¿QUÉ ES UNA TORMENTA ELÉCTRICA?

Una tormenta eléctrica se forma de la combinación de humedad, aire caliente que sube con rapidez y una fuerza capaz de levantar aire, como un frente frío, una onda tropical, una brisa marina o una montaña. Todas las tormentas eléctricas contienen rayos. Las tormentas eléctricas pueden ocurrir individualmente, en grupos o en líneas. Por ello, es posible que varias tormentas eléctricas afecten una localidad en el transcurso de unas cuantas horas. Algunas de las condiciones meteorológicas más inclementes ocurren cuando una sola tormenta eléctrica afecta un lugar durante un período prolongado. ¿QUÉ SON LOS RAYOS? Los rayos son una descarga eléctrica que resulta de la acumulación de cargas positivas y negativas dentro de una tormenta eléctrica. Cuando la acumulación adquiere la fuerza suficiente, los rayos aparecen y se denominan como "relámpagos". Este destello de luz por lo general se produce dentro de las nubes o entre las nubes y la tierra. Un relámpago alcanza una temperatura que se aproxima a los 27,760°C en una fracción de segundo. El rápido calentamiento y enfriamiento del aire cerca del rayo causa los truenos.

Reglas de Seguridad en Caso de Tormentas Eléctricas (1)
Si piensa estar al aire libre, entérese del pronóstico del tiempo más reciente y mire al cielo con frecuencia. Al notar las primeras señales de que se avecina una tormenta eléctrica, (grandes nubes de tronada, oscuridad del cielo, relámpagos, viento que arrecia), sintonice las estaciones de radio o la televisión para enterarse de la información más reciente acerca del tiempo. Cuando amenace una tormenta eléctrica, entre en una casa, un edificio grande o un automóvil cubierto (no uno sin capota). No use el teléfono salvo en caso de urgencia. Si la tormenta eléctrica lo sorprende cuando se encuentra al aire libre, no busque refugio debajo de un árbol alto aislado o de un poste de teléfonos. Evite ser el objeto más alto en el lugar donde se encuentre. Por ejemplo, no se quede de pie en la cima de una colina. En un bosque, trate de refugiarse en una zona baja, debajo de un grupo espeso de arbustos. En las zonas abiertas, vaya a un lugar bajo, como un barranco o un valle. Aléjese del agua (mar, lagos, ríos), de los tractores u otra maquinaria metálica agrícola o vehículos metálicos pequeños, tales como motocicletas, bicicletas, carros eléctricos de golf, etc. Aléjese de las cercas de alambre, cuerdas de colgar ropa, tubos de metal y rejas. Si forma parte de un grupo de personas que está en campo abierto, aléjense unos de otros varios metros entre sí. Recuerde que el rayo puede caer a varios kilómetros de distancia de la nube que lo origina. Se deben tomar precauciones incluso cuando la tormenta eléctrica no está directamente encima. Si lo sorprende en un campo llano o pradera lejos de un albergue y siente que tiene los cabellos de punta, es muy posible que el

Nubes oscuras. imponentes o amenazadoras (denominadas Cumulonimbus). Es importante aprender a reconocer las señales de peligro y planear con anticipación. Rayos y truenos distantes. DURANTE Y DESPUÉS DE UNA TORMENTA ELÉCTRICA . o granizo con diámetro de un centímetro o más). el departamento de bomberos. mientras que otras se producen sin previa advertencia. Tormentas eléctricas y rayos A veces. la electricidad y el agua. Realice un plan de comunicación para emergencias. Enseñe a los niños cómo y cuándo llamar a la policía. Una advertencia de tormenta eléctrica severa se emite cuando se ha avistado una tormenta eléctrica severa o así lo indica el radar meteorológico. prender un radio o televisión de pilas y esperar a que las autoridades informen que pasó el peligro. Las tormentas eléctricas severas pueden generan tornados y pueden producirse inundaciones repentinas durante las tormentas intensas. Tenga a la mano suministros para desastres Linterna con pilas adicionales Radio portátil de pilas y pilas adicionales Botiquín y manual de primeros auxilios Alimentos y agua de emergencia Abridor de latas no eléctrico Medicamentos esenciales Dinero en efectivo y tarjetas de crédito Zapatos fuertes y resistentes Verifique si hay riesgos en el patio. poniendo las manos sobre las rodillas. el peligro es muy grave y todos deben ir a un lugar seguro. Aprenda a responder en forma adecuada a una tormenta eléctrica. Vigilancias y advertencias de tormenta eléctrica severa El Servicio Meteorológico Nacional emite Avisos de tormentas intensas y granizadas y difunde el Mapa pronóstico del potencial de tormentas en México con validez a 24 horas. tornado e inundación repentina. En este momento.rayo esté a punto de caerle. ANTES. Es momento de localizar un lugar seguro en la casa y decir a los miembros de la familia que observen el cielo y sintonicen el radio o la televisión para obtener más información. Enseñe a los miembros de la familia cómo y cuándo desconectar el gas. y qué estación de radio sintonizar para oír información de emergencia. Asegúrese de que todos los miembros de la familia sepan cómo responder después de una tormenta eléctrica. No se acueste en el suelo. Los árboles y ramas muertos o podridos pueden caerse durante una tormenta eléctrica violenta y causar lesiones y daños. ANTES Aprenda a distinguir las señales de peligro de una tormenta eléctrica. es posible ver que se avecinan algunas tormentas eléctricas. Arrodíllese e inclínese hacia delante. cuando las condiciones meteorológicas indican que es probable que se produzca una tormenta eléctrica severa (vientos perjudiciales de 90 kilómetros por hora o más.

Después de un desastre. vaya a un espacio abierto y póngase en cuclillas cerca del piso tan pronto como sea posible. Si se encuentra aislado en un campo llano o pradera y siente que el cabello se levanta (lo que indica que está a punto de caer un rayo). Escuche la radio o televisión de pilas para enterarse de la información más reciente sobre la tormenta. Permanezca en el auto y prenda las luces de emergencia hasta que empiece a amainar la lluvia. lejos de árboles que podrían caer sobre el vehículo. Póngase en cuclillas con las manos sobre las rodillas. Evite los caminos inundados. Aléjese de los pararrayos naturales. En caso de un desastre natural. Se recomienda una posición con los pies juntos y en cuclillas mientras retira todos los objetos de metal. Cálculo de la distancia de una tormenta eléctrica Debido a que la luz viaja mucho más rápido que el sonido. Cierre firmemente las ventanas y fije las puertas que dan al exterior. Meta a la casa los objetos ligeros. tractores. como las torres. Si no hay ninguna estructura disponible. No se acueste en el suelo. Evite las estructuras altas.En caso de que los miembros de la familia se separen unos de otros durante una tormenta eléctrica (una posibilidad real durante el día cuando los adultos se encuentran en el trabajo y los niños en la escuela). No maneje ningún equipo eléctrico o teléfonos (fijo. atender las recomendaciones del Sistema Nacional de Protección Civil. Si se encuentra en exteriores: Intente entrar en un edificio o automóvil. DURANTE Si se encuentra en interiores: Asegure los objetos que se encuentran a la intemperie. cañas de pescar. los relámpagos pueden verse mucho antes de que se oiga el trueno resultante. como los palos de golf. Evite las tinas de baño. (Si se encuentra en un bosque. árboles altos. Divida este número entre tres. Tenga conciencia de la posibilidad de que se produzcan inundaciones en tierras bajas. dirección y teléfono de la persona de contacto. cercas. a menudo es más fácil hacer llamadas de larga distancia. tenga listo un plan para volver a reunirse. lagos u otros cuerpos de agua. busque un área protegida por un grupo de árboles de poca altura. inclínese hacia delante y ponga las manos sobre las rodillas. Aléjese de ríos. Si se encuentra en un auto: Diríjase a la vereda del camino para ponerse a salvo. . como los muebles de jardín. Pida a un pariente o amigo que viva fuera del estado que actúe como "contacto familiar". Calcule la distancia en Kilómetros a la que se encuentra una tormenta eléctrica contando el número de segundos entre un relámpago y el siguiente ruido del trueno. Los televisores son especialmente peligrosos en este momento (aléjese de los monitores y apague las computadoras). bicicletas o equipo para acampar. inalámbrico o celular) porque un rayo podría seguir la señal. líneas telefónicas o cables de tensión. que podrían volarse o causar daños o lesiones. Asegúrese de que todos sepan el nombre. nunca se pare debajo de un solo árbol grande en un espacio abierto. grifos de agua y lavabos porque las tuberías de metal pueden transmitir electricidad.

‡ CORRIENTES DE SEPARACIÓN DE CARGAS: distribuyen las cargas dentro de la nube. Mecanismo de las descargas eléctricas. vegetación y otros puntos sobre la tierra y que son atraídas por el núcleo principal de carga negativa de la nube. con una nueva redistribución de las cargas eléctricas: en la nube. en el suelo y en la atmósfera. ‡ CORRIENTES DE PRECIPITACIÓN: producidas por el transporte de cargas hacia el suelo positivas o negativas dependiendo de la zona de la nube de donde provenga la precipitación. Cuando el campo eléctrico o el potencial superan un valor crítico. administre resucitación cardiopulmonar (RCP) hasta que los profesionales médicos lleguen y se hagan cargo. El granizo puede ser más pequeño que un chícharo o tan grande como una pelota de béisbol y puede ser muy destructivo para las plantas y cultivos. Si el rayo provoca que el corazón y la respiración de la víctima se detengan. ancianos y personas con discapacidades. Recuerde ayudar a sus vecinos que pueden requerir asistencia especial: bebés. por lo que debe llevar a los animales a un refugio. ‡ RAYOS: descargas eléctricas producidas por el aumento de la diferencia de potencial entre dos puntos de la nube o entre la nube y la superficie de la tierra. Conocer la distancia a la que se encuentra una tormenta no significa que usted corra peligro sólo cuando la tormenta está encima. Granizo El granizo se produce por muchas tormentas eléctricas fuertes. Si la víctima está quemada. Las mascotas y ganado son particularmente vulnerables al granizo. En una nube convectiva o de tormenta los mecanismos de generación y separación de cargas tienden a aumentar la energía eléctrica del sistema. ‡ CORRIENTES PUNTUALES O DE CORONA: cargas positivas que liberan los árboles. DESPUÉS Revise si hay lesiones. Reporte los cables derribados de servicio público. busque dónde guarecerse de inmediato. Durante un corto período de tiempo la energía . ‡ CORRIENTES DE CONDUCCIÓN: flujo de cargas positivas desde la cima de la nube y la ionosfera. Los escombros y los caminos inundados pueden hacer que conducir resulte peligroso. se produce el rayo o descarga eléctrica que tiende a reducir tal energía. Busque quemaduras donde el rayo entró y salió del cuerpo. administre los primeros auxilios y llame al servicio médico de emergencia inmediatamente. Conduzca sólo si es necesario. En una tormenta de granizo. CORRIENTES ELÉCTRICAS EN LA CERCANÍA E INTERIOR DE UNA NUBE DE TORMENTA A continuación se indican las corrientes más importantes que rodean a una nube convectiva o de tormenta: ‡ CORRIENTES DE CONVECCIÓN: formadas por el transporte de partículas cargadas desde el suelo a la base de la nube.Importante: Usted estará en peligro de rayos si puede oír los truenos. Una persona a la que le ha caído un rayo no porta carga eléctrica que pueda electrocutar a otras personas.

una acumulación de cargas positivas (DESCARGA DE CONEXIÓN) que son las primeras en conectar con la guía escalonada descendente. Para el ojo humano todo sucede tan rápido que lo que se observa es un solo destello. Proceso de relámpago nube a tierra. . que se va creando por sucesivos impulsos. La generación de la descarga comienza en la gran mayoría de los casos. El efecto global de las corrientes puestas en juego es el del transporte de cargas negativas hacia el suelo y positiva a niveles altos de la atmósfera. energía acústica (trueno) y energía calorífica. entre la región principal de carga negativa y la superficie terrestre (cargada positivamente por inducción). según sea el origen de la descarga y los centros que lo generen. ya que los procesos de carga son producidos dentro de la nube y la disminución de la presión con la altura favorece la aparición de los NN. Posteriormente a su llegada al suelo aparece una segunda descarga de retorno (menos energética que la primera) y así sucesivamente hasta unas 5 o 10 veces por término medio (se han llegado a detectar hasta 42 descargas de retorno por un mismo camino). desde la nube a tierra. aumentando enormemente la temperatura. poco a poco y sobre ciertos puntos llamados de descarga. llegando a cerrar el circuito nube-tierra. En la mayoría de los casos. Lo que sí podemos afirmar es que la mayoría se suelen generar en la región principal de cargas negativas y son del tipo NT(-). tipo NT. Es la llamada GUÍA ESCALONADA (Step Leader) que con arranques y paradas sucesivas va acercándose a tierra. con los efectos luminosos y sonoros por todos conocidos. El proceso es invisible a nuestros ojos (no transporta gran cantidad de carga y no es brillante). baja otra guía. cuando la primera descarga de retorno ha desaparecido. La chispa tiende a seguir un camino. Particularizando a los rayos que se generan desde la nube a tierra. La acumulación local de cargas produce dos tipos de descargas: las NN (dentro de la nube o entre Nube y Nube) y las NT (entre la Nube y Tierra). Es la llamada GUÍA RÁPIDA (Dart Leader) que baja de una sola vez de forma no pulsante. El resultado final es la existencia de un CAMINO IONIZADO DE MÍNIMA RESISTENCIA. liberando gran cantidad de energía calorífica y electromagnética. Podemos subdividir los del tipo NT en positivos (descargas NT(+)) o negativos (descargas NT(-)).electrostática acumulada es liberada en forma de energía electromagnética (relámpago visible más ondas de radio). pero esta vez sin pausa. Normalmente existe una proporción de 5 (o más) a 1 a favor de las NN frente a las NT. En general se denomina al RAYO a las descargas eléctricas que se producen en la atmósfera de tipo NN (de nube a nube) ó NT (de nube a tierra). Suele ramificarse mucho. Se produce en este momento la primera DESCARGA DE RETORNO (Return Stroke) que se desplaza desde la tierra a la nube transportando gran cantidad de carga en el canal y en un tiempo muy pequeño. pero la mayoría de ellas no llegan al suelo. Cerca de la superficie terrestre se va generando.

TempoWeb. composición y estructura eléctrica se pueden hacer algunas generalizaciones a cerca de ellas: ‡ La actividad eléctrica suele venir asociada con fuertes corrientes ascendentes y precipitación.Aunque las tormentas son altamente variables en su intensidad. 6) Uman M. aunque ha habido algunas observaciones en nubes de agua solamente.A. National Geographic.shtm 3) Modelos conceptuales de tormenta. 5) Lightning.gov/hazard/thunderstorm/index. más frecuentemente en bajas latitudes y en tierra. 4) Kessler.gob. ‡ Las observaciones disponibles revelan actividad eléctrica entre 60º N y 60º S. July 1993. tormentas eléctricas y tormentas de invierno. 1985. ‡ La mayoría de los rayos se observan en nubes con contenido de gotas de agua y de hielo.hernandez@cna.The lighning discharge . Nature´s high voltage spectacle. FEMA (Administración para el Manejo de Emergencias) http://www. 1987.mx Subgerente de Pronóstico Meteorológico Referencias: 1) Folleto NOAA PA 86001 de la NOAA (Administración Oceánica y Atmosférica Nacional) Servicio Meteorológico Nacional (NWS) Departamento de Comercio de los Estados Unidos. por la que se asocian a nubosidad de tipo cumuliforme. 2) Medidas ante tormentas eléctricas. ‡ En las latitudes más altas la frecuencia de los rayos decrece debido a la disminución en la convección y a la ausencia de humedad. Alberto Hernández Unzón alberto. Thunderstorm morphology and dynamics. Elaboró: Ing. E. Medidas de seguridad en casos de tornados.fema. huracanes. No suelen estar asociadas con nubosidad de tipo estratiforme y nunca con cirros aislados. dimensiones. sin embargo se ha observado que poseen agua sobreenfiada y partículas de hielo. inundaciones. INM (Instituto Nacional de Meteorología de España). Se han observado también rayos en nubes que están completamente por debajo de temperaturas de 0ºC.

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