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ACCIDENTES QUÍMICOS

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ACCIDENTES QUÍMICOS.

ACCIONES DE SEGUIMIENTO
Lilia A. Albert Introducción | Objetivos | Información necesaria | Investigación del accidente | Puntos que debe cubrir la investigación de los accidentes | Informe del accidente
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1. Introducción
Los accidentes químicos están asociados con la fuga, derrame, explosión, incendio, etc., de sustancias peligrosas para la salud humana o el ambiente, ya sea que resulten de ellos, o bien que la fuga, derrame, explosión, incendio, etc., cause la entrada de dichas sustancias al ambiente. Muy frecuentemente ocurren ambas cosas; esto es, al inicio hay una fuga, derrame, explosión, incendio, etc., con la que están asociadas una o más sustancias químicas y esto origina que se formen otras sustancias y entren al ambiente. Por lo tanto, los accidentes químicos son acontecimientos peligrosos, no sólo en el momento en que ocurren y para la comunidad cercana, sino que pueden causar grave daño a largo plazo y en sitios remotos. Técnicamente, se suele distinguir entre accidentes, que son aquellos que causan daños materiales, lesiones a los seres humanos, incluyendo la muerte, o bien, contaminación ambiental de grado diverso; incidentes, en los que las consecuencias adversas no son de gravedad y conatos, es decir, los casos en que el accidente no llega a ocurrir, pero que falta poco para él. Los incidentes y los conatos son de gran importancia pues, en la práctica, pueden ser avisos oportunos de que existen las condiciones para que ocurra un accidente. Por lo tanto, su investigación y análisis es muy importante, ya que permiten que se tomen a tiempo las medidas adecuadas para evitar o reducir los accidentes o su gravedad. La investigación de conatos, incidentes y accidentes, así como la elaboración de informes técnicos a partir del análisis de los datos obtenidos en ella, debe ser parte esencial de los programas de salud y seguridad, así como de los programas de protección civil. Las organizaciones responsables de llevar a la práctica tales planes deben tener una política explícita que haga obligatorio reportar, investigar, analizar y elaborar un informe de absolutamente todos los accidentes, incidentes, conatos y situaciones de riesgo que se

domicilio. También debe investigarse detalladamente cualquier sucesión de conatos. c. Cuando las acciones posteriores al accidente se realizan de manera correcta. aunque menos espectacular que la que sigue a un accidente de importancia. sexo.presenten en la empresa o en la zona. o de protección civil en el caso de comunidades. pasarán desapercibidas pero que. Objetivos Las acciones de seguimiento de los accidentes se realizan para: a. relación con el accidente). posiblemente es mucho más valiosa. condiciones y circunstancias a las que deben dirigirse los esfuerzos de prevención. la diferencia entre un incidente y un accidente. por lo tanto. o sectores vunerables en una comunidad. el resultado es una comunidad mejor protegida. en general. Una investigación a fondo puede identificar áreas problema en una organización. y contribuir a reducir los riesgos respectivos. además de registrar estos datos y evaluarlos. 3. Si se trata de un empleado. Información necesaria El objetivo de la investigación del accidente es identificar los hechos y las condiciones en que se produjo. permiten determinar las causas de él y sugerir a tiempo medidas adecuadas para reducirlas o eliminarlas y. o un ambiente de trabajo más seguro. pues permite descubrir oportunamente causas menores que. Reunir datos y evidencias al respecto Analizarlos objetivamente Obtener conclusiones Hacer recomendaciones para evitar que el accidente se repita. deben establecer un cierto número de reglas imprescindibles y tomar las medidas necesarias para asegurar que se cumplan absolutamente en todos los casos. incidentes o pequeños accidentes. solamente depende del azar. Por lo tanto. la antigüedad en él. independientemente de la magnitud del evento o de la presencia o ausencia de lesionados. sumadas. o sea entre un daño menor y uno grave. contribuir a evitar accidentes futuros. Este tipo de investigación. edad. . El registro de los daños es una guía sobre las áreas. No debe olvidarse que. a menudo. los responsables de los programas de seguridad en el trabajo en el caso de las empresas. Cuando esto se logra. b. 2. se debe incluir las actividades que desempeña durante su trabajo. y su experiencia. así como cada uno de los daños que ocasionó. Los siete grupos de datos que reúnen lo mínimo que debe saberse sobre un accidente son: a. Características de las víctimas (nombre. pueden dar origen a un accidente grave. d.

una narración e incluir: fecha. Factores causales. contribuyeron o pudieron haber contribuido a él. revisiones y modificaciones de los procedimientos operativos y cualquier otra acción correctiva que pueda contribuir a evitar que ocurran nuevamente accidentes similares. En la medida de lo posible. adiestramiento. en una etapa posterior. Estos son los eventos y condiciones que en una primera investigación se cree que contribuyeron directamente al accidente. hora y lugar del accidente. se corre el riesgo de que la investigación cause más daños que beneficios. e indicar si no había supervisión. rotatorios. etc. se debe describir lo que estaba haciendo cada uno de los afectados. incluyen las acciones temporales y las permanentes. De preferencia. algo que ocurrió y no debió haber ocurrido o. en la medida de lo posible. Factores de tiempo. Deben incluir las que se tomaron durante el accidente e inmediatamente después de él para evitar su recurrencia. por ejemplo. verdaderos o falsos. c. d. Descripción de las actividades previas. Se debe anotar también la naturaleza de la supervisión en esta etapa (directa o indirecta).b. etc. y las acciones o movimientos que precedieron al accidente. . daños o síntomas. Naturaleza de las lesiones. debe prepararse como 4. la investigación de los accidentes debe ser objetiva y dedicarse a la obtención de datos. g. así como las recomendaciones sobre equipo personal de protección. los objetos y sustancias que estuvieron relacionados. alternados. Con estos datos debe elaborarse una secuencia detallada a partir del hecho o hechos que desencadenaron el accidente. se reduce considerablemente la credibilidad del investigador entre las personas que deben colaborar con él. Al mismo tiempo. Éstos deben documentarse para cada uno de los afectados. etc. Investigación del accidente Es esencial recordar que el objetivo de la investigación de un accidente NO ES BUSCAR CULPABLES sino IDENTIFICAR CAUSAS para. por ejemplo si era la primera hora del turno. Debe ser lo más completa posible e incluir las actividades generales y las específicas. En este rubro se debe registrar la hora en que ocurrió el accidente y si esto tiene alguna relación con él. etc. En este grupo también se deben anotar las acciones que debieron haberse tomado y no se tomaron. ELIMINARLAS o REDUCIRLAS. También es de interés anotar la naturaleza de los turnos de trabajo (fijos. Por tanto. deben describirse con claridad. Acciones correctivas. así como el apoyo y la información que ellas le proporcionarían y que puede ser de la mayor importancia. a la inversa. en tiempo extra.) y si los trabajadores afectados estaban en su hora de descanso. de comida. Si esto no se comprende claramente desde el principio. Usualmente hay eventos previos que. aunque no tuvieron carácter de accidente. si se trataba del tercer turno (en la noche). Igualmente. algo que no sucedió y que sí debió haber ocurrido. diurnos. f. deben describirse las características del equipo que se empleó para controlarlo y cualquier otro dato que sea de importancia. no a la búsqueda de culpables. Descripción del accidente. datos climatológicos. e.

Es de la mayor importancia que la investigación esté a cargo de una persona con experiencia. en la medida de lo posible.1. Otro error común. en los antecedentes y durante el accidente. sin realizar nunca la investigación del accidente o. . para que la investigación y el informe que surja de ella contribuyan realmente a evitar accidentes futuros. para que las conclusiones reflejen la realidad. Cualquier retraso. su principal objetivo es recopilar datos sobre los hechos y analizarlos de manera objetiva. ocultando o distorsionando sus resultados. Observar y registrar las evidencias que pueden ser poco duraderas ±tal como lecturas de instrumentos. de manera intencional o no. para que las recomendaciones sean verdaderamente útiles y se corrijan las causas del accidente. o porque se destruyó o eliminó de cualquier otra forma. Evidencias Conservar las evidencias de un accidente facilita la investigación y contribuye a su objetividad. estado de los tableros de control. menos riesgo habrá de que se pierdan detalles esenciales. Sin embargo.puede mejorar enormemente los resultados. aún de unas pocas horas. peor aún. que pueda identificar todos los puntos críticos. posiblemente los desechos estarán todavía en el lugar.2. es que se trate de minimizar sus efectos. eliminar el caso de las noticias con la mayor brevedad y darlo por terminado en cuanto se concluya la indemnización de los afectados. esta persona debe estar en capacidad de darles el debido énfasis. Además.Esto no significa que el investigador deba soslayar los actos erróneos o irresponsables que sean de su conocimiento. mientras más rápidamente llegue el investigador al lugar de los hechos. etc. una vez que se ha controlado el accidente. En este punto. la consecuencia de estos dos errores es que se pierde la oportunidad de identificar las causas de los accidentes y de utilizar la experiencia para eliminarlas y. si los identifica. detalles del clima. Es evidente que una investigacion rápida y cuidadosa del sitio del accidente es crucial para responder a las preguntas clásicas: ¿quién? ¿dónde? ¿cuándo? ¿cómo? ¿qué? y ¿por qué? Por ejemplo. etc. sobre todo en el caso de los accidentes químicos que afectan a las comunidades. 5. puede dar por resultado que se pierda información esencial porque se olvidó. La base de un adecuado programa de investigación y seguimiento de los accidentes químicos es un buen sistema de informes sobre los accidentes. habrá residuos de las sustancias que se fugaron o derramaron y se podrán analizar. el error más común es investigar y hacer informes formales solamente sobre los accidentes graves. los testigos recordarán más detalles. evitar que se repitan accidentes similares. Puntos que debe cubrir la investigación de los accidentes 5.. tanto aparente como oculta. ni solapar a los causantes de cualquier acción peligrosa que haya contribuido al accidente. Tiempos La investigación debe realizarse con la mayor brevedad. En consecuencia. Como es evidente. 5.

este conjunto de deficiencias puede llevar a paralizar las acciones o a exponer a la comunidad a riesgos que de otra manera no se hubieran presentado. de otro modo. hay múltiples factores que los agravan. es la falta de adiestramiento adecuado y de equipo individual de protección en el personal de primera respuesta. diagramas. los cuales no son forzosamente los mismos aunque. adiestramiento insuficiente o. Los testigos no son sólo los que vieron cómo ocurrió el accidente. así como grabarse o recogerse de cualquier modo que sea práctico. debe ir acompañado de notas detalladas. Un individuo con imaginación fértil puede "recordar" detalles que no ocurrieron.3. lo que lleva a que las autoridades tomen decisiones erróneas o no tomen ninguna decisión.. Otra causa menos evidente que con frecuencia contribuye a agravar los resultados de un accidente. En la medida de lo posible. Testigos Usualmente. por una combinación al azar de dichos factores. en definitiva. los factores de un accidente son sólo los síntomas visibles de otras causas menos evidentes en los procesos de que se trate. 5. Las evidencias pueden conservarse por medio de fotos. en apariencia. diagrama. cualquier persona que sepa cualquier cosa al respecto puede proporcionar información útil. de este modo se refuerza la memoria de los testigos y se les . Por lo común. aunque ellos no los identifiquen así. Por todo esto. A todos los testigos se les debe preguntar los nombres y otros datos de todas las personas que pudieran aportar datos adicionales de interés sobre el accidente. entre ellos. falta de adiestramiento a los empleados.conclusiones y recomendaciones de la investigación. dependiendo del carácter de la persona. la falta de organización y conocimiento en los niveles de decisión. equipo incorrecto. Otro factor es que no se haya definido previamente quién es responsable de cada acción en particular. Se debe interrogar a los testigos de manera individual y en cuanto sea posible después del accidente ya que. dibujo. 5. gráficas. etc. al principio de cualquier investigación de un accidente químico es esencial dedicar el tiempo necesario a entrevistar al mayor número de testigos. pueden olvidar detalles que pudieran ser cruciales. el accidente sea similar. etc. usualmente.4. modifiquen su historia para ajustarla a lo que es aceptado por la empresa. dibujos. o viceversa. las entrevistas deben realizarse en el lugar del accidente. Entre los más comunes de estos factores están. Cada foto. En un caso extremo. en el caso de las empresas: mantenimiento inadecuado. En el caso de accidentes que afectan a la población general. de manera subconsciente. la comunidad o las autoridades. son la mejor fuente de información sobre un accidente. Identificación de las causas Muchas causas y factores contribuyen a los accidentes. falta de mecanismos de seguridad o de una política de supervisión periódica. videos. También se evita que.

e. Es muy recomendable solicitar a los individuos que estuvieron directamente relacionados con el accidente. Una vez que esté terminado. el cual es esencial para cualquier evaluación futura del caso. Informe del accidente Siempre se debe preparar un informe formal con los resultados de la investigación del accidente. Título Índice Resumen ejecutivo Antecedentes Resultados Conclusiones Recomendaciones Anexos El énfasis del informe debe estar en identificar las causas del accidente y en proponer recomendaciones viables para reducir la probabilidad de casos futuros (los riesgos). así como el hecho de haber compartido sus ideas al respecto con el investigador. b. c. De esta manera. por lo tanto. Al final de cada entrevista.pueden hacer preguntas concretas para que describan lo que ocurrió. h. su contenido debe analizarse críticamente para asegurar que se incluyen y enfatizan todos los puntos importantes. y que las conclusiones y recomendaciones son las adecuadas para el caso. saber escucharlos pacientemente y explicarles con claridad que la investigación está dedicada a la búsqueda de datos. con frecuencia. d. NO A LA BÚSQUEDA DE CULPABLES. daría como resultado que la colaboración fuera menor de lo deseable. el responsable debe agradecer a cada testigo que haya aportado su tiempo y los datos de que dispone para la investigación del accidente. f. inmediatamente después del accidente o mucho tiempo después de él. En algunos países se han establecido formatos específicos para auxiliar a los responsables de la recopilación de los datos y la preparación de los informes. sabrán desde el principio que sus declaraciones no los incriminarán a ellos ni a otras personas que pueden ser amigos o jefes. que aporten ideas sobre cómo evitar que ocurran nuevamente accidentes similares pues. Los empleados y el personal de primera respuesta que estuvieron en el accidente deben ser entrevistados al principio y después otros testigos de menor importancia. Para que las entrevistas sean más productivas. Las partes básicas de este informe son: a. es esencial obtener la cooperación de los testigos. 6. g. sus sugerencias serán las mejores. . lo que muy posiblemente sería un factor de preocupación y.

Anterior Power Point Módulo de preguntas y respuestas Imprimir Inicio Inicio de la unidad . pero archivarlo sin poner en práctica las medidas que se recomienden en él.En cualquier caso. de manera que se cuente con un documento que permita evaluar la eficacia de las medidas preventivas y correctivas que se establezcan a raíz del accidente. claro y objetivo con sus resultados. Otra forma de que el accidente se repita es realizar la investigación y preparar el informe. es esencial recordar que parte de los requisitos para propiciar que se repita un accidente es no realizar una investigación adecuada y no preparar un informe completo.

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