ACCIDENTES QUÍMICOS.

ACCIONES DE SEGUIMIENTO
Lilia A. Albert Introducción | Objetivos | Información necesaria | Investigación del accidente | Puntos que debe cubrir la investigación de los accidentes | Informe del accidente
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1. Introducción
Los accidentes químicos están asociados con la fuga, derrame, explosión, incendio, etc., de sustancias peligrosas para la salud humana o el ambiente, ya sea que resulten de ellos, o bien que la fuga, derrame, explosión, incendio, etc., cause la entrada de dichas sustancias al ambiente. Muy frecuentemente ocurren ambas cosas; esto es, al inicio hay una fuga, derrame, explosión, incendio, etc., con la que están asociadas una o más sustancias químicas y esto origina que se formen otras sustancias y entren al ambiente. Por lo tanto, los accidentes químicos son acontecimientos peligrosos, no sólo en el momento en que ocurren y para la comunidad cercana, sino que pueden causar grave daño a largo plazo y en sitios remotos. Técnicamente, se suele distinguir entre accidentes, que son aquellos que causan daños materiales, lesiones a los seres humanos, incluyendo la muerte, o bien, contaminación ambiental de grado diverso; incidentes, en los que las consecuencias adversas no son de gravedad y conatos, es decir, los casos en que el accidente no llega a ocurrir, pero que falta poco para él. Los incidentes y los conatos son de gran importancia pues, en la práctica, pueden ser avisos oportunos de que existen las condiciones para que ocurra un accidente. Por lo tanto, su investigación y análisis es muy importante, ya que permiten que se tomen a tiempo las medidas adecuadas para evitar o reducir los accidentes o su gravedad. La investigación de conatos, incidentes y accidentes, así como la elaboración de informes técnicos a partir del análisis de los datos obtenidos en ella, debe ser parte esencial de los programas de salud y seguridad, así como de los programas de protección civil. Las organizaciones responsables de llevar a la práctica tales planes deben tener una política explícita que haga obligatorio reportar, investigar, analizar y elaborar un informe de absolutamente todos los accidentes, incidentes, conatos y situaciones de riesgo que se

independientemente de la magnitud del evento o de la presencia o ausencia de lesionados. Características de las víctimas (nombre. a menudo. y contribuir a reducir los riesgos respectivos. edad. la antigüedad en él. Una investigación a fondo puede identificar áreas problema en una organización. Información necesaria El objetivo de la investigación del accidente es identificar los hechos y las condiciones en que se produjo. No debe olvidarse que. . sexo. condiciones y circunstancias a las que deben dirigirse los esfuerzos de prevención. posiblemente es mucho más valiosa. o un ambiente de trabajo más seguro. o sectores vunerables en una comunidad. solamente depende del azar. así como cada uno de los daños que ocasionó. o sea entre un daño menor y uno grave. El registro de los daños es una guía sobre las áreas. deben establecer un cierto número de reglas imprescindibles y tomar las medidas necesarias para asegurar que se cumplan absolutamente en todos los casos. sumadas. por lo tanto. Por lo tanto. Si se trata de un empleado. incidentes o pequeños accidentes. aunque menos espectacular que la que sigue a un accidente de importancia. Objetivos Las acciones de seguimiento de los accidentes se realizan para: a. domicilio. Cuando esto se logra. se debe incluir las actividades que desempeña durante su trabajo. d. pues permite descubrir oportunamente causas menores que. 2. contribuir a evitar accidentes futuros. También debe investigarse detalladamente cualquier sucesión de conatos. Los siete grupos de datos que reúnen lo mínimo que debe saberse sobre un accidente son: a. en general. Este tipo de investigación. Reunir datos y evidencias al respecto Analizarlos objetivamente Obtener conclusiones Hacer recomendaciones para evitar que el accidente se repita. 3. el resultado es una comunidad mejor protegida. los responsables de los programas de seguridad en el trabajo en el caso de las empresas. o de protección civil en el caso de comunidades. la diferencia entre un incidente y un accidente. permiten determinar las causas de él y sugerir a tiempo medidas adecuadas para reducirlas o eliminarlas y. c. y su experiencia. además de registrar estos datos y evaluarlos. Cuando las acciones posteriores al accidente se realizan de manera correcta. b. relación con el accidente). pueden dar origen a un accidente grave.presenten en la empresa o en la zona. pasarán desapercibidas pero que.

) y si los trabajadores afectados estaban en su hora de descanso. Descripción del accidente. En la medida de lo posible. Éstos deben documentarse para cada uno de los afectados. Se debe anotar también la naturaleza de la supervisión en esta etapa (directa o indirecta). d. algo que no sucedió y que sí debió haber ocurrido. En este rubro se debe registrar la hora en que ocurrió el accidente y si esto tiene alguna relación con él. la investigación de los accidentes debe ser objetiva y dedicarse a la obtención de datos. g. Deben incluir las que se tomaron durante el accidente e inmediatamente después de él para evitar su recurrencia. Estos son los eventos y condiciones que en una primera investigación se cree que contribuyeron directamente al accidente. Al mismo tiempo. Factores de tiempo. diurnos. contribuyeron o pudieron haber contribuido a él. adiestramiento. Por tanto. Descripción de las actividades previas. etc. También es de interés anotar la naturaleza de los turnos de trabajo (fijos. e indicar si no había supervisión. por ejemplo. hora y lugar del accidente. e. deben describirse las características del equipo que se empleó para controlarlo y cualquier otro dato que sea de importancia. . no a la búsqueda de culpables. se reduce considerablemente la credibilidad del investigador entre las personas que deben colaborar con él. revisiones y modificaciones de los procedimientos operativos y cualquier otra acción correctiva que pueda contribuir a evitar que ocurran nuevamente accidentes similares. Debe ser lo más completa posible e incluir las actividades generales y las específicas. datos climatológicos. de comida. Si esto no se comprende claramente desde el principio. Igualmente. Investigación del accidente Es esencial recordar que el objetivo de la investigación de un accidente NO ES BUSCAR CULPABLES sino IDENTIFICAR CAUSAS para. aunque no tuvieron carácter de accidente. a la inversa. verdaderos o falsos. Naturaleza de las lesiones. De preferencia. Con estos datos debe elaborarse una secuencia detallada a partir del hecho o hechos que desencadenaron el accidente. Usualmente hay eventos previos que. deben describirse con claridad. los objetos y sustancias que estuvieron relacionados. por ejemplo si era la primera hora del turno. c. así como las recomendaciones sobre equipo personal de protección. En este grupo también se deben anotar las acciones que debieron haberse tomado y no se tomaron. una narración e incluir: fecha. en una etapa posterior. daños o síntomas. incluyen las acciones temporales y las permanentes. en tiempo extra. Acciones correctivas. f. si se trataba del tercer turno (en la noche). se corre el riesgo de que la investigación cause más daños que beneficios. etc. así como el apoyo y la información que ellas le proporcionarían y que puede ser de la mayor importancia. y las acciones o movimientos que precedieron al accidente. en la medida de lo posible. rotatorios. algo que ocurrió y no debió haber ocurrido o. debe prepararse como 4. Factores causales. etc.b. se debe describir lo que estaba haciendo cada uno de los afectados. alternados. ELIMINARLAS o REDUCIRLAS. etc.

etc. en los antecedentes y durante el accidente. Evidencias Conservar las evidencias de un accidente facilita la investigación y contribuye a su objetividad. si los identifica. mientras más rápidamente llegue el investigador al lugar de los hechos. Es evidente que una investigacion rápida y cuidadosa del sitio del accidente es crucial para responder a las preguntas clásicas: ¿quién? ¿dónde? ¿cuándo? ¿cómo? ¿qué? y ¿por qué? Por ejemplo. aún de unas pocas horas. Observar y registrar las evidencias que pueden ser poco duraderas ±tal como lecturas de instrumentos. Como es evidente. para que la investigación y el informe que surja de ella contribuyan realmente a evitar accidentes futuros. Tiempos La investigación debe realizarse con la mayor brevedad.. posiblemente los desechos estarán todavía en el lugar. en la medida de lo posible. 5. evitar que se repitan accidentes similares. Cualquier retraso. Sin embargo. de manera intencional o no. una vez que se ha controlado el accidente. En consecuencia. puede dar por resultado que se pierda información esencial porque se olvidó. ni solapar a los causantes de cualquier acción peligrosa que haya contribuido al accidente. La base de un adecuado programa de investigación y seguimiento de los accidentes químicos es un buen sistema de informes sobre los accidentes. es que se trate de minimizar sus efectos. para que las conclusiones reflejen la realidad. habrá residuos de las sustancias que se fugaron o derramaron y se podrán analizar.Esto no significa que el investigador deba soslayar los actos erróneos o irresponsables que sean de su conocimiento. que pueda identificar todos los puntos críticos. etc. sobre todo en el caso de los accidentes químicos que afectan a las comunidades. ocultando o distorsionando sus resultados. Además.2. Puntos que debe cubrir la investigación de los accidentes 5. 5. Es de la mayor importancia que la investigación esté a cargo de una persona con experiencia. En este punto. . Otro error común. detalles del clima. su principal objetivo es recopilar datos sobre los hechos y analizarlos de manera objetiva. o porque se destruyó o eliminó de cualquier otra forma. el error más común es investigar y hacer informes formales solamente sobre los accidentes graves. esta persona debe estar en capacidad de darles el debido énfasis. estado de los tableros de control. tanto aparente como oculta. la consecuencia de estos dos errores es que se pierde la oportunidad de identificar las causas de los accidentes y de utilizar la experiencia para eliminarlas y. menos riesgo habrá de que se pierdan detalles esenciales.1. peor aún.puede mejorar enormemente los resultados. los testigos recordarán más detalles. eliminar el caso de las noticias con la mayor brevedad y darlo por terminado en cuanto se concluya la indemnización de los afectados. para que las recomendaciones sean verdaderamente útiles y se corrijan las causas del accidente. sin realizar nunca la investigación del accidente o.

son la mejor fuente de información sobre un accidente. diagrama. este conjunto de deficiencias puede llevar a paralizar las acciones o a exponer a la comunidad a riesgos que de otra manera no se hubieran presentado. etc. cualquier persona que sepa cualquier cosa al respecto puede proporcionar información útil. Otro factor es que no se haya definido previamente quién es responsable de cada acción en particular. gráficas. de este modo se refuerza la memoria de los testigos y se les . así como grabarse o recogerse de cualquier modo que sea práctico. falta de adiestramiento a los empleados. el accidente sea similar. la falta de organización y conocimiento en los niveles de decisión. diagramas. dibujos. por una combinación al azar de dichos factores. en definitiva.conclusiones y recomendaciones de la investigación. Identificación de las causas Muchas causas y factores contribuyen a los accidentes.4. dibujo. En la medida de lo posible. entre ellos. las entrevistas deben realizarse en el lugar del accidente. En un caso extremo. Testigos Usualmente. falta de mecanismos de seguridad o de una política de supervisión periódica. en apariencia. la comunidad o las autoridades. lo que lleva a que las autoridades tomen decisiones erróneas o no tomen ninguna decisión. al principio de cualquier investigación de un accidente químico es esencial dedicar el tiempo necesario a entrevistar al mayor número de testigos. Se debe interrogar a los testigos de manera individual y en cuanto sea posible después del accidente ya que. En el caso de accidentes que afectan a la población general. pueden olvidar detalles que pudieran ser cruciales. de manera subconsciente. modifiquen su historia para ajustarla a lo que es aceptado por la empresa. de otro modo. debe ir acompañado de notas detalladas. videos. usualmente. o viceversa. Cada foto. Entre los más comunes de estos factores están. aunque ellos no los identifiquen así. A todos los testigos se les debe preguntar los nombres y otros datos de todas las personas que pudieran aportar datos adicionales de interés sobre el accidente. en el caso de las empresas: mantenimiento inadecuado. Por todo esto. es la falta de adiestramiento adecuado y de equipo individual de protección en el personal de primera respuesta. los factores de un accidente son sólo los síntomas visibles de otras causas menos evidentes en los procesos de que se trate. Los testigos no son sólo los que vieron cómo ocurrió el accidente. Otra causa menos evidente que con frecuencia contribuye a agravar los resultados de un accidente. adiestramiento insuficiente o.. 5. 5. También se evita que. dependiendo del carácter de la persona. Las evidencias pueden conservarse por medio de fotos. los cuales no son forzosamente los mismos aunque. hay múltiples factores que los agravan.3. etc. equipo incorrecto. Por lo común. Un individuo con imaginación fértil puede "recordar" detalles que no ocurrieron.

por lo tanto. Es muy recomendable solicitar a los individuos que estuvieron directamente relacionados con el accidente. daría como resultado que la colaboración fuera menor de lo deseable. sabrán desde el principio que sus declaraciones no los incriminarán a ellos ni a otras personas que pueden ser amigos o jefes. d. f. que aporten ideas sobre cómo evitar que ocurran nuevamente accidentes similares pues. así como el hecho de haber compartido sus ideas al respecto con el investigador. sus sugerencias serán las mejores. inmediatamente después del accidente o mucho tiempo después de él. Al final de cada entrevista. y que las conclusiones y recomendaciones son las adecuadas para el caso. b. Una vez que esté terminado. e. h. con frecuencia. De esta manera. Para que las entrevistas sean más productivas. . saber escucharlos pacientemente y explicarles con claridad que la investigación está dedicada a la búsqueda de datos. su contenido debe analizarse críticamente para asegurar que se incluyen y enfatizan todos los puntos importantes.pueden hacer preguntas concretas para que describan lo que ocurrió. NO A LA BÚSQUEDA DE CULPABLES. Título Índice Resumen ejecutivo Antecedentes Resultados Conclusiones Recomendaciones Anexos El énfasis del informe debe estar en identificar las causas del accidente y en proponer recomendaciones viables para reducir la probabilidad de casos futuros (los riesgos). lo que muy posiblemente sería un factor de preocupación y. es esencial obtener la cooperación de los testigos. Informe del accidente Siempre se debe preparar un informe formal con los resultados de la investigación del accidente. g. Las partes básicas de este informe son: a. el cual es esencial para cualquier evaluación futura del caso. Los empleados y el personal de primera respuesta que estuvieron en el accidente deben ser entrevistados al principio y después otros testigos de menor importancia. c. En algunos países se han establecido formatos específicos para auxiliar a los responsables de la recopilación de los datos y la preparación de los informes. el responsable debe agradecer a cada testigo que haya aportado su tiempo y los datos de que dispone para la investigación del accidente. 6.

de manera que se cuente con un documento que permita evaluar la eficacia de las medidas preventivas y correctivas que se establezcan a raíz del accidente.En cualquier caso. es esencial recordar que parte de los requisitos para propiciar que se repita un accidente es no realizar una investigación adecuada y no preparar un informe completo. pero archivarlo sin poner en práctica las medidas que se recomienden en él. Anterior Power Point Módulo de preguntas y respuestas Imprimir Inicio Inicio de la unidad . claro y objetivo con sus resultados. Otra forma de que el accidente se repita es realizar la investigación y preparar el informe.

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