¿QUÉ ES UNA TORMENTA ELÉCTRICA?

Una tormenta eléctrica se forma de la combinación de humedad, aire caliente que sube con rapidez y una fuerza capaz de levantar aire, como un frente frío, una onda tropical, una brisa marina o una montaña. Todas las tormentas eléctricas contienen rayos. Las tormentas eléctricas pueden ocurrir individualmente, en grupos o en líneas. Por ello, es posible que varias tormentas eléctricas afecten una localidad en el transcurso de unas cuantas horas. Algunas de las condiciones meteorológicas más inclementes ocurren cuando una sola tormenta eléctrica afecta un lugar durante un período prolongado. ¿QUÉ SON LOS RAYOS? Los rayos son una descarga eléctrica que resulta de la acumulación de cargas positivas y negativas dentro de una tormenta eléctrica. Cuando la acumulación adquiere la fuerza suficiente, los rayos aparecen y se denominan como "relámpagos". Este destello de luz por lo general se produce dentro de las nubes o entre las nubes y la tierra. Un relámpago alcanza una temperatura que se aproxima a los 27,760°C en una fracción de segundo. El rápido calentamiento y enfriamiento del aire cerca del rayo causa los truenos.

Reglas de Seguridad en Caso de Tormentas Eléctricas (1)
Si piensa estar al aire libre, entérese del pronóstico del tiempo más reciente y mire al cielo con frecuencia. Al notar las primeras señales de que se avecina una tormenta eléctrica, (grandes nubes de tronada, oscuridad del cielo, relámpagos, viento que arrecia), sintonice las estaciones de radio o la televisión para enterarse de la información más reciente acerca del tiempo. Cuando amenace una tormenta eléctrica, entre en una casa, un edificio grande o un automóvil cubierto (no uno sin capota). No use el teléfono salvo en caso de urgencia. Si la tormenta eléctrica lo sorprende cuando se encuentra al aire libre, no busque refugio debajo de un árbol alto aislado o de un poste de teléfonos. Evite ser el objeto más alto en el lugar donde se encuentre. Por ejemplo, no se quede de pie en la cima de una colina. En un bosque, trate de refugiarse en una zona baja, debajo de un grupo espeso de arbustos. En las zonas abiertas, vaya a un lugar bajo, como un barranco o un valle. Aléjese del agua (mar, lagos, ríos), de los tractores u otra maquinaria metálica agrícola o vehículos metálicos pequeños, tales como motocicletas, bicicletas, carros eléctricos de golf, etc. Aléjese de las cercas de alambre, cuerdas de colgar ropa, tubos de metal y rejas. Si forma parte de un grupo de personas que está en campo abierto, aléjense unos de otros varios metros entre sí. Recuerde que el rayo puede caer a varios kilómetros de distancia de la nube que lo origina. Se deben tomar precauciones incluso cuando la tormenta eléctrica no está directamente encima. Si lo sorprende en un campo llano o pradera lejos de un albergue y siente que tiene los cabellos de punta, es muy posible que el

tornado e inundación repentina. es posible ver que se avecinan algunas tormentas eléctricas. poniendo las manos sobre las rodillas. prender un radio o televisión de pilas y esperar a que las autoridades informen que pasó el peligro. Una advertencia de tormenta eléctrica severa se emite cuando se ha avistado una tormenta eléctrica severa o así lo indica el radar meteorológico.rayo esté a punto de caerle. la electricidad y el agua. Es momento de localizar un lugar seguro en la casa y decir a los miembros de la familia que observen el cielo y sintonicen el radio o la televisión para obtener más información. o granizo con diámetro de un centímetro o más). mientras que otras se producen sin previa advertencia. Aprenda a responder en forma adecuada a una tormenta eléctrica. Arrodíllese e inclínese hacia delante. Rayos y truenos distantes. y qué estación de radio sintonizar para oír información de emergencia. Enseñe a los niños cómo y cuándo llamar a la policía. ANTES Aprenda a distinguir las señales de peligro de una tormenta eléctrica. Realice un plan de comunicación para emergencias. En este momento. cuando las condiciones meteorológicas indican que es probable que se produzca una tormenta eléctrica severa (vientos perjudiciales de 90 kilómetros por hora o más. el peligro es muy grave y todos deben ir a un lugar seguro. Enseñe a los miembros de la familia cómo y cuándo desconectar el gas. Tenga a la mano suministros para desastres Linterna con pilas adicionales Radio portátil de pilas y pilas adicionales Botiquín y manual de primeros auxilios Alimentos y agua de emergencia Abridor de latas no eléctrico Medicamentos esenciales Dinero en efectivo y tarjetas de crédito Zapatos fuertes y resistentes Verifique si hay riesgos en el patio. imponentes o amenazadoras (denominadas Cumulonimbus). Nubes oscuras. Vigilancias y advertencias de tormenta eléctrica severa El Servicio Meteorológico Nacional emite Avisos de tormentas intensas y granizadas y difunde el Mapa pronóstico del potencial de tormentas en México con validez a 24 horas. ANTES. Asegúrese de que todos los miembros de la familia sepan cómo responder después de una tormenta eléctrica. Los árboles y ramas muertos o podridos pueden caerse durante una tormenta eléctrica violenta y causar lesiones y daños. el departamento de bomberos. Tormentas eléctricas y rayos A veces. No se acueste en el suelo. Es importante aprender a reconocer las señales de peligro y planear con anticipación. DURANTE Y DESPUÉS DE UNA TORMENTA ELÉCTRICA . Las tormentas eléctricas severas pueden generan tornados y pueden producirse inundaciones repentinas durante las tormentas intensas.

como los palos de golf. Aléjese de los pararrayos naturales. árboles altos. Cálculo de la distancia de una tormenta eléctrica Debido a que la luz viaja mucho más rápido que el sonido. Evite las estructuras altas. Evite las tinas de baño. que podrían volarse o causar daños o lesiones. Los televisores son especialmente peligrosos en este momento (aléjese de los monitores y apague las computadoras). Pida a un pariente o amigo que viva fuera del estado que actúe como "contacto familiar". Después de un desastre. Se recomienda una posición con los pies juntos y en cuclillas mientras retira todos los objetos de metal. atender las recomendaciones del Sistema Nacional de Protección Civil. Póngase en cuclillas con las manos sobre las rodillas. Si se encuentra en exteriores: Intente entrar en un edificio o automóvil. Calcule la distancia en Kilómetros a la que se encuentra una tormenta eléctrica contando el número de segundos entre un relámpago y el siguiente ruido del trueno. dirección y teléfono de la persona de contacto. lagos u otros cuerpos de agua. vaya a un espacio abierto y póngase en cuclillas cerca del piso tan pronto como sea posible. nunca se pare debajo de un solo árbol grande en un espacio abierto. Asegúrese de que todos sepan el nombre. (Si se encuentra en un bosque. lejos de árboles que podrían caer sobre el vehículo. cañas de pescar. Cierre firmemente las ventanas y fije las puertas que dan al exterior. busque un área protegida por un grupo de árboles de poca altura. Si se encuentra en un auto: Diríjase a la vereda del camino para ponerse a salvo. como las torres. Si no hay ninguna estructura disponible. tractores. cercas. Divida este número entre tres. como los muebles de jardín.En caso de que los miembros de la familia se separen unos de otros durante una tormenta eléctrica (una posibilidad real durante el día cuando los adultos se encuentran en el trabajo y los niños en la escuela). Evite los caminos inundados. Permanezca en el auto y prenda las luces de emergencia hasta que empiece a amainar la lluvia. los relámpagos pueden verse mucho antes de que se oiga el trueno resultante. Escuche la radio o televisión de pilas para enterarse de la información más reciente sobre la tormenta. Tenga conciencia de la posibilidad de que se produzcan inundaciones en tierras bajas. . Aléjese de ríos. líneas telefónicas o cables de tensión. En caso de un desastre natural. No se acueste en el suelo. grifos de agua y lavabos porque las tuberías de metal pueden transmitir electricidad. DURANTE Si se encuentra en interiores: Asegure los objetos que se encuentran a la intemperie. Meta a la casa los objetos ligeros. a menudo es más fácil hacer llamadas de larga distancia. inalámbrico o celular) porque un rayo podría seguir la señal. No maneje ningún equipo eléctrico o teléfonos (fijo. bicicletas o equipo para acampar. Si se encuentra aislado en un campo llano o pradera y siente que el cabello se levanta (lo que indica que está a punto de caer un rayo). inclínese hacia delante y ponga las manos sobre las rodillas. tenga listo un plan para volver a reunirse.

Si la víctima está quemada. Busque quemaduras donde el rayo entró y salió del cuerpo.Importante: Usted estará en peligro de rayos si puede oír los truenos. vegetación y otros puntos sobre la tierra y que son atraídas por el núcleo principal de carga negativa de la nube. ancianos y personas con discapacidades. Conocer la distancia a la que se encuentra una tormenta no significa que usted corra peligro sólo cuando la tormenta está encima. ‡ CORRIENTES DE CONDUCCIÓN: flujo de cargas positivas desde la cima de la nube y la ionosfera. ‡ CORRIENTES DE PRECIPITACIÓN: producidas por el transporte de cargas hacia el suelo positivas o negativas dependiendo de la zona de la nube de donde provenga la precipitación. Las mascotas y ganado son particularmente vulnerables al granizo. Una persona a la que le ha caído un rayo no porta carga eléctrica que pueda electrocutar a otras personas. administre los primeros auxilios y llame al servicio médico de emergencia inmediatamente. administre resucitación cardiopulmonar (RCP) hasta que los profesionales médicos lleguen y se hagan cargo. CORRIENTES ELÉCTRICAS EN LA CERCANÍA E INTERIOR DE UNA NUBE DE TORMENTA A continuación se indican las corrientes más importantes que rodean a una nube convectiva o de tormenta: ‡ CORRIENTES DE CONVECCIÓN: formadas por el transporte de partículas cargadas desde el suelo a la base de la nube. ‡ CORRIENTES DE SEPARACIÓN DE CARGAS: distribuyen las cargas dentro de la nube. Conduzca sólo si es necesario. ‡ RAYOS: descargas eléctricas producidas por el aumento de la diferencia de potencial entre dos puntos de la nube o entre la nube y la superficie de la tierra. Recuerde ayudar a sus vecinos que pueden requerir asistencia especial: bebés. Reporte los cables derribados de servicio público. ‡ CORRIENTES PUNTUALES O DE CORONA: cargas positivas que liberan los árboles. Durante un corto período de tiempo la energía . En una tormenta de granizo. busque dónde guarecerse de inmediato. DESPUÉS Revise si hay lesiones. en el suelo y en la atmósfera. Granizo El granizo se produce por muchas tormentas eléctricas fuertes. Los escombros y los caminos inundados pueden hacer que conducir resulte peligroso. Si el rayo provoca que el corazón y la respiración de la víctima se detengan. por lo que debe llevar a los animales a un refugio. Cuando el campo eléctrico o el potencial superan un valor crítico. En una nube convectiva o de tormenta los mecanismos de generación y separación de cargas tienden a aumentar la energía eléctrica del sistema. con una nueva redistribución de las cargas eléctricas: en la nube. El granizo puede ser más pequeño que un chícharo o tan grande como una pelota de béisbol y puede ser muy destructivo para las plantas y cultivos. Mecanismo de las descargas eléctricas. se produce el rayo o descarga eléctrica que tiende a reducir tal energía.

que se va creando por sucesivos impulsos. una acumulación de cargas positivas (DESCARGA DE CONEXIÓN) que son las primeras en conectar con la guía escalonada descendente. Proceso de relámpago nube a tierra. El resultado final es la existencia de un CAMINO IONIZADO DE MÍNIMA RESISTENCIA. Cerca de la superficie terrestre se va generando. desde la nube a tierra. Podemos subdividir los del tipo NT en positivos (descargas NT(+)) o negativos (descargas NT(-)). baja otra guía. con los efectos luminosos y sonoros por todos conocidos. Suele ramificarse mucho. La chispa tiende a seguir un camino. Normalmente existe una proporción de 5 (o más) a 1 a favor de las NN frente a las NT. En la mayoría de los casos.electrostática acumulada es liberada en forma de energía electromagnética (relámpago visible más ondas de radio). ya que los procesos de carga son producidos dentro de la nube y la disminución de la presión con la altura favorece la aparición de los NN. aumentando enormemente la temperatura. La generación de la descarga comienza en la gran mayoría de los casos. Lo que sí podemos afirmar es que la mayoría se suelen generar en la región principal de cargas negativas y son del tipo NT(-). liberando gran cantidad de energía calorífica y electromagnética. cuando la primera descarga de retorno ha desaparecido. Se produce en este momento la primera DESCARGA DE RETORNO (Return Stroke) que se desplaza desde la tierra a la nube transportando gran cantidad de carga en el canal y en un tiempo muy pequeño. tipo NT. pero la mayoría de ellas no llegan al suelo. Es la llamada GUÍA ESCALONADA (Step Leader) que con arranques y paradas sucesivas va acercándose a tierra. entre la región principal de carga negativa y la superficie terrestre (cargada positivamente por inducción). En general se denomina al RAYO a las descargas eléctricas que se producen en la atmósfera de tipo NN (de nube a nube) ó NT (de nube a tierra). Es la llamada GUÍA RÁPIDA (Dart Leader) que baja de una sola vez de forma no pulsante. La acumulación local de cargas produce dos tipos de descargas: las NN (dentro de la nube o entre Nube y Nube) y las NT (entre la Nube y Tierra). El efecto global de las corrientes puestas en juego es el del transporte de cargas negativas hacia el suelo y positiva a niveles altos de la atmósfera. Posteriormente a su llegada al suelo aparece una segunda descarga de retorno (menos energética que la primera) y así sucesivamente hasta unas 5 o 10 veces por término medio (se han llegado a detectar hasta 42 descargas de retorno por un mismo camino). llegando a cerrar el circuito nube-tierra. Particularizando a los rayos que se generan desde la nube a tierra. El proceso es invisible a nuestros ojos (no transporta gran cantidad de carga y no es brillante). . poco a poco y sobre ciertos puntos llamados de descarga. energía acústica (trueno) y energía calorífica. según sea el origen de la descarga y los centros que lo generen. pero esta vez sin pausa. Para el ojo humano todo sucede tan rápido que lo que se observa es un solo destello.

5) Lightning. TempoWeb. dimensiones. 1987. Medidas de seguridad en casos de tornados. más frecuentemente en bajas latitudes y en tierra. 4) Kessler. Elaboró: Ing. por la que se asocian a nubosidad de tipo cumuliforme. ‡ En las latitudes más altas la frecuencia de los rayos decrece debido a la disminución en la convección y a la ausencia de humedad. Thunderstorm morphology and dynamics. July 1993.fema. 2) Medidas ante tormentas eléctricas. INM (Instituto Nacional de Meteorología de España).gov/hazard/thunderstorm/index.hernandez@cna. ‡ Las observaciones disponibles revelan actividad eléctrica entre 60º N y 60º S.The lighning discharge . National Geographic.mx Subgerente de Pronóstico Meteorológico Referencias: 1) Folleto NOAA PA 86001 de la NOAA (Administración Oceánica y Atmosférica Nacional) Servicio Meteorológico Nacional (NWS) Departamento de Comercio de los Estados Unidos. ‡ La mayoría de los rayos se observan en nubes con contenido de gotas de agua y de hielo. sin embargo se ha observado que poseen agua sobreenfiada y partículas de hielo. aunque ha habido algunas observaciones en nubes de agua solamente.shtm 3) Modelos conceptuales de tormenta. tormentas eléctricas y tormentas de invierno. 6) Uman M. E. FEMA (Administración para el Manejo de Emergencias) http://www.gob. composición y estructura eléctrica se pueden hacer algunas generalizaciones a cerca de ellas: ‡ La actividad eléctrica suele venir asociada con fuertes corrientes ascendentes y precipitación. huracanes. 1985.A.Aunque las tormentas son altamente variables en su intensidad. No suelen estar asociadas con nubosidad de tipo estratiforme y nunca con cirros aislados. Nature´s high voltage spectacle. Se han observado también rayos en nubes que están completamente por debajo de temperaturas de 0ºC. Alberto Hernández Unzón alberto. inundaciones.

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