Tema 1

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CONCEPTO DE PSICOPATOLOGíA Y SISTEMAS DE CLASIFICACIÓN

Curso 2010-11

“Me llamaron loco y yo les llamé locos; y entonces, maldita sea, me ganaron por mayoría”.

Nathaniel Lee (dramaturgo inglés, siglo XVII)

1. Concepto de Psicopatología y objetivos 2. Definición de anormalidad 2.1 Distintas aproximaciones al concepto de anormalidad 2.2 Criterios más utilizados 3. Conceptos relacionados 4. Modelos explicativos de la anormalidad 5. Investigación en Psicopatología 6. Funciones que cumple la clasificación en Psicopatología 7. Actuales sistemas de clasificación en Psicopatología 7.1 Precursores directos de los DSM-III: Corriente neokraepeliana 7.2 Los DSM-III 7.3 Los DSM-IV 7.4 La CIE-10 8. A modo de conclusión

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Bibliografía básica sobre el tema 1
Barlow, D.H, y Durand, V. M. (2003) Psicopatología. Madrid: Thomson (caps. 1 y 2). Belloch, A., Sandín, B. y Ramos, F. (2008) Manual de Psicopatología, Vol.1. Madrid: McGraw-Hill (caps. 2 y 4) (1º edición 1995). Caballo, V., Buela, G. y Carrobles, J.A. (1995) Manual de psicopatología y trastornos psiquiátricos, Vol. 1. Madrid: Siglo XXI (caps. 2-5). Jarne, A. y Talarn, A. (2000) Manual de Psicopatología clínica. Barcelona: Paidós (caps. 1 y 3). Mesa Cid, P.J. y Rodriguez Testal, J. F. (2007) Manual de Psicopatología General. Madrid: Pirámide (caps. 1 y 2). Sarason. I.G. y Sarason, B.R. (1996) Psicología Anormal. México: Prentice-Hall (caps. 1 y 3). Sue, D., Sue, D. y Sue, S. (1996) Comportamiento anormal. Madrid: McGraw-Hill (caps. 1 y 4). Vallejo Ruiloba, J. (2006) Introducción a la Psicopatología y Psiquiatría. Barcelona: Masson (6ª edic.).

Bibliografía complementaria sobre el tema 1
Belloch, A. e Ibáñez, E. (1991) Manual de psicopatología, Vol. 1. Valencia: Promolibro (caps. 1 y 3). Fuentenebro, F. y Vázquez, C. (1991) Psicología Médica, Psicopatología y Psiquiatría, Vol. 1. Madrid: McGraw-Hill (cap. 13). Fuentenebro, F. y Vázquez, C. (1991) Psicología Médica, Psicopatología y Psiquiatría, Vol. 2. Madrid: McGraw-Hill (caps. 22 y 23). González Pardo, H. y Pérez Alvarez, M. (2007) La invención de trastornos mentales. Escuchando al fármaco o al paciente. Madrid: Alianza Editorial. Hales, R.E. y Yudofsky, S.C. (2000) Sinopsis de Psiquiatría Clínica. Barcelona: Masson (2ª edición) Hare, E.H. (2005) El origen de las enfermedades mentales. Madrid: Triacastela. Kleinman, A. y Cohen, A. (2000) El problema mundial de los trastornos mentales. Investigación y Ciencia, Monográfico Tema 22: Trastornos Mentales, 92-95. Labrador, F., Echeburua, E. y Becoña, E. (2000) Guía para la elección de tratamientos psicológicos efectivos: Hacia una nueva psicología clínica. Madrid: Dykinson. Lemos, S. (1995) Psicopatología. Madrid: Síntesis (cap. 1). Mora, F. (2004) ¿Enferman las mariposas del alma? Cerebro, locura y diversidad humana. Madrid: Alianza Editorial. Read, J., Mosher, I. R. y Bental, R.P. (2006) Modelos de locura. Barcelona: Herder.

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1. CONCEPTO DE PSICOPATOLOGÍA Y OBJETIVOS

Podemos decir que la Psicopatología tiene un largo pasado y una corta historia como disciplina científica; se trata de una ciencia joven. Aunque su tarea no ha hecho nada más que empezar, se van consiguiendo logros importantes porque el saber de la Psicopatología ha ido cimentándose sobre los conocimientos acumulados por la observación clínica y la investigación experimental. A la hora de definir que es la Psicopatología, existen muchas definiciones. Cada autor ha dado la suya (Eysenck y cols., 1972, Hemsley, 1984, Millon y Klerman, 1986, Barlow, 2003...). Me voy a centrar en la propuesta por B. Maher (1970; 1978), que define la Psicopatología como la ciencia de la conducta desviada que, basada en la Psicología Experimental, trata de encontrar las leyes generales que permitan explicar los distintos tipos de conducta desviada. “Durante los dos o tres últimos decenios se ha producido una expansión considerable de las investigaciones científicas en psicopatología. Este desarrollo se ha debido, principalmente, a la aplicación seria de los principios de la psicología experimental a los problemas de la conducta anormal, así como a las innovaciones de la psicobiología”. B.A. Maher: Principios de Psicopatología. Sin embargo, buscar leyes generales en Psicopatología no parece ser una tarea fácil; para algunos es casi un descubrimiento utópico, aunque seguramente no es un problema exclusivo de la Psicopatología. En cualquier caso la dificultad de buscar leyes generales que expliquen la conducta anormal no debería ser un obstáculo que nos lleve a abandonar el estudio científico del comportamiento anómalo. Actualmente se entiende que la Psicopatología es una ciencia que se "construye

interdisciplinarmente"; en ella, la Psicología científica tiene una aportación importante y necesaria. Podemos afirmar que la Psicopatología no pertenece al ámbito exclusivo de una única disciplina, sino que a ella también contribuyen las aportaciones de otras disciplinas como la Psicología Social, la Psicología del Desarrollo, la Neurología, la Genética, la Fisiología y la Psicofarmacología. De cualquier forma, las aportaciones de la Psicología científica son fundamentales para la nueva concepción de la Psicopatología. Decir que el objeto de la Psicopatología es el estudio de la conducta anormal es, no cabe duda, insuficiente, ya que al estudio de la conducta anormal se dedican también otras disciplinas tan diversas como la Medicina, la Psicología, la Sociología, la Fisioterapia, e incluso, por qué no, el Derecho, aunque, claro está, cada una de ellas desde un punto de vista (a nivel conceptual y metodológico) muy diferente. Tradicionalmente la Psicopatología ha sido considerada como una herramienta de la Psiquiatría,

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cuya tarea asignada era la de observar y describir la conducta anormal, para de esta forma poder suministrar a la Psiquiatría un cuerpo teórico que permitiera comprender mejor el significado de la enfermedad mental. Era por tanto, un papel bastante reducido. Hoy por hoy -como disciplina científica que es- su papel no se reduce a la mera descripción de síntomas.

Los objetivos de la Psicopatología están dirigidos a: - observar, describir y clasificar el comportamiento anómalo, - explicar los procesos que afectan a su desarrollo y mantenimiento - buscar las causas del comportamiento anómalo, - predecir la conducta anormal (el curso de los trastornos) Para conseguir estos objetivos, ha de utilizar procedimientos propios de la Psicología científica y en especial, de la Psicología Experimental. Como podemos observar, esta concepción de la Psicopatología, implica caracterizarla como una disciplina más básica que aplicada. Proporciona tanto a la Psicología Clínica como a la Psiquiatría un cuerpo teórico que permite a ambas comprender el significado de los trastornos, y aprovechar estos conocimientos en la práctica clínica asistencial. En este sentido y siguiendo a Maher (1978), la Psicopatología científica es la base sobre la que se desarrolla la práctica clínica, pero entendiendo que ambos campos no son mundos independientes sino que debe haber una sana interacción. Es decir, sin un contacto constante con la realidad diaria de la conducta desviada, la investigación psicopatológica probablemente resultaría improductiva, pero también, la actividad clínica que no esté en relación con los principios básicos de la conducta llegaría a ser "excéntrica y esotérica". Generalmente se ha observado cierta confusión y solapamiento entre los campos de estudio de la Psicopatología y la Psiquiatría. La Psiquiatría se entiende como una práctica médica, mientras que la Psicopatología se entiende como una disciplina científica (Guimón, 1982); es decir, mientras la Psicopatología se ocuparía de la descripción, evaluación y etiología de los trastornos de conducta, la Psiquiatría se encargaría de utilizar estos conocimientos en la práctica clínica. No debemos olvidar que el objeto de la Psicología Clínica y de la Psiquiatría es el ser humano que sufre. Por otra parte, mientras que la Psicopatología, se dedica más a la descripción general (ENFOQUE NOMOTÉTICO) de las alteraciones de conducta y a investigar los mecanismos causales, busca leyes generales -es una disciplina de carácter fundamentalmente básico-, el objeto de la Psicología Clínica (se trata de una disciplina aplicada, y por tanto tiene un ENFOQUE IDIOGRÁFICO) es el tratamiento del ser humano individual utilizando los recursos terapéuticos aportados por la Psicología. La Psicopatología, por tanto, no está ligada a la inmediatez del clínico, ni a la aplicación inmediata o práctica de los resultados de su investigación, sino que suministra información relevante para el análisis de casos clínicos. Entre la Psicopatología y las otras disciplinas prácticas, debe mantenerse un proceso de retroalimentación constante con el fin de comprobar hipótesis, su utilidad y validez ecológica. En este sentido, el progreso de la Psicología solo será posible si se da interrelación entre la investigación clínica y la aplicada.

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No cabe duda de que tanto la investigación básica como la aplicada, así como los progresos tecnológicos, está remodelando positivamente el marco de la Psicopatología; avances como la reforma de los sistemas de clasificación de la psicopatología (basados en definiciones más operacionales), las innovaciones procedentes de la neuroquímica en el campo de los marcadores biológicos (la influencia de ciertos neurotransmisores en la etiología de determinados trastornos, la actividad enzimática de ciertas aminas cerebrales y metabolitos y sus relaciones con la psicofarmacología) y los avances en neurofisiología (sobre todo el desarrollo y perfeccionamiento de las técnicas de exploración por imágenes, como la resonancia magnética nuclear -RMN-, la tomografía por emisión de positrones -TAC-, y por emisión de fotón simple -SPECT-, la determinación de flujo sanguíneo cerebral -FSRC-,....).

2. DEFINICIÓN DE ANORMALIDAD
Definir la conducta anormal no es una tarea sencilla; ha resultado ser un tema controvertido. En el lenguaje cotidiano, el término de "anormal" se refiere a algo que es irregular, diferente, inesperado con respecto a su marcha normal, es decir, no pronosticable. Desde el contexto de la Psicopatología, podríamos ingenuamente denominar anormales o patológicos a todos los comportamientos que no sean normales; sin embargo, este sencillo criterio de exclusión no es útil, porque nos lleva a una tarea más difícil, si cabe, como es la de definir la "normalidad". El concepto de anormalidad o conducta anormal o patológica puede aplicarse a sinónimos como conducta desviada, perturbada, irracional, desorganizada,...”Anormalidad” y “desviación” son términos con un claro sentido estadístico (desviación de la norma). “Perturbación” o “desorganización”, pueden asimilarse a desequilibrio, pérdida de la armonía. “Irracional”, hace referencia a la alteración de la razón que debería controlar el comportamiento de la persona. El término “patología” implica un modo de anormalidad indeseable o peligrosa. Por otra parte, es necesario tener en cuenta que la anormalidad, o conductas anormales en muchos casos representan un grave problema a solucionar. Es decir, estaría impregnado de un matiz de urgencia (urgencia por encontrar la solución a un problema que supone desequilibrio, malestar, sufrimiento, peligro,...); de ahí que se haya intentado solucionar el problema de la anormalidad desde diferentes frentes (que irían desde la magia y la religión, al conocimiento científico, como habréis visto en la lectura sobre la historia). Esto, lógicamente, ha contribuido al desarrollo de multitud de falsas soluciones, perjudicando el desarrollo de la Psicopatología científica. En resumen, podemos decir que revisando las diferentes definiciones de la anormalidad, no existe una definición universalmente aceptada, aunque eso sí, existen algunas dominantes. En este sentido vamos a hacer un repaso por las diferentes aproximaciones al concepto de anormalidad.

Sin embargo. el concepto de enfermedad mental ni cumple los criterios que se exigen a una enfermedad. Pero.1.1 Anormalidad entendida como enfermedad mental La enfermedad mental (este término se considera las señas de identidad de la Psiquiatría. ni existe un órgano denominado mente que pueda enfermar. además. Una enfermedad es un fenómeno que puede ser curado si se dispone de una serie de medios adecuados. La patología implica.. En el caso de la enfermedad mental. este hueco fue rellenado magistralmente por Freud. También. con el desarrollo de las sociedades industrializadas. esta localización se ha ubicado en el cerebro o sistema nervioso central. las traumáticas (tradicionalmente se ha clasificado la enfermedad física en infecciosas. 1962). a través de los cuales. el concepto de enfermedad mental no se sostiene si examinamos detenidamente la definición de enfermedad física. 1986).  Contexto organicista que dominó en el siglo XIX: Se observó que determinados trastornos de la conducta (pensamiento. el individuo recupera su "normalidad". que viene a ser un concepto paralelo a un tipo de enfermedad física. memoria. Vázquez. una persona sería clasificada como "enferma mental".PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación.. por unos postulados más científicos y humanitarios. sino cómo se trata la locura". el proceso de la enfermedad siempre ocurre dentro del individuo y de forma ajena a su voluntad. como la llaman autores como Gil. la psiquiatría ha abandonado en gran medida su papel investigador por la imperiosa demanda de su actuación terapéutica: "ya no es tan importante saber cómo se enloquece. Así. que utilizó el término de "trauma psicológico". Como ha señalado Szasz (1973). este mismo autor ha criticado que durante muchos años. momento en el que se trató de sustituir a los enfoques basados en criterios morales o sobrenaturales para explicar la psicopatología. constituye una muestra del trasvase de conceptos y métodos que la Psiquiatría ha importado desde la Medicina. si presentaba unos síntomas que se adecuaban a los especificados para cada síndrome según unas normas de diagnóstico estandarizado. dado que se fracasó en encontrar la base orgánica de muchos trastornos.1 DISTINTAS APROXIMACIONES AL CONCEPTO DE ANORMALIDAD 2. aparecen en el mercado los psicofármacos (la "prepotencia psicofarmacológica". 5 2. . Es decir.) se debían a la presencia de ciertos daños cerebrales o alteraciones orgánicas. localización.  A mitad del siglo XX. 1991). El origen de este planteamiento (entender la anormalidad como enfermedad mental) lo podemos encontrar en tres momentos:  Este planteamiento cobró mayor fuerza en el siglo XVIII.. las enfermedades mentales ni son enfermedades ni son mentales. sistémicas y traumáticas) (Buss. lenguaje.

Mesa Cid y Rodríguez Testal (2007) nos plantea que el fenómeno conocido como enfermedad mental: No es un acontecimiento intemporal. casi exclusivamente. 6 Debido a los cambios que se han observado en la incidencia y en la forma de manifestación de ciertas “enfermedades mentales”.1. Sin embargo. mientras a menor estabilidad histórica observada en una enfermedad. con frecuencia. sino histórico. En la legislación moderna han llegado a formularse una serie de reglas sobre la responsabilidad legal y la enfermedad mental (reglas como la denominada del impulso irresistible (1834). y no hay que olvidar que nuestra naturaleza se caracteriza por la plasticidad (capacidad para intentar adaptarse a los cambios). o la Decisión Durham) (Gil. 1986)..PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. mayor estabilidad histórica tiene dicha enfermedad. las Reglas de New Hampshire. por motivos de investigación se ha definido la anormalidad por el hecho de recibir o no tratamiento psiquiátrico (o psicológico) y por el hecho de haber ingresado o no en un hospital. se considera irresponsable ante la ley al individuo que haya cometido actos ilegales como consecuencia de su trastorno mental. la Regla McNaghten. en parte. esto quiere decir que se trata de un proceso dinámico que está unido a la naturaleza de nuestra especie. El acto final en el que se califica a una persona como responsable o no de sus actos es una decisión jurídica que tiene en cuenta otros aspectos además de los proporcionados por los peritos (psiquiatras.se plantea en aquellos casos en que la justicia tiene que determinar si una persona es responsable de su acción ilegal.2 Ámbito jurídico Desde esta perspectiva.. de la aplicación de estas reglas pueden resultar veredictos radicalmente distintos. en el seguimiento de un determinado tratamiento o el haber ingresado en alguna . la definición de anormalidad -dependiente de la definición de anormalidad como enfermedad mental. sino que también. la justicia carece de un método objetivo y aceptado universalmente para reconocer que la presencia de una enfermedad mental es la causa de un acto delictivo. Y es que hasta la fecha. dependiendo del tribunal o jurado que las aplique. 2. mayor influencia estarán jugando los factores psicosociales. psicólogos. son hechos socioculturales. Así.  2.  Toda enfermedad no es sólo un acontecimiento biológico.. La selección de los sujetos incluidos en numerosos estudios clínicos se basa.  Cuanto mayor es la influencia de los factores biológicos como causas de la enfermedad.).1.3 Anormalidad como emergencia psiquiátrica y exposición a un tratamiento En algunas ocasiones.

4 Movimiento antipsiquiátrico Quizás el aspecto más importante de este movimiento es el de haber actuado como un revulsivo para otros modelos. Como señala Gil (1986) "una persona no está enferma porque esté hospitalizada. y a lo largo de su desarrollo va a recibir innumerables influencias por parte de instituciones como la familia -principalmente-. se encuentra hospitalizada porque está enferma". Este criterio pragmático ha sido utilizado en ciertos sectores de la psiquiatría anglosajona. por tanto. Los planteamientos antipsiquiátricos acabaron restringiéndose a un único tipo de anormalidad ("locura"): la esquizofrenia. además del tipo de síntomas que presente el sujeto. hasta hacerles plantearse sus posiciones conceptuales. hospitales) y una de las soluciones propuestas es la política de desmantelamiento de los hospitales mentales.. De ahí que se haya producido un rechazo a todo lo que se deriva de la psiquiatría tradicional (clasificaciones. A partir de aquí serán catalogados como enfermos mentales y serán alojados en manicomios. la sociedad es la que está enferma. consideran que la psiquiatría tradicional ha sido la culpable -a través de sus planteamientos y la práctica clínica. de una visión muy limitada de lo que es la Psicopatología. sino justo al revés. es que no existen unos criterios homogéneos para el ingreso hospitalario. la política asistencial que se lleve a cabo en salud mental.. La definición de anormalidad del movimiento antipsiquiátrico es más bien una antidefinición. Otras veces las personas acuden a los profesionales en busca de ayuda o tratamiento en situaciones de tensión o conflictos ligados al proceso de desarrollo. entre otros. Muchas personas presentan problemas psicopatológicos y no son hospitalizados. la actuación de los profesionales. Necesitamos.1. Además. El problema de esta definición. que van a convertirlo en un ser normal o en un ser vacío. algunas personas reaccionan contra ellas defendiéndose a través de la imaginación y la fantasía. Como podemos observar. terapias.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Se trata de una ruptura de su relación con el mundo. El problema. . Se trata. la normativa legal. sin que estas situaciones negativas constituyan una verdadera disfunción o trastorno. incluso consigo mismo. la escuela. alienado. una negación radical de la anormalidad. sino la sociedad. Por otra parte. 2. un criterio para determinar quien necesita un tratamiento psicológico y quien no. los recursos económicos de la persona. En éste inciden una serie de variables tales como: la disponibilidad de camas. por tanto.. Desde este punto de vista el hombre nace con múltiples potencialidades. no es la persona que enloquece el enfermo. no está en el paciente sino en las interacciones con su medio social. Si estas influencias son opresivas. 7 institución sanitaria. por tanto.de perpetuar un estado de represión en el enfermo mental. esta definición presenta una inevitable naturaleza tautológica (circular).

plantean que parece dudoso que este tipo de problemas puedan llegar a concluir que el concepto sea equivocado. destacan: primero. ha pretendido ser una alternativa al concepto de enfermedad mental. el hecho de que la Psicología contara con un cuerpo estructurado de datos empíricos y un desarrollo metodológico sobre el que basar la nueva alternativa (Gil. la importancia de una lesión se deriva de la limitación funcional que imponga a la persona que la padece. (b) Razones que afectan a la propia naturaleza del trastorno: Szasz (1974) sostiene que así como es legítimo hablar de enfermedad física (o trastorno físico) en la medida en que existe una lesión anatómica objetivable. Entre las razones propuestas para el surgimiento de esta nueva alternativa. afecciones muy frecuentes. y el desarrollo . podría aplicarse tanto a estados físicos como mentales (Lemos. En realidad. tercero. que por tanto no se desvían de lo que se espera en la población (caries) pero son consideradas enfermedades. Consideran ilegítimo el uso de diagnósticos basándose en dos argumentos: (a) Razones éticas. la insatisfacción con la práctica terapéutica dominante. Desde este punto de vista. sino que más bien. sin que se pueda demostrar la existencia de lesión orgánica alguna.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. a veces pueden derivarse inconvenientes sociales del mismo (el problema está en que se haga un mal uso). 8 Desde esta aproximación se ha sostenido que el concepto de enfermedad mental es una etiqueta que se utiliza para mantener el poder médico y de las profesiones implicadas. Otros autores. puede resultar problemático e inexacto. de corte psicodinámico. "las conductas desadaptadas son conductas aprendidas. así como lesiones que pueden suponer anormalidades que no son nocivas (por ejemplo. exigir una lesión física como criterio de un trastorno (o enfermedad). epistemológicas y prácticas: Se plantean las consecuencias de la estigmatización social de las personas diagnosticadas y el uso de los diagnósticos como medio de control social. y no menos importante. y en este sentido la lesión. cuando realmente existen desviaciones estadísticas desde el punto de vista físico que no son consideradas trastornos (por ejemplo. la debilidad del argumento de Szasz radica precisamente en la exigencia de una lesión para determinar la existencia de un trastorno físico. 1986).5 Anormalidad entendida como conducta aprendida La anormalidad considerada como conducta aprendida. segundo. y por otra parte. 1995). la insatisfacción con el tradicional rol asignado al psicólogo clínico dentro del contexto psiquiátrico.1. el concepto de enfermedad mental es puramente analógico o metafórico y se utiliza para calificar a aquellas personas que se desvían de las normas sociales. en cambio. medir más de dos metros). la insatisfacción que existía con la aproximación psiquiátrica tradicional basada en el modelo médico. y cuarto. como concepto funcional. Para autores como Wakefield (1992). una verruga) y no son consideradas trastornos. En resumen. 2.

Es decir. expresión y evolución de los trastornos mentales ha sido el objetivo de diversas líneas de investigación.6 Aproximación socio-cultural al concepto de anormalidad Podemos comenzar preguntándonos si la anormalidad es un producto específico de cada cultura o si por el contrario la anormalidad es universal. Con el objeto de determinar cuando una conducta es normal y cuando no. en cambio. entre otras. Pero los resultados de la mayor parte de las investigaciones sostienen que aunque cierta sintomatología está presente en todas las culturas. la duración. tales como la Psiquiatría transcultural y la Psiquiatría sociológica. muy sugestionables. sino que un ser vivo se convertirá en aquello que pueda aprender a ser y su base genética se lo permita" (Gil.). "Nada es normal ni anormal en si mismo. 9 y mantenimiento de una conducta mal adaptada no difiere del desarrollo y mantenimiento de cualquier otra conducta". incluso en aquellas que no se han visto sometidas a un proceso de aculturación. 1986). 2. etc. la esquizofrenia tipo desorganizado (un tipo de esquizofrenia que estudiaremos en el tema 4). se han establecido los siguientes parámetros: la frecuencia. Son por tanto alteraciones no sintomáticas. Sirva de ejemplo. hoy sin embargo. se ha presentado más en población rural que en población urbana. así como la topografía (forma) de la conducta. independiente de la cultura. Otro ejemplo lo constituye la histeria (trastorno en el que pueden aparecer crisis con pseudoconvulsiones –que recuerdan la epilepsia-. en culturas poco evolucionadas. es más frecuente la esquizofrenia de comienzo agudo. es mucho más frecuente entre personas asiáticas y africanas. Por ejemplo. y más en el sur que en el norte (Mesa Cid y Rodríguez Testal. con síntomas poco llamativos. En cambio. la intensidad. si se observan diferencias que afectan a la expresión de las formas clínicas y a ciertos rasgos específicos. síntomas de ceguera o parálisis. que se caracteriza por una alteración básica de la afectividad. Siguiendo con el mismo ejemplo. Se ha constatado . síntomas de confusión. siempre ha sido más frecuente en mujeres. alucinaciones auditivas (una posible explicación propuesta es que el pensamiento abstracto se encuentra aquí mucho más extendido) y delirios más elaborados sobre temáticas tecnológicas o persecutorias. existe la certeza de que este problema está presente en todas las culturas. las alucinaciones visuales y táctiles y los delirios de contenido mágico o religioso. que durante las décadas de 1930 y 1950 se asumió la creencia errónea de que la esquizofrenia era una enfermedad mental propia del mundo occidental y extremadamente rara en culturas sin contacto con el mundo occidental. entre los occidentales es más frecuente las formas de comienzo lento. 2007). Este trastorno. surgidas en situaciones determinadas y dependientes de condiciones concretas. no se habla de enfermedades sino de alteraciones de conducta. en la cultura occidental. la situación en la que ocurre una conducta.1. predomina la esquizofrenia tipo paranoide. según algunas publicaciones.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Intentar esclarecer el rol que los factores culturales juegan en la etiología. otra diferencia intercultural en la esquizofrenia es la siguiente: en países asiáticos y africanos. en personalidades inmaduras.

con lo cual. sin tener en cuenta las peculiaridades de cada cultura. no se podrían utilizar los conceptos diagnósticos ni los esquemas a los que estamos acostumbrados. señalan que el progreso en la mejora de la salud mental en los países en vías de desarrollo ha de vencer la resistencia de mitos muy arraigados: Uno de estos mitos es que la enfermedad mental se presenta con similares grados de frecuencia en todo el mundo. Esta postura ha sido criticada desde distintos ámbitos como un ejemplo más del imperialismo psiquiátrico. en otros sectores existe la creencia de que los trastornos mentales en países en vías de desarrollo podrían catalogarse incluso de triviales. habría que hacer un análisis idiosincrático de cada contexto. perdiendo su carácter histriónico. Así pues. (b) Una posición relativista. y por tanto. que sus síntomas han sufrido un proceso de metamorfosis. la estrategia de investigación en el estudio transcultural de los trastornos mentales ha seguido dos vías antagónicas: (a) Una posición absolutista (siguiendo los planteamientos de Kraepelin). sino que se ha desdramatizado. 10 más durante la I Guerra Mundial (era una de las principales causas de baja –después de las heridas-) que durante la II Guerra Mundial (en la que la principal causa de baja era la depresión). . proceso y manifestaciones en pacientes asiáticos. Por otra parte. en la que se parte de la idea de que cada cultura es peculiar y única. investigaciones estadísticas realizadas en China y Taiwán han encontrado una muy extendida presencia de trastornos neuropsiquiátricos. PARA REFLEXIONAR: Kleinman y Cohen (2000). es decir. Al mismo tiempo. de origen africano. En las últimas décadas. Estudios posteriores descubrieron que mujeres que vivían en zonas rurales de Uganda tenían mayores tasas de depresión y más grave. 2007). Pero lo cierto es que los trabajos de la antropología psiquiátrica y la psiquiatría cultural refutaron ya en los años cincuenta (siglo XX) la noción de que los problemas de salud en estos países fueran triviales. que propone una definición de anormalidad universal y en consecuencia utilizan criterios e instrumentos de evaluación occidentales. aunque la distribución sigue siendo la misma (Mesa Cid y Rodríguez Testal. que las mujeres de los suburbios londinenses. algunos investigadores han propuesto que este trastorno no es que haya desaparecido en la actualidad. europeos o americanos. Y los profesionales de este campo acabaron por aceptar que los trastornos psiquiátricos están presentes en todos los lugares del planeta. comprobaron que entre los miembros de la tribu de yoruba (Nigeria) había mayores tasas de depresión que entre la población del condado de Nueva Escocia. Alexander Leighton y sus colegas. Los conceptos occidentales de normalidad y anormalidad podían considerarse universales e igualmente aplicables a través de las culturas. contrarios al planteamiento absolutista. según Vázquez (1991). El relativismo cultural surge de la tradición antropológica y subraya la importancia de la diversidad en la manifestación de los síntomas anormales.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Esta universalidad cultural ha conducido a la creencia de que un trastorno como la depresión es semejante en origen.

. quizás las 3/4 partes de los trastornos descritos en los sistemas de clasificación actuales. por la arrogancia de creerse el centro del universo.y el conocido como latah –repetición de palabras y movimientos durante repentinos accesos de terror-). África y Sudamérica. el trastorno de personalidad múltiple y la agorafobia. datos obtenidos casi exclusivamente a partir de casos norteamericanos y europeos. en las mujeres de Taiwán no se encontró ese mayor riesgo de esquizofrenia). el trastorno conocido como amok –frenéticos arrebatos de violencia contra personas y cosas. entre sexos. Y esta opinión persiste a pesar de que se están acumulando muchos datos que sostienen que la incidencia y los síntomas de los trastornos varían mucho de una cultura a otra. Así por ejemplo. específicos de algunas culturas (solamente se presentan en algunos lugares exóticos) y cuyas bases son inciertas. 11 En los años ochenta estuvieron de moda las explicaciones biológicas de los trastornos mentales y se apoyó la idea de que las enfermedades mentales se hallaban distribuidas más o menos uniformemente por todo el mundo. Pero los investigadores no están dispuestos a conceder que trastornos como la anorexia nerviosa. es aquella en la que está establecida la base de conocimientos en este campo. Pero. demostró que el número de mujeres con depresión casi duplicaba la cifra de varones. Un estudio de la OMS que abarcó 14 países (con diferentes niveles de industrialización).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Así pues. y que no se dan en Occidente. Pero quizás la actitud más perjudicial. Otra de las creencias problemáticas en esta área es que existen varios trastornos poco comunes. Otra de las creencias (segundo mito) de la posición absolutista es que existe una estructura biológica subyacente a la enfermedad mental y que los modos concretos de experimentar el malestar psicológico están configurados por los factores y creencias culturales. Otro estudio en China encontró no sólo que las mujeres padecían trastornos neuróticos en una proporción nueve veces superior a la de los hombres. el riesgo de depresión femenina casi quintuplicaba al de los hombres. sean síndromes vinculados a la cultura de occidente. así como las comunidades de emigrantes que viven en Norteamérica y Europa. entre clases sociales. Actualmente se acepta que existen determinadas psicopatologías que parecen ser propias de determinadas culturas (por ejemplo. Pretender que puedan aplicarse con eficacia al 80% de la población mundial que vive en Asia. se experimentan en contextos con procesos culturales y sociales distintos que hacen diferentes sus síntomas y su evolución. sino que la frecuencia de esquizofrenia era hasta un 75% mayor entre las mujeres (en cambio. En Santiago de Chile. nos la impone la realidad empírica de que los trastornos. ¿cómo podemos estar seguros de que el trastorno que aflige a un yoruba de Nigeria es el mismo que el que sufre un abogado neoyorquino o un pescador de Nueva Escocia? ¿Cómo podemos saber lo que constituye en substrato de la depresión? Este tipo de propuestas necesita mayor investigación. existe bastante documentación que apoya las diferencias entre sexos. La necesidad de establecer la variación cultural como un pilar de los estudios acerca de la salud mental. es un ejemplo más del imperialismo psiquiátrico (posición absolutista). por muy biológicas que fueran sus raíces. sean exclusivas de Norteamérica o muy características de ella. en este mismo estudio. e incluso entre los diferentes niveles socioeconómicos. La tasa de suicidio en China dobla a la norteamericana (este fenómeno es más común entre mujeres campesinas).

el formato de entrevista. influyendo en determinado tipo de percepciones sobre la causalidad y controlabilidad que la persona tiene sobre su enfermedad. configurando perfiles de personalidad caracterizados por un pobre ajuste a las demandas del entorno en el que vive. 12 Desde un punto de vista más objetivo. instrumentos -productos materiales-. sino también creencias. Incluso en aquellos trastornos que en principio parecen tener una base principalmente orgánica (como por ejemplo.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. en el desarrollo de lo psicopatológico hay que tener en cuenta que influyen no sólo variables de tipo psicológico y biológico sino también variables de tipo ambiental y cultural. Además. arte. . Marsella y Kemeoka (1989) han propuesto una serie de factores. se trataría de establecer qué es lo que en cada sociedad es funcional o adaptativo. siempre interesante. se ha sugerido una tercera vía que trataría de reconciliar posturas antagónicas. Así por ejemplo. presentan algunos problemas: la posición absolutista pierde información sobre los modos de expresión particulares del trastorno en distintas culturas. tales como qué instrumentos de evaluación utilizar. ninguno de estos factores interviene aisladamente de los demás en el comportamiento. que a través de la cultura pueden influir en la aparición de conductas patológicas: (1) (2) (3) (4) (5) determinando los criterios de anormalidad (hasta qué punto es permisiva o no). favoreciendo determinados estresores que sobrepasen la capacidad de la persona para hacerle frente.) puede afectar tanto a la probabilidad de aparición como al curso del trastorno.. vivir en una sociedad occidental o no. si entendemos la cultura como "una serie de conductas aprendidas (no sólo música. por otra? Por otra parte. algunas psicosis). otros factores de tipo social (pertenecer a una determinada clase social..) que se transmiten de generación en generación con el fin de lograr la adaptación. expectativas.. Los estudios interculturales parecen poner de manifiesto que existen ciertos patrones de comportamiento aberrantes y experiencias perturbadoras específicas de una cultura determinada. Esta posición debe explorar dos interrogantes: ¿qué es universal en la conducta humana que también sea relevante para comprender la psicopatología? y ¿cuál es la relación entre normas.. crecimiento y ajuste humano".. de comparar la conducta de distintos grupos humanos. La comparación de culturas diferentes. e incluso las opciones de respuesta. y la posición relativista impide la posibilidad. Y no olvidemos que el objetivo de estudio de la Psicopatología es la conducta anormal en el individuo (y no tanto la conducta anormal de los grupos). valores y actitudes culturales por una parte y la frecuencia y forma de manifestación de los trastornos mentales. parece lógico que la cultura también pueda ayudar a moldear lo patológico. Es decir. se va a encontrar obviamente con problemas metodológicos de difícil solución. y determinando patrones de conducta concretos sobre cómo expresar y experimentar la enfermedad. A estos patrones de comportamiento se les conoce como síndromes dependientes de la cultura.. Pero esta tercera estrategia de investigación apenas se ha reflejado en estudios empíricos. tanto la posición absolutista como la relativista. valores. En este punto y dado los problemas de ambas posturas.

mientras que es más probable que las mujeres sufran de trastornos depresivos y de ansiedad.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. lugar de residencia. Me estoy refiriendo al estigma social. Los trastornos psicológicos aún soportan una situación de estigmatización en nuestra sociedad. Para darnos cuenta de la importancia que tiene lo social. desviada. Si un miembro de una familia tiene un rompimiento emocional es probable que otros miembros de la misma sufran un destino similar. todavía existen muchos estereotipos respecto a las personas con trastornos mentales. no es inmune a la influencia de su cultura y sus normas sociales a la hora de hacer un diagnóstico). Los problemas con fármacos son más frecuentes en personas entre 18-24 años de edad. en sus manifestaciones. clase social y antecedentes religiosos? Comenzamos a reconocer. Por ejemplo. cada vez más. La persona enferma mentalmente es inestable y peligrosa en potencia. Los enfermos mentales han heredado sus trastornos. Desgraciadamente. que los problemas mentales que probablemente lleguen a la atención de los profesionales de la salud mental son afectados de manera poderosa por estos y muchos otros factores. en su diagnóstico (desgraciadamente el profesional. Para evitarlos sólo es necesario ejercer el poder de la voluntad. es claro que los hombres tienen mayor probabilidad de evidenciar problemas por abuso o dependencia del alcohol y de fármacos. con alcohol y depresión en personas entre 24-44 años. (1996) recoge los siguientes: ESTEREOTIPOS RESPECTO A LOS ENFERMOS MENTALES   Las personas enfermas mentalmente siempre pueden ser reconocidas por su conducta anormal. Existe . Sue. y cols.     Los enfermos mentalmente no pueden ser curados y nunca serán capaces de funcionar de manera normal o conservar trabajos en la comunidad. ya sea psiquiatra o psicólogo. 13 Otro aspecto que tenemos que tener presente es que hay otros factores de tipo social y cultural que son importantes a la hora de estudiar la Psicopatología. y deterioros cognitivos en personas de 65 años o más. os presento los siguientes planteamientos que se hacen autores como Sue y cols. (1996): ¿Los hombres y las mujeres difieren en el tipo de trastornos mentales que es probable que sufran? ¿Pertenecer a un grupo racial o étnico minoritario coloca a un individuo en un riesgo mayor o menor para un trastorno? ¿Qué pasa con variables tales como la edad. La enfermedad mental siempre es una deficiencia y la persona que la sufre nunca puede contribuir con nada de valor hasta que es curada. Las personas se vuelven enfermos mentales porque tienen una voluntad débil. la cultura en la psicopatología.

Los valores asiáticos también enfatizan la represión de sentimientos intensos. conformistas. valiente. Parece que probablemente todos los grupos son susceptibles por igual a la angustia psicológica. Las mujeres. muchas minorías han adoptado diversas conductas (en particular. 2) Valores e influencias culturales: La manera en que la cultura afecta a la manifestación de los trastornos conductuales también se está convirtiendo en un área mucho más investigada. 3) Influencias sociopolíticas: En respuesta a la historia del prejuicio. algunos profesionales de la salud creen que es más probable que las mujeres interioricen sus conflictos (lo que resulta en ansiedad y depresión). Los profesionales de la salud mental reconocen ahora que los tipos de trastornos mentales difieren de país a país. cuando el paciente está estresado. Además. son educadas para ser dependientes. frágiles. no sentimental y objetivo). Entre los estadounidenses de origen asiático. pueden poseer diferencias importantes que es probable que influyan en la susceptibilidad a ciertos trastornos emocionales.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Las estadísticas también muestran índices desmesuradamente altos de suicidio en la población india americana. Influencias similares han sido encontradas con respecto a la pertenencia a un grupo racial o étnico minoritario. es probable que lo que manifieste sean quejas como dolores de cabeza. 1) Condicionamiento social: La manera en que somos educados. asertivo. los papeles que se espera desempeñaremos y lo que se considera una conducta de rol sexual apropiada o inapropiada puede explicar por qué existen algunas diferencias entre hombres y mujeres en los trastornos mentales. serviciales. en cambio. ¿Qué significa todas estas diferencias? ¿Son reales o son artefactos que pueden ser explicados de otra forma posible? Aunque estas preguntas continuarán debatiéndose. En el caso del género. hacia las personas de raza blanca) que han probado ser importantes para la supervivencia en una sociedad racista. activo. parece tener un efecto importante en el tipo de trastorno que tiene mayor probabilidad de ser manifestado por nosotros. la enfermedad mental entre los asiáticos es vista como una fuente de vergüenza y desgracia. 14 alguna evidencia de que las personas de clases socioeconómicas más bajas sean identificadas como gravemente enfermas cuando sufren de un trastorno emocional. y que varios grupos raciales y étnicos minoritarios en los EE. factores culturales. Además existe considerable evidencia que sugiere que el condicionamiento social. aunque la enfermedad física es aceptable. experimentar quejas físicas (somatización) es un medio común y culturalmente aceptado de expresar la tensión psicológica y emocional. Se ha descubierto que los indios americanos tienen índices más altos de abuso y dependencia del alcohol que la población general. en apariencia pueden sacarse varias conclusiones. Aunque los roles sexuales han comenzado a cambiar. a la identificación y manifestación de un trastorno de conducta. Se cree que los problemas físicos causan perturbaciones emocionales y que estas desaparecerán tan pronto como se instituya el tratamiento apropiado para la enfermedad física. Como resultado. En nuestra cultura los hombres son educados para satisfacer el rol masculino (independiente. la discriminación y el racismo. fatiga. abnegadas. influencias sociopolíticas y prejuicios diagnósticos pueden afectar. qué valores interiorizamos y cómo se espera que nos comportemos para satisfacer nuestro rol. intranquilidad y perturbaciones del sueño y apetito. empáticas y emotivas.UU. sus efectos continúan sintiéndose ampliamente. por ejemplo. Estas conductas pueden ser vistas . Por tanto. mientras que los hombres tienden a exteriorizarlos (dando como resultado el abuso y dependencia del alcohol).

PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Sarason y Sarason (1996) señalan los siguientes: Edad: Las personas jóvenes tienen índices de trastornos mentales más elevados que las personas mayores. 15 como anormales y desviadas. debido a que sus valores culturales o estilo de vida pueden diferir de modo marcado de los del clínico. tendían a parecer más "suspicaces". cuando son observadas desde la perspectiva del grupo minoritario. La "orientación paranoide" puede reflejar no sólo habilidades de supervivencia. como sugieren los estudios o están dando respuestas saludables? Los integrantes de grupos minoritarios que han sido víctimas de discriminación y opresión en una sociedad que todavía no está libre del racismo.. sino también. Ser de raza negra o hispanos puede aumentar las probabilidades de que un paciente sea diagnosticado erróneamente como esquizofrénico cuando de hecho sufre de un trastorno bipolar. Una persona afroamericana que está experimentando enojo o incluso furia puede ser hábil al aparentar serenidad y compostura. Los primeros estudios de personalidad con personas afroamericanas. El profesional de la salud mental no es inmune a heredar los prejuicios.. Pero. pueden ser vistas como menos perturbadas (“es normal” en ellas). "desconfiados" y "paranoides" que las personas de raza blanca. un examen preciso de la realidad.. algunos estudios revelan un prejuicio de minimización en el diagnóstico de síntomas psicóticos en individuos mentalmente retardados (es más "normal" para ellos). Las mujeres que presentan síntomas percibidos. Se está señalando que ciertas conductas y características necesitan ser evaluadas dentro del contexto sociopolítico en el que surgen. Por ejemplo. hispanoamericanos y mujeres. Pero los afroamericanos ¿son inherentemente patológicos. pueden considerarse como mecanismos de supervivencia funcional saludable.) que se relacionan de forma significativa con la presencia de algún trastorno mental. Diversos estudios ponen de manifiesto que existen factores de tipo social (económicos.  Estado civil: Las personas que están separadas/divorciadas y las personas solteras. tienen índices  . (c) Los prejuicios pueden estar vinculados con el sobrediagnóstico y el subdiagnóstico de trastornos específicos. como grupo. Varias formas de prejuicio parecen estar en vigor cuando los clínicos están identificando ciertos trastornos: (a) Tendencia a atribuir mayor gravedad de la que tienen a los trastornos de un grupo. por los profesionales de la salud mental. Esta táctica es un mecanismo de supervivencia dirigido a reducir la vulnerabilidad al daño y explotación en un ambiente hostil. Por ejemplo. tienen buenas razones para ser suspicaces y desconfiados. interpersonales. incluso el más culto y bien intencionado de los profesionales de la salud mental puede ser víctima del prejuicio de raza. 4) Prejuicio en el diagnóstico y la clasificación: Los estudios epidemiológicos que informan sobre la distribución y tipos de trastornos mentales que ocurren en la población pueden ser propensos al prejuicio del clínico y del investigador. género y clase social. Este puede ser el caso con respecto a clientes socioeconómicamente inferiores y a grupos raciales o étnicos minoritarios. Se ha encontrado que existe la patologización exagerada de la gravedad de los trastornos a los afroamericanos. inclinaciones y estereotipos de la sociedad en general. concluyeron que. "tomarlo con calma" ha sido identificado como un medio por el cual las minorías pueden ocultar sus verdaderos pensamientos y sentimientos. (b) La minimización de la patología de un trastorno. educativos. como los relacionados con su papel de género (emocionalidad y depresión).

empezara a despertarse. Solamente come algunas verduras y. Son trastornos que veremos a lo largo de esta asignatura.. Constituyen una muestra de la diversidad de problemas humanos que son objeto de estudio para la Psicopatología (desde comerse las uñas hasta la presencia de un cuadro psicótico. Es cumplidora. ya entiendo.. Felipe describe así sus experiencias: "Al principio era como si una parte de mi cerebro. comprendí por qué mis padres habían puesto mi nombre en el buzón. visión borrosa. mareo. Todo empezó a cobrar un significado que hasta entonces no había sido capaz de captar". Pero ¿qué tienen en común esta variedad de problemas? A la hora de establecer las características de una conducta patológica. me acordé de que cuando tenía siete años. Manuel está terriblemente angustiado y no se atreve a salir de casa porque últimamente tiene lo que él llama ataques (sensación de pánico. tienen índices de trastornos mentales más elevados que aquellas que tienen más nivel de educación. pasando por intentos de suicidio. 16 de trastornos mentales más elevados que las personas casadas y viudas. los índices de trastornos mentales son menores. 2. a pesar de que todos le decían que tenía un tipo estupendo. Sólo bebe un vasito de agua al día.. de forma intermitente. el síntoma se había presentado ya en otras ocasiones. los índices de trastornos mentales son más bajos.). Sin embargo.. de vez en cuando. que hasta entonces estaba dormido. y todos los días hace al menos una hora de ejercicio. un poco de jamón y algún vaso de leche desnatada. más alto es el índice de trastornos mentales..PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. etc. Su madre cree que puede tener relación con el pánico que le produjo ver como su novio era mordido por un perro. Sonia es una chica de 18 años que durante los dos últimos años ha perdido más de 20 kilos. Todas estas personas presentan problemas muy diferentes. Dice que empezó a hacer dietas porque se veía muy gorda.. sus padres la consideran una hija modelo.  Felicidad conyugal: Mientras mayor sea el grado de felicidad conyugal. me daba todos los días el correo atado con una cinta ancha de goma color verde: ah.2 CRITERIOS MÁS UTILIZADOS Luisa ingresó en un hospital con una parálisis en el lado izquierdo del cuerpo.  Condición laboral: Las personas desempleadas tienen índices de trastornos mentales más elevados que aquellos que tienen trabajo.  Satisfacción por las relaciones con los amigos y parientes: Cuanto más alto es el nivel de satisfacción.. autoexigente y salvo por sus manías en la comida.  Contacto con amigos: La falta de contactos sociales se relaciona con índices relativamente altos de trastornos mentales.. Y empecé comprender muchas cosas: por ejemplo. robé un chicle en una tienda que había en mi calle.  Educación: Las personas con niveles más bajos de educación. se han utilizado una serie de criterios. Le suele suceder cuando está en el cine.ya.  Nivel de ingresos: Mientras más bajo es el nivel de ingresos. o en el autobús o incluso últimamente en su coche. náuseas y como un peso en el pecho que le impide respirar). palpitaciones muy intensas. Veamos algunos de los criterios más utilizados: . alcoholismo. Su reacción es salir corriendo y en varias ocasiones ha tenido que ir a urgencias porque pensaba que se iba a morir. y entendí por qué el portero de la oficina donde trabajo.

sin embargo. deben ser consideradas anormales. algunos estilos de vida que son aceptables en una gran ciudad pueden ser considerados como anormales en lugares como aldeas alejadas.. políticas o intelectuales. Pero como resulta obvio. por tanto sería lo que se desvía de la normalidad. no debe ser tomado como meta. como por ejemplo. Es. con las respuestas atípicas. el criterio estadístico puede definir como "normales" a características distribuidas con bastante amplitud en la población. Desviarse del promedio. Este criterio equipara la normalidad con aquellas conductas que ocurren con mayor frecuencia en la población. cuyo alcance explicativo es más bien escaso.. Igual ocurre con las personas excéntricas. por lo general. el grupo dominante o más poderoso es el que determina lo que constituye la normalidad y la anormalidad. por no decir nulo. Cuando se usa el criterio estadístico. Este criterio tiene muchos problemas. La diferencia entre lo normal y lo anormal es de naturaleza cuantitativa. este criterio no proporciona ninguna base para distinguir entre desviaciones deseables e indeseables de la norma. El hecho de que una cierta regla de actuación no sea típica de los miembros de una determinada sociedad (por ejemplo. por tanto. con lo menos frecuente. * Del mismo modo. ni como objetivo final de una ciencia. no por ello está enfermo.pueden ser vistas como candidatos a la psicoterapia tan sólo porque no se conforman con la conducta normativa. en el que estableció el concepto de hombre medio. normas comunitarias y valores culturales. pero indeseables. no funciona bien como definición de anormalidad. este criterio encierra el peligro de confundir normalidad con conformismo social.. Las personas con ideas nuevas -artísticas. Por ejemplo. Por tanto. si las desviaciones de la mayoría son consideradas anormales. Si bien es verdad que la conducta patológica es estadísticamente menos frecuente que la normal. Lo psicopatológico. Y la anormalidad.) no es suficiente para llegar a la conclusión de que esas pocas personas que las siguen sufran trastornos psicopatológicos. la ansiedad. abandonar una profesión económicamente muy bien retribuida por una vida de contemplación. como por ejemplo: * No tiene en cuenta las diferencias de lugar. un criterio básicamente descriptivo.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Quetelet midió la altura en una población homogénea de hombres. entregarse a la policía por un delito insignificante no descubierto. lo infrecuente no siempre conlleva psicopatología. lo que resulta poco frecuente. 17  CRITERIO ESTADÍSTICO: La historia de este criterio nació con el trabajo que Quetelet realizó entre 1830 y 1850. * Por otra parte. * Además. Puede ser útil para establecer puntos de partida para la ordenación de un campo de conocimiento. entonces muchas minorías étnicas y raciales que muestran fuertes diferencias subculturales con la mayoría. una persona que sea un genio. Así por ejemplo. . y llegó a la conclusión de que la distribución de la frecuencia de la talla era idéntica a la curva normal de Laplace-Gauss. Desde este criterio se parte de la idea de que las variables que definen psicológicamente a una persona poseen una distribución normal en la población. aunque es algo poco frecuente. la poca frecuencia no conlleva necesariamente patología.

una cuestión de consenso social. La anormalidad serían conductas que no se esperan culturalmente. más excentricidades te tolerará la sociedad. transgredir ciertas normas sociales. Las personas que no se adherían a estos códigos de conducta estrictos eran consideradas inmorales o incluso pervertidas. siente o piensa como lo hacen los demás miembros de su sociedad y como los demás esperan que se comporte. dar el paso y proponer que la anormalidad es una construcción social que adopta la comunidad en cada momento. Muchos artistas.…se hallan dentro de esta categoría. Los cambios en nuestras actitudes hacia la sexualidad humana proporcionan un ejemplo excelente. a partir de aquí. también fácil de dar. un motivo de respeto o incluso. pero Madonna acostumbraba a hacerlo en el escenario. y constituía un honor el presentarlo. no tenemos el mismo rasero para todo el mundo. los tabúes contra el reconocimiento público de la sexualidad obligaban a que las palabras se eligieran con cuidado para evitar cualquier connotación sexual. incluso dentro de un mismo grupo cultural. en otra es patológico. que nuestra actividad clínica se vea influenciada por una serie de prejuicios y por una falsa moral. que hoy día se consideran un signo de anormalidad en nuestra cultura. Otro ejemplo: no es normal (no es frecuente) masturbarse en público. Esta persona está bien remunerada y también parece disfrutar de su carrera. No sólo depende del individuo. Y es la investigación transcultural la que ha puesto de manifiesto que lo que en una cultura puede ser normal. El cantante Marilyn Manson. cuanto más productivo seas a los ojos de la sociedad. la solución propuesta es estudiar y definir del modo más preciso las normas en las que nos debemos basar para evitar en la medida de lo posible. en algunas de sus actuaciones. estrellas de cine. Así.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Y un paso más. en otras épocas fue considerado como un don bastante raro. Durante la época victoriana. una persona puede ser . es que lo psicopatológico no existe nada más que en la mente de quien lo propone. se decía "extremidades" en lugar de "piernas" ya que la palabra “piernas” era considerada demasiado erótica. En la mayor parte de los casos. Evidentemente. Este criterio hace referencia a que la definición de Psicopatología sería más bien una cuestión social. ciertas conductas pueden ser vistas como adaptativas o como anormales. deportistas. Según qué sociedad y según qué subgrupo dentro de una misma sociedad.  CRITERIO DE ADAPTACIÓN SOCIAL (también llamado CRITERIO DE EFICACIA o CRITERIO DE AJUSTE) Este criterio hace referencia a si una persona se comporta. Así por ejemplo. el tener visiones. La conducta será anormal si se transgrede normas sociales. Partiendo de su existencia. Pero este tipo de criterio (criterio social o de consenso) presenta un problema inherente: es muy fácil. una cualidad exigida para el liderazgo. no parece funcionar bien como definición de anormalidad. 18  CRITERIO DE CONSENSO SOCIAL Es obvio que la definición de anormalidad tiene una importante entidad social. se pone grandes cantidades de maquillaje para salir al escenario. sino del diagnosticador y de la cultura particular.

algo está pasando. es decir. ya que nada permanece igual durante mucho tiempo. La desventaja de este enfoque es que es difícil evaluar con precisión el potencial de una persona. tomar parte en una conversación cuando no hay nadie en la habitación). algo no funciona bien). actitudes. como por ejemplo.. Sin embargo resulta difícil admitir que la adaptación en este caso constituya un criterio de salud mental (¿o si? ¿tu que piensas?). y hasta qué punto la adaptación es siempre sinónimo de salud mental. incapacidad para afrontar un problema o buscar una solución razonable. condición física) y (b) La naturaleza de las situaciones que enfrentamos (por eje. En resumen. En la vida cotidiana. Un modo de evaluar la eficacia es comparar el desempeño de un individuo con los requerimientos de su rol o con su potencial (por ejemplo. por otro lado. Los problemas emocionales a veces interfieren con el desempeño de estos papeles y la ineficacia en el papel resultante puede ser usada como un indicador de anormalidad. para estos autores la adaptación comprende el equilibrio entre lo que la gente hace y desea hacer. sino también hace que se comporte de acuerdo con lo que se espera de su rol (joven-marginal-urbano). ¿Cómo sabemos si una persona está desarrollando al máximo su potencial? Dentro de este criterio también podemos incluir todo lo que hace referencia a la pérdida de contacto con la realidad (por ejemplo. si su CI es de 120 y está fallando en la escuela. ya que ello le permite no sólo integrarse en un grupo social importante en su contexto. La adaptación se realiza de forma continua. Otra forma de entender la adaptación la plantea Sarason y Sarason (1996).. un conflicto familiar. es difícil establecer qué significa adaptación social y. disgusto e infelicidad. probablemente fuera más adaptativo para la población alemana (para su supervivencia inmediata) asumir como algo normal la existencia de campos de concentración para judíos. y lo que el ambiente requiere. e incluso denunciar a la SS la presencia de alguno vecino judío. a la presencia de una serie de conductas que son inadecuadas para su ambiente. hijos. padres. para un joven que vive en un barrio marginal de una gran ciudad puede ser muy adaptativo socialmente asumir la violencia y la agresión como forma de comportamiento habitual.). Es él quien se queja de que algo no va bien. se espera que las personas cumplan varios papeles (como estudiantes. Es un proceso dinámico. . la búsqueda de ayuda. el estado de malestar. maestros. Que nos adaptemos más o menos bien. Sin embargo.. al llegar a este punto se nos plantea el problema de qué se entiende por adaptación social. Pero como muy bien señala Belloch e Ibáñez (1991). resulta bastante problemático utilizarlo como criterio por excelencia para delimitar lo normal de lo patológico... El modo de determinar el estado de salud se basa en el informe de la persona.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. depende de: (a) Nuestras características personales (habilidades. suele traducirse en quejas y manifestaciones verbales y/o comportamentales. por un lado. sobre su estado de malestar.  CRITERIO SUBJETIVO (también llamado CRITERIO DE MALESTAR) Según este criterio es el individuo el que decide sobre su estado de salud.). 19 catalogada de normal o anormal si se adecua al rol social al que se le ha adscrito. Por ejemplo.

aunque este criterio resulte insuficiente. Existen muchos casos. 20 El problema que tiene el criterio subjetivo es que se asume que la persona es siempre consciente de sus problemas. La condición humana implica que el sufrimiento y la angustia. Por ejemplo. no podemos quedarnos con uno sólo. retraso mental. cuando alguien cercano a nosotros. psicosis. anorexia. no es fácil decidir cual es la mejor definición. cabe preguntarse hasta qué punto una definición subjetiva de anormalidad no es el producto de variables tales como. forman parte de la vida. Y si bien es verdad que no podemos negar la existencia de etiología orgánica en ciertos problemas psicopatológicos. Además.. como por ejemplo. fuga psicógena. Lo psicológico y lo biológico son dos aspectos complementarios y necesarios para una mejor comprensión de la Psicopatología. Este criterio. 1989). sino individuos con una historia de aprendizaje. o de la situación ambiental del sujeto (Lemos. inmunológicos. Llegado a este punto. Es decir. etc. en base a los cuales.  CRITERIO NO PSICOLÓGICOS En este punto queremos citar un conjunto de criterios encuadrados dentro del contexto biomédico (criterios bioquímicos. proponemos la conducta anormal debe reunir algunas de las siguientes características: . la permisividad o rigidez social. hay que tener en cuenta que las personas no sólo somos organismos biológicamente determinados. Aceptar la dicotomía biológico versus psicológico. en los que la persona no es consciente de su problema y lógicamente es improbable que decida pedir ayuda. es algo muy común. Un problema que tiene este tipo de criterios es el hecho de que no distingue entre psicopatologías y reacciones normales a estímulos estresantes. el conocimiento que tenga el propio sujeto sobre temas médicos y psicológicos. es una fuente de datos irrenunciable e imprescindible para el psicólogo clínico.). etc. no define una conducta anormal. en el mantenimiento y/o en las consecuencias que se derivan de sufrir una enfermedad con causa orgánica. recuerda que no todas las personas que manifiestan sentir malestar pueden ser catalogadas como anormalidad. Sentirse mal. también es verdad que aceptar su existencia no implica descartar la confluencia de ciertos factores psicológicos y/o sociales en la etiología. el grado de disponibilidad de servicios asistenciales. Por ello. incluso aunque acudan a un profesional para solucionar su malestar (no todas las personas que acuden al médico están realmente enfermas). alcoholismo. y esto quizás. por si mismo. podríamos preguntarnos ¿qué criterio es el más adecuado? ¿cuál es el mejor? El ser humano y su comportamiento es tan complejo que.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. es un error grave que ha tenido consecuencias nefastas para el desarrollo de la Psicopatología. Resumiendo. la conducta psicopatológica sería el resultado de la alteración o disfunción bien de determinadas estructuras o bien de determinados procesos biológicos. Por otra parte. en la práctica suele ser tenido muy en cuenta. no cambie nunca. en los últimos años se observa un cierto consenso sobre algunos criterios de anormalidad. y realmente esto no siempre es así. fase maníaca de un trastorno bipolar. dentro de un contexto social. Parece que utilizar este tipo de criterio conlleva adoptar el concepto de enfermedad mental. muere.

Siguiendo a Rosenhan y Seligman (1984). lo cual no significa que sean anormales o patológicas. II. III. (8) Criterios no psicológicos: En algunos casos. Es decir. vamos a asumir la concepción multidimensional de la anormalidad. IV. Sirva como ejemplo la conducta de canibalismo. De esta concepción se desprende que la anormalidad de una conducta ha de ser entendida en base a la combinación de varios criterios (malestar subjetivo. sino que la conducta hay que entenderla siempre.. hay que examinar su posible utilidad adaptativa y estratégica. y aunque . vamos a entender por trastorno psicológico (o conducta anormal). dentro de un contexto. ¿Y qué es una disfunción psicológica? Es la ruptura del funcionamiento cognitivo. emocional o conductual. habría que tener en cuenta el contexto en el que se desarrolla para darle el calificativo de "anormal" (por ejemplo. sería el siguiente: I. 21 (1) Criterio estadístico: la anormalidad representa un porcentaje menor que la normalidad. Ninguna conducta es por sí misma anormal.. (4) Criterio de eficacia: falta de adaptación total o parcial al entorno. Pero si eres tan tímido que te resulta imposible salir con alguien. (2) Criterio subjetivo: sufrimiento personal. De acuerdo con la propuesta de Barlow y Durand (2003). de la cual pudiera pensarse que es en sí misma un indicativo de trastorno psicopatológico. sin embargo. (5) La aparente irracionalidad e incomprensibilidad. presencia de alteraciones orgánicas que guarden relación causal con los déficits o excesos conductuales. desadaptación. estadístico. (6) Criterio social: la ruptura de ciertas reglas ideales y éticas no escritas. (3) Criterio de peligrosidad social o personal: el malestar que causa en otros (por ejemplo. muchas personas son tímidas. debe ser discapacitante.. ¿estaría justificada en función del contexto?).). violentas).PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. la conducta de canibalismo que se dio entre los supervivientes del accidente aéreo de los Andes en 1973. aunque el peso específico de cada uno de los criterios pueda variar en cada uno de los trastornos (lo que refleja la enorme versatilidad del comportamiento humano).. Mi planteamiento (como el de otros estudiosos de la psicopatología) a la hora de definir la anormalidad. la disfunción psicológica del individuo asociada con la angustia o deterioro en el funcionamiento y con una respuesta que no es característica o no se espera culturalmente. Lo que nos parece una actitud ingenua es tratar de establecer un único criterio como elemento definitorio de la anormalidad. las conductas agresivas. o incluso interactuar con la gente. Los elementos que definen un comportamiento o una actividad mental como psicopatológicos no difieren de los que definen la normalidad más que en términos de grado. Por ejemplo. Esto implica que no existen elementos necesarios ni suficientes para definir la conducta anormal. (7) Pérdida de libertad y de autonomía. extensión o recuperación. Ejemplos de disfunciones cognitivas son las alucinaciones y los procesos de pensamiento que están por completo fuera del contacto con la realidad.

la SALUD no se puede definir simplemente como ausencia de enfermedad. a la falta de restricciones físicas o psicológicas (Mesa y Rodríguez. La Federación Mundial para la Salud Mental (1962) define la salud mental como "el estado que permite el desarrollo óptimo físico. VI. 1946). tu funcionamiento social está afectado. Ante una definición como ésta. VI. comportamientos y procesos normales. emocionales. intelectual y afectivo del sujeto en la medida en que no perturbe el desarrollo de sus semejantes". entonces. procesos y/o estructuras cognitivas. haces cualquier cosa por rehuir de las relaciones sociales.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. pero menos graves. Por ejemplo. Frente a una postura CATEGORIAL (postura tradicional. La salud representa un ideal referido a la autonomía personal. sino como presencia de bienestar. incluso. Por ello creemos que es más correcto adoptar criterios dimensionales para caracterizar a las diversas patologías. fenómenos como los lapsus linguae. Este ejemplo ilustra un aspecto importante: que la mayor parte de los trastornos psicológicos son sencillamente una expresión extrema de emociones. se trata más bien de un estado de equilibrio dinámico y fluctuante. es una postura de todo o nada). La presencia de un problema psicopatológico va a impedir que la persona alcance un desarrollo óptimo a nivel social. podríamos cuestionarnos si realmente hay alguien que no esté enfermo. biológicas y/o comportamentales. social y mental (OMS. 2007). grados de alteración mental y no todas implican ausencia de salud mental. intelectual y/o físico e. De igual modo. Y estas dificultades habría que entenderlas como el resultado no sólo de condicionantes socio-culturales sino. Esto implica que hay manifestaciones psicopatológicas que difieren por su gravedad. Es difícil hablar de salud en términos absolutos. vamos a defender una postura DIMENSIONAL (más reciente): entender la normalidad-anormalidad como un continuo. con menos interferencias. en la que una persona está sana o está enferma mentalmente. Existen pues grados de anomalías. o despertarnos antes de que suene el despertador creyendo que sonó (imágenes hipnopómpicas). 22 te gustaría tener amigos y relacionarte. afectivo. La presencia de psicopatología no conlleva necesariamente ausencia de salud mental. Freud ya habló de algunos de estos fenómenos en su Psicopatología de la vida cotidiana. . y que todos podemos localizarnos en un punto de ese continuo (este tema lo iremos viendo a lo largo del curso). o que en un examen olvidemos cómo se llama ese autor tan importante que desarrolló un concepto que hemos estudiado extensamente. Muchas personas tienen características parecidas. sobre todo como consecuencias de las anomalías en funciones. puede representar un obstáculo para el desarrollo del grupo social en el que se desenvuelve. Todas estas anomalías son tremendamente corrientes en la vida y todos las hemos experimentado alguna vez en pleno estado de salud (representan anomalías que se producen en el curso de una actividad mental normal). V. físico.

cuantificables o mensurables por procedimientos diferentes a la simple apreciación del paciente. la parálisis de movimientos en la catatonia. contracciones musculares. Así por ejemplo. en estados de extrema soledad.. CONCEPTOS RELACIONADOS En este punto. fiebre.).. en estado de fatiga. en este sentido. Desde una perspectiva psicodinámica. enfatizó el aspecto simbólico de los problemas de conducta. y ningún síntoma aislado resulta más o menos anormal. que debían de ser estudiados para determinar la razón de su presencia. Representa los modos de vivenciar experiencias. en experiencias de meditación. presión sanguínea. pero también pueden observarse en personas sanas en la fase de transición de la vigilia al sueño. simples en cuanto a la adscripción a un sistema biológico y constantes en su duración. El signo en Psicopatología estaría más próximo al sustrato neurobiológico. puede ser interpretado sin más. la pérdida de peso en la anorexia nerviosa. Freud. de carácter orgánico o intrapsíquico) y una sintomatología superficial (aquello que se dice o hace. Los síntomas presentan ciertas características básicas: son menos observables. malestar.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. sentimientos personales de daño. y para una mejor comprensión de los temas. vamos a hacer un breve repaso por algunos conceptos relacionados con el concepto de anormalidad. Los signos cumplen ciertas características básicas: son observables de forma objetiva (verificable con independencia de que el paciente quiera expresarlo o lo niegue). en la que todo trastorno estaría compuesto de una etiología oculta (aquello que se tiene o se es.. ya que todos ellos pueden encontrarse en personas bajo determinadas circunstancias. . Los síntomas exhibidos por un paciente son las manifestaciones disponibles menos perjudiciales que el paciente podría haber adoptado (en esta idea se apoyará el concepto de "sustitución de síntomas").. El concepto de síntoma desde el punto de vista de la enfermedad mental (ámbito psiquiátrico) es un concepto dualista. en situaciones de gran tensión emocional y bajo los efectos de drogas alucinógenas. Es observado y/o provocado por el clínico o buscado a través de algún instrumento o método (por ejemplo. * SIGNO: se refiere a un indicador objetivo del proceso orgánico y/o funcional anómalo.. menos cuantificables. callosidad en las manos (debido a los continuos roces con las piezas dentales con el fin de provocarse el vómito) en la bulimia nerviosa.. Ningún síntoma aislado.. más complejos y menos constantes en duración que los signos. otra definición puede ser: "manifestación directamente observable por el médico. los síntomas mentales se concebían como indicativos de un desorden o desajuste.. en estados de aislamiento sensorial. una persona puede presentar alucinaciones porque sufre un grave trastorno mental. Algunos ejemplos de signo en Psicopatología: taquicardia. pero que en sí mismos no eran el problema que debía ser tratado. o por el enfermo de una enfermedad". que saldrán a lo largo de esta asignatura: * SÍNTOMA: se trata de un indicador subjetivo de un proceso orgánico y/o funcional anómalo.. piloerección. la agitación psicomotriz en algunos cuadros psicóticos. conductas de carácter externo y observable). considerado en si mismo. propios de los estados de ansiedad. 23 3.

la gran mayoría de los síndromes psiquiátricos no tiene relación con una determinada causa que daría entidad nosológica a los mismos. * Forma de aparición del trastorno: Aparición aguda: significa que comienza súbitamente. Hace referencia a la frecuente co-ocurrencia. ecopraxia. Así. negativismo –los estudiaremos más adelante-). está relacionada con las diferencias en el curso de los trastornos. No habría diferencia entre conducta normal y anormal. Dentro de los posibles factores que causan un trastorno. * TASA DE PREVALENCIA: Hace referencia al número de casos totales de una enfermedad. Los síntomas serían conductas desadaptativas aprendidas. aunque ahora. así. en una población concreta. Algunos trastornos tienen un curso crónico (por ejemplo. pero podría sufrir una recurrencia en periodos posteriores (por ejemplo. en una población concreta. Se ha llegado a esta agrupación de síntomas -en muchos casos. toda la vida. Aparición insidiosa: Se desarrolla de forma gradual a lo largo de un extenso periodo. lo mantienen (por ejemplo. Si decimos que el . precipitantes y de mantenimiento. recuperar el término de síntoma. curso episódico. en intoxicaciones con LSD o como consecuencia de una encefalitis. 24 En los años 60 se inicia una oleada de críticas al concepto de síntoma y comienzan a plantearse alternativas dirigidas a sustituir estos conceptos. el estrés). que se han acumulado en un determinado periodo de tiempo. La diferencia en la aparición. el síndrome catatónico (agrupación de signos y síntomas psicomotores como catalepsia. Así por ejemplo.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. * SÍNDROME: combinación típica de síntomas y signos que aparecen en forma de cuadro clínico. se denomina pronóstico. * TASA DE INCIDENCIA: Hace referencia al número de nuevos casos de una enfermedad que aparecen en un determinado periodo de tiempo. Es importante conocer el curso característico de un problema de manera que podamos saber qué esperar del problema en el futuro y la mejor manera de abordarlo. estereotipias. puede observarse en esquizofrenia. A esta negación absoluta. ciertas depresiones. sino que suele ser la combinación de varios factores: (a) Factores Predisponentes: Relacionados con un riesgo aumentado de desarrollar un tipo de enfermedad a lo largo del desarrollo del individuo (por ejemplo: factores genéticos). le ha seguido un planteamiento más práctico. (c) Factores de Mantenimiento: Perpetúan el trastorno. los trastornos del estado de ánimo). vacío de su contenido mentalista. (b) Factores Precipitantes: Actúan justo inmediatamente antes de producirse el trastorno (por ejemplo. la esquizofrenia). en ocasiones. * FACTORES CAUSALES DE LOS TRASTORNOS. * CURSO: Es la evolución del trastorno. * PRONÓSTICO: La anticipación del curso de un trastorno. una interacción familiar negativa). Actualmente. se recupera a los pocos meses. Existen diferentes formas de presentación o evolución de un trastorno. podemos distinguir entre factores predisponentes. Se proclamó la "desaparición" del concepto de síntoma y la conducta pasó a ser el único objeto de estudio posible y útil. lo que significa que suele perdurar largos periodos de tiempo. síntoma ha pasado a ser un término útil de carácter descriptivo. se acepta que no existe un único factor que sea el causante de un trastorno. ambas serían adquiridas por procesos de aprendizaje.a través de la experiencia clínica acumulada. Se trataría de un grupo de síntomas (y signos) que se producen de forma conjunta.

Sandín y Ramos (2008). el capítulo 1 de Barlow y Durand (2003). el resultado probable no es muy alentador. Es posible que esto se deba a que el término de Psicopatología tradicionalmente se ha vinculado al campo de la medicina. no el síntoma. En otro orden de cosas. los métodos que se utilizan para recoger e interpretar los datos. Los factores ambientales juegan un papel fundamental en el origen de los trastornos. ya que expresan claramente su ámbito de estudio. e incluso por el de Psicología Patológica. (que aparecen recogidos en el apartado de bibliografía). (2007). Se trata de conductas aprendidas. (D) Modelo cognitivo: Concibe al hombre como un ser autoconsciente. y el capítulo 2 de Mesa Cid y Rodríguez Testal. Parte del supuesto de que la etiología de los trastornos es de naturaleza orgánica (alteración del cerebro a nivel funcional o estructural). y concretamente al campo de la Psiquiatría. Los trastornos mentales son enfermedades mentales. El tratamiento también debería ir a eliminar la causa. consultar el capítulo 2 del Manual de Psicopatología de Belloch. damos a entender que el individuo probablemente se recupere y si decimos que hay que ser cautelosos con el pronóstico. El comportamiento anómalo sería un síntoma de procesos o causas internas subyacentes (conflictos internos no resueltos). Rechaza el concepto de enfermedad mental y el de síntoma. ¿son sinónimos Psicopatología. Busca activamente el . el término Psicopatología ha sido sustituido por el de Psicología Anormal. que no depende inexorablemente de las condiciones ambientales ni de los instintos. El hecho de asumir un modelo determina el tipo de problema que se va a estudiar. 25 pronóstico es bueno.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. por lo que algunos teóricos han utilizado estos términos para desmarcarse de estos ámbitos y resaltar el ámbito de la Psicología Clínica. Para una mayor profundización en los aspectos que caracterizan y diferencian los diferentes modelos teóricos. La etiología produce una serie de síntomas (cuadro clínico o síndrome). (C) Modelo conductual: La conducta patológica se ha desarrollado en base a principios de aprendizaje. El tratamiento (básicamente farmacológico) debe ir a eliminar la causa fundamental (no los síntomas) (B) Modelo psicodinámico o intrapsíquico: Ha recibido clara influencia del modelo biológico. 4. los modelos más conocidos son: (A) Modelo médico o biológico: Es el asumido por los psiquiatras. Acepta el concepto de enfermedad mental. MODELOS EXPLICATIVOS DE LA ANORMALIDAD La importancia de los modelos estriba en que la conceptualización que se tenga de una disciplina va depender del modelo que se adopte. Muy resumidamente. activo y responsable. En este punto no pretendemos exponer de forma exhaustiva las características de cada modelo. Psicología Anormal y Psicología Patológica? En algunos textos. Todos estos términos se pueden utilizar indistintamente. así como las soluciones que se den a dichos problemas.

por lo tanto. farmacológicas. tiene objetivos.. Por tanto. demandas. 2003). * Por lo general. como atribuciones. admite otro tipo de variables. 26 conocimiento.. afrontamiento y vulnerabilidad están relacionados entre sí: * A mayor sea el estrés. es más fácil y más efectivo ayudar a las personas a aprender mejores formas de manejar el estrés que cambiar el nivel de vulnerabilidad o prevenir las situaciones estresantes a las que son vulnerables. pues cualquier componente influye inevitablemente en los demás componentes) (Barlow y Durand. hace planes..PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. se requiere menos vulnerabilidad para que una persona presente una conducta desadaptada. la biología y el comportamiento del individuo. en la realización de una serie de cambios sociales (cambios en la comunidad). La vulnerabilidad puede aumentar por la herencia (como tener un padre con esquizofrenia). Las personas. se necesita más vulnerabilidad para que se produzca una conducta desadaptada. El tratamiento debe estar basado.) y sociales (contexto ambiental. estrés. es más probable que se pueda funcionar bien en situaciones para las que es vulnerable.. Dentro de este modelo ha surgido todo el movimiento de la prevención de los trastornos. social y cultural. las tendencias actuales van dirigidas a desarrollar modelos no tan reduccionistas. Debido a la complejidad y pluralidad de modelos..) tratan de explicar el desarrollo y mantenimiento del comportamiento anormal. actualmente la mayoría de los científicos y clínicos consideran que la conducta anormal es el resultado de diversas influencias. no puede considerarse independiente. internas. El término estrés hace referencia a las reacciones de la persona ante situaciones que representan exigencias. (E) Modelo social: La conducta anormal presenta una serie de condicionamientos sociales. creencias. locus de control. El término de vulnerabilidad se refiere a qué tan probable es que respondamos de manera desadaptativa a ciertas situaciones. Refleja la incapacidad de la personas de hacer frente al estrés ambiental. se refiere a la forma en que las personas manejan las dificultades y tratan de superarlas. por tanto mientras menor sea el estrés. Sin embargo. expectativas.. prejuicios. estrés. es asumir que el origen de una conducta patológica se debe a una única causa. Estos modelos proponen una importante relación entre tres conceptos. que desde un ámbito interdisciplinar y conjugando variables biológicas (genéticas. por falta de ciertas habilidades (como tomar decisiones en estado de intranquilidad) o por la acumulación de experiencias negativas (haber vivido situaciones duras. Un ejemplo de esta perspectiva son los modelos de la vulnerabilidad. originan sus propios problemas por la manera en que interpretan los acontecimientos y situaciones.. El término afrontamiento. . clima social. por ciertas características de personalidad (como la tendencia a preocuparse o sentirse nervioso). Los individuos perturbados tienen pensamientos irracionales y desadaptativos. Cualquier influencia particular que contribuya a la Psicopatología.Es decir. y debido al desarrollo de la investigación en cada uno de estos campos. Un ejemplo de ello lo constituye los modelos de integración (de naturaleza más holista -global-). vulnerabilidad y estrategias de afrontamiento. emocional. las cognitivas. * A mayores habilidades de afrontamiento de una persona. traumáticas). (F) Modelos de integración: Decir que la Psicopatología está ocasionada por una anormalidad física o por condicionamiento (procesos de aprendizaje) es aceptar un modelo unidimensional. el ambiente cognitivo. en realidad. fuera de contexto (el contexto en este caso es.

y este hecho.no difieren de los de otras disciplinas en Psicología. Por otro lado. INVESTIGACIÓN EN PSICOPATOLOGÍA Aunque los aspectos metodológicos -en principio. dado que el objeto de estudio de la Psicopatología son las personas que presentan algún trastorno psicológico. y dada la naturaleza de los temas de investigación propios de esta disciplina. a veces no es fácil conseguir grupos de sujetos razonablemente homogéneos. en la medida en que modifican el funcionamiento cognitivo (el nivel de atención. puede no llegar a expresarse nunca en la conducta salvo que el individuo esté expuesto a cierto tipo de ambiente. Por otra parte. limita las posibilidades de control. (4) Pero aún en trastornos frecuentes. La complejísima interacción entre los genes y el ambiente juegan un papel fundamental en todo el desorden psicológico. pueden determinar por si solos el desarrollo de nuestra conducta y nuestra personalidad. la motivación). a veces. no siempre resulta posible retirar la medicación para realizar la investigación. Además. Además. por muy dominante que sea. el tiempo de reacción. sino la combinación de ambos tipo de factores (Barlow y Durand. la ejecución en las tareas. Sin embargo el tema de la homogeneidad no es tan simple. 27 Una predisposición genética determinada. Nuestra herencia genética determina nuestra conducta.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Al mismo tiempo los sucesos ambientales parecen influir en la estructura genética. quedando como solución la . a no ser que éste haya nacido con un determinado legado genético. la investigación en este campo presenta una serie de peculiaridades. se hace patente la frecuente necesidad de abordar los problemas de forma holista (global). fuertes influencias ambientales del medio pueden suprimir por si solas la vulnerabilidad genética. lógicamente. En la mayoría de los casos no es posible el máximo de control experimental. 5. como el de emplear muestras no representativas. ni los genes ni el ambiente. en algunos casos la homogeneidad podría llevarnos a cometer graves errores. Una propuesta para solucionarlo sería la utilización de diseños de caso único. Esto conlleva unas limitaciones éticas y metodológicas. requieren una intervención lo antes posible y de forma eficaz. por razones éticas evidentes. Otro aspecto que también limita la posibilidad de control es que cuando se emplean pacientes clínicos. (2) Un aspecto importante de los trastornos psicopatológicos es que. puede ser una variable contamínate en la investigación. emociones y procesos cognitivos. se caracterizan por su larga duración. (3) La infrecuencia de determinados problemas clínicos dificulta la formación de grupos de sujetos con el mismo problema. 2003). Es decir. (5) El tratamiento farmacológico del paciente. Veamos algunas de ellas: (1) Los sujetos experimentales son personas que debido a su sufrimiento. la asignación a las diferentes condiciones experimentales no es fácil realizarla de forma aleatoria. determinando si ciertos genes se activarán o no. la memoria. un cierto tipo de ambiente (inadaptado) tiene un efecto limitado sobre el desarrollo de un niño.

en su mayoría. aunque lógicamente comparten algunas características con la población clínica. Sin embargo. Veamos cada uno de estos niveles: * Análogo de sujeto: Uno de los ejemplos más característicos es el empleo de animales. el nivel de motivación para la participación en el estudio puede ser distinto (mayor . más inteligentes. en estudios sobre fobias. puede deberse a su nivel de motivación. cafeína. El término de análogo experimental supone la creación de un fenómeno semejante (análogo) al que se presenta de forma natural.de sujetos más homogéneos (estudiantes. ni su interacción con otras drogas (alcohol. que los sujetos que presentan más ansiedad. por lo tanto. a nivel de variable independiente (VI) y a nivel de variable dependiente (VD) o incluso utilizando varios de estos nivel simultáneamente. se ha observado que la motivación de personas con esquizofrenia puede mejorarse cuando los estímulos de la tarea experimental son importantes o relevantes para ellas.el grupo de análogos está compuesto.. que no se puede controlar las diferencias individuales en la absorción de la misma.. Los sujetos análogos presentan diferencias con respecto a la población clínica en algunas dimensiones: .la intensidad de los síntomas (los análogos presentan niveles de gravedad menores). Los análogos experimentales pueden establecerse a nivel de sujeto.). Otro tipo de análogo de sujeto lo constituyen las muestras de sujetos que no pertenecen a la población clínica (conocido con el nombre de análogo clínico o subclínico). 28 nada fácil tarea de formar grupos homogéneos en cuanto a las dosis recibidas. se hace necesario controlar dicho nivel de motivación. c) la severidad de los síntomas d) el nivel de motivación de los pacientes. más jóvenes. Otros problemas que se pueden presentar son: a) la selección de casos tratados (hospitalizados o tratamiento ambulatorio) frente a los no tratados. (6) Utilización de análogos experimentales. Por ejemplo. en este sentido. que podría influir empeorando el estado del paciente.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Una hospitalización prolongada es una variable que introduce modificaciones sustanciales en la conducta. Esto podría repercutir sobre los resultados. los sujetos con niveles más bajos de ansiedad pueden ser influenciados en mayor medida por las características del experimento. pero en este caso bajo condiciones controladas. por ejemplo. un mayor nivel de educación y más homogénea). no es posible generalizar los resultados de una muestra a otra. se basa en el supuesto de que es posible generalizar la conducta animal a la conducta humana. una pobre ejecución en una tarea experimental en un grupo de pacientes. tabaco. muchos psicólogos que estudian la conducta humana no están de acuerdo con esta suposición (el ser humano es un ser mucho más complejo). que pueden afectar de forma significativa a los resultados.. No debemos olvidar que la hospitalización suele tener un efecto estresante. estudios donde se utilizan muestras de estudiantes que presentan altas puntuaciones en algún cuestionario que evalúe depresión (pero que no tienen un diagnóstico de depresión). b) el número de experiencias anteriores con tratamientos (el grado de cronicidad). Esta solución plantea una serie de problemas tales como. . además.

. sino todo lo contrario.por otra parte. (2) permite la manipulación de las variables. lo cierto es que los conocimientos en Psicopatología han avanzado significativamente gracias al empleo de análogos experimentales en la investigación.. depresión. * Análogo de VI (situaciones análogas): En estos estudios. análogas a las naturales. 29 motivación en los estudiantes). etc.). Las características idiosincráticas de la investigación en Psicopatología y los problemas que conlleva. que permitan superar dichas limitaciones y problemas.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. no deben hacernos creer en la imposibilidad de aplicar los métodos científicos en el estudio de la anormalidad. No cabe duda de que los estudios que utilizan análogos experimentales presentan mayores problemas de amenaza a la validez externa (grado de generalización de los resultados). La solución para la amenaza a la validez externa tal vez podría conseguirse integrando los estudios con análogos en amplios programas de investigación que incluyeran además. la utilización de pequeñas descargas eléctricas como análogos de situaciones aversivas. * Análogo de VD (conducta análoga): Se trata de generar determinadas conductas en el laboratorio. con el objeto de generalizar los resultados a aquellas que se obtendrían con la VI real. . (3) permite asignar al azar los sujetos a las condiciones experimentales. estresantes. posteriormente confirmar la hipótesis en el ambiente natural.).. pero por otra parte resulta más fácil controlar la amenaza a la validez interna (grado de confianza en que los cambios observados en la VD se deben a la manipulación de la VI). Los estudios con análogos experimentales constituyen una importante táctica de la que dispone el investigador para abordar el estudio de la conducta anormal. Un ejemplo de análogo de VD lo constituyen los estudios que se han realizado sobre indefensión aprendida como análogo de la depresión.. Este tipo de estudios puede tener poca validez externa. las limitaciones que tienen este tipo de estudios pueden resumirse en: (a) la dificultad de garantizar que el análogo presenta las características esenciales del fenómeno natural que se desea estudiar (b) se hace necesario. desagradables. con objeto de estudiar su probable etiología dentro del ambiente natural. no resulta muy difícil encontrar análogos para el estudio de determinados problemas (ansiedad. de la vida diaria. Por otra parte. pero resulta más difícil obtener análogos para otro tipo de problemas (alucinaciones. A pesar de las críticas recibidas. Las ventajas de utilizar en los estudios análogos experimentales viene dado por: (1) permite establecer un gran control de las variables extrañas. se utilizan VIs distintas (aunque con cierta similitud o analogía) a las que estamos interesados en estudiar. Por ejemplo. la contrastación de estos hallazgos en muestras clínicas. que debe animarnos a encontrar y diseñar las estrategias alternativas aplicables a cada caso.

es algo que hacemos todos. en su quehacer diario. (2) Organizar la información Las clasificaciones permiten organizar y recuperar información con fines clínicos. . Aunque pudiera pensarse que la clasificación en el campo de la psicopatología es algo artificial.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. FUNCIONES QUE CUMPLE LA CLASIFICACIÓN EN PSICOPATOLOGÍA La clasificación. clasificar. estadísticos e investigadores. Esto puede contribuir a reducir la confusión y ambigüedad que existe en el campo de la Psicopatología teniendo en cuenta la diversidad de modelos teóricos y métodos que existen. lo cierto es que para funcionar adecuadamente en el medio que le rodea. de nuestra experiencia humana. estos han propuesto las siguientes funciones: (1) Facilitar la comunicación entre profesionales Una función sería la de proporcionar un marco semántico común a través del cual puedan comunicarse los distintos profesionales que trabajan en este área. Siguiendo a Maher (1978). se le denomina nosología. la descripción y clasificación de los fenómenos son un requisito previo para el desarrollo de cualquier ciencia. con un lenguaje común. el hombre. Las funciones de la clasificación han sido estudiadas por diversos autores. Si la clasificación se da en un contexto científico. a modo de esquemas. Si un sistema taxonómico se aplica a fenómenos psicológicos o médicos. e incluso. Se han lanzado muchas descalificaciones contra los sistemas de clasificación tradicionales. y se refiere sencillamente a cualquier esfuerzo por construir grupos o categorías y asignarles objetos o personas sobre la base de sus atributos o relaciones comunes. El término clasificación. 30 6. Clasificar los comportamientos y a la gente. Pero el aspecto negativo que presenta el hecho de simplificar. el ser humano ha de ordenar la información que continuamente recibe. Las etiquetas son elementos que. es decir. es por ello que sirven para interpretar la realidad. Hersen (1988) sostiene que la clasificación es la base de toda ciencia. incluida la Psicopatología. Si cada profesional desarrollara su propio sistema. Se trata de agrupar y clasificar la ingente cantidad de conductas posibles (síntomas) en categorías más reducidas y con características comunes. guían la observación y filtran los estímulos entrantes. constantemente emplea principios clasificatorios como elemento integrante de su función cognitiva. se le denomina taxonomía (clasificación con propósitos científicos). los problemas de comunicación serían enormes. resulta imposible cualquier tipo de actividad científica sin recurrir a un sistema clasificatorio. es una parte integral de la ciencia. Clasificar es ordenar elementos en conjuntos o clases basados en principios o reglas. Y más aún. es muy amplio. lo peor de todo es que se ha cuestionado la legitimidad de la acción clasificatoria. Se trata de reducir la información para manejarla de forma concisa y fácilmente recuperable (función económica). Es una de las funciones en las que existe un mayor consenso.

debe proporcionar las claves para el tratamiento. aunque sea con detalle. se puede utilizar sólo si el caso se considera dentro del contexto del conocimiento existente. se ha criticado que las etiquetas recogen básicamente los elementos negativos del individuo. se trata de dar estimación del pronóstico a corto y largo plazo de la persona que sufre un trastorno (buen pronóstico o mal pronóstico). Esta es una de las principales críticas que ha recibido la utilización de etiquetas: La etiqueta no puede recoger toda la complejidad del comportamiento que presenta una persona. Actualmente existen diversos estudios de la División 12: Psicología Clínica de la American Psychological Assocciation.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. facilita información sobre qué otras conductas/síntomas es probable que aparezcan. Sin embargo. también se ha utilizado este argumento para descalificar y criticar la actividad clasificatoria. Al mismo tiempo. es que se pierde información idiosincrática que puede ser relevante para comprender mejor el problema. (4) Selección del tratamiento Se ha señalado que el diagnóstico debe jugar un papel importante en la determinación del tratamiento. (3) Predecir el curso clínico del trastorno y la respuesta al tratamiento El objetivo es proporcionar información sobre como va a evolucionar el trastorno (si este es cíclico o no. los principios generales tendrán validez sólo si se basan en la observación de los individuos. si responde o no a los tratamientos). en cambio. (5) Facilitar el análisis etiológico de los trastornos Los estudios epidemiológicos revelan la importancia que tiene la clasificación para el estudio de los factores etiológicos de los distintos trastornos mentales. un buen sistema de clasificación. (6) Sugerir formas de prevención Conocidas las características de un trastorno y sus posibles causas. Hay profesionales que defienden la idea de que cada paciente es único. Lo que se sabe sobre el caso de un individuo. señalan que no se puede hacer nada para ayudar al individuo sin referirse a principios generales. 1995. La asignación a una categoría dada. para guiar en la forma de prevención de los distintos trastornos. En la ventaja de resumir información. Task Force. cuyo objetivo ha sido determinar la eficacia de los tratamientos para trastornos específicos y elaborar guías de tratamiento adecuadas a cuadros clínicos concretos basados en esta información (ej. A pesar de la importancia de esta función. 1998). actualmente los sistemas de clasificación no están organizados en función de la etiología de los trastornos. dado que puede proporcionar información sobre la causa o las causas de un trastorno. 31 reducir los datos. debería servir además. En este sentido y. está también su inconveniente: se pierde irremediablemente información. 1996. otros. . dirigido al diagnóstico tradicional. sesgando la visión del clínico y olvidando todos los elementos positivos del repertorio de una persona (que pueden ser decisivos a la hora de plantear un tratamiento). hay que tener cuenta que los actuales sistemas de clasificación no la cumplen. Pero dado que los actuales sistemas de clasificación nada dicen sobre la terapia más adecuada para cada trastorno.

son las funciones que cumplen (o en algunos casos. también se ha criticado mucho la idea de clasificar las conductas desadaptativas. dado que las etiquetas tienden a fijarse en el individuo y "a convertirse en profecía de autocumplimiento aceptadas por el individuo".. (10) Razones económicas Hersen (1988) propone además. Concretamente.. Es un tema difícil y de gran trascendencia ya que las implicaciones de tales etiquetas son siniestras (en base a ella pueden perder sus derechos y ser recluidos en psiquiátricos). Sin ellos. Facilitan una nomenclatura oficial. Por otra parte la utilización de categorías (y por tanto. saber la evolución a lo largo del tiempo (si aumentan o disminuyen). un objetivo más político y económico que científico: Los sistema de diagnóstico pueden ser utilizados también para determinar el reembolso económico del profesional que presta sus servicios (psiquiatras. esto quiere decir que han de revisarse sistemáticamente para su verificación a través de la investigación. deberían cumplir) los sistemas de clasificación. obtener la custodia de su hijo. Con una etiqueta puede ser más difícil para un ex-paciente conseguir trabajo. pero que también tienen sus problemas. psicólogos.. El DSM-I y DSM-II se basaron en clasificaciones teóricas que resultaron ser intentos fallidos de clasificación en Psicopatología.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Pero lo cierto es que en muchos casos. En este sentido aún no se ha dicho la última palabra en sistemas de clasificación.. lo que han hecho ha sido frenar su desarrollo.. (8) Facilitar el desarrollo teórico de esta disciplina Los sistemas de clasificación deberían facilitar el desarrollo teórico de cualquier disciplina. por ejemplo. la realidad es que el esquema psiquiátrico es usado por el sistema judicial para determinar el estatus legal de un paciente respecto a su competencia psíquica. El antipsiquiatra Thomas Szasz defiende la tesis de que la utilización de . Por ello. la distinción de dos grupos -paranoide frente a no paranoide. en este sentido. 32 (7) Propósitos estadísticos Se necesitan registros de las frecuencias con que se presentan los diferentes tipos de trastornos. Así. con un diagnóstico. No podemos olvidar que las etiquetas tienen un carácter negativo ya que estigmatizan al individuo y dan lugar a la desaprobación social.). lograr la admisión a un programa profesional.) por parte de terceros (si una compañía de seguros se hace cargo o no de los gastos de tratamiento de un trastorno. En los sistemas de clasificación se utilizan categorías diagnósticas (los nombres de los trastornos). las categorías diagnósticas han de ser entendidas como entidades de naturaleza hipotética (hipótesis de trabajo). (9) Determinación del estatus legal Nos guste o no. con el diagnóstico se aplica un estereotipo cultural a un comportamiento desviado. más que facilitar. se etiqueta a la persona. serían imposible.. etc. que pueden ser útiles. y que además va a ser diferente en cada sociedad.en esquizofrenia ha resultado ser relevante en el descubrimiento de algunas características diferenciales entre ambos grupos (presencia de procesos cognitivos diferentes). Pero por otra parte. Uno de ellos es el que hace referencia a los efectos de las etiquetas. por ejemplo. de etiquetas) podría llevar a crear problemas más que a tratar de solucionarlos.. La clasificación ateórica del DSM-III supone. Lo que os he presentado hasta ahora. un avance en el desarrollo teórico de la disciplina.

La mayoría de las personas tienen tales sentimientos. pero su apertura le ganó la fama de ser muy ansioso. pero la respuesta del supervisor no fue la que esperaba. ¡El supervisor se quejó de que la ansiedad del interno había causado que se volviera compulsivo en la obtención de información de los pacientes. . pueden surgir una serie de problemas. 1980). no tenía práctica ninguna). y esto hacía que no estuviera poniendo atención a los sentimientos de los pacientes! Con este ejemplo. es razonable creer que se comportarán de manera diferente hacia ese grupo y causarán cambios cognoscitivos y conductuales entre los miembros de ese grupo. otros estudios han obtenido resultados similares (Rappaport y Cleary. al otro grupo no se le dio esta denominación. trataran de forma diferente a los alumnos. 1968). los niños fueron reexaminados. Demostró ese día un conocimiento notable de la historia del paciente. Veamos estos problemas con un ejemplo: (1) Una denominación (o etiqueta) puede influir haciendo que las personas interpreten todas las actividades del individuo afectado como patológicas: Un joven interno de psicología. y cómo éstas sesgan nuestra visión e interpretación de los datos (las personas denominadas enfermas mentales pueden quedar atrapadas en esta denominación). no obstante. Rosenham (1973) ha resaltado las consecuencias nefastas que las etiquetas pueden tener para el individuo. Después de un intervalo de un año. Por otra parte. quiero poner de manifiesto que una etiqueta puede predisponer al observador a distorsionar incluso la evidencia contraria para que se amolde al marco de referencia sugerido por la denominación (o etiqueta). 33 diagnósticos psicopatológicos es un medio de control social contra aquellos individuos que se desvían de los códigos sociales dominantes. A los profesores se les dijo que las pruebas de un grupo indicaron que eran "superiores" intelectualmente (que irían ganando en competencia y madurez). Cuando tuvo que presentar un caso a su supervisor. se presentaron diferencias al finalizar el curso. Aun cuando no hubo diferencias en los CI entre los dos grupos al empezar. Frustrado por su incapacidad para borrar esta impresión de la mente del supervisor. Los identificados como superiores mostraron importantes incrementos en su coeficiente intelectual (CI). el interno tomó abundantes notas de todos sus pacientes. su supervisor se preocupó por la competencia del joven interno (temía que fuera un incompetente) y lo observó muy de cerca. ¿Cómo ocurrió esto? Se ha especulado que la etiqueta hizo que los profesores tuvieran expectativas más altas del grupo "superior" y por tanto. Con respecto a las etiquetas o diagnósticos. si las personas atribuyen ciertos rasgos estereotipados a una minoría racial o a un grupo étnico. Influido por este prejuicio. el joven interno preparó a fondo y memorizó detalles de la vida del paciente. Aunque este estudio ha sido criticado en base a su metodología y análisis estadístico. Una de las quejas principales del supervisor acerca del interno era que su ansiedad le impedía adquirir información suficiente durante las entrevistas con los pacientes. realizando prácticas en la unidad psiquiátrica de un hospital. (2) Una etiqueta puede llevar a otros a tratar de manera diferente a una persona aun cuando sea perfectamente normal: Se han realizado estudios en los que se examinaron a escolares y luego los asignaron al azar a dos grupos (Rosenthal y Jacobson.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. hablaba de manera muy abierta acerca de sus sentimientos de inadecuación (se sentía muy inseguro.

por tanto. fuente importante de presión oficial (Jarne y Arch Marin.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Igualmente recibe influencias del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH). LOS ACTUALES SISTEMAS DE CLASIFICACIÓN EN PSICOPATOLOGÍA Los actuales sistemas de clasificación están desarrollados por dos importantes organismos: la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Asociación Americana de Psiquiatría (APA). un sistema de clasificación de los trastornos mentales. que con la colaboración de especialistas en la materia presentan propuestas que luego son aceptadas o no por el comité de revisión. La APA a su vez. que es la agencia norteamericana para la salud mental. actualmente va por al 10 edición (CIE-10). y por otra parte. Es posible que cuando una persona escucha de manera constante que los demás dicen de ella que es torpe o que es inteligente. La inclusión de un trastorno en este sistema de clasificación (o que un trastorno incluido salga de este sistema) se realiza a través de un comité de expertos que se encargan de su revisión de forma periódica. El efecto de la denominación puede ser importante entre niños que están formando su identidad y el concepto de sí mismo. ya que en muchos casos no se conocen con exactitud las causas. Recoge por una parte. El DSM es. Durante el siglo XX. En él se recoge la descripción clínica de los trastornos. En el estudio anterior. pero no incluye criterios etiológicos o etiopatogénicos. estas creencias pueden tener un efecto profundo sobre las imágenes que los niños tienen de si mismos. El DSM depende de la APA. cómo proceder para realizar un diagnóstico de los trastornos recogidos. se forman comités de expertos para las diferentes categorías. “el sistema” para diagnosticarlos. que en muchas ocasiones eran claramente . Reschly (1992) señaló que denominar a un niño "retrasado mental" no sólo es denigrante sino problemático. pero continuamente se realizan esfuerzos de coordinación con la OMS (se comenta que existe un propósito más o menos explícito de de llegar en algún momento a desarrollar una única nosología). es decir. las etiquetas no sólo causaron que los profesores se comportaran de manera diferente. 34 (3) Las personas a las que se les coloca una etiqueta pueden llegar a creer que poseen tales características: En este caso la denominación se vuelve una profecía de autocumplimiento. que ofrecían clasificaciones y explicaciones diferentes para el mismo fenómeno. 7. Cuando se decide publicar una nueva edición. ¿Cuáles son las razones del éxito del DSM? Siguiendo los argumentos que proponen Jarne y Arch Marín (2009). puede llegar a creérselo y actuar en consecuencia. el listado de trastornos aceptados. sino que también afectó a los niños. estos sistemas han supuesto comodidad y paz. actualmente va por la cuarta edición (DSM-IV). el campo de la enfermedad mental estaba fragmentado por los distintos modelos existentes. ha desarrollado un sistema que se conoce como DSM (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales). 2009). La OMS ha desarrollado un sistema que se conoce como CIE (Clasificación Internacional de Enfermedades) o ICD (siglas en inglés que significan International Classification Disease).

Pero lo que actualmente sabemos sobre los trastornos/enfermedades mentales. pero desde una perspectiva muy concreta.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Refleja cierto consenso sobre este campo. Por ello fue bien recibido el intento de unificar en una sola nosología que proporcionara un lenguaje común y permitiera comunicarse a los profesionales. tiene una serie de aspectos positivos y ha supuesto una serie de aportaciones. No solamente se trataba de facilitar la tarea a clínicos y forenses. podemos ver su evolución en la siguiente tabla (así como su correspondencia/equivalencia): OMS 1948 1967 CIE-6 CIE-8 1952 1968 1972 1975 1975 CIE-9 1980 1987 1992 CIE-10 1994 2000 2015 (está previsto la CIE-11) DSM-I DSM-II APA Criterios de Feighner Criterios Diagnósticos de Investigación DSM-III DSM-III-R DSM-IV DSM-IV-TR 2011-12 (está previsto el DSM-V) Uno de los aspectos relevantes a tener en cuenta en relación a la CIE. Hemos visto resumidamente lo que es. 35 contradictorios. que en Europa. No es. sino que se trataba de introducir un factor común en la selección de las muestras utilizadas para la investigación. es que una persona con un cuadro clínico determinado. mantenimiento y consecuencias de sufrir alguno de los trastornos/enfermedades. pero también tiene muchos aspectos negativos. A partir de aquí se han ido desarrollado diversas propuestas. va más allá del DSM. Es cierto que el DSM. tenía casi dos tercios más de probabilidad de ser diagnosticado de esquizofrenia en EE. por tanto el gran compendio de todos los conocimientos sobre Psicopatología. intervenciones. Existe mucho más de lo que se recoge en este manual: la práctica diaria del profesional abarca muchos más aspectos que los que se recogen oficialmente (tratamientos. uno de los ejemplos que se suele citar para ilustrar esta situación. que a continuación vamos a explicar. Se trataba de una situación profesional y técnicamente incómoda. Pero ¿qué no es el DSM? El DSM no es la suma de todos los conocimientos sobre Psicopatología. la de la APA. En relación a la CIE y los DSM. otros muchos síndromes que no se recogen en el manual). Los primeros intentos por clasificar los trastornos mentales surgen en el siglo XIX. en base a los criterios utilizados para hacer tal diagnóstico. aceptada por muchos profesionales y científicos. es que hasta 1948 no se habían incluido las enfermedades mentales en este sistema de clasificación. factores implicados en el origen.UU. formas atípicas de trastornos. Aparecen incluidas por .

Uno de los antecedentes directos e inmediatos del DSM-III fue los Criterios de Feighner. De hecho.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. (b) Los síntomas y los síndromes no aparecen definidos o las definiciones son vagas e imprecisas. con ello. se experimenta en EE.1 PRECURSORES DIRECTOS DE LOS DSM-III: CORRIENTE NEOKRAEPELIANA Dado el fuerte influjo del psicoanálisis. Por ello en esta tabla solo recogemos a partir de la CIE-6. sólo incluía 16 categorías . y cuya influencia siguió presente durante muchos años del siglo XX). Estos consisten en una "serie de reglas operativas muy precisas que señalan que síntomas son necesarios para efectuar el diagnóstico de una categoría dada". demasiado limitados. Se desarrollaron con el objetivo de mejorar la fiabilidad y validez diagnóstica y conseguir un esquema de clasificación lo más claro. En la década de los 70. Este movimiento se oponía a la perspectiva psicoanalítica y estaba interesado en la investigación. ya desde los años 30 en la psiquiatría y la psicología clínica se respira una fuerte atmósfera de rechazo hacia la clasificación de los individuos en grupos diagnósticos. En este sentido. Desde la corriente conductista. En una revisión realizada por Spitzer y Fleiss (1974) sobre los estudios de fiabilidad de los sistemas de clasificación publicados antes de 1970. el DSM-III se elaboró con la intención de formular un sistema diagnóstico que de alguna manera superara las limitaciones de las clasificaciones anteriores y. Este grupo desarrolló uno de los sistemas de clasificación que más impacto han tenido en la década de los 70. a los efectos negativos de las etiquetas (estigmatizan a la persona) y. 7. Estos criterios eran demasiado estrictos y quizás también. En la corriente humanista. debido a su carácter "deshumanizador". Tanto los sistemas de clasificación de la OMS como los DSM (I y II) compartían una serie de características que han influido en que no sean instrumentos fiables ni válidos: (a) Confusión entre descripción y etiología: se han clasificado los trastornos en base a etiologías no demostradas. -en esto coincide con la corriente conductista-. se rechazaba el diagnóstico tradicional dado que se basaba en el concepto no probado de "enfermedad". la observación y la clasificación. llevado a cabo por varios autores de la Universidad de Washington en St. también se observó un fuerte rechazo a los procesos de diagnóstico y clasificación. 36 primera vez en la CIE-6 (la 6ª revisión). se pudiera ganar en fiabilidad y validez. preciso y objetivo posible. Louis. encontraron que la fiabilidad no superaba el 0. un renovado interés por la obra de Kraepelin (médico psiquiatra de gran relevancia en el siglo XIX.UU. La corriente psicoanalítica consideraba que una misma causa podía dar lugar a diferentes síntomas. el escaso valor que tiene para la intervención terapéutica. Surge el movimiento denominado por Klerman "neo-kraepeliano" que asume la filosofía de Kraepelin interesado por el descriptivismo. además de no tener en cuenta las diferencias individuales y su escaso valor en la práctica terapéutica. (c) No se proponen criterios objetivos para cuantificar los síntomas. con lo cual. el diagnóstico no era relevante para la actividad clínica.50.

Los Criterios de Feighner inspiraron los Criterios Diagnósticos de Investigación (RDC). y al igual que el anterior. a expensas de una menor cobertura de pacientes.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. además tenía como objetivo inicial adaptar la CIE-9 a la terminología norteamericana. y mejoró ligeramente los índices de estabilidad temporal de los Criterios de Feighner. lo cierto es que supusieron una revolución en el campo de la clasificación de los trastornos mentales abriendo vías más objetivas para el diagnóstico en Psicopatología. se parece a un manual académico de Psicopatología. es tres o cuatro veces menor que cuando se utilizan otros criterios más tradicionales. supusieron una importante mejora en la fiabilidad del diagnóstico conseguido. Uno de los objetivos ha sido primar la especificidad del diagnóstico frente a la sensibilidad del sistema: decimos que un sistema de diagnóstico es sensible cuando detecta los casos clínicos que existen. se desarrollaron con el objetivo de evitar los falsos positivos (un falso positivo se produce cuando diagnosticamos un caso sin ser realmente un caso). Con los RDC. no tendrían cabida en estos sistemas de clasificación). criterios diagnósticos específicos para cada trastorno. así como un glosario de términos. la tasa de diagnóstico de la esquizofrenia. se crearon con el objeto de tener una herramienta útil para la investigación. así como los criterios de exclusión. Estos recogen 25 categorías diagnósticas operativamente definidas. Spitzer. Comparado con los DSM anteriores. que de alguna manera superara las limitaciones de los sistemas anteriores. y decimos que es específico si puede detectar los no-casos. los RDC proponen como procedimiento de medida un modelo de clasificación mixto. Frente a las 108 categorías del DSM-I y 182 del DSM-II. Algunos estudios han planteado que utilizando los Criterios de Feighner. que son el antecedente más inmediato y directo del DSM-III. los síntomas que son necesarios para realizar un diagnóstico. dirigida por Robert L. esto es. 37 diagnósticas. la sintomatología asociada.2 LOS DSM-III La tercera edición del DSM. en él se recogen aspectos teóricos relativos a cada síndrome. Realmente lo que se ha intentado potenciar ha sido la especificidad más que la sensibilidad. 7. datos epidemiológicos. Además. Aunque ambos sistemas tienen un campo de aplicación más bien restringido (aproximadamente el 40% de los pacientes que buscan ayuda para sus problemas. categorial-dimensional. el curso de la enfermedad. o el reducido nº de categorías de los . otro aspecto que se intentó evitar. Dado su carácter descriptivo. siguiendo la filosofía de Kraepelin. Los RDC recogen de forma explícita. aumentó la fiabilidad: se obtuvieron unos altos índices de acuerdo interjueces. Por otra parte. estuvo precedida por 5 años de estudios. el nivel de gravedad. el DSM-III. fue introducir en el sistema de clasificación conceptos que hicieran referencias a supuestas causas etiológicas. Supuso una ampliación y modificación de los RDC. duración mínima. Se trataba de elaborar un sistema de clasificación. Tanto los Criterios de Feighner como los RDC.

en el sentido indicado más arriba" (APA. política. podría afectar al psicólogo. por ejemplo. tema polémico en el que no estuvieron de acuerdo los psicólogos miembros del comité así como la Asociación Americana de Psicología.). La definición que finalmente se recoge en el DSM-III (y posteriormente los siguientes DSM) es: “Síndrome o patrón psicológico o conductual clínicamente significativo que aparece en una persona y que se asocia con un malestar (un síntoma doloroso) o discapacidad presente (deterioro en una o más áreas importantes de funcionamiento) o con un riesgo significativamente mayor de muerte.. dolor.. independientemente del modelo teórico que asuma. psicológica o biológica de la persona. el DSM-III recoge 256 diagnósticos. Además. En relación con este tema se ha sugerido que una categoría diagnóstica no debería ser incluida hasta que al menos hayan aparecido 50 artículos sobre este tema. 1987. Ni la conducta desviada (por ejemplo. este síndrome. problemas de pareja. recoge la problemática de las categorías que han sido incluidas sin datos que apoyen o justifiquen su inclusión. problemas personales. Pero también ha recibido críticas: el hecho de que el DSM-III haya surgido en el campo médico. También ha contribuido a aumentar el número de diagnósticos el hecho de que intentara cubrir una amplia población de personas que no presentan un problema psicopatológico. dejándolo en una situación profesional difícil (perder autonomía). Esta propuesta sería rechazada por votación.2. Hubo intentos de definir las alteraciones mentales como un subtipo de las alteraciones médicas. médico) en busca de ayuda (por ejemplo. viable y comprehensiva). discapacidad. la muerte de un ser querido. o una pérdida importante de libertad. Aunque se trata de un criterio estricto y arbitrario. debe ser actualmente considerado como una disfunción conductual. de los cuales.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. xxii) Lo bueno de esta definición es el hecho de que permite ser asumida por diferentes orientaciones y disciplinas (se trata de una definición amplia. 38 Criterios de Feighner y RDC.1 Aportaciones del DSM-III (A) DEFINICIÓN DE TRASTORNO MENTAL Uno de los primeros objetivos fue delimitar el campo de actuación del sistema de clasificación. pág. al menos la mitad deberían ser empíricos. psiquiatra.. agrupados en 17 grandes áreas. no debe ser meramente una respuesta esperable ante un suceso particular como. o patrón. El considerable aumento de las categorías diagnósticas se debe. Cualquiera que sea su causa original. y por tanto. pero que acuden al profesional (psicólogo. religiosa o sexual) ni los conflictos que se sitúen básicamente entre el individuo y la sociedad. son alteraciones mentales a menos que la desviación o el conflicto sean un síntoma de una disfunción de la persona. a un desglose de categorías ya existentes. en gran parte. la definición de trastorno mental constituyó uno de los puntos más cruciales. . 7.

tres ejes categoriales (los ejes I. Claro está. operativos y cuantificables para el establecimiento del diagnóstico. (no es obligatorio). dado que no hay ninguna obligación. y que estuviera basada en unos firmes principios teóricos. su utilización ha sido más bien escasa. el uso de los ejes IV y V es más bien opcional. el número mínimo de síntomas requeridos para el diagnóstico.(los ejes IV y V). puntos fuertes y eventos estresantes de las personas. 39 No debemos olvidar que la American Psychological Association creó en 1977 un comité con el objetivo de elaborar una clasificación alternativa al DSM-III que fuera fiable.) Eje II: Trastornos de la Personalidad y Trastornos de la Infancia y la Adolescencia. quizás por ello nos veamos “obligados” a recurrir a las clasificaciones realizadas desde el ámbito psiquiátrico. se señalan qué síntomas son característicos.. Este hecho rompe con la utilización . II y III). el DSM-III reconoce la necesidad de integrar lo que se conoce sobre la vulnerabilidad. social. Eje IV: Gravedad de los estresores psicosociales: Se valora en una escala de 7 puntos los factores estresantes que el individuo ha afrontado durante el último año. y dos ejes dimensionales –cuantitativos. Quiere decir esto que no existe una propuesta desarrollada en el ámbito psicológico que sea ampliamente aceptada. El DSM-III incluye cinco ejes.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. es decir. Al introducir ejes que se refieren a la severidad del estrés y al nivel de adaptación. que recogen los estresores psicosociales y el nivel de adaptación.. Y aunque en teoría cada paciente debería ser evaluado en todos los ejes. refleja que se asume un enfoque "biopsicosocial". que recogen los trastornos mentales. (B) MULTIAXIALIDAD Una característica relevante es la utilización de un sistema diagnóstico multiaxial. la edad de comienzo y los criterios de exclusión. laboral y emocional del paciente durante el pasado año. Esto permite describir al paciente en función de una serie de aspectos importantes (ejes). Y sucedió que fue imposible llegar a un acuerdo seguramente debido a las diferentes orientaciones psicológicas. Los cinco ejes serían los siguientes: Eje I: Síndromes clínicos: Recoge los trastornos mentales de los adultos y otros problemas que requieren tratamiento (por ejemplo. así como a patrones persistentes de personalidad. problemas académicos. Eje III: Enfermedades y condiciones físicas: Recoge aquellas enfermedades físicas que según la CIE9 pueden ser relevantes para comprender el trastorno mental que presenta el paciente. El hecho de incluir los ejes IV y V en la concepción de la enfermedad mental. realmente muchos clínicos sólo se utilizan los dos primeros ejes para realizar un diagnóstico. los problemas del desarrollo y las enfermedades físicas. Eje V: Evaluación Global del funcionamiento: En una escala de 1-90 se valora el nivel de funcionamiento adaptativo. es el hecho de utilizar criterios descriptivos. es una forma de hablar. como ya hemos señalado. en lugar de asignar sólo una categoría diagnóstica (una etiqueta). Pero dado que. problemas conyugales. (C) CRITERIOS DIAGNÓSTICOS OPERATIVOS Una característica que refleja su carácter aperturista.. que para cada cuadro psicopatológico.

sino que con un número menor de síntomas de la lista propuesta (por ejemplo. (D) ATEORICISMO El DSM-III ha supuesto un intento de reducir el marco teórico de referencia. entonces debería utilizarse otro/s diagnóstico/s. presidente de la comisión encargada de elaborar el DSM-III señala: "la inclusión de diferentes teorías etiológicas podría resultar un obstáculo para los clínicos de distintas orientaciones teóricas que quisieran usar el manual". este es el que refleja el estado que dio lugar al examen clínico o al ingreso hospitalario. excluiría la posibilidad de un diagnóstico de un nivel inferior de la jerarquía. se presenta un número de criterios diagnósticos (esto es. a pesar de la presión política de la corriente psicoanalítica. Con respecto al principio de jerarquía. Sin embargo. de tal manera que unos (en la parte superior de la jerarquía) incluyen otros (que están en la parte inferior). síntomas). En este sentido. tenemos que tener en cuenta que existen datos que no parecen tener una fácil explicación desde una visión jerárquica de los trastornos mentales: Así por ejemplo. Se parte del hecho de que todos los trastornos no están en el mismo nivel. (E) ORGANIZACIÓN INTERNA El DSM-III se basa en los principios de parsimonia y jerarquía. El principio de parsimonia hace referencia a la necesidad de buscar el diagnóstico "más simple. El DSM-III propone que cuando a una persona se le asigna más de un diagnóstico. Así por ejemplo. económico y eficiente" que recoja las características clínicas del paciente. en la parte superior (en la más alta) de esta jerarquía el tipo de trastorno que está localizado sería un trastorno de tipo orgánico. pero no es necesario cumplirlos todos. Debajo están los trastornos de tipo funcional (es decir. Si con un solo diagnóstico no pudiera abarcar todas las características clínicas. Así. Ese principio sostiene que el diagnóstico de un trastorno en un nivel determinado de la jerarquía.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. se debe dejar claro cual de ellos es el principal. refleja y reconoce las diferencias individuales dentro de un mismo diagnóstico. en numerosos estudios publicados se observa comorbilidad entre ansiedad y depresión (esto quiere decir que en muchas ocasiones. siempre en el número más reducido posible. la fiabilidad de los sistemas de clasificación era bastante deficiente. (F) FIABILIDAD Hasta la aparición del DSM-III. no orgánicos). las personas tienen problemas de ansiedad y depresión juntos). 40 del juicio clínico subjetivo que tradicionalmente se venía utilizando. Con . El formato politético aporta flexibilidad al reconocer variabilidad dentro del un mismo trastornos. sus bases teóricas no están demasiado claras. deben presentarse 4 de una lista de 9 síntomas). Spitzer. sino organizados jerárquicamente. (D) FORMATO POLITÉTICO (O PROTOTÍPICO) Para el diagnóstico de un determinado trastorno. la persona puede recibir ese diagnóstico. se suprime el término "neurosis" porque los datos apoyaban la idea de que la distinción psicosis/neurosis no era útil de cara a la clasificación.

PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. se ha incrementado la homogeneidad interna en cada categoría y la heterogeneidad entre categorías. se le ha criticado que se base en un modelo médico (no es totalmente ateórico).2 Críticas dirigidas al DSM-III Aunque el DSM-III ha supuesto “una revolución” en el desarrollo de la Psicopatología. exigían la utilización de una nomenclatura oficial. 5) Otro aspecto que se le ha criticado es que el modo de construirse se ha basado más en criterios políticos. se mezcla en el mismo eje los trastornos de la personalidad. 41 estos sistemas. qué variables las . si bien el eje que presenta los índices más altos es el Eje I. donde se ha tenido en cuenta intereses económicos más que una postura científica. 6) El uso de etiquetas diagnósticas nos puede hacer creer erróneamente que se comprende un fenómeno psicológico determinado.. Es decir. también ha sido objeto de muchas críticas: 1) La utilización de sistemas diagnósticos categoriales presenta importantes problemas a nivel teórico si se parte del principio de que la diferencia entre la conducta normal y anormal es cuantitativa y no cualitativa.2. cuando conceptualmente no parecen tener ningún punto en común. Problemas en la organización interna: así por ejemplo. siendo altamente cuestionables cómo y dónde se establece el punto de corte. la evaluación de los estresores y el funcionamiento global del individuo. tiene una clara intención conciliadora.. 7. Esto podría también explicar el excesivo número de categorías. El hecho de que una categoría aparezca recogida en el DSM no presenta ninguna garantía de que haya sido aceptada (o vaya a serlo) por parte de la comunidad científica. aun siendo una innovación importante. y poco más). En los últimos años el rol de la teoría en la clasificación ha sido un tema bastante controvertido. 4) La omisión de toda alusión a la etiología. Algunos autores lamentan el pretendido ateoricismo de los DSM. se hace de una forma muy rudimentaria y subjetiva. el peligro que conlleva la utilización de etiquetas es que el clínico no recoja otra información idiosincrática del paciente que pueda ser útil a la hora de establecer un plan terapéutico (qué conductas concretas están alteradas. 2) 3) El sistema multiaxial. Los datos obtenidos sobre el índice de fiabilidad en este sistema de clasificación han sido aceptables. clínicos y de consenso que en criterios científicos (postura conciliadora). También se ha señalado que algunas compañías de seguros a la hora de sufragar los gastos de una psicoterapia. En 1987 se publicó la revisión del DSM-III (conocido como DSM-III-R) del que se puede decir que los cambios que ha introducido son menores (por ejemplo. otros señalan que este manual está lejos de ser ateórico y otros defienden que los esquemas de clasificación deben ser diseñados con el más bajo nivel de inferencia teórica.. se introduce un sistema propio de clasificación de los trastornos del sueño. sin embargo. se mejora ligeramente los Eje IV y V. y los de la infancia y la adolescencia.

Aunque también debemos plantearnos hasta qué punto el desarrollo alcanzado en esta área lo permitía. o el "trastorno disfórico del final de la fase luteínica". podemos citar algunos aspectos negativos del DSM-III-R: a) La inclusión de nuevas categorías tales como "personalidad autodestructiva". se refiere a que algunos de los trastornos que se recogen en estos sistemas no son tales trastornos. sino problemas cotidianos que se han convertido en categorías diagnósticas.El sistema de terceros pagadores de tratamientos psicoterapéuticos (las demandas de psicoterapia llevó a su inclusión en los seguros médicos y sistemas públicos de salud). de tal manera que todavía hay que realizar una gran cantidad de inferencias y juicios personales. es baja.La legitimación de la psiquiatría como una especialidad médica. es la ausencia de indicaciones terapéuticas. en general. por tanto. estaban basados en protocolos de investigación que tenían un apoyo empírico sustancial pero que son demasiado impracticables para el uso clínico diario. podemos decir que los laboratorios farmacéuticos están influyendo en la elaboración de las directrices en política de salud mental a gran escala. y no 6 o 4 criterios de esa lista de 9 síntomas). ejemplo de ello es el dato de haber pasado de 106 categorías diagnósticas (en el DSM-I).. 42 controlan). . Un aspecto que se ha echado en falta en el DSM-III. no están aún suficientemente especificados. 7) A lo largo del manual. no aparece referencias bibliográficas que justifiquen de alguna manera en que investigaciones se han basado para proponer unos criterios y no otros (por eje. el . por qué para la depresión tienen que cumplirse 5 criterios de un listado de 9. Así por ejemplo los 35 criterios para la somatización y los 30 criterios para la personalidad antisocial. Según autores como González Pardo y Pérez Álvarez (2007). 8) 9) Otra crítica es la relacionada con la fiabilidad. La inclusión de estas categorías parece estar determinada más por presiones políticas que por la existencia de evidencia empírica. estos sistemas responde a unos intereses muy concretos. e) El hecho de que el DSM-III-R se publicara siete años después de la aparición del DSM-III. c) Aunque hay que reconocer que se ha realizado un gran esfuerzo por explicitar los criterios diagnósticos. 3) Una de las críticas que ha recibido los DSM.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. que también son extensivas al DSM-III-R y en su mayoría al DSM-IV. existen todavía una serie de términos que resultan ambiguos. No podemos olvidar que existen diferencias individuales entre las personas que sufren problemas psicológicos. a partir de los años 70 se da una explosión en su crecimiento). Aunque ha mejorado en comparación con el DSM-I y II (especialmente para los ejes I-III). el diagnóstico no orienta de forma específica al tratamiento. b) El DSM-III-R parece más apropiado para investigadores que para clínicos. 2) Entre las influencias y presiones que recibe los DSM. "personalidad sádica".La promoción de medicamentos (aunque los medicamentos ya formaban parte de la práctica psiquiátrica. la fiabilidad para los ejes IV y V. Además. . podemos señalar los del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH). Además de todas las críticas que hemos comentado sobre el DSM-III. . a 297 (en el DSM-IV).

Vamos a comentar algunas de las características del DSM-IV. En su opinión. Carson profetizaba que uno de los claros peligros del DSM-IV es que resultara meramente en una serie de remiendos a un nivel superficial con criterios diagnósticos operacionales que con el paso del tiempo tienden a aproximarse a un estatus de verdad revelada. etc) si quería superar los problemas de los DSM-III y dar un paso hacia adelante en la construcción de un nuevo sistema de clasificación. la clasificación psiquiátrica sería menos científica de lo que lo era en ese momento. múltiples análisis de datos y estudios de campo. es decir. Sin embargo. debería sustituirse por otro de tipo dimensional. (1991). Ya en 1991. debería tener mayor peso que el consenso entre los expertos.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. éste se enfrentaba a una serie de problemas y dilemas (tales como superar la controversia categorías versus dimensiones. Sin embargo. dar prioridad a los resultados de las investigaciones sobre cualquier otro criterio de decisión en la elaboración de la nueva taxonomía. el problema de la validez. a pesar de que a menudo es patente su naturaleza arbitraria y la improductividad de sus resultados. proponer un término más adecuado que el de "trastorno mental". resolver el tema del ateoricismo del sistema de clasificación. ha sido el intento de coordinarse con la CIE-10. todo esto parece haber sido más bien una propuesta de buenas intenciones. 43 DSM-IV otros siete años después y el DSM-IV-TR. el DSMIV no parece haber aportado grandes avances en los sistemas de clasificación. otro de los objetivos ha sido. el modelo categorial médico que sustenta dichas clasificaciones. (incluso que no era posible una mejora racional del sistema).razones económicas las que han motivado dichas publicaciones: obviamente estas publicaciones suponen una importante fuente de ingresos para la Sociedad Americana de Psiquiatría!!! 7.1 El DSM-IV Ya en 1986 Eysenck. Según Widiger y cols..3 LOS DMS-IV 7. método que deberían documentar explícitamente la razón para las decisiones tomadas en el DSM-IV. Y según refieren algunos de los directores participantes en el proyecto. . Lo cierto es que cuando se planteó elaborar el DSM-IV. ha hecho que algunos investigadores y clínicos se hayan planteado si estos recogen cambios realmente importantes con respecto al anterior o son más bien…. el tema de las jerarquías y la comorbilidad. sin oponerse a todo intento clasificatorio de la conducta. a través de la revisión sistemática de la literatura. Las revisiones de la literatura iban a seguir la metodología del meta-análisis. el proceso de construcción del DSM-IV se iba a centrar en la recogida de datos empíricos. señaló que no se podía avanzar aceptando las premisas del DSM-III. censuró el esfuerzo realizado por los investigadores que han promovido las últimas versiones del DSM y señaló que si el DSM-IV llegaba a ser una realidad. los datos empíricos. seis años después.3. Uno de los objetivos del DSM-IV (1994).

. trastornos.3.. 8) patrón familiar. y 9) diagnóstico diferencial.) El principio organizador del manual es el de agrupar los trastornos en base a las características compartidas.2 El DSM-IV-TR En el año 2000. 4) subtipos (mutuamente excluyentes). el DSM-IV (muy parecido el DSM-III-R) recoge: 1) los criterios diagnósticos. edad o género.. Además. La justificación que se ha dado a esta nueva versión es que dado que el intervalo entre el DSM-IV y el DSM-V está siendo más extenso en comparación con los intervalos de las ediciones anteriores. Para cada trastorno. ejes propuestos para estudios posteriores (trastornos que necesitan más investigación). incidencia o riesgo. el DSM-IV apenas introduce cambios con respecto al DSM-III-R: Eje I: Síndromes clínicos y otras alteraciones que pueden ser foco de atención clínica (incluye los trastornos de la infancia y la adolescencia). Esto ocurre con casi todas las secciones a excepción de los Trastornos Adaptativos cuyo principio organizador es la etiología común (el estrés). En cuanto a las críticas que ha recibido este sistema de clasificación. se puede decir que son prácticamente las mismas. Una de las aportaciones de este sistema es que se han desarrollado instrumentos de recogida de información que facilitan la clasificación diagnóstica: las entrevistas estructuradas.. Los síndromes clínicos se organizan en 16 categorías principales más un apartado denominado "Otras Alteraciones que pueden ser foco de atención clínica". Eje II: Trastornos de la personalidad y retraso mental. Eje V: Evaluación de la actividad global. 6) datos sobre prevalencia. Eje III: Alteraciones médicas generales (según los apartados del la CIE-10). 5) características relacionadas con una determinada cultura. la información en el texto (la cual fue preparada en base a los datos de la literatura publicados hasta 1992). corría el riesgo de llegar a estar poco actualizada. 44 En el sistema mutiaxial. sale al mercado una nueva edición del DSM. si tenemos en cuenta el . se recogen una serie de apéndices tales como: árboles de decisión diagnóstica. con vistas a facilitar el diagnóstico diferencial. guía para algunos síndromes dependientes de la cultura (trastornos que se dan en otras culturas. glosario de términos. 3) especificaciones (no pretenden ser mutuamente excluyentes).. por ello esta sección incluye un conjunto de trastornos muy heterogéneo. 2) trastornos y síntomas asociados.. pero no tanto en la cultura occidental) y otros apéndices (cambios con respecto al DSMIII-R. concretamente el DSM-IV-TR (TR significa Texto Revisado). Eje IV: Problemas psicosociales y ambientales. ya que no ha cambiado sustancialmente con respecto a sus predecesores. 7) curso del trastorno.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. 7.

Revisar el texto para asegurar que toda la información está actualizada. creo que realmente no está suficientemente justificada su publicación. ya que uno de los usos más importantes del DSM-IV ha sido como herramienta para la docencia-educación. la mitad de las reuniones se están desarrollando fuera de Norteamérica y la mitad de los participantes son de países distintos. ajustándose de esta manera a las verdaderas necesidades de clínicos e investigadores. no aparecen nuevos subtipos. y las otras 10. que "sirva de puente entre el DSM-IV y el DSM-V". en áreas en las que existen nuevas propuestas. solicitando cambios sustanciales. propusieron el concepto de espectro. En resumen. Se ha organizado una serie de 12 conferencias o grupos de trabajo bajo el titulo de El futuro del diagnóstico en psiquiatría. La primera fase de este ingente proyecto ha implicado coordinar a la APA con el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMM) para que definan la información que sería necesaria obtener mediante investigación para elaborar el DSM-V. Con ello se pretende reducir el problema de los diagnósticos “no especificados” y la excesiva comorbilidad entre trastornos.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Dos de ellas. y refleje la nueva información disponible que se ha publicado desde 1992. en el 2015). 7. o bien. se dedican a cuestiones metodológicas. como un modelo para que el DSM-V considerara la dimensionalidad y se prestara atención a síntomas menores (subclínicos) y síntomas no incluidos en los criterios. Por lo tanto se trata de una revisión del texto que tiene el DSM-IV. Para ello. Podríamos decir que los objetivos de esta revisión son variados: a) b) c) Corregir algunos errores que habían sido identificados en el texto. Hacer mejoras que incrementen el valor educacional del DSM-IV. Maser y Paterson. ni se observan cambios en los apéndices (siguen siendo los mismos). ha llevado a un intenso debate sobre el desarrollo de las versiones futuras del DSM. El proceso de revisión del DSM-IV comenzó en 1997 (tres años después de publicarse el DSM-IV). .3. No se han producido cambios en los criterios diagnósticos (siguen siendo los mismos). 45 amplio volumen de investigación publicada cada año. basada en datos empíricos. dado que no son aportaciones realmente importantes y que afecten sustancialmente en el proceso de diagnóstico de un trastorno. Todos los cambios propuestos están limitados a la sección del texto. Actualmente se está trabajando en ello. En el 2002.3 El DSM-V Las numerosas críticas e insatisfacciones con los diagnósticos en uso. Por ello sigo pensando que la única razón está en lo que ya te he comentado anteriormente. Se espera que el DSM-V salga a la luz en 2012 (y la CIE-11. están dedicadas a temas monográficos sobre áreas clínicas en las que existe controversia/debate. Se pretende un consenso amplio y una gran participación.

se sugiere que los espectros en psiquiatría. 21 capítulos abarca todo el ámbito médico. el espectro bipolar. el espectro autista. no etiológico. 7.). que tienen ciertos rasgos comunes. el espectro afectivo. En general. En resumen. Algunos de los espectros que con mayor frecuencia se están proponiendo.. es que los trastornos del espectro serían manifestaciones o fases del mismo proceso subyacente de enfermedad. Y se postula que un genotipo. todo parece indicar que la nueva propuesta intenta abordar la nosología con límites más flexibles. 2008). cuyas características individuales tienden a solaparse para formar una secuencia o serie continua. Este sistema consta de tres ejes: Eje I: Diagnósticos Clínicos. Para su elaboración se han llevado a cabo diversos estudios de campo en los que han participado numerosos clínicos de 37 países. y similares respuestas al mismo tratamiento. Este sistema de clasificación recoge 10 grandes categorías diagnósticas. como los síntomas o el curso del trastorno. podrían compartir parte de los genes que aumentan el riesgo de una enfermedad o que modifican las manifestaciones de la misma. alimentación. Estas áreas son: cuidados personales (higiene.4 LA CLASIFICACIÓN INTERNACIONAL DE ENFERMEDADES (CIE-10) En la CIE-10 (1992). se debería caracterizar por una historia familiar con heredabilidad compartida. estudios. Incluye todos los trastornos (incluyendo tanto los mentales como los físicos). tareas domésticas. marcadores neurobiológicos comunes. son: el espectro obsesivo-compulsivo. o ser un estadio más temprano o una forma menos evolucionada (Sanz Ruiz. aparición comórbida. designa un conjunto de entidades distintas pero relacionadas. o Eje II: Discapacidades. El principio organizador de este sistema. Pero lo cierto es que no existen muchas diferencias en el capítulo de los trastornos mentales entre la CIE-9 y la CIE-10. trabajo (funcionamiento en actividades remuneradas. Se ha incorporado en la CIE-10 un sistema mutiaxial para completar la información relativa a cada paciente. que reflejen y se adapten mejor a la realidad clínica y facilite el progreso en la investigación. 46 Pero ¿qué es un espectro? El término espectro. así que pueden compartir algunas características clínicas de la enfermedad. el espectro psicótico y el espectro externalizante. Se trata de un sistema de clasificación descriptivo.. de modo que los trastornos que formen parte de ese espectro común. décima revisión de la Clasificación Internacional de las Enfermedades.…). Otra propuesta en la misma línea. similares características clínicas. es el de agrupar los trastornos en base a un tema común. Recoge las áreas específicas del funcionamiento y se cuantifican en una escala de O (no discapacidad) a 5 (discapacidad grave). El capítulo dedicado a los trastornos mentales es el capítulo F (capítulo 5). funcionamiento en o . variados pero interconectados. pero diferir en gravedad. podría producir un espectro de fenómenos clínicos diferentes.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. familiar (participación en la vida familiar).

autores como Carson (1991) señala que los métodos para elaborar las nosologías suelen perpetuar las definiciones que se nos han transmitido en las últimas décadas. La comunidad científica no debería caer en el error de considerar este manual como la última palabra en taxonomía. dificultades en el estilo de vida.. como por ejemplo: La Entrevista Diagnóstica Internacional Compuesta (CIDI). y dado que las clasificaciones de la OMS (CIE) suponen una importante carga económica (es un proceso más caro que el de la APA).. a la especificación minuciosa de aspectos tales como criterios de exclusión. condiciones económicas. A MODO DE CONCLUSIÓN Existe una clara necesidad de investigar otras alternativas a los DSM: esta posición incluye constructos no recogidos por los DSM así como constructos recogidos en el DSM pero representados de diferente forma. escolarización. en cambio. aunque éstas sean imperfectas. actividades sociales. Además. los Cuestionarios para la Evaluación Clínica en Neuropsiquiatría (SCAN) y el Examen Internacional de Trastornos de la Personalidad (IPDE). carácter más operativo de los criterios. Comparando. en el DSM-IV se intenta que sea utilizado por igual por investigadores y clínicos. desempleo. basada en el conocimiento científico que va surgiendo. y su tendencia a la cuantificación. la manifestación. se ha decidido que la vida del CIE-10 sea más larga que la de sus predecesores. Por otra parte. condiciones de la vivienda. 47 un contexto más amplio (amigos. en lugar de afinar sencillamente las viejas definiciones. 8. etc. historia familiar de enfermedad. cuestiones legales. La CIE-10. mientras que la CIE-10 ha elaborado una versión diferente para su uso en la investigación. Algunos autores han señalado que mientras que el carácter del DSM-IV es más rígido. 1995). el DSM-IV y la CIE-10. plantea el sólido razonamiento de que sería mejor comenzar de nuevo y crear una clasificación de trastornos nueva por completo. DSM-IV y CIE-10 no son equivalentes: Una de las razones que da es que el DSM-IV no dependió de decisiones a priori respecto al número de clases de trastornos. . circunstancias psicosociales. Posteriormente también se han desarrollado instrumentos para evaluar los distintos trastornos que se recogen el la CIE-10. ocio. familia y grupo primario de apoyo. consta de diez agrupaciones centrales que dependen de una decisión que considera arbitraria y que no se corresponde con los conceptos utilizados por clínicos e investigadores. factores tales como sucesos negativos en la infancia.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. se observa que en el primero existe una mayor tendencia al detalle. La CIE-10 utiliza más el estilo narrativo. el de la CIE-10 es más flexible y tolerante (Alarcón. la evolución clínica o el tratamiento de los trastornos del Eje I. Según Spitzer (1991).). Incluso. o Eje III: Factores contextuales. Por ello. a grandes rasgos. Explora los factores que podrían influir en la aparición.

¿Quiere esto decir que puede sustituirse o reducirse el diagnóstico en Psicología Clínica por la asignación del paciente a una de las categorías nosológicas de estas clasificaciones (puede reducirse el diagnóstico a poner una etiqueta al paciente)? Lo que muchos psicólogos clínicos proponen es que aun cuando los diagnósticos DSM puedan ser útiles para proporcionar un acercamiento molar que permite la comunicación del psicólogo clínico con otros profesionales de la salud (entre ellos. para orientar a un adecuado tratamiento. Hay que recordar que los sistemas diagnósticos no son sino constructos que guían el conocimiento y facilitan la interpretación de la realidad. En un primer momento la asignación de los comportamientos anómalos observados en una persona a una categoría nosológica puede servir de punto de partida y de ayuda para generar hipótesis sobre el problema o los posibles problemas. ambos tipo de evaluación no debería considerarse como contrapuestos sino como complementarios. no deberíamos darnos tanta prisa en desarrollar nuevas versiones de las clasificaciones formales como el DSM-IV y la CIE-10. investigación y el desarrollo de enfoques heurísticos (que solucionen los problemas planteados) y teóricos en este campo. sino por adquirir nuevas tecnologías. esperar las aportaciones del desarrollo de las neurociencias y de la genética humana. éstas se han robustecido y ante la rápida proliferación de clasificaciones psiquiátricas. Pero el avance debe continuar y ha de progresarse en el sentido de incorporar explicaciones causales de estas conductas y de las categorías en que se agrupan. Desde esta perspectiva. no puede sustituir de ninguna manera a un diagnóstico más preciso (acercamiento molecular). sugiere. otros psicólogos) y también. 48 Por una parte. es importante que se haya avanzado en la sistematización y organización de las conductas y síntomas psicopatológicos. Otras ramas de la medicina y el aprendizaje no han mejorado persiguiendo mejores sistemas de clasificación de su materia. (2000). y conviene aprovecharse de estos avances. Como ha señalado Kendell (1991). Recordemos que la finalidad de la Psicopatología no es la clasificación. sino que la clasificación es un medio para organizar el conocimiento y facilitar la comprensión del fenómeno psicopatológico. partiendo de los cuales se construyen modelos explicativos que permitan dar cuenta de la génesis y mantenimiento de las conductas anormales. lo que a su vez permitirá el desarrollo de programas de tratamiento más eficaces. señalar/orientar sobre las áreas de investigación. se debe proceder a concretar más precisamente el análisis causal (el análisis de los determinantes). por el desarrollo de nuevos conceptos y esclarecer los mecanismos fundamentales. un diagnóstico más completo y preciso que incluya los determinantes de la aparición y mantenimiento de las conductas. . en cierta medida. pues proporcionan información en distintos niveles de análisis. Pero se hace necesario.PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Las categorías diagnósticas son constructos provisionales. Es mejor. Es necesario someter a los sistemas de clasificación actuales a una continua revisión. Por otra parte. Tras la aplicación del diagnóstico categorial. y siguiendo a Labrador y cols. como su utilización crítica. muchos autores reclaman un tregua que permita tanto el asentamiento se los sistemas aparecidos más recientemente. en contra de las profecías que a lo largo de la historia enunciaron el final de las clasificaciones.

PSICOPATOLOGÍA DEL ADULTO Tema 1: Concepto de Psicopatología y Sistemas de Clasificación. Planeta Películas: Hombre mirando al sudeste Película argentina. PARRADO. Director: Eliseo Subiela. (1986) Alguien voló sobre el nido del cuco Director: Milos Forman (1975) . N. Barcelona: Ed. (2006) Milagro en los Andes. T. (2006) La fabricación de la locura. en 1970). 49 Recomendaciones sobre el tema 1 Libros: SZASZ. Kairós (1ª ed. Ed.

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