¿QUÉ ES UNA TORMENTA ELÉCTRICA?

Una tormenta eléctrica se forma de la combinación de humedad, aire caliente que sube con rapidez y una fuerza capaz de levantar aire, como un frente frío, una onda tropical, una brisa marina o una montaña. Todas las tormentas eléctricas contienen rayos. Las tormentas eléctricas pueden ocurrir individualmente, en grupos o en líneas. Por ello, es posible que varias tormentas eléctricas afecten una localidad en el transcurso de unas cuantas horas. Algunas de las condiciones meteorológicas más inclementes ocurren cuando una sola tormenta eléctrica afecta un lugar durante un período prolongado. ¿QUÉ SON LOS RAYOS? Los rayos son una descarga eléctrica que resulta de la acumulación de cargas positivas y negativas dentro de una tormenta eléctrica. Cuando la acumulación adquiere la fuerza suficiente, los rayos aparecen y se denominan como "relámpagos". Este destello de luz por lo general se produce dentro de las nubes o entre las nubes y la tierra. Un relámpago alcanza una temperatura que se aproxima a los 27,760°C en una fracción de segundo. El rápido calentamiento y enfriamiento del aire cerca del rayo causa los truenos.

Reglas de Seguridad en Caso de Tormentas Eléctricas (1)
Si piensa estar al aire libre, entérese del pronóstico del tiempo más reciente y mire al cielo con frecuencia. Al notar las primeras señales de que se avecina una tormenta eléctrica, (grandes nubes de tronada, oscuridad del cielo, relámpagos, viento que arrecia), sintonice las estaciones de radio o la televisión para enterarse de la información más reciente acerca del tiempo. Cuando amenace una tormenta eléctrica, entre en una casa, un edificio grande o un automóvil cubierto (no uno sin capota). No use el teléfono salvo en caso de urgencia. Si la tormenta eléctrica lo sorprende cuando se encuentra al aire libre, no busque refugio debajo de un árbol alto aislado o de un poste de teléfonos. Evite ser el objeto más alto en el lugar donde se encuentre. Por ejemplo, no se quede de pie en la cima de una colina. En un bosque, trate de refugiarse en una zona baja, debajo de un grupo espeso de arbustos. En las zonas abiertas, vaya a un lugar bajo, como un barranco o un valle. Aléjese del agua (mar, lagos, ríos), de los tractores u otra maquinaria metálica agrícola o vehículos metálicos pequeños, tales como motocicletas, bicicletas, carros eléctricos de golf, etc. Aléjese de las cercas de alambre, cuerdas de colgar ropa, tubos de metal y rejas. Si forma parte de un grupo de personas que está en campo abierto, aléjense unos de otros varios metros entre sí. Recuerde que el rayo puede caer a varios kilómetros de distancia de la nube que lo origina. Se deben tomar precauciones incluso cuando la tormenta eléctrica no está directamente encima. Si lo sorprende en un campo llano o pradera lejos de un albergue y siente que tiene los cabellos de punta, es muy posible que el

y qué estación de radio sintonizar para oír información de emergencia. Rayos y truenos distantes. Tenga a la mano suministros para desastres Linterna con pilas adicionales Radio portátil de pilas y pilas adicionales Botiquín y manual de primeros auxilios Alimentos y agua de emergencia Abridor de latas no eléctrico Medicamentos esenciales Dinero en efectivo y tarjetas de crédito Zapatos fuertes y resistentes Verifique si hay riesgos en el patio. ANTES. En este momento. Enseñe a los miembros de la familia cómo y cuándo desconectar el gas. prender un radio o televisión de pilas y esperar a que las autoridades informen que pasó el peligro. imponentes o amenazadoras (denominadas Cumulonimbus). Vigilancias y advertencias de tormenta eléctrica severa El Servicio Meteorológico Nacional emite Avisos de tormentas intensas y granizadas y difunde el Mapa pronóstico del potencial de tormentas en México con validez a 24 horas. cuando las condiciones meteorológicas indican que es probable que se produzca una tormenta eléctrica severa (vientos perjudiciales de 90 kilómetros por hora o más. o granizo con diámetro de un centímetro o más). Arrodíllese e inclínese hacia delante. la electricidad y el agua. ANTES Aprenda a distinguir las señales de peligro de una tormenta eléctrica. DURANTE Y DESPUÉS DE UNA TORMENTA ELÉCTRICA .rayo esté a punto de caerle. mientras que otras se producen sin previa advertencia. Las tormentas eléctricas severas pueden generan tornados y pueden producirse inundaciones repentinas durante las tormentas intensas. Asegúrese de que todos los miembros de la familia sepan cómo responder después de una tormenta eléctrica. es posible ver que se avecinan algunas tormentas eléctricas. el peligro es muy grave y todos deben ir a un lugar seguro. Realice un plan de comunicación para emergencias. Aprenda a responder en forma adecuada a una tormenta eléctrica. tornado e inundación repentina. Los árboles y ramas muertos o podridos pueden caerse durante una tormenta eléctrica violenta y causar lesiones y daños. No se acueste en el suelo. Tormentas eléctricas y rayos A veces. Enseñe a los niños cómo y cuándo llamar a la policía. poniendo las manos sobre las rodillas. Una advertencia de tormenta eléctrica severa se emite cuando se ha avistado una tormenta eléctrica severa o así lo indica el radar meteorológico. Es importante aprender a reconocer las señales de peligro y planear con anticipación. Es momento de localizar un lugar seguro en la casa y decir a los miembros de la familia que observen el cielo y sintonicen el radio o la televisión para obtener más información. el departamento de bomberos. Nubes oscuras.

tenga listo un plan para volver a reunirse.En caso de que los miembros de la familia se separen unos de otros durante una tormenta eléctrica (una posibilidad real durante el día cuando los adultos se encuentran en el trabajo y los niños en la escuela). (Si se encuentra en un bosque. Evite las estructuras altas. Cierre firmemente las ventanas y fije las puertas que dan al exterior. Tenga conciencia de la posibilidad de que se produzcan inundaciones en tierras bajas. Póngase en cuclillas con las manos sobre las rodillas. lagos u otros cuerpos de agua. Evite los caminos inundados. inclínese hacia delante y ponga las manos sobre las rodillas. Aléjese de ríos. No maneje ningún equipo eléctrico o teléfonos (fijo. que podrían volarse o causar daños o lesiones. Pida a un pariente o amigo que viva fuera del estado que actúe como "contacto familiar". DURANTE Si se encuentra en interiores: Asegure los objetos que se encuentran a la intemperie. Escuche la radio o televisión de pilas para enterarse de la información más reciente sobre la tormenta. como las torres. como los palos de golf. cercas. Calcule la distancia en Kilómetros a la que se encuentra una tormenta eléctrica contando el número de segundos entre un relámpago y el siguiente ruido del trueno. grifos de agua y lavabos porque las tuberías de metal pueden transmitir electricidad. Si se encuentra aislado en un campo llano o pradera y siente que el cabello se levanta (lo que indica que está a punto de caer un rayo). Permanezca en el auto y prenda las luces de emergencia hasta que empiece a amainar la lluvia. lejos de árboles que podrían caer sobre el vehículo. Si se encuentra en un auto: Diríjase a la vereda del camino para ponerse a salvo. Si se encuentra en exteriores: Intente entrar en un edificio o automóvil. En caso de un desastre natural. Aléjese de los pararrayos naturales. árboles altos. vaya a un espacio abierto y póngase en cuclillas cerca del piso tan pronto como sea posible. Se recomienda una posición con los pies juntos y en cuclillas mientras retira todos los objetos de metal. cañas de pescar. nunca se pare debajo de un solo árbol grande en un espacio abierto. Después de un desastre. a menudo es más fácil hacer llamadas de larga distancia. como los muebles de jardín. Los televisores son especialmente peligrosos en este momento (aléjese de los monitores y apague las computadoras). inalámbrico o celular) porque un rayo podría seguir la señal. líneas telefónicas o cables de tensión. tractores. No se acueste en el suelo. los relámpagos pueden verse mucho antes de que se oiga el trueno resultante. Divida este número entre tres. Evite las tinas de baño. atender las recomendaciones del Sistema Nacional de Protección Civil. bicicletas o equipo para acampar. busque un área protegida por un grupo de árboles de poca altura. Meta a la casa los objetos ligeros. Asegúrese de que todos sepan el nombre. Si no hay ninguna estructura disponible. Cálculo de la distancia de una tormenta eléctrica Debido a que la luz viaja mucho más rápido que el sonido. dirección y teléfono de la persona de contacto. .

Las mascotas y ganado son particularmente vulnerables al granizo. con una nueva redistribución de las cargas eléctricas: en la nube. Conduzca sólo si es necesario. CORRIENTES ELÉCTRICAS EN LA CERCANÍA E INTERIOR DE UNA NUBE DE TORMENTA A continuación se indican las corrientes más importantes que rodean a una nube convectiva o de tormenta: ‡ CORRIENTES DE CONVECCIÓN: formadas por el transporte de partículas cargadas desde el suelo a la base de la nube. DESPUÉS Revise si hay lesiones. Mecanismo de las descargas eléctricas. en el suelo y en la atmósfera. administre resucitación cardiopulmonar (RCP) hasta que los profesionales médicos lleguen y se hagan cargo. ‡ CORRIENTES PUNTUALES O DE CORONA: cargas positivas que liberan los árboles.Importante: Usted estará en peligro de rayos si puede oír los truenos. ‡ RAYOS: descargas eléctricas producidas por el aumento de la diferencia de potencial entre dos puntos de la nube o entre la nube y la superficie de la tierra. Los escombros y los caminos inundados pueden hacer que conducir resulte peligroso. En una nube convectiva o de tormenta los mecanismos de generación y separación de cargas tienden a aumentar la energía eléctrica del sistema. En una tormenta de granizo. Durante un corto período de tiempo la energía . ancianos y personas con discapacidades. Si la víctima está quemada. Busque quemaduras donde el rayo entró y salió del cuerpo. por lo que debe llevar a los animales a un refugio. se produce el rayo o descarga eléctrica que tiende a reducir tal energía. ‡ CORRIENTES DE PRECIPITACIÓN: producidas por el transporte de cargas hacia el suelo positivas o negativas dependiendo de la zona de la nube de donde provenga la precipitación. administre los primeros auxilios y llame al servicio médico de emergencia inmediatamente. vegetación y otros puntos sobre la tierra y que son atraídas por el núcleo principal de carga negativa de la nube. Si el rayo provoca que el corazón y la respiración de la víctima se detengan. Cuando el campo eléctrico o el potencial superan un valor crítico. Granizo El granizo se produce por muchas tormentas eléctricas fuertes. Conocer la distancia a la que se encuentra una tormenta no significa que usted corra peligro sólo cuando la tormenta está encima. Reporte los cables derribados de servicio público. ‡ CORRIENTES DE CONDUCCIÓN: flujo de cargas positivas desde la cima de la nube y la ionosfera. ‡ CORRIENTES DE SEPARACIÓN DE CARGAS: distribuyen las cargas dentro de la nube. El granizo puede ser más pequeño que un chícharo o tan grande como una pelota de béisbol y puede ser muy destructivo para las plantas y cultivos. Recuerde ayudar a sus vecinos que pueden requerir asistencia especial: bebés. Una persona a la que le ha caído un rayo no porta carga eléctrica que pueda electrocutar a otras personas. busque dónde guarecerse de inmediato.

Suele ramificarse mucho. El efecto global de las corrientes puestas en juego es el del transporte de cargas negativas hacia el suelo y positiva a niveles altos de la atmósfera. Podemos subdividir los del tipo NT en positivos (descargas NT(+)) o negativos (descargas NT(-)). La generación de la descarga comienza en la gran mayoría de los casos. Proceso de relámpago nube a tierra. La acumulación local de cargas produce dos tipos de descargas: las NN (dentro de la nube o entre Nube y Nube) y las NT (entre la Nube y Tierra). En general se denomina al RAYO a las descargas eléctricas que se producen en la atmósfera de tipo NN (de nube a nube) ó NT (de nube a tierra). Particularizando a los rayos que se generan desde la nube a tierra. Para el ojo humano todo sucede tan rápido que lo que se observa es un solo destello. baja otra guía. Es la llamada GUÍA RÁPIDA (Dart Leader) que baja de una sola vez de forma no pulsante. Cerca de la superficie terrestre se va generando. una acumulación de cargas positivas (DESCARGA DE CONEXIÓN) que son las primeras en conectar con la guía escalonada descendente. ya que los procesos de carga son producidos dentro de la nube y la disminución de la presión con la altura favorece la aparición de los NN. llegando a cerrar el circuito nube-tierra. pero esta vez sin pausa. Es la llamada GUÍA ESCALONADA (Step Leader) que con arranques y paradas sucesivas va acercándose a tierra. desde la nube a tierra. pero la mayoría de ellas no llegan al suelo. Se produce en este momento la primera DESCARGA DE RETORNO (Return Stroke) que se desplaza desde la tierra a la nube transportando gran cantidad de carga en el canal y en un tiempo muy pequeño. que se va creando por sucesivos impulsos. Normalmente existe una proporción de 5 (o más) a 1 a favor de las NN frente a las NT. Lo que sí podemos afirmar es que la mayoría se suelen generar en la región principal de cargas negativas y son del tipo NT(-). tipo NT. En la mayoría de los casos. liberando gran cantidad de energía calorífica y electromagnética. entre la región principal de carga negativa y la superficie terrestre (cargada positivamente por inducción). cuando la primera descarga de retorno ha desaparecido. con los efectos luminosos y sonoros por todos conocidos. aumentando enormemente la temperatura. energía acústica (trueno) y energía calorífica. . La chispa tiende a seguir un camino. El resultado final es la existencia de un CAMINO IONIZADO DE MÍNIMA RESISTENCIA. Posteriormente a su llegada al suelo aparece una segunda descarga de retorno (menos energética que la primera) y así sucesivamente hasta unas 5 o 10 veces por término medio (se han llegado a detectar hasta 42 descargas de retorno por un mismo camino). poco a poco y sobre ciertos puntos llamados de descarga.electrostática acumulada es liberada en forma de energía electromagnética (relámpago visible más ondas de radio). El proceso es invisible a nuestros ojos (no transporta gran cantidad de carga y no es brillante). según sea el origen de la descarga y los centros que lo generen.

Thunderstorm morphology and dynamics. No suelen estar asociadas con nubosidad de tipo estratiforme y nunca con cirros aislados.A. más frecuentemente en bajas latitudes y en tierra. July 1993. por la que se asocian a nubosidad de tipo cumuliforme. 4) Kessler. 1987. 2) Medidas ante tormentas eléctricas. 5) Lightning. huracanes.hernandez@cna.shtm 3) Modelos conceptuales de tormenta. inundaciones.mx Subgerente de Pronóstico Meteorológico Referencias: 1) Folleto NOAA PA 86001 de la NOAA (Administración Oceánica y Atmosférica Nacional) Servicio Meteorológico Nacional (NWS) Departamento de Comercio de los Estados Unidos. National Geographic.Aunque las tormentas son altamente variables en su intensidad. ‡ En las latitudes más altas la frecuencia de los rayos decrece debido a la disminución en la convección y a la ausencia de humedad. Nature´s high voltage spectacle.gov/hazard/thunderstorm/index. ‡ La mayoría de los rayos se observan en nubes con contenido de gotas de agua y de hielo. Medidas de seguridad en casos de tornados.gob. aunque ha habido algunas observaciones en nubes de agua solamente. TempoWeb.fema. INM (Instituto Nacional de Meteorología de España). Se han observado también rayos en nubes que están completamente por debajo de temperaturas de 0ºC. tormentas eléctricas y tormentas de invierno. Elaboró: Ing. 1985. 6) Uman M.The lighning discharge . Alberto Hernández Unzón alberto. ‡ Las observaciones disponibles revelan actividad eléctrica entre 60º N y 60º S. composición y estructura eléctrica se pueden hacer algunas generalizaciones a cerca de ellas: ‡ La actividad eléctrica suele venir asociada con fuertes corrientes ascendentes y precipitación. FEMA (Administración para el Manejo de Emergencias) http://www. E. sin embargo se ha observado que poseen agua sobreenfiada y partículas de hielo. dimensiones.