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NAPOLEN ARTISTA Por Mario Vargas Llosa La exposicin tiene lugar en un prestigioso centro cultural y librera de Barcelona llamado

Mutt, se titula Abstraccin en el establo y consta de nueve cuadros no figurativos de gran formato. El artista, Napolen, exhibe por primera vez para el gran pblico. Tiene apenas cuatro aos y es, segn Jacinto Antn, corresponsal de El Pas en la ciudad condal, un frisn holands de pura raza y color negro , de apuesta estampa y mirada simptica a juzgar por la fotografa. Pinta sus lienzos cogiendo mejor debera decir mordiendo el pincel con los dientes y desde sus primeros pininos en el campo del arte mostr un decidido rechazo por toda forma de realismo y una resuelta deriva hacia la abstraccin. Su descubridor, socio, empresario, colega y ayudante, el pintor y animador cultural Sergio Caballero, dice que, al descubrir los primeros trabajos de Napolen, en alguna caballeriza me imagino, advirti que el joven aprendiz haca expresionismo abstracto tipo De Kooning y decidi alentar su vocacin y promoverlo. Formaron una sociedad y, en efecto, los nueve cuadros llevan la siguiente firma indisoluble: Napolen & Caballero . Trabajan de este modo. Sergio prepara los bastidores y los lienzos y los fondos de los cuadros que, en estos nueve que se exhiben, son fotografas suyas de la ciudad portuguesa de Oporto entreveradas con los retratos de unos monitos tits vestidos como nios y tomados por un artista callejero de San Petersburgo. Este panorama, imagino yo, estimula la inspiracin de Napolen, que procede entonces a imponer sobre aquellas imgenes su alegre floracin multicolor de abigarradas formas lanceoladas, piramidales, movedizas o estticas, agresivas o lnguidas, probablemente dando de tanto en tanto un relincho para que Sergio le cambie el pincel y los colores, o para expresar su contento o frustracin con la tarea en marcha. De los nueve cuadros, cuando Jacinto Antn visit la muestra, ya se haban vendido dos, a 3,600 euros uno de ellos y el otro a 6,000. No es mucho pero, teniendo en cuenta que el expositor es todava un absoluto desconocido, no est tan mal. Caballero le asegur que esta ganancia se reparte equitativamente entre l y Napolen, aunque, lgicamente, este ltimo, en vez de recibir

lo que le corresponde en billetes contantes y sonantes, lo recibe en alfalfa y otros condimentos afines a su naturaleza equina. Sergio Caballero explic al periodista que Napolen no es el primer pintor animal. Hace algunos aos hubo un antecedente interesante, con dos elefantes, entrenados por los clebres rusos Komar y Melamid, que hicieron su primera y nica presentacin como artistas en una memorable ceremonia pblica en la que se subast nada menos que el alma de Andy Warhol (y de quin iba a ser si no?). Pero, por lo visto, los dos proboscidios eran unas veletas y no continuaron en el camino del arte plstico. Napolen, sin duda, persistir. Ante el estreno de este artista equino en el mundo del arte se puede proceder como lo hace el autor de la nota de la que tomo esta informacin: con gentil irona y simptica condescendencia por un hecho curioso, divertido y totalmente efmero. Pero, a mi juicio, sera preferible tomar muy en serio lo ocurrido en la galera Mutt, y no descartar que la llegada de Napolen al mbito artstico sea el anuncio de una verdadera invasin de artistas-animales a las galeras del mundo occidental donde competirn, acaso con xito, con los artistas-humanos. No han dado acaso, estos ltimos, en las dos o tres dcadas pasadas, todos los pasos necesarios para hacer sitio en las paredes de las galeras donde exhiben sus obras, a las que podran engendrar los grandes simios, las jirafas, las cacatas y dems especies del reino animal? Por otra parte, no es acaso un hecho comprobado que los grandes tericos y filsofos de la cultura y del arte de nuestros das han hecho todo lo necesario para que acabemos de una vez por todas con la arrogante y estpida jactancia segn la cual el bpedo humano debe usurpar el exclusivo monopolio de la creacin en los dominios del arte? No tengo la menor duda de que si me pongo a correr un manifiesto a favor del derecho de Napolen de participar en concursos plsticos de prestigio internacional o de exhibir en los grandes museos obtendra miles de firmas. Y no slo de militantes animalistas sino de buen nmero de intelectuales y artistas progresistas y reaccionarios , aterrados de ser acusados de racismo antropocntrico. El arte de nuestro tiempo se ha ido liberando de todas las limitaciones y prejuicios que impedan el ejercicio de aquella irrestricta libertad que el artista necesita para poner en accin su potencia creativa. Ya no hay nada que lo frene u oriente a la hora de coger los pinceles, el cincel o la esptula, empezando, por supuesto, por esa confusa y anacrnica persecucin de la belleza que martirizaba a los antiguos. Eso queda para los tradicionalistas ciegos y sordos a la formidable realidad que ha sacado a luz la cultura de nuestro tiempo: que lo feo y lo bello son categoras obsoletas, de entraa religiosa, o, ms bien, supersticiosa, de las que conviene sacudirse a tiempo si se quiere ser libre y original. No saber ya qu cosa es bella y cul fea introduce cierta confusin en la vida de algunas gentes, es verdad, pero eso es momentneo y la confusin cesa cuando se opta por la esttica contenida en el viejo dicho sobre gustos y colores no han escrito los autores . Lo que quiere decir que para que una cosa sea fea o bella basta que t lo decidas, o, si te sientes incapaz de tomar semejante decisin, les creas a los que s las toman. Crele a don Sergio Caballero que los cuadros de Napolen estn en la lnea de los que pint el profuso De Kooning y el problema est resuelto.

El arte de nuestros das ha demostrado que todo puede ser bello o feo, e incluso ambas cosas a la vez, y que eso no importa un comino en el dominio del arte, a condicin de que este sea divertido, sorprendente, y, aunque sea por un momento, libere a los mortales del aburrimiento letal en que se ha convertido la vida. Que por este camino se corre el riesgo de que los museos y las galeras se vayan confundiendo con los circos? Y a quin le importa! Siempre y cuando el circo sea entretenido, todo vale. En este contexto, por qu los cuadros que fabrica un cuadrpedo frisn seran menos dignos de figurar en la coleccin de un exquisito que los de DamienHirst. Qu los diferencia? Salvo el precio astronmico de las obras de este ltimo, nada. Los de ambos son feos o bonitos o anodinos, segn t mismo lo decidas. El mercado ha resuelto por el momento que los del ingls bpedo valen ms, pero eso puede cambiar de la maana a la noche si un crtico de prestigio, un buen publicista y un millonario audaz se apandillan para apostar por el cuadrpedo. (El artculo que le ha dedicado El Pas ya es un comienzo notable para un artista que empieza). Haber conseguido que desaparezca la diferencia entre precio y valor, y que las obras de arte sean juzgadas nicamente por lo primero, que automticamente les confiere lo segundo, una de las ms terribles hazaas del posmodernismo contemporneo, hace posible que Napolen no slo pinte sino que asimismo exhiba sus pinturas y haya coleccionistas que las adquieran y las cuelguen en su casa, y puedan especular con ellas y embolsillarse buenas ganancias.

No es imposible alegar que, dado el hecho de que ya no es posible decidir en trminos puramente estticos la superioridad o inferioridad de una obra respecto a otras pues ahora esa clasificacin la decide el mercado, en cierto modo las pinturas que produce entre bufidos y caracoleos el joven Napolen nacen de una actitud mucho ms inocente, pura e ingenua que las que resultan de la intencionalidad consciente que suele caracterizar las que alumbran los talleres de los humanos. Sabe Napolen lo que hace cuando Sergio Caballero le abre el hocico y le coloca un pincel entre los dientes? No lo sabe, slo obedece a un oscuro instinto, algo que de manera evidente lo acerca a ese arte espontneo, inconsciente, que, por ejemplo, los surrealistas celebraban en las pinturas de los alienados. Ya que no es posible saber si lo que pinta es bueno o malo, atractivo o repelente, nadie podr negar que sus cuadros al menos son ms puros y desinteresados que los de la inmensa mayora de sus colegas, que suean con hacerse ricos y famosos. Bienvenido, pues, Napolen, al panten del arte del tercer milenio!
Derechos mundiales de prensa en todas las lenguas reservados a Ediciones EL PAS, SL, 2010 Mario Vargas Llosa, 2011

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