmente un caso).

la definición de trastorno mental constituyó uno de los puntos más cruciales. problemas de pareja. o una pérdida importante de libertad.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. agrupados en 17 grandes áreas. xxii) Lo bueno de esta definición es el hecho de que permite ser asumida por diferentes orientaciones y disciplinas (se trata de una definición amplia. debe ser actualmente considerado como una disfunción conductual. al menos la mitad deberían ser empíricos.. Cualquiera que sea su causa original. 7.). podría afectar al psicólogo. pág. También ha contribuido a aumentar el número de diagnósticos el hecho de que intentara cubrir una amplia población de personas que no presentan un problema psicopatológico. Pero también ha recibido críticas: el hecho de que el DSM-III haya surgido en el campo médico. psiquiatra. Aunque se trata de un criterio estricto y arbitrario. Ni la conducta desviada (por ejemplo. Además. tema polémico en el que no estuvieron de acuerdo los psicólogos miembros del comité así como la Asociación Americana de Psicología. 38 Criterios de Feighner y RDC. de los cuales. no debe ser meramente una respuesta esperable ante un suceso particular como.1 Aportaciones del DSM-III (A) DEFINICIÓN DE TRASTORNO MENTAL Uno de los primeros objetivos fue delimitar el campo de actuación del sistema de clasificación. pero que acuden al profesional (psicólogo. psicológica o biológica de la persona. discapacidad. dolor. El considerable aumento de las categorías diagnósticas se debe. viable y comprehensiva). en el sentido indicado más arriba" (APA. Esta propuesta sería rechazada por votación.2. o patrón. independientemente del modelo teórico que asuma. En relación con este tema se ha sugerido que una categoría diagnóstica no debería ser incluida hasta que al menos hayan aparecido 50 artículos sobre este tema. política. 1987. son alteraciones mentales a menos que la desviación o el conflicto sean un síntoma de una disfunción de la persona.. . a un desglose de categorías ya existentes. recoge la problemática de las categorías que han sido incluidas sin datos que apoyen o justifiquen su inclusión. problemas personales. la muerte de un ser querido. dejándolo en una situación profesional difícil (perder autonomía). por ejemplo.. y por tanto. el DSM-III recoge 256 diagnósticos. Hubo intentos de definir las alteraciones mentales como un subtipo de las alteraciones médicas. La definición que finalmente se recoge en el DSM-III (y posteriormente los siguientes DSM) es: “Síndrome o patrón psicológico o conductual clínicamente significativo que aparece en una persona y que se asocia con un malestar (un síntoma doloroso) o discapacidad presente (deterioro en una o más áreas importantes de funcionamiento) o con un riesgo significativamente mayor de muerte. este síndrome. en gran parte. religiosa o sexual) ni los conflictos que se sitúen básicamente entre el individuo y la sociedad. médico) en busca de ayuda (por ejemplo.

puntos fuertes y eventos estresantes de las personas. (C) CRITERIOS DIAGNÓSTICOS OPERATIVOS Una característica que refleja su carácter aperturista. los problemas del desarrollo y las enfermedades físicas. social. Y sucedió que fue imposible llegar a un acuerdo seguramente debido a las diferentes orientaciones psicológicas. (B) MULTIAXIALIDAD Una característica relevante es la utilización de un sistema diagnóstico multiaxial. quizás por ello nos veamos “obligados” a recurrir a las clasificaciones realizadas desde el ámbito psiquiátrico. es el hecho de utilizar criterios descriptivos. El DSM-III incluye cinco ejes. Pero dado que. y que estuviera basada en unos firmes principios teóricos. Los cinco ejes serían los siguientes: Eje I: Síndromes clínicos: Recoge los trastornos mentales de los adultos y otros problemas que requieren tratamiento (por ejemplo. el DSM-III reconoce la necesidad de integrar lo que se conoce sobre la vulnerabilidad.(los ejes IV y V). en lugar de asignar sólo una categoría diagnóstica (una etiqueta). operativos y cuantificables para el establecimiento del diagnóstico. se señalan qué síntomas son característicos. Al introducir ejes que se refieren a la severidad del estrés y al nivel de adaptación.. refleja que se asume un enfoque "biopsicosocial". 39 No debemos olvidar que la American Psychological Association creó en 1977 un comité con el objetivo de elaborar una clasificación alternativa al DSM-III que fuera fiable. y dos ejes dimensionales –cuantitativos. que recogen los estresores psicosociales y el nivel de adaptación. es decir. el uso de los ejes IV y V es más bien opcional.) Eje II: Trastornos de la Personalidad y Trastornos de la Infancia y la Adolescencia. Este hecho rompe con la utilización . Quiere decir esto que no existe una propuesta desarrollada en el ámbito psicológico que sea ampliamente aceptada. la edad de comienzo y los criterios de exclusión. que recogen los trastornos mentales. tres ejes categoriales (los ejes I.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. El hecho de incluir los ejes IV y V en la concepción de la enfermedad mental. Eje V: Evaluación Global del funcionamiento: En una escala de 1-90 se valora el nivel de funcionamiento adaptativo.. (no es obligatorio). problemas conyugales. que para cada cuadro psicopatológico. dado que no hay ninguna obligación. Claro está. es una forma de hablar. Eje IV: Gravedad de los estresores psicosociales: Se valora en una escala de 7 puntos los factores estresantes que el individuo ha afrontado durante el último año. realmente muchos clínicos sólo se utilizan los dos primeros ejes para realizar un diagnóstico. Esto permite describir al paciente en función de una serie de aspectos importantes (ejes). II y III). Y aunque en teoría cada paciente debería ser evaluado en todos los ejes. como ya hemos señalado. su utilización ha sido más bien escasa. problemas académicos. laboral y emocional del paciente durante el pasado año. el número mínimo de síntomas requeridos para el diagnóstico.. Eje III: Enfermedades y condiciones físicas: Recoge aquellas enfermedades físicas que según la CIE9 pueden ser relevantes para comprender el trastorno mental que presenta el paciente. así como a patrones persistentes de personalidad.

(D) FORMATO POLITÉTICO (O PROTOTÍPICO) Para el diagnóstico de un determinado trastorno. la persona puede recibir ese diagnóstico. sino organizados jerárquicamente. entonces debería utilizarse otro/s diagnóstico/s. siempre en el número más reducido posible. Con respecto al principio de jerarquía. pero no es necesario cumplirlos todos. El principio de parsimonia hace referencia a la necesidad de buscar el diagnóstico "más simple. sino que con un número menor de síntomas de la lista propuesta (por ejemplo. El formato politético aporta flexibilidad al reconocer variabilidad dentro del un mismo trastornos. Así. no orgánicos). síntomas). de tal manera que unos (en la parte superior de la jerarquía) incluyen otros (que están en la parte inferior). este es el que refleja el estado que dio lugar al examen clínico o al ingreso hospitalario. Sin embargo. Spitzer. (E) ORGANIZACIÓN INTERNA El DSM-III se basa en los principios de parsimonia y jerarquía. sus bases teóricas no están demasiado claras. a pesar de la presión política de la corriente psicoanalítica. En este sentido. en la parte superior (en la más alta) de esta jerarquía el tipo de trastorno que está localizado sería un trastorno de tipo orgánico. la fiabilidad de los sistemas de clasificación era bastante deficiente. (F) FIABILIDAD Hasta la aparición del DSM-III. Así por ejemplo.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Con . deben presentarse 4 de una lista de 9 síntomas). Se parte del hecho de que todos los trastornos no están en el mismo nivel. Debajo están los trastornos de tipo funcional (es decir. se suprime el término "neurosis" porque los datos apoyaban la idea de que la distinción psicosis/neurosis no era útil de cara a la clasificación. Si con un solo diagnóstico no pudiera abarcar todas las características clínicas. en numerosos estudios publicados se observa comorbilidad entre ansiedad y depresión (esto quiere decir que en muchas ocasiones. 40 del juicio clínico subjetivo que tradicionalmente se venía utilizando. (D) ATEORICISMO El DSM-III ha supuesto un intento de reducir el marco teórico de referencia. El DSM-III propone que cuando a una persona se le asigna más de un diagnóstico. económico y eficiente" que recoja las características clínicas del paciente. tenemos que tener en cuenta que existen datos que no parecen tener una fácil explicación desde una visión jerárquica de los trastornos mentales: Así por ejemplo. se debe dejar claro cual de ellos es el principal. las personas tienen problemas de ansiedad y depresión juntos). Ese principio sostiene que el diagnóstico de un trastorno en un nivel determinado de la jerarquía. refleja y reconoce las diferencias individuales dentro de un mismo diagnóstico. se presenta un número de criterios diagnósticos (esto es. presidente de la comisión encargada de elaborar el DSM-III señala: "la inclusión de diferentes teorías etiológicas podría resultar un obstáculo para los clínicos de distintas orientaciones teóricas que quisieran usar el manual". excluiría la posibilidad de un diagnóstico de un nivel inferior de la jerarquía.

2 Críticas dirigidas al DSM-III Aunque el DSM-III ha supuesto “una revolución” en el desarrollo de la Psicopatología. se mejora ligeramente los Eje IV y V. El hecho de que una categoría aparezca recogida en el DSM no presenta ninguna garantía de que haya sido aceptada (o vaya a serlo) por parte de la comunidad científica. si bien el eje que presenta los índices más altos es el Eje I. Algunos autores lamentan el pretendido ateoricismo de los DSM. el peligro que conlleva la utilización de etiquetas es que el clínico no recoja otra información idiosincrática del paciente que pueda ser útil a la hora de establecer un plan terapéutico (qué conductas concretas están alteradas. se le ha criticado que se base en un modelo médico (no es totalmente ateórico). 5) Otro aspecto que se le ha criticado es que el modo de construirse se ha basado más en criterios políticos. se introduce un sistema propio de clasificación de los trastornos del sueño. 41 estos sistemas. tiene una clara intención conciliadora. siendo altamente cuestionables cómo y dónde se establece el punto de corte. otros señalan que este manual está lejos de ser ateórico y otros defienden que los esquemas de clasificación deben ser diseñados con el más bajo nivel de inferencia teórica. qué variables las . En los últimos años el rol de la teoría en la clasificación ha sido un tema bastante controvertido. se ha incrementado la homogeneidad interna en cada categoría y la heterogeneidad entre categorías. También se ha señalado que algunas compañías de seguros a la hora de sufragar los gastos de una psicoterapia. Esto podría también explicar el excesivo número de categorías. 6) El uso de etiquetas diagnósticas nos puede hacer creer erróneamente que se comprende un fenómeno psicológico determinado. exigían la utilización de una nomenclatura oficial. sin embargo. 2) 3) El sistema multiaxial. 4) La omisión de toda alusión a la etiología. donde se ha tenido en cuenta intereses económicos más que una postura científica. En 1987 se publicó la revisión del DSM-III (conocido como DSM-III-R) del que se puede decir que los cambios que ha introducido son menores (por ejemplo. clínicos y de consenso que en criterios científicos (postura conciliadora). también ha sido objeto de muchas críticas: 1) La utilización de sistemas diagnósticos categoriales presenta importantes problemas a nivel teórico si se parte del principio de que la diferencia entre la conducta normal y anormal es cuantitativa y no cualitativa. Es decir. se hace de una forma muy rudimentaria y subjetiva. y poco más). se mezcla en el mismo eje los trastornos de la personalidad. Los datos obtenidos sobre el índice de fiabilidad en este sistema de clasificación han sido aceptables. la evaluación de los estresores y el funcionamiento global del individuo. Problemas en la organización interna: así por ejemplo.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. 7.2.. cuando conceptualmente no parecen tener ningún punto en común. aun siendo una innovación importante.. y los de la infancia y la adolescencia..

es la ausencia de indicaciones terapéuticas. que también son extensivas al DSM-III-R y en su mayoría al DSM-IV. en general. estaban basados en protocolos de investigación que tenían un apoyo empírico sustancial pero que son demasiado impracticables para el uso clínico diario. podemos decir que los laboratorios farmacéuticos están influyendo en la elaboración de las directrices en política de salud mental a gran escala.. Aunque también debemos plantearnos hasta qué punto el desarrollo alcanzado en esta área lo permitía. a 297 (en el DSM-IV). de tal manera que todavía hay que realizar una gran cantidad de inferencias y juicios personales. es baja. Aunque ha mejorado en comparación con el DSM-I y II (especialmente para los ejes I-III). existen todavía una serie de términos que resultan ambiguos. Un aspecto que se ha echado en falta en el DSM-III. . podemos señalar los del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH). el . 3) Una de las críticas que ha recibido los DSM. Además de todas las críticas que hemos comentado sobre el DSM-III. No podemos olvidar que existen diferencias individuales entre las personas que sufren problemas psicológicos. por qué para la depresión tienen que cumplirse 5 criterios de un listado de 9. Además. b) El DSM-III-R parece más apropiado para investigadores que para clínicos. el diagnóstico no orienta de forma específica al tratamiento. La inclusión de estas categorías parece estar determinada más por presiones políticas que por la existencia de evidencia empírica. sino problemas cotidianos que se han convertido en categorías diagnósticas. y no 6 o 4 criterios de esa lista de 9 síntomas). a partir de los años 70 se da una explosión en su crecimiento). 7) A lo largo del manual. no están aún suficientemente especificados.El sistema de terceros pagadores de tratamientos psicoterapéuticos (las demandas de psicoterapia llevó a su inclusión en los seguros médicos y sistemas públicos de salud). no aparece referencias bibliográficas que justifiquen de alguna manera en que investigaciones se han basado para proponer unos criterios y no otros (por eje. Según autores como González Pardo y Pérez Álvarez (2007). se refiere a que algunos de los trastornos que se recogen en estos sistemas no son tales trastornos. ejemplo de ello es el dato de haber pasado de 106 categorías diagnósticas (en el DSM-I). por tanto.La promoción de medicamentos (aunque los medicamentos ya formaban parte de la práctica psiquiátrica. podemos citar algunos aspectos negativos del DSM-III-R: a) La inclusión de nuevas categorías tales como "personalidad autodestructiva". e) El hecho de que el DSM-III-R se publicara siete años después de la aparición del DSM-III. . "personalidad sádica".PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.La legitimación de la psiquiatría como una especialidad médica. c) Aunque hay que reconocer que se ha realizado un gran esfuerzo por explicitar los criterios diagnósticos. Así por ejemplo los 35 criterios para la somatización y los 30 criterios para la personalidad antisocial. la fiabilidad para los ejes IV y V. 42 controlan). o el "trastorno disfórico del final de la fase luteínica". 2) Entre las influencias y presiones que recibe los DSM. estos sistemas responde a unos intereses muy concretos. 8) 9) Otra crítica es la relacionada con la fiabilidad. .

Ya en 1991.1 El DSM-IV Ya en 1986 Eysenck. Lo cierto es que cuando se planteó elaborar el DSM-IV. la clasificación psiquiátrica sería menos científica de lo que lo era en ese momento. sin oponerse a todo intento clasificatorio de la conducta. En su opinión. el proceso de construcción del DSM-IV se iba a centrar en la recogida de datos empíricos. todo esto parece haber sido más bien una propuesta de buenas intenciones. es decir. el modelo categorial médico que sustenta dichas clasificaciones. seis años después.razones económicas las que han motivado dichas publicaciones: obviamente estas publicaciones suponen una importante fuente de ingresos para la Sociedad Americana de Psiquiatría!!! 7. Las revisiones de la literatura iban a seguir la metodología del meta-análisis. Carson profetizaba que uno de los claros peligros del DSM-IV es que resultara meramente en una serie de remiendos a un nivel superficial con criterios diagnósticos operacionales que con el paso del tiempo tienden a aproximarse a un estatus de verdad revelada. método que deberían documentar explícitamente la razón para las decisiones tomadas en el DSM-IV. (1991). Sin embargo. Y según refieren algunos de los directores participantes en el proyecto. . señaló que no se podía avanzar aceptando las premisas del DSM-III. Según Widiger y cols. ha sido el intento de coordinarse con la CIE-10.. debería tener mayor peso que el consenso entre los expertos. (incluso que no era posible una mejora racional del sistema). ha hecho que algunos investigadores y clínicos se hayan planteado si estos recogen cambios realmente importantes con respecto al anterior o son más bien…. los datos empíricos. éste se enfrentaba a una serie de problemas y dilemas (tales como superar la controversia categorías versus dimensiones. a través de la revisión sistemática de la literatura. censuró el esfuerzo realizado por los investigadores que han promovido las últimas versiones del DSM y señaló que si el DSM-IV llegaba a ser una realidad. dar prioridad a los resultados de las investigaciones sobre cualquier otro criterio de decisión en la elaboración de la nueva taxonomía. etc) si quería superar los problemas de los DSM-III y dar un paso hacia adelante en la construcción de un nuevo sistema de clasificación. 43 DSM-IV otros siete años después y el DSM-IV-TR. proponer un término más adecuado que el de "trastorno mental".3 LOS DMS-IV 7. el tema de las jerarquías y la comorbilidad. múltiples análisis de datos y estudios de campo. Uno de los objetivos del DSM-IV (1994).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Sin embargo. debería sustituirse por otro de tipo dimensional. resolver el tema del ateoricismo del sistema de clasificación. Vamos a comentar algunas de las características del DSM-IV. el problema de la validez. otro de los objetivos ha sido.3. a pesar de que a menudo es patente su naturaleza arbitraria y la improductividad de sus resultados. el DSMIV no parece haber aportado grandes avances en los sistemas de clasificación.

La justificación que se ha dado a esta nueva versión es que dado que el intervalo entre el DSM-IV y el DSM-V está siendo más extenso en comparación con los intervalos de las ediciones anteriores. guía para algunos síndromes dependientes de la cultura (trastornos que se dan en otras culturas. glosario de términos. pero no tanto en la cultura occidental) y otros apéndices (cambios con respecto al DSMIII-R. corría el riesgo de llegar a estar poco actualizada. y 9) diagnóstico diferencial. trastornos..3. 4) subtipos (mutuamente excluyentes). se puede decir que son prácticamente las mismas. edad o género. Eje IV: Problemas psicosociales y ambientales. Eje II: Trastornos de la personalidad y retraso mental... 7. Una de las aportaciones de este sistema es que se han desarrollado instrumentos de recogida de información que facilitan la clasificación diagnóstica: las entrevistas estructuradas. el DSM-IV apenas introduce cambios con respecto al DSM-III-R: Eje I: Síndromes clínicos y otras alteraciones que pueden ser foco de atención clínica (incluye los trastornos de la infancia y la adolescencia). por ello esta sección incluye un conjunto de trastornos muy heterogéneo. Eje V: Evaluación de la actividad global. Para cada trastorno. concretamente el DSM-IV-TR (TR significa Texto Revisado).. el DSM-IV (muy parecido el DSM-III-R) recoge: 1) los criterios diagnósticos. 6) datos sobre prevalencia. ya que no ha cambiado sustancialmente con respecto a sus predecesores. 7) curso del trastorno. se recogen una serie de apéndices tales como: árboles de decisión diagnóstica. 44 En el sistema mutiaxial. 8) patrón familiar.. Eje III: Alteraciones médicas generales (según los apartados del la CIE-10). 5) características relacionadas con una determinada cultura. sale al mercado una nueva edición del DSM. ejes propuestos para estudios posteriores (trastornos que necesitan más investigación).. la información en el texto (la cual fue preparada en base a los datos de la literatura publicados hasta 1992). incidencia o riesgo.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.) El principio organizador del manual es el de agrupar los trastornos en base a las características compartidas. 3) especificaciones (no pretenden ser mutuamente excluyentes). Esto ocurre con casi todas las secciones a excepción de los Trastornos Adaptativos cuyo principio organizador es la etiología común (el estrés). En cuanto a las críticas que ha recibido este sistema de clasificación. Además.2 El DSM-IV-TR En el año 2000. Los síndromes clínicos se organizan en 16 categorías principales más un apartado denominado "Otras Alteraciones que pueden ser foco de atención clínica". si tenemos en cuenta el . con vistas a facilitar el diagnóstico diferencial. 2) trastornos y síntomas asociados.

En resumen. Por lo tanto se trata de una revisión del texto que tiene el DSM-IV. dado que no son aportaciones realmente importantes y que afecten sustancialmente en el proceso de diagnóstico de un trastorno. La primera fase de este ingente proyecto ha implicado coordinar a la APA con el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMM) para que definan la información que sería necesaria obtener mediante investigación para elaborar el DSM-V. Hacer mejoras que incrementen el valor educacional del DSM-IV. se dedican a cuestiones metodológicas. ajustándose de esta manera a las verdaderas necesidades de clínicos e investigadores. ya que uno de los usos más importantes del DSM-IV ha sido como herramienta para la docencia-educación. . 7. Todos los cambios propuestos están limitados a la sección del texto. Se pretende un consenso amplio y una gran participación. Dos de ellas.3 El DSM-V Las numerosas críticas e insatisfacciones con los diagnósticos en uso. que "sirva de puente entre el DSM-IV y el DSM-V". y las otras 10. creo que realmente no está suficientemente justificada su publicación. Podríamos decir que los objetivos de esta revisión son variados: a) b) c) Corregir algunos errores que habían sido identificados en el texto. en áreas en las que existen nuevas propuestas. y refleje la nueva información disponible que se ha publicado desde 1992. El proceso de revisión del DSM-IV comenzó en 1997 (tres años después de publicarse el DSM-IV). propusieron el concepto de espectro. como un modelo para que el DSM-V considerara la dimensionalidad y se prestara atención a síntomas menores (subclínicos) y síntomas no incluidos en los criterios.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. 45 amplio volumen de investigación publicada cada año. Revisar el texto para asegurar que toda la información está actualizada. solicitando cambios sustanciales. en el 2015). ni se observan cambios en los apéndices (siguen siendo los mismos). En el 2002.3. Para ello. Con ello se pretende reducir el problema de los diagnósticos “no especificados” y la excesiva comorbilidad entre trastornos. o bien. Maser y Paterson. Actualmente se está trabajando en ello. basada en datos empíricos. no aparecen nuevos subtipos. Se ha organizado una serie de 12 conferencias o grupos de trabajo bajo el titulo de El futuro del diagnóstico en psiquiatría. la mitad de las reuniones se están desarrollando fuera de Norteamérica y la mitad de los participantes son de países distintos. No se han producido cambios en los criterios diagnósticos (siguen siendo los mismos). Por ello sigo pensando que la única razón está en lo que ya te he comentado anteriormente. Se espera que el DSM-V salga a la luz en 2012 (y la CIE-11. están dedicadas a temas monográficos sobre áreas clínicas en las que existe controversia/debate. ha llevado a un intenso debate sobre el desarrollo de las versiones futuras del DSM.

Recoge las áreas específicas del funcionamiento y se cuantifican en una escala de O (no discapacidad) a 5 (discapacidad grave). En general. familiar (participación en la vida familiar). se debería caracterizar por una historia familiar con heredabilidad compartida. 46 Pero ¿qué es un espectro? El término espectro. Se trata de un sistema de clasificación descriptivo. así que pueden compartir algunas características clínicas de la enfermedad. son: el espectro obsesivo-compulsivo. o ser un estadio más temprano o una forma menos evolucionada (Sanz Ruiz. estudios. 7. similares características clínicas. Otra propuesta en la misma línea.…). Para su elaboración se han llevado a cabo diversos estudios de campo en los que han participado numerosos clínicos de 37 países. el espectro bipolar. el espectro psicótico y el espectro externalizante.4 LA CLASIFICACIÓN INTERNACIONAL DE ENFERMEDADES (CIE-10) En la CIE-10 (1992). Se ha incorporado en la CIE-10 un sistema mutiaxial para completar la información relativa a cada paciente.. El principio organizador de este sistema. de modo que los trastornos que formen parte de ese espectro común. que reflejen y se adapten mejor a la realidad clínica y facilite el progreso en la investigación. pero diferir en gravedad. o Eje II: Discapacidades. se sugiere que los espectros en psiquiatría. variados pero interconectados. es el de agrupar los trastornos en base a un tema común. Y se postula que un genotipo. décima revisión de la Clasificación Internacional de las Enfermedades. marcadores neurobiológicos comunes.. podrían compartir parte de los genes que aumentan el riesgo de una enfermedad o que modifican las manifestaciones de la misma. aparición comórbida. trabajo (funcionamiento en actividades remuneradas. como los síntomas o el curso del trastorno. Este sistema de clasificación recoge 10 grandes categorías diagnósticas. Pero lo cierto es que no existen muchas diferencias en el capítulo de los trastornos mentales entre la CIE-9 y la CIE-10. El capítulo dedicado a los trastornos mentales es el capítulo F (capítulo 5). podría producir un espectro de fenómenos clínicos diferentes.). Este sistema consta de tres ejes: Eje I: Diagnósticos Clínicos. es que los trastornos del espectro serían manifestaciones o fases del mismo proceso subyacente de enfermedad. tareas domésticas. designa un conjunto de entidades distintas pero relacionadas. 21 capítulos abarca todo el ámbito médico. 2008). todo parece indicar que la nueva propuesta intenta abordar la nosología con límites más flexibles.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. el espectro afectivo. que tienen ciertos rasgos comunes. cuyas características individuales tienden a solaparse para formar una secuencia o serie continua. Algunos de los espectros que con mayor frecuencia se están proponiendo. Estas áreas son: cuidados personales (higiene. funcionamiento en o . En resumen. Incluye todos los trastornos (incluyendo tanto los mentales como los físicos). alimentación. no etiológico. y similares respuestas al mismo tratamiento. el espectro autista.

se ha decidido que la vida del CIE-10 sea más larga que la de sus predecesores. factores tales como sucesos negativos en la infancia. Además. la evolución clínica o el tratamiento de los trastornos del Eje I. actividades sociales. Incluso. se observa que en el primero existe una mayor tendencia al detalle. Explora los factores que podrían influir en la aparición.). basada en el conocimiento científico que va surgiendo. en lugar de afinar sencillamente las viejas definiciones.. historia familiar de enfermedad. dificultades en el estilo de vida. La CIE-10. consta de diez agrupaciones centrales que dependen de una decisión que considera arbitraria y que no se corresponde con los conceptos utilizados por clínicos e investigadores. circunstancias psicosociales. plantea el sólido razonamiento de que sería mejor comenzar de nuevo y crear una clasificación de trastornos nueva por completo. familia y grupo primario de apoyo.. cuestiones legales. el DSM-IV y la CIE-10. como por ejemplo: La Entrevista Diagnóstica Internacional Compuesta (CIDI). ocio. Por otra parte. y dado que las clasificaciones de la OMS (CIE) suponen una importante carga económica (es un proceso más caro que el de la APA). Por ello. autores como Carson (1991) señala que los métodos para elaborar las nosologías suelen perpetuar las definiciones que se nos han transmitido en las últimas décadas. el de la CIE-10 es más flexible y tolerante (Alarcón. desempleo. DSM-IV y CIE-10 no son equivalentes: Una de las razones que da es que el DSM-IV no dependió de decisiones a priori respecto al número de clases de trastornos. condiciones económicas. y su tendencia a la cuantificación. Posteriormente también se han desarrollado instrumentos para evaluar los distintos trastornos que se recogen el la CIE-10. a grandes rasgos. condiciones de la vivienda.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Según Spitzer (1991). etc. aunque éstas sean imperfectas. . carácter más operativo de los criterios. 47 un contexto más amplio (amigos. mientras que la CIE-10 ha elaborado una versión diferente para su uso en la investigación. los Cuestionarios para la Evaluación Clínica en Neuropsiquiatría (SCAN) y el Examen Internacional de Trastornos de la Personalidad (IPDE). Comparando. 8. 1995). A MODO DE CONCLUSIÓN Existe una clara necesidad de investigar otras alternativas a los DSM: esta posición incluye constructos no recogidos por los DSM así como constructos recogidos en el DSM pero representados de diferente forma. Algunos autores han señalado que mientras que el carácter del DSM-IV es más rígido. escolarización. la manifestación. en el DSM-IV se intenta que sea utilizado por igual por investigadores y clínicos. o Eje III: Factores contextuales. en cambio. La comunidad científica no debería caer en el error de considerar este manual como la última palabra en taxonomía. La CIE-10 utiliza más el estilo narrativo. a la especificación minuciosa de aspectos tales como criterios de exclusión.

partiendo de los cuales se construyen modelos explicativos que permitan dar cuenta de la génesis y mantenimiento de las conductas anormales. (2000). un diagnóstico más completo y preciso que incluya los determinantes de la aparición y mantenimiento de las conductas. señalar/orientar sobre las áreas de investigación. pues proporcionan información en distintos niveles de análisis. investigación y el desarrollo de enfoques heurísticos (que solucionen los problemas planteados) y teóricos en este campo. sino por adquirir nuevas tecnologías. y siguiendo a Labrador y cols. 48 Por una parte. Hay que recordar que los sistemas diagnósticos no son sino constructos que guían el conocimiento y facilitan la interpretación de la realidad. otros psicólogos) y también. como su utilización crítica. en contra de las profecías que a lo largo de la historia enunciaron el final de las clasificaciones. para orientar a un adecuado tratamiento. Es necesario someter a los sistemas de clasificación actuales a una continua revisión. Otras ramas de la medicina y el aprendizaje no han mejorado persiguiendo mejores sistemas de clasificación de su materia. muchos autores reclaman un tregua que permita tanto el asentamiento se los sistemas aparecidos más recientemente. ambos tipo de evaluación no debería considerarse como contrapuestos sino como complementarios. Tras la aplicación del diagnóstico categorial. éstas se han robustecido y ante la rápida proliferación de clasificaciones psiquiátricas. se debe proceder a concretar más precisamente el análisis causal (el análisis de los determinantes). En un primer momento la asignación de los comportamientos anómalos observados en una persona a una categoría nosológica puede servir de punto de partida y de ayuda para generar hipótesis sobre el problema o los posibles problemas. Por otra parte.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. esperar las aportaciones del desarrollo de las neurociencias y de la genética humana. sino que la clasificación es un medio para organizar el conocimiento y facilitar la comprensión del fenómeno psicopatológico. y conviene aprovecharse de estos avances. es importante que se haya avanzado en la sistematización y organización de las conductas y síntomas psicopatológicos. Es mejor. sugiere. no deberíamos darnos tanta prisa en desarrollar nuevas versiones de las clasificaciones formales como el DSM-IV y la CIE-10. no puede sustituir de ninguna manera a un diagnóstico más preciso (acercamiento molecular). Pero el avance debe continuar y ha de progresarse en el sentido de incorporar explicaciones causales de estas conductas y de las categorías en que se agrupan. Desde esta perspectiva. Recordemos que la finalidad de la Psicopatología no es la clasificación. por el desarrollo de nuevos conceptos y esclarecer los mecanismos fundamentales. lo que a su vez permitirá el desarrollo de programas de tratamiento más eficaces. Las categorías diagnósticas son constructos provisionales. en cierta medida. . Como ha señalado Kendell (1991). ¿Quiere esto decir que puede sustituirse o reducirse el diagnóstico en Psicología Clínica por la asignación del paciente a una de las categorías nosológicas de estas clasificaciones (puede reducirse el diagnóstico a poner una etiqueta al paciente)? Lo que muchos psicólogos clínicos proponen es que aun cuando los diagnósticos DSM puedan ser útiles para proporcionar un acercamiento molar que permite la comunicación del psicólogo clínico con otros profesionales de la salud (entre ellos. Pero se hace necesario.

PARRADO. 49 Recomendaciones sobre el tema 1 Libros: SZASZ. (2006) La fabricación de la locura. T. Ed.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Barcelona: Ed. (1986) Alguien voló sobre el nido del cuco Director: Milos Forman (1975) . N. (2006) Milagro en los Andes. Director: Eliseo Subiela. Kairós (1ª ed. en 1970). Planeta Películas: Hombre mirando al sudeste Película argentina.

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