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As se rindi Hugo Chvez

La otra historia del 4 de Febrero

A la memoria de los militares y civiles que, con lealtad y patriotismo, perdieron su vida en defensa de la democracia venezolana.

Disparos en la Noche Buenas noches, es el ministro de la Defensa Con quin hablo? El capitn Arteaga Pez, mi general. Capitn, me puede comunicar con el general Ferrer Barazarte? No puedo mi general. Est preso en un calabozo. Qu dice usted capitn? Lo que usted oye mi general, el general Ferrer est preso en un calabozo. Capitn, Usted sabe lo que hace? Perfectamente, mi general. Usted se ha dado cuenta, capitn Arteaga, que pueden conducir a Venezuela a un

derramamiento de sangre de consecuencias impredecibles. S, mi general. Si usted quiere evitar un derramamiento de sangre, tome el mando del movimiento. Capitn, eso no se le ofrece a un hombre de honor. Entonces mi general, no tenemos nada que hablar. Patria o muerte!.

Al terminar este dilogo, me sent en mi escritorio en el Ministerio de la Defensa, reflexion unos minutos y comprend que la situacin militar era de inmensa gravedad. El general Juan Ferrer Barazarte era el comandante de la Brigada Blindada, la unidad de mayor poder de fuego del centro del pas. Se encontraba en poder de las fuerzas insurrectas. De inmediato trat de localizar telefnicamente a los generales Digenes Marichales y Juan Antonio Paredes Nio, comandantes de la IV Divisin de Infantera y de la Base Libertador respectivamente. No pude hacerlo. Ninguno de los telfonos responda. Empec a temer que la Guarnicin de Maracay y la Aviacin pudiesen estar comprometidas en el alzamiento. Desde que llegu de Maracaibo, a las 8 p.m. del 3 de febrero de 1992, slo haba recibido sorpresas y ms sorpresas. Uno de mis ayudantes, el mayor Edgar Ramrez Moyeda, al recibirme en el aeropuerto me inform que el general Freddy Maya Cardona, comandante de la Guardia Nacional, tena urgencia de hablar conmigo. Le contest que lo llamara por el telfono del automvil. Haba viajado a Maracaibo, con la finalidad de asistir a una reunin con el gobernador Oswaldo lvarez Paz para coordinar un apoyo de las Fuerzas Armadas a una campaa sanitaria contra el clera. Me acompaaron el doctor Lisandro Latuff, viceministro de Sanidad, el licenciado Pastor Heydra, responsable de la campaa de medios y el mayor Nelson vila Dvila. Durante las primeras horas de la tarde, estuve reunido en la gobernacin del estado discutiendo el plan de accin. Despus de las 4 p.m., acept una grata invitacin de algunos viejos amigos. A las siete de la noche llegu a la Base Rafael Urdaneta a tomar el avin. Se encontraba all para despedirme el general Nstor Lara Estrao, comandante de la Primera Divisin de Infantera, su jefe de Estado Mayor, coronel Marcelino Rincn Noriega, y algunos oficiales. Al saludarme, el general Lara Estrao, me pidi el favor de traer a Caracas al coronel Rincn. Le respond que con el mayor gusto. Abordamos el avin a los pocos minutos. Al llegar a Maiqueta, invit al coronel Rincn a acompaarme

6 en mi automvil. Apenas salimos del aeropuerto, le orden al mayor Ramrez que llamara al general Maya. Su inters en hablar conmigo era informarme sobre los constantes rumores que haban circulado toda la tarde sobre un posible atentado en contra del presidente Carlos Andrs Prez, que realizara un grupo de oficiales subalternos en el aeropuerto de Maiqueta a su regreso a Venezuela. Me sugiri que llamara al director de Inteligencia Militar. As lo hice. De inmediato, me comuniqu con el general Jos de la Cruz Pineda, quien me ratific la informacin que me haba trasmitido el general Maya. Le pregunt si haba alertado a la Casa Militar y al Comando Regional No. 5, responsables de la seguridad del presidente de la Repblica y del aeropuerto de Maiqueta respectivamente. Me respondi afirmativamente. Un poco ms tranquilo, continu hacia Caracas por la autopista. El trnsito se haca cada vez ms pesado. Al acercarme al primer tnel, interrogu a un guardia nacional sobre las razones de esa lentitud. Me respondi: Mi general, se incendi un automvil en el tnel. Cerr el vidrio y reflexion unos minutos: el incendio del automvil poda tener algo que ver con el posible atentado contra el presidente Prez. Preocupado, le orden al chofer regresar al aeropuerto. El chofer tom la va hacia Maiqueta. A los pocos minutos, cambi de decisin. Consider ms conveniente ir primero al Destacamento No. 53 de la Guardia Nacional con el objeto de precisar las medidas de seguridad. Adems, era imprudente presentarme al aeropuerto sin suficiente escolta militar. Al llegar al destacamento, invite a su comandante, teniente coronel Marcos Ferreira Torres, a hablar en privado en su despacho. All le comuniqu lo que ocurra. Ya conoca la novedad. Me explic el plan de seguridad que pensaba aplicar. No lo consider suficiente. Le orden reforzar militarmente el aeropuerto utilizando todos los efectivos disponibles. Al salir del comando, me encontr con Pastor Heydra. Al verme me dijo: Lo segu, al observar que usted se devolva hacia el aeropuerto. Le inform lo que ocurra y le ped el favor de trasladar al coronel Rincn a Caracas. Heydra acept mi sugerencia. Me desped del teniente coronel Ferreira Torres y con una escolta me dirig hacia el aeropuerto de Maiqueta. En la

7 zona protocolar encontr al coronel Rafael Hung Daz, subjefe de la Casa Militar, quien me explic las medidas de seguridad establecidas. Consider que todo estaba bajo control. Cerca de las 9:30 p.m. lleg al aeropuerto el doctor Virgilio vila Vivas, ministro del Interior, con la finalidad de recibir al presidente de la Repblica. Lo salud y le inform lo que ocurra. A las diez en punto se abri la puerta del avin y apareci el presidente Prez. Se vea cansado. Al darse cuenta de mi presencia, su rostro mostr cierta preocupacin, pues no era normal que el ministro de la Defensa esperara al presidente de la Repblica al regreso de sus viajes. Al saludarlo me pregunt las razones por las cuales me encontraba en el aeropuerto. Interesado en abandonar con rapidez la pista de aterrizaje, le respond que se lo comunicara en el automvil. Subimos al vehculo, el presidente Prez, el ministro vila y yo. Al salir de la zona protocolar del aeropuerto, le inform al presidente de la Repblica lo que conoca: Presidente, toda la tarde circul un rumor sobre un posible atentado que un grupo de oficiales subalternos realizara en su contra en el aeropuerto a su arribo de Davos El presidente Prez se molest. Alterado me dijo: Ministro, rumores y ms rumores. Esos rumores son los que le hacen dao al gobierno. Lo espero a las 7 de la maana en Miraflores para iniciar una investigacin. Un poco sorprendido por su actitud, le respond: All estar presidente. Guard silencio durante el viaje. La caravana presidencial tom con rapidez la autopista, y en pocos minutos llegamos a La Casona. Me desped del presidente Prez y del ministro vila. Tom mi automvil y me dirig hacia la residencia ministerial en Fuerte Tiuna. Todo se vea tranquilo. Super las alcabalas y llegu a la residencia ministerial cerca de las 11:00 p.m. Mi esposa me esperaba, cenamos y me dispuse a acostarme. En ese momento son con insistencia el telfono interministerial. Al tomarlo, escuch la voz de Pastor Heydra: Ministro, el coronel Rincn, desea hablarle con urgencia. El coronel Rincn me dijo: Mi general, llam por telfono a mi esposa hace unos minutos

8 a Fuerte Mara con la finalidad de participarle que haba llegado bien a Caracas. Ella me acaba de informar que una compaa del Batalln Aramendi se insurreccion y se dirige hacia Maracaibo. Muy sorprendido, le di las gracias y cerr el telfono. La noticia me hizo ver de inmediato el sentido de los rumores, pues eran, sin duda, parte de un golpe de Estado. De inmediato llam a La Casona para informar al presidente Prez. Me atendi el telefonista de guardia. Esper que lo localizaran. Al mismo tiempo, por el intercomunicador, me comuniqu con el Batalln Caracas con la finalidad de alertarlo. Comprend que uno de los objetivos de los golpistas tena que ser el Ministerio de la Defensa y mi propia persona. El telefonista de la residencia presidencial me inform que el presidente Prez no atenda el telfono. Le insist en la urgencia de despertarlo. En ese momento escuch la voz, por el intercomunicador, del coronel Roberto Moren Umans, comandante del Cuartel General del Ministerio de la Defensa. Le pregunt la razn por la cual se encontraba a esa hora en su Comando. Me explic que el general Pedro Rangel Rojas, comandante del Ejrcito, haba establecido un estado de alerta en la tarde. Extraado de no conocer esa decisin, le orden aplicar el plan de defensa del Ministerio de la Defensa. En ese momento, escuch la voz de Carolina Prez, una de las hijas del presidente de la Repblica. Le expliqu lo que ocurra. Con rapidez despert a su padre. Por fin pude escuchar la voz del presidente Prez. Le inform el alzamiento de la compaa de tanques en Fuerte Mara. De inmediato me orden: Salga usted hacia el Ministerio de la Defensa, que yo me trasladar a Miraflores. Apenas colgu el telfono llam al doctor Oswaldo lvarez Paz, gobernador del Estado Zulia, para informarle del alzamiento. Le ped que se dirigiera al comando de la Primera Divisin de Infantera. Mientras conversaba con el gobernador, el centralista de la residencia ministerial me fue comunicando con cada uno de los comandantes de Fuerza. Los localic en su residencia, menos al general Rangel Rojas. Nadie contestaba el telfono de su casa ni el del Comando del

9 Ejrcito. A todos les orden que se trasladaran a sus respectivos comandos El mayor Ramrez pidi mi automvil al Ministerio de la Defensa. Entend de inmediato el riesgo que significaba dejar a mi familia en la residencia ministerial y le ped a mi esposa que se preparara para irse de Fuerte Tiuna. Ella no estuvo de acuerdo. Me cost convencerla, pero al final acept. Mi hijo Fernando prepar un automvil particular para trasladarse a la casa de mi cuado, Rafael Daz Gorrn. Pasaban los minutos y el automvil oficial no llegaba. Urgido como estaba en abandonar la residencia, tom un vehculo destinado a los servicios administrativos, y acompaado del mayor Ramrez y de un soldado como chofer sal hacia el Ministerio de la Defensa. Slo haban transcurrido unos diez minutos de haber recibido la llamada del coronel Rincn Noriega. Al terminar la carretera que comunica la residencia con la parte baja de Fuerte Tiuna, observ que el puesto de vigilancia se encontraba reforzado por un nmero de efectivos muy superior a lo normal no pertenecientes al Batalln Caracas. Sin identificarme sobrepas la alcabala. Despus averig que eran tropas del Regimiento Codazzi con la misin de detenerme al dirigirme al Ministerio de la Defensa Cuando llegu al Ministerio, todo se vea normal. Recib novedades del coronel Jacinto Colmenares Morales, jefe de Servicios, y del coronel Moren Umans. Les orden reforzar las medidas de seguridad y sub a mi despacho. Apenas entr recib una llamada del presidente Prez. Tena cinco minutos de haber llegado al palacio de Miraflores. Me dijo con angustia: Estn atacando La Casona. Entend el tono de su voz. Su familia haba permanecido en la residencia presidencial. All se encontraban su esposa, doa Blanca de Prez, sus hijos y sus nietos. Lo nico que me vino a la mente para tranquilizarlo fue decirle: Presidente, no se preocupe, voy a enviar refuerzos, aunque en ese momento, no tena ningn control sobre la situacin. Segua sin comunicarme con el general Rangel, lo que limitaba mi capacidad de movilizar unidades terrestres.

10 Ante tal imposibilidad, llam directamente al comando de la Tercera Divisin de Infantera y solicit hablar con el general Jorge Tagliaferro de Lima, comandante de esa unidad y jefe del Estado Mayor de la Guarnicin de Caracas. El guardia de comando me inform que el general Tagliaferro haba salido hacia el Batalln Ayala. Entend que algo anormal suceda en dicho batalln. Se abri la puerta de mi Despacho. Era el almirante Elas Daniels, Inspector General de las Fuerzas Armadas. Le inform lo que ocurra. El coronel Moren y el mayor Ramrez entraron en ese momento a mi oficina, sus rostros demostraban la gravedad de la novedad que venan a transmitirme: Mi general, una unidad de Ingenieros tiene rodeado el Ministerio de la Defensa y est atacando el Comando del Ejrcito. Le orden al coronel Moren, que acompaado del teniente coronel Diego Moreno, comandante del Batalln Caracas, tomara el mando directo de las tropas con el objeto de evitar cualquier deslealtad de algn oficial o suboficial comprometido en el alzamiento. En ese momento, son el telfono interministerial. Era de nuevo el presidente Prez. Con sorprendente serenidad me dijo: Ochoa, estn atacando Miraflores. Escuche: Disparos de todo tipo de armas se oan al otro lado de la lnea. Para mi sorpresa, son un tiro de can. Entend que el palacio presidencial estaba rodeado de tanques. Con poca confianza le repet: Presidente, le enviar refuerzos,. Colg el telfono. De inmediato llam al general Luis Oviedo Salazar, comandante de la 31 Brigada de Infantera. Escuch su voz a travs del intercomunicador. Me sent un poco ms tranquilo. De inmediato, me inform la situacin. Como tema, el Batalln Ayala se haba sublevado, aunque una parte haba permanecido leal. Igual ocurra con el Grupo de Artillera Ribas. Antes de terminar su informacin lo interrump. El Batalln Bolvar se mantiene leal? S, mi general. Nos salvamos, le dije con certeza, pues conoca el poder de fuego de esa unidad. General, organice un grupo de tarea con el Batalln Bolvar y los vehculos blindados que permanecen en el Batalln Ayala y ataque la unidad insurrecta que rodea Miraflores. Su respuesta fue muy firme: Entendido, mi

11 general, apenas tenga preparada la columna atacar a las unidades alzadas. En ese mismo momento son el telfono. Era el centralista del Ministerio de la Defensa. Me comunic una llamada de un puesto de la Guardia Nacional de la autopista Regional del Centro. Un guardia nacional me inform que acababa de pasar rumbo hacia Caracas una columna de tanques. Agradec la informacin, pero me asaltaron nuevas dudas: Se mantendr leal la Brigada Blindada? Llam telefnicamente al general Juan Ferrer Barazarte, comandante de la Brigada Blindada. Me atendi el telfono el capitn Daro Arteaga Pez. Sus palabras: Patria o muerte, me confirmaron la gravedad de la situacin El almirante Daniels me particip que la situacin en Maracaibo se haba complicado. El Cuartel Libertador, sede de los Grupos de Artillera Monagas y Freites, se haba insurreccionado. No se tena certeza de la lealtad de las dems unidades de la Primera Divisin de Infantera. No haba podido localizar a los generales Lara Estrao y Salazar Rodrguez, comandante de esa Unidad y de la 21 Brigada de Infantera respectivamente. Le ped que tratara de llamar a las dems guarniciones para poder determinar con mayor precisin los acontecimientos que ocurran en todo el pas. A los minutos regres con la evaluacin militar: El presidente de la Repblica se encontraba sitiado en el Palacio de Miraflores, recibiendo fuego de una unidad blindada. La residencia presidencial se encontraba rodeada por una compaa de paracaidistas. El Ministerio de la Defensa estaba rodeado por una compaa del Regimiento Codazzi, que al mismo tiempo haba tomado varios pisos de la Comandancia del Ejrcito. Los generales y coroneles plazas de esas dependencias estaban siendo detenidos al presentarse a sus puestos de trabajo. Un batalln de paracaidistas haba tomado la Comandancia de la Aviacin y detenido al general Eutimio Fuguet Borregales, comandante de esa Fuerza y a su Estado Mayor. La Brigada Blindada se haba insurreccionado. El Comando Regional No. 2 de la Guardia Nacional en Valencia se encontraba cercado por unidades insurrectas. La Comandancia de la Armada estaba siendo atacada por una unidad de

12 Paracaidistas. El comandante de la por oficiales incomunicado. Las novedad. general Juan Antonio Paredes Nio, Base Libertador haba sido detenido sublevados. Maracay continuaba dems guarniciones se encontraban sin

Preocupado por el rpido avance de la columna de tanques proveniente de Valencia, llam telefnicamente al general Alfredo Salazar Montenegro, jefe del Comando Logstico del Ejrcito. Logr localizarlo. Le orden establecer una posicin defensiva en la autopista Regional del Centro, con la finalidad de impedir el acceso de la columna de tanques a Caracas. En ese momento, recib otra llamada telefnica del puesto de la Guardia Nacional de la Encrucijada. Una unidad misilstica se diriga hacia la capitalMe qued pensativo. Entend que los minutos empezaban a ser vitales. Si no se demostraba algn xito militar, la conspiracin poda extenderse. Tom la decisin de llamar al presidente Prez: Presidente, es necesario que usted se dirija a los venezolanos. Ochoa, estoy totalmente rodeado en el Palacio de Miraflores. Sera imposible salir. Me detendran de inmediato o me dispararan. Es verdad presidente, pero la situacin es de tal gravedad que tiene que hacerlo. Si usted no se dirige al pas, el gobierno est derrocado. Es tan delicada la situacin? Si, presidente, la situacin es de inmensa gravedad. Y por donde salgo, Ochoa? Por los tneles, presidente. Debe haber alguna puerta sin control. Lo har, Ochoa. Es mi responsabilidad. Un pesado silencio interrumpi la conversacin. El presidente Prez cerr el telfono. Me sent profundamente angustiado. Entend el riesgo a que estaba sometiendo al presidente de la Repblica. En verdad no vea otro camino. Si no se daba una demostracin suficientemente clara de que el gobierno controlaba la situacin, se poda extender la sublevacin. Record la virulenta campaa que los

13 medios de comunicacin haban realizado, despus del 27 de febrero de 1989, en contra del presidente Prez y del gobierno nacional. Qu haba ocurrido en las Fuerzas Armadas? Una larga conspiracin haba debilitado sus valores democrticos.

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La Conspiracin
Cadetes universitarios
Ms civiles que militares Las reformas acadmicas en las Fuerzas Armadas siempre han tenido importantes consecuencias histricas en Venezuela. As ocurri en 1908, al fundar Cipriano Castro la Escuela Militar de Venezuela. Sus egresados ejercieron un importante papel en el desenvolvimiento poltico del pas en la primera mitad del siglo XX. El prestigio militar del general Isaas Medina Angarita, que lo condujo a la Presidencia de la Repblica, surgi por ser egresado de la promocin de 1914 de la Escuela Militar y haber sido durante once aos consecutivos comandante de la compaa de cadetes. Eso mismo ocurri al establecerse como requisito obligatorio para los ascensos el curso de Estado Mayor y los estudios tcnicos de cada Arma o Servicio. El ascendiente militar del general Marcos Prez Jimnez se origin por haber sido alfrez mayor de la promocin de 1933 y realizar los cursos de especializacin de Artillera y de Estado Mayor en el Per. Justamente, el coronel Hugo Trejo, el jefe de la conspiracin militar que comprometi la estabilidad del rgimen dictatorial, haba sido alfrez mayor de la promocin de 1942 y era diplomado de Estado Mayor en Espaa. Las principales conspiraciones militares del siglo XX venezolano estuvieron relacionadas con las vinculaciones que surgieron, de manera particular, durante los aos treinta en los institutos de formacin de oficiales. Si analizamos, por ejemplo, las insurrecciones militares de 1945 y 1948 veremos con absoluta precisin que sus dirigentes pertenecan a una generacin militar especfica. Los nombres son clarificadores: Hugo Fuentes, Julio Csar Vargas, Oscar Mazzei Carta, Juan Prez Jimnez, Rmulo Fernndez, Mario Vargas, Wolfgang Larrazbal, Evelio Roa Castro, Luis Felipe Llovera Pez, Marcos Prez Jimnez, Carlos Pulido Barreto. Todos se formaron en la Escuela

15 Militar en la dcada: 1926 a 1936. Esas vinculaciones de amistad y camaradera son normales. Las conspiraciones se consolidan al existir, en un momento determinado, una logia militar con ambiciones de poder y una crisis poltica. Marcos Prez Jimnez, Julio Csar Vargas y Luis Felipe Llovera Pez empezaron a conspirar varios aos antes del 18 de octubre de 1945. La crisis poltica que sign el final del gobierno de Isaas Medina Angarita, su ruptura con el general Eleazar Lpez Conteras y la imposicin de la candidatura presidencial de ngel Biaggini, permiti que esas ambiciones pudieran expresarse en una insurreccin militar exitosa. En 1970, durante el primer ao de gobierno del doctor Rafael Caldera, se design como director de la Academia Militar al general Jorge Osorio Garca. Ejercer el cargo por cuatro aos consecutivos. Su personalidad tena caractersticas muy particulares: conservador, exigente en la disciplina, y de elevada moral. Su perfil profesional reuna las condiciones ms exigentes para el desempeo de tan delicadas funciones. Inicialmente se consider que realizara una gestin enmarcada en la tradicin militar. Sorprendi a todos al presentar a consideracin del Comando del Ejrcito lo que se conoci como el Plan Andrs Bello. Su propio nombre, el intelectual ms admirado por el presidente Caldera, era segura la garanta de su aprobacin. Este Plan tena por objeto elevar el nivel educativo a bachiller para poder ingresar a la Academia Militar, y luego dictar en cuatro aos de estudios un pensum de nivel universitario que permitiera a sus egresados obtener el ttulo de licenciado en Ciencias y Artes Militares. De esta manera, un oficial egresado de la Academia Militar podra realizar luego estudios universitarios de cuarto nivel. Se establecieron tres especialidades: Educacin, Administracin e Ingeniera, considerndose que esta formacin general ayudara al desempeo eficiente de sus funciones militares. Este nuevo plan de estudio oblig a establecer la edad de ingreso a la Academia Militar de 19 a 23 aos y dedicarle un mayor tiempo a la formacin civil debido a las exigencias que haca el Consejo Nacional de Universidades para reconocer

16 el tercer nivel a los estudios realizados en la Academia Militar. La exigencia del bachillerato tuvo consecuencias en el origen social del cadete. Los venezolanos al graduarse de bachiller, en la dcada del setenta, tenan mltiples oportunidades de estudio. Se haban ampliado las facultades y las escuelas en las universidades y el gobierno de Carlos Andrs Prez haba establecido el Plan Gran Mariscal de Ayacucho, programa que becaba con gran facilidad a jvenes bachilleres para realizar estudios de tercer nivel en el exterior. Tantas oportunidades limitaron las perspectivas que tradicionalmente ofreca la carrera militar para la clase media venezolana. Esta realidad disminuy la posibilidad de una mejor seleccin de los aspirantes a cadetes. En los Institutos Militares, se hizo un esfuerzo importante para superar las fallas que traan los alumnos en su formacin de bachillerato. Lamentablemente el tiempo era insuficiente. Se requera nivelar los estudios de bachillerato de los alumnos, sembrarles valores morales, dictarles un conjunto de materias universitarias y, adems, darles el entrenamiento necesario para su desempeo como subtenientes. En verdad, ninguno de los cuatro objetivos se logr cumplir cabalmente. Estas fallas en la formacin militar van a tener graves consecuencias en el futuro de las Fuerzas Armadas. Posteriormente, en la dcada de los ochenta, siendo el general Jos Antonio Olavarra director de la Academia Militar, se hizo una revisin de dicho plan, eliminndose las especialidades civiles y orientndose la formacin del cadete a un objetivo fundamental: crear un lder militar. Esa reforma fue de gran trascendencia. 1 A partir de 1958 se inici un proceso de adoctrinamiento que busc fortalecer en los militares venezolanos los valores democrticos. Negar totalmente ese esfuerzo sera un error, pero es necesario reconocer que los diez aos de dictadura y el origen conservador de las Fuerzas Armadas de esa poca mantuvieron en el subconsciente de muchos de los oficiales y suboficiales un germen autoritario y su consecuente admiracin por los 1 Olavarra, Jos Antonio, Entrevista, Caracas, 15 de septiembre de 2005.

17 gobiernos militares. En las conversaciones en los cuarteles se comparaba permanentemente las obras pblicas de la democracia con las de la dictadura perezjimenista. En ese balance de las dos gestiones administrativas, siempre sala triunfante el gobierno militar. Adems, la percepcin que se tuvo en los cuadros de oficiales de la victoria electoral de Rmulo Betancourt, en diciembre de 1958, fue que dicho triunfo significaba una gran derrota para las Fuerzas Armadas. Esa manera de pensar de los integrantes de la Institucin Armada la conocan algunos lderes de la izquierda venezolana por sus contactos conspirativos durante la dictadura. La izquierda bonapartista El Partido Comunista de Venezuela haba jugado un papel fundamental en el derrocamiento de Marcos Prez Jimnez. Su estructura leninista le haba permitido sobrevivir a la persecucin de la Seguridad Nacional. Despus de la asonada militar del 1 de enero de 1958, sus cuadros lograron movilizar a los estudiantes y a los sectores populares, que se enfrentaron con gran valor a la represin policial en manifestaciones y acciones de resistencia al patrullaje militar. Sin lugar a dudas su liderazgo jug en esos das un papel estelar. Los sectores democrticos, temerosos de la reaccin de las Fuerzas Armadas y de la posicin de los Estados Unidos, decidieron no invitar al Partido Comunista a firmar el Pacto de Punto Fijo. Es necesario recordar que ese partido haba sido responsable de la protesta en contra de Richard Nixon durante su visita a Caracas en ese ao. La historia siempre ha justificado la actitud del liderazgo democrtico. Invitar al Partido Comunista a formar gobierno hubiese comprometido la estabilidad de la democracia venezolana, pero sin duda fue un factor fundamental para conducirlo a la subversin. La Revolucin Cubana impact de tal manera a los sectores progresistas venezolanos que era difcil pensar que no tomaran el camino de la violencia. El mito de los doce muchachos atrincherados en la Sierra Maestra, que al final logran no slo vencer a un ejrcito profesional sino desafiar en sus propias narices al Imperio, inflam a las juventudes

18 de Amrica. Tal vez en ninguna parte se dio eso como en Venezuela, porque aqu la reflexin no tena forma interrogativa, sino asertiva: Nosotros hubiramos podido, el 23 de enero de 19582. Esta influencia fue tambin la causa de una importante divisin en Accin Democrtica. El liderazgo juvenil que haba enfrentado a la dictadura no reconoci la direccin poltica de la vieja guardia partidista. Durante el mes de enero de 1962, se inici en Caracas una huelga de transporte, dirigida por el partido comunista, que se transform en pocos das en una huelga general. El objetivo era crear el ambiente popular para permitir la insurreccin militar. Importantes unidades estaban comprometidas: en la Guaira, el Batalln de Infantera de Marina Bolvar, comandado por el capitn de corbeta Vctor Hugo Morales; en Caracas, el Batalln Blindado Bermdez, al mando del mayor Hctor Vargas Medina; en Carpano, el Batalln de Infantera de Marina Mariscal Sucre al mando del capitn de corbeta Jess Teodoro Molina Villegas y el Destacamento No. 33 de la Guardia Nacional, al mando del mayor Pedro Vegas Castejn; en Puerto Cabello, la Base Naval y el Batalln de Infantera de Marina Urdaneta, comandados por el capitn de navo Manuel Ponte Rodrguez y el capitn de fragata Vctor Medina Silva. El gobierno nacional descubri algunos hilos de la conspiracin. De inmediato reemplaz en los mandos al mayor Hctor Vargas Medina y al capitn de corbeta Vctor Hugo Morales. Esas medidas desarticularon la sublevacin. La falta de coordinacin en los alzamientos de las Guarniciones de Puerto Cabello y Carpano comprometi el xito de la rebelin militar. A finales de 1962, el partido comunista desat una importante ofensiva de guerrilla urbana en las principales ciudades del pas. Las Fuerzas Armadas reaccionaron con gran eficacia. Poco a poco los grupos subversivos empezaron a ser acorralados en los sectores populares. Las perspectivas de xito de la insurreccin popular se redujeron significativamente. Esta realidad oblig a replegarse hacia las zonas campesinas y empezar el 2 Caballero Manuel, Las Crisis de la Venezuela contempornea (1902-1992), Alfadil
Ediciones, Caracas, 2003, tercera edicin, p. 143.

19 movimiento guerrillero. A partir de ese ao no hubo nuevos intentos conspirativos en las Fuerzas Armadas. Fue una dcada de esfuerzo militar para derrotar la subversin izquierdista, que empez a ser apoyada por el gobierno de Fidel Castro. La accin militar de unas fuerzas armadas con gran mstica profesional y la conduccin poltica de un partido popular con amplia base campesina como era Accin Democrtica permiti derrotar el movimiento guerrillero, que va progresivamente desgastndose, hasta tener que aceptar las condiciones de la poltica de pacificacin. Al mismo tiempo, por razones ideolgicas, ocurri la divisin del Partido Comunista y la creacin del Movimiento al Socialismo por Teodoro Petkoff, Pompeyo Mrquez y Freddy Muoz. Las Fuerzas Armadas continuaron siendo un objetivo poltico Los sectores de izquierda empezaron, despus de iniciada la pacificacin, un proceso de penetracin en las Fuerzas Armadas, a travs del control que tenan sobre la educacin media, que se va a prolongar por varias dcadas. Sus efectos se hicieron sentir: Nos reunimos sobre la base de estructurar un movimiento cvico-militar que se preparara a largo plazo para una insurgencia revolucionaria. Es importante destacar que cuando surgi el grupo que se va a denominar Movimiento Bolivariano ya existan dos grupos ms en el seno de las Fuerzas Armadas. Uno lo comandaba William Izarra, de la Aviacin, quien se haba incorporado a la revolucin desde la poca de Carlos Andrs Prez. Y exista otro movimiento que diriga un oficial que no puedo mencionar, perteneciente a la Marina3 La promocin Simn Bolvar La promocin Simn Bolvar II, a la cual pertenece Hugo Chvez Fras, va a ser la primera promocin que egresa con el ttulo de Licenciado en Ciencias y Artes Militares de la academia Militar de Venezuela. Ese ttulo y el nombre de la promocin lo van a utilizar como un factor aglutinante de las futuras promociones que egresaron de ese instituto de formacin de oficiales a partir de 1975. Es 3
Garrido Alberto, Guerrilla y conspiracin militar en Venezuela, Editorial Venezolana, Mrida, 1999, p.. 28.

20 difcil precisar en qu momento Hugo Chvez empez a demostrar inquietudes polticas. Desde joven, en Barinas, haba recibido una marcada influencia marxista de un profesor de historia, Jos Esteban Ruiz, padre de dos compaeros de estudio. l va a incidir fundamentalmente en las lecturas que Hugo Chvez realizar en sus tiempos de estudiante de bachillerato: Miren jvenes, lanse ese libro all. Y ellos lo siguen con la mirada hasta El contrato social de Jean Jacques Rousseau y El prncipe de Maquiavelo 4 Su ingreso a la Academia Militar no ocurri como consecuencia de un inters partidista particular, como permanentemente lo han sealado algunos de sus crticos. Fue una casualidad que hubiese visitado el liceo OLeary, en Barinas, un oficial de la Academia Militar a dar una conferencia para atraer a los aspirantes a cadetes. Nos llevaron a todos obligados. Yo no queraYa est: esta es la ma. Me voy para la Escuela Militar y conozco Caracas, luego me retiro y me quedo. 5 Esto es verdad, pero tambin es cierto que su formacin ideolgica le haca entender que las Fuerzas Armadas eran un camino siempre utilizado en Venezuela para alcanzar el poder. l no entr al Ejrcito catequizado, el Partido Comunista no influy nada en eso. Indudablemente, ya tena una formacin poltica y llevaba metido en la cabeza la funcin constructiva del Ejrcito Rojo, asegura Ruiz Guevara.6 Los integrantes de la promocin Bolvar II se sintieron siempre como algo diferente a los dems miembros de las Fuerzas Armadas. Empezaron a llamarse bolivarianos. Consideraron que su formacin universitaria los haca lderes naturales de las nuevas generaciones de oficiales. Esa creencia les fue transmitida por el general Osorio Garca y sus colaboradores. Poco a poco, se fueron transformando en severos crticos de la realidad poltica y militar venezolana. En general no puede decirse que los oficiales pertenecientes a la promocin Bolvar II tuviesen 4 Marcano Cristina y Barrera Tyszka., Alberto,
agosto de 2004. Hugo Chvez sin uniforme, Editorial Random House Mondadori, S.A. Caracas, 2004, p. 55.

5 Documental transmitido por Venezolana de Televisin, Caracas, Venezuela, 13 de 6 Marcano Cristina y Barrera Tyszca, Alberto, .op. cit.,
p. 60.

21 ideas marxistas, pero s que haban recibido en los liceos una formacin de izquierda. Un grupo de cadetes panameos, que ingres a la Academia Militar durante los aos 1971 y 1973, influy de manera importante en algunos miembros de la promocin Bolvar II. La figura histrica del general Torrijos, oficial egresado de la Escuela de Formacin de Oficiales de la Guardia Nacional de Venezuela en la dcada del cincuenta, empez a ser tema de conversacin entre cadetes de la Promocin Bolvar II. Casualmente, Hugo Chvez se hizo amigo de Jos A. Gmez Ortega, uno de los cadetes panameos. Hugo Chvez conoci al general Torrijos al mismo tiempo que al general Juan Velasco Alvarado. Su viaje al Per, en 1974, acompaado, entre otros compaeros de promocin, por Miguel Ortiz Contreras, lo va a impactar profundamente: Tena 21 aos, estaba en el ltimo ao de la Academia y ya andaba con una clara motivacin poltica. Para m fue una experiencia emocionante vivir como joven militar la revolucin nacional peruana. Conoc personalmente a Juan Velasco Alvarado. Una noche nos recibi en el Palacio... El manifiesto revolucionario, los discursos de aquel hombre, el Plan Inca, me los le durante aos.7 All tambin vimos a Torrijos, y no slo a l, sino a los cadetes panameos del Colegio Toms Herrera. 8 La pregunta que tenemos que hacernos es si estas ideas eran particulares de Hugo Chvez o si tenan influencia en su promocin o en su generacin militar. Creemos que la respuesta es s. En toda promocin de los Institutos Militares existe un amplio grupo que no tiene mayores inquietudes polticas y sociales, pero la elite de cada generacin se ve influida por las mismas orientaciones ideolgicas: En realidad, de la revolucin peruana y panamea, muchas cosas nos llamaron la atencin. No olvides que ramos unos muchachos militares que aqu, a pesar de la apertura acadmica de la que hemos hablado ya, nunca en la Academia Militar llegamos a hablar de

7 Harnecker Marta. Un hombre, un pueblo, sin editor, Caracas, 2002, p. 20. 8 Blanco Muoz, Agustn, Habla el comandante, Fundacin Po Tamayo, Caracas,
1998, p.44.

22 rebelin.9 Ciertamente no eran tiempos de conspiracin. La democracia venezolana haba consolidado un gran prestigio. Fueron aos de avance social y econmico en Venezuela. Se conspira con cadetes La conspiracin que gener la insurreccin militar del 4 de febrero de 1992 se fortaleci en el tiempo. Fueron muchos aos de minucioso y cuidadoso trabajo. Su epicentro fue la promocin Simn Bolvar II. El motor fundamental de ese esfuerzo, la voluntad, el carcter y la ambicin desmedida de Hugo Chvez. En la Academia Militar, una generacin se constituye por las promociones que coinciden en el Instituto durante los aos de formacin. La promocin de Hugo Chvez se gradu en 1975. Sus miembros conocieron con cierta intimidad a los oficiales pertenecientes a las promociones que egresaron de la Academia Militar en los aos que van desde 1971 hasta 1980. Sus integrantes desarrollaron un fuerte liderazgo sobre las promociones que se graduaron desde 1976 a 1980. En esa generacin se form el primer crculo conspirativo y su grupo dirigente. Los nombres de la mayora de los jefes de la insurreccin del 4 de Febrero as lo sealan: Hugo Chvez Fras, Francisco Arias Crdenas, Jos Miguel Ortiz Contreras, David Lpez Rivas, Jess Urdaneta Hernndez, Yoel Acosta Chirinos, Ral Isaas Baduel y Gustavo Prez Issa. Un factor fundamental en la organizacin de las distintas clulas conspirativas fue la designacin como oficiales de planta de la Academia Militar de varios de los oficiales de esa generacin militar que ya se encontraban comprometidos en la insurreccin. El caso de Hugo Chvez fue muy significativo. Estuvo como oficial de planta en el grado de teniente durante los aos 1981 y 1982 y de capitn durante los aos 1984 y 1985, desempendose como comandante del Curso Militar. Estas designaciones fueron casuales. Sus condiciones militares lo permitan. Estos oficiales aprovecharon su permanencia en la Academia Militar para sembrarles inquietudes polticas a los 9 Ibdem., p. 43.

23 cadetes bajo su mando, Si se observa con precisin los aos de permanencia de cada uno de ellos como oficiales de planta y los oficiales de otras generaciones que los acompaaron en su aventura golpista, se puede comprobar la indebida utilizacin que hicieron de sus funciones de instructor. Tomemos algunos ejemplos significativos. Adems de Hugo Chvez, que permanecer por cuatro aos como oficial de planta, Francisco rias Crdenas, Miguel Ortiz Contreras, Joel Acosta Chirinos, Gustavo Prez Issa, Ral Isaas Baduel y Wilfredo Ramn Silva prestarn servicio en la Academia Militar durante los aos 1978 a 1981. Es el tiempo de la formacin militar de los futuros capitanes: Ronald Blanco La Cruz, Edgar Hernndez Beherens, Carlos Guyn Celis, Carlos Luis Duarte Mario, Jorge Durn Centeno, Gerardo Alfredo Mrquez, Miguel Rodrguez Torres, Luis Valderrama Rosales, Daro Arteaga Pez, Francisco Javier Centeno, Antonio Rojas Surez, ngel Martnez Alfonso, Frank Rafael Morales, Jess Garca Rojas, Humberto Ortega Daz, Wilmer Barrientos Fernndez, Ismael Prez Sira, Jess Aguilarte Gmez, Carlos Luis Duarte Mario, Oliver y Carlos Alcal Cordones, Francisco Ameliach Orta, Pedro Jimnez Yusti, Ren Gimn lvarez, Joaqun Napolen Surez Montes, Juan Carlos Hidalgo Panderes, Noel Martnez Rivero y Ramn Valera Querales. Este grupo generacional va a ser el factor ms activo de la conspiracin. En 1984, fueron designados como oficiales de planta en la Academia Militar, con el grado de capitn, Hugo Chvez Fras y Gustavo Prez Issa. En ese mismo ao fueron enviados a prestar servicio como instructores los tenientes Ronald Blanco La Cruz y Edgar Hernndez Beherens entre otros. Se organizaron en clulas para ir progresivamente adoctrinando a los nuevos cadetes. Poco a poco comprometieron en la conspiracin a un importante grupo de los integrantes de las promociones que se graduaron en los aos que van de 1985 a 1987: Florencio Porras Echezura, Julio Csar Almeida Flores, Dionisio Antonio Durn Oliveros, Luis Eduardo Chacn Roa, Pedro Galvin Escobar, Gabriel Bolado Zambrano, Daniel Medina

24 Aquino, Nelson Rodrguez Bacadare, Diosdado Cabello Rondn, Jesse Chacn Escamillo, Jos Garca Contreras, Jos Gregorio Vielma Mora, Ral lvarez Bracamonte y Jess Mantilla Oliveros. Este grupo de oficiales, con el grado de tenientes, actuar activamente durante la insurreccin del 4 de febrero de 1992. La logia conspirativa se inici el 17 de diciembre de 1982 al juramentarse en el Samn de Gere los tenientes Hugo Chvez Fras, Jess Urdaneta Hernndez; Felipe Acosta Carls y Ral Isaas Baduel y obtener el compromiso de llevar adelante una conspiracin militar que rectificara el rumbo equivocado, segn ellos, que llevaba Venezuela. All comenz la conspiracin, pero slo tuvo fuerza despus del tiempo que pasaron varios de los miembros de esa logia en la Academia Militar. El desarrollo de la logia militar tuvo grandes dificultades. En bastantes ocasiones el movimiento se senta que llevaba vigor y por un acontecimiento u otro se vena en picada y yo varias veces pens que no iba a ser posible adelantar las acciones militares10

10Ibdem,

pp. 123,124.

25

Demasiados dlares
Visin de grandeza La democracia venezolana se haba consolidado firmemente durante los gobiernos de Rmulo Betancourt, Ral Leoni y Rafael Caldera. Sus enemigos, la derecha militarista y la izquierda revolucionaria, haban sido totalmente derrotados. La estabilidad poltica y los avances econmicos y sociales alcanzados durante esos aos presentaban a Venezuela como un ejemplo a seguir por los dems pases latinoamericanos sometidos a recurrentes dictaduras militares y a permanentes procesos inflacionarios. El incremento progresivo de los ingresos petroleros, el crecimiento de la industria nacional y del empleo, la existencia de una fuerte moneda y una baja inflacin haban permitido el mejoramiento de vastos sectores populares y el surgimiento de una pujante clase media. La transferencia pacfica del poder entre los distintos partidos mostraba la fortaleza de nuestro sistema poltico. Por todas estas razones, los venezolanos veamos con esperanza el porvenir Accin Democrtica fue derrotada en 1969, como consecuencia de una grave divisin interna liderada por Luis Beltrn Prieto Figueroa, importante figura de ese partido. La gestin de gobierno de Rafael Caldera haba sido eficiente y honesta. Existan grandes posibilidades de que el partido COPEI volviera a ganar las elecciones presidenciales. Carlos Andrs Prez, desde la Secretara General de Accin Democrtica, desarroll una inteligente poltica que le permiti recuperar la tradicional fortaleza de su partido, sin mostrar ambicin presidencial. Todos vean que su esfuerzo por recuperar a Accin Democrtica slo buscaba fortalecer el liderazgo de Rmulo Betancourt. En 1972, la opinin pblica fue sorprendida por su decisin de no aspirar la presidencia de la Repblica. A partir de ese momento, la candidatura de Carlos Andrs Prez se hizo una realidad indetenible. No se puede negar el esfuerzo personal que realiz para ganar las elecciones. Lo primero lo llev a darle un

26 vuelco a su partido para transformarlo, de una organizacin cerrada, muy influenciada por el modelo leninista, y de un partido doctrinario en una organizacin gestionaria, ms parecida a las grandes coaliciones heterclitas que son los partidos norteamericanos.11 Al mismo tiempo, cre una fuerte polarizacin con COPEI y sin complejos se dedic a fortalecer su imagen personal. La izquierda empez a atacarlo como el responsable de la represin durante la lucha antiguerrillera. Ese ataque lo transform en la base misma de la campaa: Democracia con energa. Este eslogan simboliz una exigencia popular: lograr una mayor seguridad personal. El cambio de imagen fue fundamental para obtener el triunfo. Sus chaquetas juveniles, su pelo largo y su permanente demostracin de resistencia fsica empezaron a convertirlo en un lder popular. El resultado electoral de esos comicios fue sorprendente: Carlos Andrs Prez obtuvo 2.122.427 votos, cerca del 49 %, frente a Lorenzo Fernndez, quien slo alcanz 1.598.929 votos, cerca del 36 %. Una importante victoria. Los venezolanos miraron con gran esperanza el triunfo de Carlos Andrs Prez. Su primera alocucin, al juramentarse como presidente de la Repblica, increment la ilusin: su ofrecimiento de nacionalizar la industria petrolera, estabilizar el signo monetario, controlar el gasto pblico, luchar contra la pobreza, redistribuir la riqueza nacional, lograr el pleno empleo, reconstruir la agricultura, profundizar la reforma agraria y desarrollar un importante programa siderrgico y petroqumico impact el sentimiento nacional. Termin su trascendente discurso con una frase que resumi con acierto la realidad nacional: La abundancia de recursos fiscales ha sido espejismo que ha contribuido a que nos engaemos a nosotros mismos sobre la verdad de la sociedad venezolana. Por eso repito que mi gobierno administrar esta abundancia con criterio de escasez, quiero decir, con eficiencia, con equidad y justicia distributiva. 12

11 12

Caballero Manuel, La gestacin de Hugo Chvez, Editorial Catarata, Caracas, 2000, p. 71. Prez, Carlos Andrs, Alocucin de toma de posesin de la Presidencia de la Repblica, Caracas, 12 de marzo de 1974.

27 La designacin del primer Gabinete tuvo cierto impacto poltico; por un lado, Accin Democrtica mantuvo una clara hegemona, pero, por otro, la opinin pblica fue sorprendida con la designacin de Gumersindo Rodrguez como ministro de Estado, jefe de Cordipln. Haba sido, en sus tiempos juveniles, un duro adversario de Accin Democrtica. Ciertos rumores empezaron a sealar un distanciamiento entre Rmulo Betancourt y Carlos Andrs Prez. El gabinete ejecutivo estaba convencido de la necesidad de tomar, a la brevedad posible, un conjunto de medidas para adaptar nuestra economa a la nueva realidad fiscal: El barril de petrleo pas de US $ 3,71, a finales de 1973 a US $ 10,53 en 1974, lo que determin que el ingreso petrolero pasara de Bs. 11.182 millones en 1973 a Bs. 36.448 millones en 1974. El total de los ingresos fiscales aument de Bs. 16.433 millones en 1973 a Bs. 42.799 millones en 1974.13 El conjunto de decisiones legales que se tomaron en los primeros das de gobierno produjo un cambio de significativa importancia en el desenvolvimiento de la gestin gubernamental. Sin embargo, se produciran cambios de mayor profundidad en los meses siguientes. 14 La presentacin de la Ley Orgnica que autoriz al presidente de la Repblica a dictar medidas extraordinarias en materia econmica y financiera, mostr la decisin del gobierno nacional de dar una respuesta eficiente a la particular situacin econmica que viva el pas. Este conjunto de medidas en distintos rdenes del quehacer nacional van a impulsar un importante perodo de bienestar nacional: la nacionalizacin petrolera; la reconversin y consolidacin de la deuda de los productores agropecuarios; la recuperacin del Fondo de Pensiones del Seguro Social; consagracin, como derechos adquiridos por los trabajadores, de la antigedad y cesanta; la creacin del Fondo de Inversiones; el Plan Gran Mariscal de Ayacucho; la nacionalizacin del hierro; el desarrollo de Guayana; el V Plan de la Nacin; el plan de recuperacin de la infraestructura vial; el programa de electrificacin y 13 Banco Central de Venezuela, Informe Econmico 1974, Caracas,Venezuela, Ao
1975.

14

Silva Luongo, Luis Jos, De Cipriano Castro a Carlos Andrs Prez, Monte Avila Editores, Caracas, 2000, p. 681.

28 construccin de acueductos. En fin, un ambicioso y extraordinario proyecto de transformacin nacional. El dinero producto de la venta de petrleo se distribuy a manos llenas entre todos los sectores nacionales creando, principalmente en la clase media, una marcada tendencia al despilfarro y al gasto suntuario. Una vieja amistad Mi amistad personal con Carlos Andrs Prez tiene un origen familiar. Su padre, Antonio Prez Lemus fue muy amigo de mi abuelo Antonio Ochoa Cangas. Las dos familias vivan en Rubio, estado Tchira, en casas vecinas. Desde nio escuch contar a mi padre, con emocin, distintas ancdotas de esa relacin familiar: al morir mi padre, don Antonio Prez se encarg de enfrentar los difciles momentos que tuvo que afrontar mi madre, con numerosos hijos menores15 Esa amistad fue ratificada a lo largo de los aos. Mi padre, al viajar al Tchira, siempre visitaba a don Antonio Prez y a su esposa Julia Rodrguez. A su muerte en la dcada de los cuarenta, la familia Prez viaj a Caracas. Durante esos aos, mi padre fortaleci la relacin de amistad con los hermanos Prez que, con esfuerzo, haban empezado a abrirse paso en Caracas. El 18 de octubre de 1945 fue un trgico da para mi familia. Mi padre era el comandante de la Polica de Caracas. Defendi, con valor, el gobierno democrtico de Isaas Medina Angarita. Despus de la rendicin del gobierno medinista, fue detenido y trasladado a la Crcel Modelo. Mi madre, acompaada de todos sus hijos, intent visitarlo la semana siguiente. Al llegar al penal, haba una larga cola de familiares que iban a visitar a los detenidos. Un funcionario atenda el ingreso y poco a poco todos iban entrando. Al llegar el turno de nosotros recibi esta respuesta del jefe de la guardia: Ah, usted viene a visitar al asesino del pueblo de Caracas! Toda aturdida con semejante expresin regres al hogar. Eso cambiara, porque dos das despus los hermanos Prez Rodrguez llegaron a la crcel a darme prueba de una consecuente amistad, portando una nota de puo y letra de Rmulo 15Ochoa Briceo Santiago, conversacin personal, julio de 1958.

29 Betancourt, Presidente de la Junta Revolucionaria de Gobierno. Al instante se allanaron todas las dificultades, y en los prximos das tuve el gozo de ver a mis hijos, mas no a Flor. En esto estaba la mano de Carlos Andrs Prez, Secretario Privado de Betancourt.16 Tuve la oportunidad de conocer a Carlos Andrs Prez en 1963. Mi padre, embajador en Bogot, le envi una carta. Se la fui a entregar a su casa. Llegu cerca de la 7 a.m.. Me anunci, dispuesto a esperar con paciencia un largo tiempo para ser recibido. Carlos Andrs Prez ya era Ministro del Interior y yo apenas subteniente. Para mi sorpresa me atendi de inmediato y ley la carta en mi presencia. Me dijo que le escribira a mi padre a la brevedad. Consider que deba despedirme, pero Carlos Andrs Prez me interrumpi ofrecindome un caf. Iniciamos una interesante conversacin que dur ms de media hora. Me plante varios problemas relacionados con las Fuerzas Armadas. Lo volv a ver en una recepcin en su honor que le ofreci el historiador tachirense Antonio Arellano Moreno, despus de su salida del Ministerio del Interior. Al despedirse, me invit a que lo visitara en el partido Accin Democrtica. No lo hice de inmediato. Mi padre fue trasladado de embajador a El Cairo. De vez en cuando me enviaba alguna carta dirigida a Carlos Andrs Prez para que se la entregara. Empec a visitarlo en la Secretara General de Accin Democrtica. A finales del gobierno de Rafael Caldera, surgi una marcada polarizacin electoral entre Carlos Andrs Prez y Lorenzo Fernndez. Uno de los ataques ms delicados que se le hizo al candidato de Accin Democrtica era su supuesta nacionalidad colombiana. La campaa era inclemente. Mi padre se desempeaba como embajador en Ecuador. El 29 de junio de 1973, sorprendi a la opinin pblica, con una carta dirigida al doctor Alfredo Tarre Murzi, director de la revista Semana, en la cual daba fe de la nacionalidad venezolana de Carlos Andrs Prez: slo por un deber de lealtad a una amistad heredada de mis mayores me veo obligado a desmentir lo que se afirma 16Ochoa
Briceo Santiago, Lo que vi, o e hice, Del andinismo a la democracia, Ediciones de la Presidencia de la Repblica, Caracas, 1994, p. 244.

30 en una carta publicada en la revista Al Margen y recogida en las columnas de esa prestigiosa revista an ms hoy bajo tu inteligente y experta direccin de que Carlos Andrs Prez naci en el casero Herrn, situado en las cercanas de Ccuta, y lo desmiento porque me consta, a travs de las relaciones de nuestras dos familias, que don Antonio Prez, de nacionalidad colombiana, caballero a carta cabal, y doa Julia Rodrguez, virtuossima dama, nacida en Rubio, vivieron siempre en dicha ciudad desde mucho antes de 191117 Durante esos das de campaa electoral, comenc a visitar a Carlos Andrs Prez en su casa de habitacin para evitar ir a la sede del comando de campaa en la Torre de las Delicias de la avenida Libertador. En diciembre de 1974, gan las elecciones y ya presidente dej de visitarlo, pues la parafernalia presidencial lo haca muy difcil. El 14 de diciembre de ese ao haba asistido a la misa de aguinaldos del Ejrcito. Me haba acostado de madrugada y por esa razn estaba durmiendo en mi casa cuando mi seora me despert dicindome que tena una llamada del presidente Prez. Al principio cre que era una broma, pero ante su insistencia tom con rapidez el telfono. Era Carlos Andrs Prez. Me llamaba para preguntarme qu aspiracin poltica tena mi padre. Le dije que no saba, pero que de inmediato lo llamara por telfono para preguntrselo y, al da siguiente, se lo comunicara. As lo hice. Mi padre me inform que aspiraba regresar como embajador a Espaa. Al da siguiente, fui a visitar al presidente Prez en la Torre de las Delicias. Me recibi de inmediato, le inform la aspiracin de pap y su respuesta fue terminante: Con todo gusto, el mayor Ochoa, ser mi embajador en Espaa. Con la simpata de siempre, conversamos unos minutos. Me sorprendi que no me preguntara si yo tena alguna aspiracin. Me desped cordialmente. Meses despus me ofreci la oportunidad de realizar el curso de Estado Mayor en Francia. Los Notables

17Ibdem, p. 491.

31 Ingres a la Academia Militar en agosto de 1958. Mis compaeros de promocin y yo habamos vivido las inquietudes polticas que conmocionaron a Venezuela despus del derrocamiento de la dictadura perezjimenista. Esa particularidad nos empez a diferenciar de los dems cadetes. Nuestras conversaciones giraban sobre temas de inters nacional. El triunfo de la Revolucin Cubana en enero 1959, influy de una manera muy importante en mi generacin militar. Mientras fuimos cadetes, vivimos varios problemas de orden nacional, que provocaron en nosotros grandes inquietudes: la insurreccin militar del 7 de septiembre de 1958, las elecciones de diciembre de ese ao, la toma de posesin de Rmulo Betancourt, la invasin de San Cristbal por el general Jess Mara Castro Len, el atentado al presidente Betancourt, la toma de la Academia Militar por el coronel Edito Ramrez, los alzamientos militares de Carpano y Puerto Cabello y el inicio de la insurgencia guerrillera. Eran, sin duda, aos de gran inestabilidad poltica. Desde mi ingreso a la Academia Militar pertenec a la Tercera Compaa de Cadetes. Mis mejores amigos en esos aos fueron Carlos Santiago Ramrez, Ramn Santeliz Ruiz, Julio Moreno Sarmiento, Hernn Machado Peraza, Jos Chacn Colmenares y Ramn Salas Mendoza.. Justamente, por esas casualidades del destino, Carlos Santiago Ramrez, Ramn Santeliz Ruiz, Julio Moreno Sarmiento y yo tuvimos una importante actuacin durante el intento de alzamiento de la Academia Militar, el 20 de febrero de 1961. El coronel Edito Ramrez tom, durante la noche, el Instituto con la complicidad de los tenientes Pedro Oliva Campos y Juan Antonio Herrera Betancourt. La Tercera Compaa de Cadetes, unidad a la cual estbamos asignados, estaba de guardia. El brigadier Ramn Santeliz Ruiz era el rondn. Nos despert, apenas se dio cuenta de que haba una situacin anormal. En ese momento son la alarma y el batalln de cadetes form en el patio de ejercicios. Sorprendentemente, nadie nos dirigi la palabra. Un gran desconcierto surgi entre los cadetes. Nuestro grupo consider que lo ms conveniente era reforzar el servicio y as lo hicimos. Al llegar al saln de

32 honor de la Academia Militar, observamos con sorpresa que el teniente Herrera Betancourt, acompaado de unos civiles, detena a los tenientes Flix Quero Franco y Juan Guevara Snchez, Oficiales de Da y de Inspeccin respectivamente. Al continuar nuestro recorrido, nos encontramos con una nueva sorpresa. En la prevencin del Instituto, en presencia del teniente Oliva Campos, unos civiles armados con ametralladoras tenan encaonado al mayor Carlos Carnevalli Rangel, jefe de Servicios. En ese momento omos llegar violentamente un automvil. Era el teniente coronel Tulio Misael Perna, comandante del Cuerpo de Cadetes. Con la pistola en la mano, someti al teniente Oliva Campos, quien respetuosamente acat su autoridad. El teniente Jos Humberto Vivas le haba informado telefnicamente del alzamiento. De inmediato nos orden desarmar a los civiles que tenan detenido al mayor Carnevalli. Al verme, me dijo: Ochoa, acompae al mayor Carnevalli a su habitacin a uniformarse, y se hizo seguir por los brigadieres Santiago, Santeliz y Moreno. El mayor Carnevalli, ya uniformado, me orden tomar la central telefnica. Desde all llam al Comando del Ejrcito a informar sobre los acontecimientos ocurridos. El teniente coronel Perna se present al patio de ejercicio, donde estaba formado el batalln de cadetes. En ese momento el coronel Ramrez lo intercept y lo increp: Tulio Misael, es la ltima oportunidad que tenemos. Usted est equivocado, mi coronel y sin decir ms nada, orden su detencin por los cadetes que lo acompaaban. A las pocas horas haba regresado la normalidad a la Academia Militar. El coronel Edito Ramrez, los oficiales insurrectos y los civiles que lo acompaaron en esa aventura fueron enviados detenidos al Servicio de Informacin de las Fuerzas Armadas. En ese momento, lo que ms me sorprendi fue observar que la mayora de los cadetes eran partidarios del alzamiento. En general exista una tendencia muy importante por lograr el reestablecimiento de un gobierno militar.. Egres como oficial de las Fuerzas Armadas en la promocin Ambrosio Plaza el 5 de julio de 1962. Nuestra promocin fue enviada a las distintas Escuelas de Armas a

33 realizar el Curso Bsico. Al concluirlo, el comando del Ejrcito nos design a Carlos Santiago Ramrez, a Ramn Salas Mendoza, a Julio Moreno Sarmiento y a m a prestar servicio en el Batalln Blindado Bermdez; a Ramn Santeliz Ruiz y a Hernn Machado Peraza fueron asignados al Grupo de Artillera Ayacucho. Las dos unidades se encontraban acantonadas en el Cuartel Urdaneta. All servimos siete aos. Terminamos todos siendo compadres. Sus comandantes, durante esos aos, tenientes coroneles Jos Gregorio Gonzlez Rodrguez, Juan Manuel Sucre Figarella, Francisco Avendao Hernndez, Gustavo Zamora Torres, Ivn Moros Ghersy y Jos Acua Ros, mantuvieron sobre nosotros un gran ascendiente. La cercana de las elecciones de diciembre de 1968 alter en cierta forma la estabilidad nacional. La campaa electoral fue muy apasionada. Fundamentalmente, los candidatos Rafael Caldera, Gonzalo Barrios y Luis Beltrn Prieto Figueroa tuvieron una importante figuracin. Poco a poco la poltica empez a entrar a los cuarteles. El partido COPEI crea que, en caso de ganar las elecciones, no se le reconocera el triunfo. Algunos de sus dirigentes empezaron a buscar contactos militares. El doctor Pedro Pablo Aguilar, a travs de Julio Moreno Sarmiento, logr hacer contacto con nosotros. La primera entrevista se realiz en casa de un cuado del teniente Moreno. Asistimos los tenientes Carlos Santiago Ramrez, Ramn Santeliz Ruiz, Julio Moreno Sarmiento, Jos Salas Mendoza y yo. All discutimos la situacin nacional. Con firmeza mantuvimos como tesis el respeto al resultado electoral. El doctor Aguilar qued muy bien impresionado de nuestra posicin. En el mes de octubre, Pedro Pablo Aguilar nos invit a una reunin con el doctor Rafael Caldera. La entrevista se realiz en su casa. A los pocos minutos de haber llegado, se present el doctor Caldera. Antes de iniciar la conversacin, quizs tratando de romper un poco la tensin, me record su vieja amistad con mi to abuelo el general Santiago Briceo Ayestarn. Roto el hielo, inici una brillante exposicin sobre algunas medidas que tomara su prximo gobierno. Despus traslad el tema a las Fuerzas Armadas. Insisti en la necesidad de fortalecer el profesionalismo y reconocer los mritos militares.

34 Nosotros le planteamos la necesidad de hacer respetar el resultado electoral. El doctor Caldera, con gran habilidad, evit que la entrevista pudiese ser considerada por nosotros como una reunin conspirativa. En el Cuartel Urdaneta tratamos de influir en la manera de pensar de los dems oficiales, lo cual no fue difcil pues exista el convencimiento de hacer respetar el resultado electoral. El Consejo Nacional Electoral tuvo que esperar casi una semana para poder confirmar el ganador. Durante esos das empezaron a surgir rumores de todo orden en las unidades militares. Uno de esos rumores sostena que el general Heraclio Anzola Garca, comandante de los Elementos Orgnicos del Ejrcito, tena preparado un golpe de Estado. El resultado electoral fue ratificado, con gran carcter, por el doctor Manuel Rafael Rivero, presidente del Consejo Supremo Electoral. El general Roberto Moren Soto, comandante del Ejrcito, convoc de inmediato a una reunin de oficiales en su Comando. All ratific el reconocimiento del Ejrcito al resultado electoral. Al iniciarse el gobierno del presidente Caldera, todos los oficiales que servan en el cuartel Urdaneta fuimos transferidos a unidades del interior. Nuestro grupo no volvi a servir en un mismo cuartel, pero mantuvimos una estrecha amistad durante nuestra carrera militar. Habra que esperar a la dcada de los noventa, para que nuestros enemigos nos llamaran Los Notables, al querer sealar de esta manera nuestro supuesto pensamiento elitista, similar al que mantena nacionalmente el grupo poltico, tambin denominado los Notables, que encabezaba Arturo Uslar Pietri.

Fin de una ilusin Las esperanzas nacionales parecan ms que justificadas. El esplendor venezolano se consolidaba da a da. Con esas acciones, la nacionalizacin del hierro y del petrleo, Carlos Andrs Prez arrancaba dos de las ms queridas banderas de la izquierda desde los aos treinta.

35 En verdad, las superaba, porque esa izquierda, incluso la ms radical, no haba contemplado entonces en sus programas las nacionalizaciones del petrleo y del hierro, acaso por considerarlas una ensoacin utpicaEn los aos siguientes, Carlos Andrs Prez se propondr culminar lo que en aquellos programas se llamaba, desde los aos veinte, la revolucin democrtico-burguesa.18 Esas inmensas ilusiones empezaron a esfumarse en 1977. El proyecto se sustentaba en el supuesto fundamental de que el precio del petrleo continuara incrementndose de manera permanente por lo menos durante una dcada. Esta tesis no tomaba en cuenta el esfuerzo que estaban realizando los pases desarrollados para reducir su consumo ni las grandes inversiones en exploracin que las principales transnacionales petroleras hacan en distintas partes del mundo. El presupuesto nacional de ese ao alcanz la cifra de 51.179 millones de bolvares, mayor en 15.593 millones de bolvares al monto estimado en la Ley de Presupuesto. Los egresos alcanzaron la cantidad de 50.694 millones, incluyendo 5.301 millones de bolvares para el pago del servicio de la deuda. Se mantena, en apariencia, un prudente equilibrio financiero. Lamentablemente, una desordenada administracin en los Institutos Autnomos, las empresas del Estado y dems entes de la Administracin pblica descentralizada obligaron a ampliar, en octubre de 1977, el monto del endeudamiento autorizado por la Ley de Crdito Pblico. La deuda pas ese ao de 31.754 millones de bolvares a 37.754 millones de bolvares. Ciertamente que dicho endeudamiento buscaba resolver los problemas existentes en la ejecucin del Programa de Inversiones en Sectores Bsicos de la Produccin e impulsar un ambicioso programa de acueductos, cloacas y drenajes, pero la economa venezolana ya empezaba a resentirse como consecuencia de un gasto tan desmedido y desordenado. El despilfarro gubernamental y la creciente corrupcin empezaron a debilitar el prestigio popular de Carlos Andrs Prez. A pesar de ello, es imposible negar a su favor el importante impulso nacional que vivi el pas en esos aos: 18 Caballero Manuel,
La gestacin de Hugo Chvez, p. 75.

36 El crecimiento del PIB fue en 1974 de 5,8 %; en 1975 de 5,2 %; en 1976 de 7,8 %; en 1977 de 6,8 y en 1978 de 3 %. El final del perodo presidencial fue muy difcil. Un conjunto de hechos impredecibles vinieron a opacar el trascendente esfuerzo realizado por el presidente Prez para lograr un importante avance nacional: la muerte de Renny Ottolina y el asesinato del penalista Ramn Carmona generaron rumores que responsabilizaban al gobierno nacional de esos hechos. La campaa electoral del candidato presidencial de COPEI, Luis Herrera Campns, se bas fundamentalmente en sealar el despilfarro del inmenso ingreso petrolero como consecuencia de una administracin ineficiente y corrupta. La candidatura de Luis Piera Ordaz no logr obtener la fuerza necesaria para impactar a la opinin pblica. Esa debilidad fue utilizada por el partido COPEI para penetrar en amplios sectores de la clase media. El resultado electoral fue muy competido: Luis Herrera Campns, 2.487.318 votos, Luis Piera Ordaz, 2.309.577 votos, Jos Vicente Rangel, 71.206 votos. Al entregar el poder, un nuevo escndalo debilitar an ms la imagen de Carlos Andrs Prez: la adquisicin del barco Sierra Nevada. Este hecho ser cuestionado severamente por la opinin pblica. Su defensa en el Congreso Nacional y ante los tribunales dej en claro su actuacin. Regres de Pars en junio de 1977. Fui designado como oficial de Inteligencia del Regimiento de la Guardia de Honor y posteriormente comandante del Batalln de Custodia de la residencia presidencial La Casona. Mi amistad personal con los tenientes coroneles Carlos Santiago Ramrez y Ramn Santeliz Ruiz se haba mantenido muy estrecha en el tiempo. Haban realizado, igual que yo, el curso de Estado Mayor en el exterior: Espaa y Brasil respectivamente. En agosto de 1977 regres a Venezuela Carlos Santiago. En esos das, Ramn Santeliz y yo lo visitamos en el Crculo Militar. Al subir a la habitacin, la conversacin tom un cierto cariz poltico. Ramn Santeliz y Carlos Santiago fueron muy crticos de la democracia venezolana. Yo hice tambin algunas observaciones. En cierto momento, Ramn Santeliz, un

37 poco en broma, un poco en serio, me dijo: Fernando, sta es la oportunidad. T eres el comandante del batalln de Custodia. Por qu no detienes al presidente Prez? Lo dems sera muy fcil. Sorprendido, le respond molesto: Ramn, yo no soy un traidor. Mi amistad con el presidente Prez tiene un origen familiar. Yo soy incapaz de faltar a mi palabra. Rindose me dijo: Son bromas, Fernando. Carlos Santiago cambi el tema. Al leer la entrevista que le hizo Alberto Garrido al teniente coronel William Izarra hay un prrafo que narra un sondeo que este oficial le hizo al teniente coronel talo del Valle Alliegro, oficial de Operaciones del regimiento de la Guardia de Honor, en esos mismos das: A m me pasaron el nombre de talo del Valle Alliegro como un oficial que poda ser incorporado. Como crea que era un oficial proclive a ser captado le dije: la situacin real es sta. Y le present el proyecto, con toda aquella cantidad de papeles. Entonces talo del Valle me dijo: No, hermano, yo no voy a participar. Acabo de llegar de Italia, de mi curso, y no voy a comprometerme en esto. Ante esta realidad agarr mis papeles, incluso con el temor de que se produjera una delacin. Sin embargo, no dijo nada.19 Estos dos sondeos muestran la existencia, en esos aos, en el seno de las Fuerzas Armadas de una estructura conspirativa todava incipiente, que se ir fortaleciendo en el tiempo con el progresivo debilitamiento del prestigio de los gobiernos democrticos.

19 Garrido Alberto, Guerrilla y conspiracin militar en Venezuela., p. 80

38

Populismo a la criolla
Una Venezuela hipotecada La polmica de la deuda y los sealamientos de corrupcin al gobierno de Carlos Andrs Prez conmocionaron a la opinin pblica. Luis Herrera Campns tuvo el acierto de hacer un preciso diagnstico de la situacin econmica que tena que enfrentar su gobierno. La frase: Recibo una Venezuela hipotecada era exactamente la realidad de nuestro pas en 1979; pues un sinnmero de bancos internacionales haban prestado, bastante a la ligera, cerca de 50 mil millones de bolvares a la Venezuela petrolera en operaciones de crdito, muchas de las cuales no resistan un anlisis jurdico, por haber sido contratadas fuera del marco constitucional. El inmenso desorden que caracterizaba la deuda venezolana dificult las medidas a tomar. La defensa que hicieron algunos dirigentes de Accin Democrtica y personeros del gobierno de Carlos Andrs Prez se centraba en la obra realizada: El saldo de la deuda pblica al 31 de diciembre de 1978 ascendi a Bs. 49:009 millones, de los cuales correspondan Bs. 31.188 millones a deuda externa y Bs. 17.911 millones a deuda interna. Para determinar el monto total de la deuda pblica contrada durante ese gobierno hay que reducir Bs. 8.434 millones, que era el monto de la deuda pblica existente en 1973, y 7.977 millones del Fondo de Inversiones de Venezuela. Pero, sin ninguna de estas consideraciones, bien podra pensarse que el patrimonio neto de las industrias nacionalizadas del petrleo y del hierro y del Fondo de Inversiones de Venezuela excedan con largueza los Bs. 31.118 millones de la deuda externa (US. $ 7.236.744 millones a Bs. 4,30 por dlar); as como el total de la deuda pblica existente para el 31 de diciembre de 1978.20 Las primeras medidas del gobierno del presidente Herrera mostraron una orientacin distinta a la anterior poltica econmica: austeridad fiscal, liberacin de los precios de algunos productos bsicos, eliminacin de 20 Silva Luongo,
Luis Jos, op. cit., pp. 65-66..

39 subsidios, supresin de controles y modernizacin del Estado. Amplios sectores sociales, en particular la clase media, empezaron a mostrar un marcado descontento con las medidas establecidas. Algunas encuestas realizadas al finalizar el primer ao de gestin sealaron una importante cada en la popularidad del gobierno. Accin Democrtica, muy golpeada por el escndalo del Sierra Nevada, empez a mostrar un progresivo fortalecimiento. Esta situacin poltica, adems de la lucha interna en el partido COPEI entre el calderismo y herrerismo, obligaron al gobierno a modificar algunos aspectos de su inicial poltica econmica. Estas necesidades en el orden poltico, se vieron favorecidas por un importante mejoramiento en el ingreso nacional como consecuencia de un nuevo incremento de los precios del petrleo originados por la guerra entre Irak e Irn, iniciada en septiembre de 1978. A partir de ese momento, un exagerado y desordenado gasto pblico caracteriz al gobierno socialcristiano. Adems, la economa se hizo exageradamente dependiente del exterior. Desde el inicio del gobierno empez una creciente e indetenible fuga de divisas. La preocupacin del Gobierno iba dirigida fundamentalmente al control de la inflacin. La fuga de divisas pareca no preocuparle. Se consideraba que el creciente ingreso petrolero garantizara la solidez de nuestra moneda. Lamentablemente, a finales de 1981 empez una importante cada de los precios petroleros que influy negativamente en el equilibrio presupuestario. En esos mismos das, estall la crisis de la deuda. Mxico se vio obligado a declarar una moratoria en sus pagos. La banca internacional consider imprescindible, para evitar una quiebra masiva, solicitar la cancelacin de los crditos vencidos. Venezuela haba contratado irresponsablemente los prstamos a corto plazo, con la esperanza de lograr en el futuro nuevas condiciones. El temor generado en la banca internacional por la crisis mexicana limit totalmente esas posibilidades. Un marcado dficit en la balanza de pagos empez a presionar en la tasa de cambios.

40 La ya importante fuga de divisas se increment de una manera inmanejable durante todo el ao de 1982. El 18 de febrero de 1983 se produjo el viernes negro. Los acontecimientos fueron reseados en la prensa en la siguiente forma: una fuga acelerada de divisas, as como un dficit en la balanza de pagos, hizo colapsar el nivel de las reservas internacionales en ese fatdico mes y da. Como consecuencia de ello, el gobierno decidi bruscamente suspender la venta de divisas durante los dos primeros das de la semana siguiente, situacin que en verdad se prolong hasta el otro viernes, cuando se estableci un control de cambios diferenciales, el famoso RECADI, que en los aos siguientes ser acusado, con razn o sin ella, de ser la fuente de todas las corruptelas 21 El mal manejo que de la crisis hizo el presidente Herrera al permitir que surgiera una polmica pblica entre su ministro de Hacienda, doctor Arturo Sosa, y el presidente del Banco Central, Leopoldo Daz Bruzual, cre en la opinin pblica el convencimiento de que el gobierno nacional se encontraba a la deriva. Esta percepcin ampli la magnitud de la crisis. La polmica dur varias semanas, siendo el centro de la misma la protesta del presidente del Banco Central, quien apoyaba la tesis de una devaluacin lineal de seis bolvares, por no haber sido informado de la medida que se iba a tomar. En conclusin, la cercana de las elecciones de diciembre de 1983, haba presionado para que se aplicara un cambio diferencial: un dlar petrolero, un dlar para los insumos industriales, un dlar para los viajeros. Este sistema cre de inmediato un enmaraado sistema de corruptelas que comprometi an ms el prestigio del gobierno socialcristiano. Las consecuencias se manifestaron en las elecciones de diciembre de 1983. Rafael Caldera, candidato del partido COPEI, fue derrotado por el abanderado de Accin Democrtica, Jaime Lusinchi, por un porcentaje de votos sorprendente. La diferencia fue de ms de un milln y medio de votos. Esta realidad electoral hizo retroceder el estatus poltico venezolano a 1948: Accin Democrtica se perfil de nuevo como un partido nico. Rafael Caldera 21 Caballero Manuel, La gestacin de Hugo Chvez,
p. 161.

41 responsabiliz de su derrota al gobierno del presidente Herrera. El prestigio personal de este ltimo haba quedado comprometido por el mal manejo de la crisis econmica. Asimismo, su ascendiente como comandante en jefe de las Fuerzas Armadas se haba debilitado aos antes por la manera como condujo las negociaciones sobre la delimitacin de las reas marinas y submarinas con Colombia. Colombia, siempre Colombia La delimitacin de las reas marinas y submarinas se transform en el transcurrir de los aos en el tema central de las relaciones entre Colombia y Venezuela. Las negociaciones se iniciaron durante los gobiernos de los doctores Guillermo Len Valencia y Ral Leoni. Estas conversaciones se realizaron en Bogot y Caracas durante los aos 1967 y 1968, presentando una marcada diferencia entre las distintas posiciones: Colombia sostuvo la tesis de la equidistancia de acuerdo a lo establecido por S.W. Boggs en 1951; Venezuela mantuvo su exclusiva soberana sobre el rea situada al sur del paralelo de Castillete Punta Salinas, negndose a cualquier negociacin sobre esa zona. Estas conversaciones fueron exploratorias. En agosto de 1969, el presidente Caldera viaj a Bogot invitado por el presidente Carlos Lleras Restrepo a la conmemoracin del 150 aniversario de la batalla de Boyac. Durante ese viaje, los dos presidentes firmaron la declaracin de Sochagota, en la cual se expuso la conveniencia de proseguir, en un plazo razonable, las negociaciones para delimitar las reas marinas y submarinas. En marzo de 1979, el diplomtico venezolano Carlos Sosa Rodrguez y el ministro de Minas colombiano, doctor Carlos Gustavo Arrieta, firmaron el Modus Operandi que normara las negociaciones. Estas conversaciones se realizaron entre junio de 1970 y abril de 1973 en la ciudad de Roma. El 17 de abril de 1973, el gobierno de Venezuela inform que Colombia haba suspendido de manera unilateral las negociaciones.

42 Los triunfos electorales de Carlos Andrs Prez y Alfonso Lpez Michelsen crearon en los sectores moderados de los dos pases auspiciosas expectativas de lograr una posible solucin a la delimitacin de las reas marinas y submarinas. Los dos presidentes eran amigos personales y muy cercanos ideolgicamente. El presidente Lpez hizo pblica una propuesta durante el discurso anual con motivo del inicio de las sesiones del congreso del 20 de julio de 1975: declarar el Golfo como una baha histrica, la cual sera delimitada en razn de los respectivos permetros de costas y administrada como un condominio por los dos estados ribereos. Durante los aos 1976 y 1977, los gobiernos de Venezuela y Colombia, realizaron negociaciones alrededor de esta propuesta. Carlos Andrs Prez, ante una generalizada oposicin de todos los sectores nacionales a dicha solucin, consider prudente suspender las conversaciones. Un nuevo esfuerzo de solucin a ese espinoso problema fue realizado por los presidentes Luis Herrera Campns y Julio Turbay Ayala. En agosto de 1979, mediante nota diplomtica, se acordaron los trminos de un nuevo Modus Operandi. La delegacin venezolana estuvo constituida por Gustavo Planchart Manrique, quien la presidi, Luis Herrera Marcano, Pedro Nikken, Luis Esteban Rey y el vicealmirante Elio Orta Zambrano, secretario del Consejo Nacional de Seguridad y Defensa. Luis Esteban Rey, representante de Accin Democrtica, renunci a la comisin por instrucciones de su partido. La comisin negociadora colombiana fue presidida por el teniente coronel Julio Londoo Paredes, Secretario General del Ministerio de Relaciones Exteriores y constituida por Jorge Mario Eastman, Edmundo Lpez Gmez y Alfredo Araujo Grau, representantes de los partidos liberal y conservador. Las comisiones negociadoras celebraron seis rondas de trabajo: Medelln, en octubre de 1979; Puerto La Cruz, en enero de 1980; Cali, en abril de 1980; Puerto Ordaz y Caracas, en julio de 1980; Cartagena en agosto y septiembre de 1980 y Caraballeda, en octubre y noviembre de 1980. El esfuerzo de las comisiones se materializ en un proyecto de acuerdo conocido popularmente como la

43 Hiptesis de Caraballeda. Esta hiptesis defini una posible delimitacin de las reas marinas y submarinas entre los dos pases; el cierre del golfo ante terceros; un rgimen de paso inocente para las naves de ambos pases, incluyendo embarcaciones militares; la administracin de yacimientos petroleros comunes; normas para las futuras negociaciones sobre pesca, proteccin de recursos naturales, fauna y flora; seguridad de navegacin, manejo ambiental, investigacin cientfica, tendido de cables y tuberas submarinas, navegacin turstica y deportiva, solucin de controversias y, finalmente, los procedimientos constitucionales de aprobacin del instrumento. El rechazo surgido en la opinin pblica venezolana oblig al gobierno nacional a suspender las negociaciones. Militares en asamblea El proceso de negociacin de la Hiptesis de Caraballeda se transform con rapidez para el gobierno del presidente Herrera en un delicado problema de opinin pblica. An antes de conocerse la versin final del proyecto de acuerdo, se produjo en Venezuela un movimiento contrario a su firma. En verdad, el gobierno del presidente Herrera tena muy poco margen de maniobra para lograr convencer a la opinin pblica. El planteamiento de los negociadores era complejo y difcil de entender, mientras la tesis fundamental que planteaban los crticos a la firma del acuerdo era de una simplicidad irrefutable. El doctor Pedro Jos Lara Pea desarroll un amplio estudio sobre las bases jurdicas de una Costa Seca, manteniendo que la costa colombiana sobre la Guajira no produca derechos sobre el mar. Esta tesis fue la bandera fundamental de los sectores radicales venezolanos. El objetivo era inquietar a las Fuerzas Armadas. El presidente Herrera Campns, convencido de la necesidad de lograr un gran consenso nacional para poder firmar el tratado con Colombia, comenz a realizar numerosas consultas con distintos sectores nacionales. El 22 de octubre de 1980, el presidente Herrera y el canciller Zambrano, hicieron entrega al Alto Mando Militar del proyecto de acuerdo.

44 A la semana siguiente, el 28 de octubre de 1980, se convoc a una reunin en Fuerte Tiuna con la finalidad de exponer, por el canciller Zambrano y los negociadores venezolanos, los aspectos ms resaltantes de la Hiptesis de Caraballeda. Yo asist a dicha conferencia. Ms de 2000 oficiales y suboficiales profesionales de carrera llenaron el teatro de la Academia Militar. En los corrillos que se formaron antes de iniciar el acto ya se escuchaban posiciones totalmente contrarias a la firma de un posible acuerdo con Colombia. El ambiente se notaba tenso. El general Toms Abreu Rescaniere, ministro de la Defensa, lleg acompaado por el canciller Jos Alberto Zambrano Velasco y los negociadores doctores Gustavo Planchart Manrique, Luis Herrera Marcano, Pedro Nicken y el vicealmirante Elio Orta Zambrano. El canciller Zambrano Velasco inici una minuciosa exposicin, utilizando un proyector de vista fija, que permita ver con exactitud el trazado de las posibles lneas delimitadoras. Al sealar una de las lneas, que claramente penetraba por debajo de la prolongacin de la frontera terrestre, se escuch un fuerte rumor que oblig al canciller Zambrano a alzar la voz. Al terminar su exposicin, se inici un perodo de preguntas. De inmediato pidi la palabra el teniente coronel Jess Tovar Jimnez. Con gran serenidad se dirigi a la asistente del canciller pidindole que sealara la lnea que penetraba por debajo de la prolongacin de la frontera terrestre. En seguida ley una declaracin del propio canciller Zambrano, en la cual afirmaba que Venezuela jams negociara por debajo de esa lnea. Su conclusin fue terminante: Si se firma un acuerdo como el que usted nos ha presentado se est cediendo territorio nacional. Eso es inconstitucional y no se puede hacer.22 Un aplauso de varios minutos, acompaado de un rumor que progresivamente iba creciendo, interrumpi la pregunta. En ese momento intervino el general Abreu Rescaniere, quien con carcter dijo: Guardar silencio! En esta reunin no hay unos ms patriotas que otros. Todos lo somos. El doctor Zambrano trat de responder al planteamiento realizado por el teniente coronel Tovar, pero 22 Tovar Jimnez Jess, entrevista, Caracas, 9 de octubre de 2005.

45 su razonamiento no fue convincente. El teniente coronel Tovar hizo una nueva pregunta. En esta oportunidad se dirigi al general Abreu, plantendole la posibilidad de que se invitara a personalidades que estuvieran en desacuerdo con el proyecto del Tratado para que hicieran a los miembros de las Fuerzas Armadas una exposicin similar a la realizada por el canciller Zambrano. Un nuevo aplauso interrumpi la pregunta. El General Abreu respondi favorablemente. En ese momento el canciller Zambrano, sin dar ninguna explicacin, se retir del teatro de la Academia Militar, dejando a la comisin negociadora respondiendo las preguntas. El doctor Pedro Nicken intervino con el objeto de suavizar la delicada tensin que haba surgido. En ese momento solicit la palabra el teniente coronel Jos Albornoz Tineo, quien record que exista un rea en el golfo de Venezuela que era patrullada por la Armada venezolana. Finaliz su intervencin afirmando que esa zona no poda ser negociada. Un fuerte aplauso apoy su posicin. La respuesta del doctor Nicken fue sorprendente. Mantuvo que la comisin no conoca que la Armada patrullara en una zona del golfo de Venezuela. El teniente coronel Albornoz Tineo, dirigindose al vicealmirante Orta Zambrano, le pregunt si eso era verdad, porque l no entenda cmo era posible que habiendo un oficial de la Armada en la comisin, sus miembros no conocieran un aspecto de tanta importancia. Un nuevo aplauso impidi que el almirante Orta respondiera. Ante lo tenso de la situacin el ministro Abreu se levant de su asiento, dando por finalizada la reunin. Al da siguiente, se coment que el canciller Zambrano Velasco, al salir de la reunin, se haba dirigido a La Casona a hablar con el presidente Herrera, sumamente preocupado por lo que haba ocurrido. A los pocos das el gobierno nacional suspendi las conversaciones con Colombia. Conspira la izquierda y a veces la derecha La crisis que provoc la negociacin de la Hiptesis de Caraballeda permiti el acercamiento de algunos sectores radicales de derecha e izquierda con miembros de

46 las Fuerzas Armadas. Al comparar las fechas del fortalecimiento de esos procesos conspirativos con el ao de la negociacin de la Hiptesis de Caraballeda surge una coincidencia verdaderamente sorprendente. La fase de peregrinaje cubre el perodo de 1980 a 1985. Aqu ayud Douglas Bravo y el Partido de la Revolucin Venezolana. Douglas vena haciendo un trabajo de vinculacin con militares. Douglas me pasaba nombres de oficiales para que yo los contactara.23 En esos aos van a surgir dos movimientos conspirativos: la Alianza Revolucionaria de Militares Activos dirigida por el mayor William Izarra y el Movimiento Bolivariano Revolucionario 200 organizado por el teniente Hugo Chvez Fras. Son dos movimientos formados por distintas generaciones de oficiales. El primero, se estructur con oficiales de la generacin egresada de los institutos militares en la dcada de los sesenta; el segundo, con oficiales graduados en los aos setenta. El teniente coronel William Izarra va a desarrollar una activa captacin de oficiales por varios aos. Inici sus actividades conspirativas desde que era teniente. Su hermano Richard Izarra tuvo una importante figuracin poltica por dirigir la revista Reventn. Esa circunstancia, facilit la cercana del teniente coronel Izarra con los sectores ms radicales de la izquierda venezolana. Un proceso similar vivi el general Efran Visconti Osorio: El pequeo grupo conspirativo que en 1983 cre la Asociacin Revolucionaria de Militares Activos surgi en 1972. Su crecimiento fue muy lento. Yo fui invitado a formar parte de esa logia militar desde su fundacin. Al principio slo captamos oficiales de la Aviacin. Posteriormente consideramos necesario ampliar nuestro grupo a las otras Fuerzas. En ese esfuerzo nos relacionamos con un grupo del Ejrcito. Recuerdo algunos nombres: Ramn Santeliz Ruiz, Carlos Santiago Ramrez y Alexis Snchez Paz. No conoc a Emilio Arvalo Braasch. En verdad, quien haca los contactos con las otras fuerzas era William Izarra. Utilizbamos una organizacin tipo celular. Uno slo conoca a los diez oficiales de su grupo y los diez 23 Garrido Alberto,
Guerrilla y conspiracin militar en Venezuela, pp. 71.-72.

47 de la clula que haba hecho contacto con su grupo. Yo tena un mayor conocimiento por pertenecer a la direccin del Movimiento.24 La crisis poltica y econmica que conmocion al pas durante ese perodo presidencial facilit el fortalecimiento de la Asociacin Revolucionaria de Oficiales Activos. El descontento militar era generalizado. Por primera vez se inici un proceso de cuestionamiento a la honestidad de los altos mandos. La conspiracin empez a tomar cuerpo. El esfuerzo organizativo lo impulsaron fundamentalmente los tenientes coroneles William Izarra y Ramn Santeliz Ruiz. Su trabajo como oficiales instructores en las Escuelas Superiores de la Aviacin y del Ejrcito respectivamente facilit ampliamente sus posibilidades de captar oficiales para la conspiracin. El primer grupo lo iniciamos cuatro tenientes coroneles del Ejrcito y de la Aviacin. De ese primer grupo, ya todos estn retirados. Puedo mencionar a Emilio Arvalo Braasch, Ramn Guillermo Santeliz Ruiz y Alexis Snchez Paz. Viene el proceso de captacin, donde Douglas Bravo nos iba dando nombres de oficiales y nosotros buscbamos la manera de contactarlos. Hay que aclarar algo. No todos los oficiales estaban con Douglas. Por ejemplo, Ramn Santeliz vena de hacer un curso de planificacin y no estaba con Douglas. El tena sus propios conceptos polticos e ideolgicos. Emilio Arvalo conoca a Douglas, pero no funcionaba con l.25 Uno de los aspectos ms sorprendentes de esta conspiracin fue su vinculacin con actores internacionales. Tanto William Izarra como Efran Visconti realizaron en esos aos viajes al exterior estableciendo relaciones con varios gobiernos extranjeros: Desde 1980 hasta 1985, cada ao, en el tiempo que disponamos para nuestras vacaciones, yo viajaba al exterior. El primer contacto se estableci con Irak. Estuve en Bagdad Adems de Irak, visit Cuba, que fue el pas de ingreso ms difcil. Ese viaje fue para discutir con la gente del Departamento de Amrica 24 Visconti Osorio, Efran, entrevista, San Cristbal, 12 de agosto de 2005. 25 Garrido Alberto, Guerrilla y conspiracin militar en Venezuela., p. 74.

48 sobre nuestra situacin. Lo nico que me permitieron fue ir a una base area para conocer los MIG. Ral Castro, quien era el ministro de la Defensa, autoriz que visitara la base de San Jos de los Baos, la cual le sirve de custodia a la capital de CubaTambin estuve dos veces en Libia26 Asimismo, Efran Visconti, quien tambin visit a Cuba comenta: En ese tiempo viajamos al exterior. Los contactos los haca William Izarra. En mi caso fui una vez a Cuba. Fue un largo viaje. Para despistar fui a Estados Unidos. A los pocos das viaj a Alemania y a Praga. Desde all fui enviado a Cuba. Izarra, en esa oportunidad viaj a Libia. De esas conversaciones surgi un importante apoyo econmico para nuestro grupo. Yo no estuve de acuerdo. Consider que si recibamos ese dinero tendramos que obedecer instrucciones de esos pases. Mi visin era ms nacionalista. Eso me distanci un poco de la logia, pero seguimos siempre en contacto27. El esfuerzo conspirativo fue muy vasto. Se contactaban oficiales sin importar el grado y su visin ideolgica. En algunas entrevistas que han dado oficiales que pertenecieron a la Asociacin Revolucionaria de Oficiales Activos, aparecen vinculados a la conspiracin oficiales de alta graduacin: el general Maximiliano Hernndez Vsquez y el vicealmirante Haroldo Rodrguez. Tambin existi otro grupo de oficiales que mostraba un permanente descontento con el rgimen democrtico: los entonces coroneles Jacobo Ypez Daza y Jos Luis Prieto, quienes se distinguan como crticos permanentes del sistema de partidos polticos. En julio de 1982, hubo un fuerte rumor que sealaba la posibilidad de que pudiera ocurrir un intento de insurreccin militar en contra del gobierno del presidente Herrera Campns durante los actos del 5 de julio de ese ao. El desfile se desarroll normalmente. En el mes de septiembre supe por casualidad que en dicha conspiracin se encontraban comprometidos, de alguna manera, los tenientes coroneles Santeliz Ruiz y Santiago Ramrez. Fui a 26 bdem, pp., 72-73 27 Visconti Osorio, Efran, entrevista.

49 visitar al teniente coronel Santeliz a la Escuela Superior de Guerra. No se encontraba en su oficina. Mientras lo esperaba revis por curiosidad algunos documentos que, sin ninguna seguridad, estaban guardados en su escritorio. Al hojearlos, me di cuenta de que se planteaban aspectos referentes a la constitucin de un nuevo gobierno. Al llegar Ramn Santeliz, le pregunt sobre el contenido de dichos documentos, pero su respuesta no fue suficientemente convincente, ni quiso informarme sobre ningn aspecto de la conspiracin. Molesto por su actitud, le reclam pidindole una explicacin, en virtud de que pertenecamos a un mismo grupo militar. Para tranquilizarme me dijo: Pensbamos designarte canciller despus del triunfo de la insurreccin. Su respuesta me caus una mayor indignacin: Ramn, como crees t que es posible actuar tan irresponsablemente. Ustedes pensaban insurreccionarse y no me dicen nada? No tienen suficiente confianza en m para informarme de la conspiracin, pero me consideran en sus planes como canciller. T te imaginas, si el gobierno los descubre, quin puede creer que yo no conoca nada de la conspiracin. En la discusin entend que el teniente coronel Santiago Ramrez conoca los pormenores de la insurreccin. Justamente, no haba ocurrido el alzamiento por su indecisin para insurreccionar el Batalln Blindado Pedro Len Torres durante el desfile militar. Este grupo de militares descontentos perdi efectividad en sus actividades conspirativas al pedir la baja William Izarra, convencido de las dificultades que tendra para ser ascendido a coronel como consecuencia del proceso investigativo que se condujo en su contra por sus ya conocidas vinculaciones con grupos marxistas. Adems, muchos de los oficiales que en la dcada de los ochenta se mostraron inconformes con la situacin nacional, ascendieron a coronel y despus a general, dejando a un lado sus inquietudes polticas. Mientras se debilitaba progresivamente la Alianza Revolucionaria de Militares Activos, el grupo de oficiales que rode a Hugo Chvez Fras comenz a fortalecerse hasta lograr consolidar la logia militar que se insurreccion el 4 de febrero de 1992.

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Se conspira de verdad
Hugo Chvez en accin Es difcil precisar la fecha en que Hugo Chvez comenz a conspirar. No aparece ningn indicio que lo presente como un cadete con inquietudes polticas. Al contrario, sus compaeros lo describen como un alumno ms entre el grupo, destacando su camaradera, sus condiciones de lanzador en el equipo de bisbol y su buena voz para improvisar corridos y joropos. Es verdad que tuvo una importante siembra de valores marxistas a travs de sus dilogos con el profesor Jos Esteban Ruiz Guevara, padre de sus compaeros de bachillerato Vladimir y Federico, pero no existe prueba alguna de que esas inquietudes lo hayan conducido a tener conversaciones polticas con sus compaeros de promocin, ni siquiera durante los viajes a Per y a Panam, en donde conoci a los generales Juan Velasco Alvarado y Omar Torrijos. El impacto emocional que le produjo el escuchar a cadetes de su misma edad hablar de los procesos revolucionarios que ocurran en esos dos pases no lo condujo a entablar discusiones crticas con ningn compaero de promocin. Posiblemente, el ambiente no haya sido el ms favorable, pues eran aos de esperanza en Venezuela. Al egresar como subteniente en la Academia Militar, fue designado al batalln de Cazadores Manuel Cedeo acantonado en Barinas. All va a sufrir una primera impresin negativa entre las ilusiones que normalmente se forma un cadete en la Academia Militar y la realidad profesional. Al ao siguiente trasladaron el batalln Manuel Cedeo a Cuman. El resurgimiento de algunos grupos guerrilleros en el Oriente de Venezuela oblig a hacerlo. All el impacto emocional fue an mayor: Irregularidades administrativas en su unidad, que se reflejaron en el nivel de vida de sus soldados; permanentes enfrentamientos con algunos de sus superiores por el trato a veces despectivo que reciba por ser licenciado en Ciencias y Artes Militares; y ver de cerca las consecuencias de la violencia al tener que recoger a varios soldados heridos pertenecientes a una patrulla del Ejrcito despus que fueron emboscados

51 por un grupo guerrillero en el sitio denominado La Gloria, en el estado Sucre, fortalecieron su posicin crtica. En Cuman, tuvo oportunidad de conversar con algunos de sus compaeros de promocin. Es el ao de 1977. Su primer contacto conspirativo de relativa importancia fue con el subteniente Jess Urdaneta Hernndez. Conversaron sobre mutuas inquietudes, pues en los dos exista una gran inconformidad. Discutieron sobre la posibilidad de realizar algunos contactos para la accin. Los nombres de Jos Miguel Ortiz Contreras y Felipe Antonio Acosta Carls surgieron de inmediato. Se responsabiliz al subteniente Urdaneta de contactarlos. Ese primer esfuerzo conspirativo no logr consolidarse. Ese ao Hugo Chvez fue transferido a la brigada blindada en Valencia; al ao siguiente Jess Urdaneta fue enviado al Regimiento de Paracaidistas en la IV Divisin de Infantera. Maracay es una plaza favorable para fortalecer lazos de camaradera militar. Aprovecharon ampliamente esas condiciones para captar a dos subtenientes recin egresados de la Academia Militar: Pedro Alastre Lpez y Carlos Daz Reyes. En 1981, Hugo Chvez fue designado como oficial de planta de la Academia Militar. Coincidieron en esos aos como instructores de las futuras promociones de oficiales los tenientes Francisco Arias Crdenas, Miguel Ortiz Contreras, Joel Acosta Chirinos, Gustavo Manuel Prez Issa, Emiro Brito Valerio, Felipe Acosta Carls, Ral Isaas Baduel, Roberto Fajardo Miranda y Wilfredo Ramn Silva. Entre ellos surgi una estrecha amistad. .Hugo Chvez y Francisco Arias Crdenas, en particular, aprovecharon su natural liderazgo para fortalecer sus vinculaciones con algunos miembros de la promocin de 1981: Ronald Blanco La Cruz, Edgar Hernndez Beherens y Carlos Guyn Celis. Hugo Chvez persever ms que los otros oficiales de su generacin en el esfuerzo conspirativo. Su acercamiento con los cadetes tuvo un claro objetivo: hacerlos parte de la logia militar en formacin. El juramento en el Samn de Gere se transform en una referencia formal que lo vincula con el nacimiento del

52 movimiento conspirativo. Ciertamente cinco tenientes: Hugo Chvez Fras, Joel Acosta Chirinos, Felipe Acosta Carls, Jess Urdaneta Hernndez y Ral Isaas Baduel se comprometieron en impulsar una insurreccin militar, pero slo despus de esos dos primeros aos de permanencia de Hugo Chvez y de los otros oficiales comprometidos en organizar una insurreccin militar en la Academia Militar fue que se crearon las bases de lo que posteriormente se conocer como el Ejrcito Bolivariano Revolucionario 200. Al ingresar oficiales de otras fuerzas, se transformar en el Movimiento Bolivariano Revolucionario 200. Conspirar en el tiempo Una de las caractersticas del movimiento conspirativo liderado por Hugo Chvez fue su permanencia en el tiempo. Surgi a finales de los aos setenta y se mantuvo en constante actividad, con altos y bajos, por casi dos dcadas sin perder su objetivo de alcanzar el poder. La voluntad de Hugo Chvez fue fundamental. Muchos oficiales pertenecientes a esa logia militar decayeron al pasar el tiempo, pero l mantuvo una constante fe en el destino del Movimiento Bolivariano Revolucionario 200. Fue un desarrollo bien dificultoso, no es una lnea uniforme, sino sumamente quebrada. En bastantes ocasiones el movimiento senta que llevaba vigor y por un acontecimiento u otro se vena en picada y yo varias veces pens que no iba a ser posible adelantar las acciones militares. Incluso poco antes del 4 de Febrero, el ao 90 fue muy crtico para nosotros, el movimiento casi se vino a cero. A veces uno se sorprenda de cmo creca y como bajaba la marea.28 Un aspecto importante del esfuerzo conspirativo de Hugo Chvez fue su marcado inters de lograr crear una ideologa, un pensamiento que le diera trascendencia al intento insurreccional. No es fcil determinar con precisin cmo fue surgiendo su relacin con la izquierda radical venezolana. Es posible que la militancia de su hermano Adn, profesor en la Universidad de Los Andes, en el Partido de la Revolucin Venezolana haya sido el factor 28 Blanco Muoz, Agustn,
Habla el Comandante, pp.123 -124.

53 fundamental para ese acercamiento. El caso es que Hugo Chvez busc vincularse sin complejos a los sectores de la izquierda radical venezolana. Una de las caractersticas del movimiento fue su carcter cvico-militar. Desde el comienzo fue uno de los lineamientos estratgicos. En muchas oportunidades conversamos con sectores de izquierda que venan de la guerrilla, sectores de la derecha y militares retirados, pero slo eran contactos que no llegaban a acuerdos. En una oportunidad tuve una conversacin con Alfredo Maneiro, se estaba empezando a crear La Causa Radical. Claro, que despus de la formalizacin del movimiento, comienzan los contactos a nivel poltico.29 Inicialmente su vinculacin con Douglas Bravo en la dcada de los ochenta fue muy cercana. Justamente esas conversaciones le permitieron obtener el instrumento ideolgico fundamental para impulsar el movimiento conspirativo: el rbol de las tres races. Bolvar, Zamora y Rodrguez. Hugo Chvez entendi, desde sus tiempos de cadete, que en las Fuerzas Armadas era imposible promocionar un movimiento conspirativo usando como bandera ideas de origen marxista. El rechazo natural a ese pensamiento, despus de la lucha antiguerrillera de la dcada de los sesenta, lo impeda. Era necesario buscar un camino distinto. Las ideas desarrollistas, provenientes de la dictadura perezjimenista, tampoco tenan el impacto suficiente. El origen popular de las Fuerzas Armadas venezolanas obligaba a tener un mensaje, en cierta forma, de redencin social. Esta cercana con la izquierda radical venezolana fue siempre un gran problema para Hugo Chvez. En todo momento evit que los oficiales pertenecientes al Movimiento Bolivariano Revolucionario 200 la conocieran. El rbol de las tres races, hasta donde yo s, no es de l, sino de Douglas Bravo. Yo saba de su conexin con Douglas, pero l era muy cuidadoso de que la gente del Ejrcito no tuviera la ms mnima idea de que l haca esos contactos.30

29Ibdem, p. 273 30 Blanco Muoz, Agustn,

Habla Herma Marksman,: Chvez me utiliz, Fundacin Ctedra Po Tamayo, Caracas, 2004, pp. 69-70.

54 Fue imposible evitar que los oficiales comprometidos con la conspiracin se dieran cuenta de la orientacin marxista del pensamiento de Hugo Chvez. En las discusiones ideolgicas que surgieron durante esos aos se fue progresivamente mostrando una marcada divisin entre dos tendencias: la liderada por Hugo Chvez y otra sin liderazgo definido. La falta de un liderazgo militar en el sector de orientacin nacionalista, lo fue debilitando progresivamente. De todas maneras, fueron aos de fuertes enfrentamientos. El movimiento acept la presencia de algunos civiles, uno de ellos, Eugenio Adarmes, padre del subteniente Eduardo Adarmes Prez, empez a asistir a algunas de las reuniones conspirativas. Hombre de formacin socialcristiana, percibi la tendencia izquierdista de Hugo Chvez. Al darse cuenta de esa realidad, convenci a Wenceslao Ostos, otro de los civiles que haban empezado a asistir a las reuniones, de acompaarlo en un viaje a Elorza a conversar con el mayor Hugo Chvez. La conversacin fue un total fracaso. Hugo Chvez los recibi con tal frialdad que no fue posible aclarar aspectos de su manera de pensar. Esta actitud hizo que tanto Adarmes como Ostos comprendieran la falta de sinceridad de Hugo Chvez. Convencidos de esta realidad, comenzaron una campaa para hacerle ver a los oficiales comprometidos en el movimiento la tendencia marxista que ocultaba el pensamiento de Hugo Chvez. La labor del seor Adarmes fue muy intensa. Convencido Hugo Chvez del dao que eso poda causar al movimiento conspirativo busc la manera de discutir con el Sr. Adarmes la situacin planteada. Tuvieron dos reuniones: una pblica, a la cual asistieron el mayor Hugo Chvez, Samuel Lpez Rivas, el teniente Ronald Blanco La Cruz y su esposa, el teniente Edgar Hernndez Beherens y su esposa, el seor Wenceslao Ostos, el seor Eugenio Adarmes y su hijo el subteniente Eduardo Adarmes Salas. All se discuti la tendencia ideolgica. Hugo Chvez acept que el Movimiento Bolivariano Revolucionario 200 sera cvico militar, con una orientacin democrtica y nacionalista.

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Hugo Chvez se dio cuenta de que no haba logrado convencer totalmente al sector disidente. Das despus invit al seor Adarmes a una reunin privada en Villa de Cura. No lograron ponerse de acuerdo y, en medio de una acalorada discusin, el seor Adarmes mantuvo con firmeza que en Venezuela al que le colocan una etiqueta roja se jode. Hugo Chvez le respondi: Yo seguir con mis planes as digan que soy comunista y l que no me siga es un traidor. El enfrentamiento entre los dos sectores se fue agravando progresivamente hasta niveles de comprometer la unidad del movimiento y debilitar el esfuerzo conspirativo.31 Me encontraba ya retirado, cuando los tenientes Ronald Blanco La Cruz y Pedro Carreo me visitaron para plantearme la existencia de una conspiracin y su preocupacin por la orientacin de izquierda que le estaba dando al movimiento el mayor Hugo Chvez Fras. A partir de ese momento, empec a asistir a varias reuniones que se realizaron en distintos sitios... Yo convers mucho con el mayor Chvez sobre las observaciones que algunos oficiales le hacan de su cercana a Douglas Bravo. En todo momento, Hugo Chvez rechaz estos planteamientos, afirmando que el movimiento era exclusivamente militar.32 El coronel Tovar, por ser oficial retirado, no tuvo la capacidad para liderar la tendencia nacionalista. En ese tiempo se incorpor plenamente a la conspiracin el mayor Francisco Arias Crdenas. Su condicin para formar parte del MBR-200 fue que no existiera ningn acercamiento con Douglas Bravo ni con sectores de izquierda. Esta posicin oblig a Hugo Chvez a ser an ms prudente. Sus contactos con esos sectores polticos se fueron espaciando en el tiempo. La muerte en un accidente automovilstico del seor Adarmes evit que algunos oficiales continuaran vinculando a Hugo Chvez con la izquierda radical. El accidente del seor Adarmes produjo cierta tensin en el movimiento. Surgieron algunas 31 Conversaciones que mantuve con los oficiales comprometidos en la insurreccin
en las visitas que, como ministro de la Defensa, realizaba a los sitios de reclusin.

32 Tovar Jimnez, Jess, entrevista.

56 dudas sobre el accidente. Se lleg a vincular con la lucha interna existente en el Movimiento Bolivariano 200. De pleno en pleno La permanencia en el tiempo del proceso conspirativo oblig a los jefes del Movimiento Bolivariano Revolucionario 200 a establecer una organizacin descentralizada que permitiera avanzar ms eficientemente en su objetivo de tomar el poder. Eso condujo a la creacin de los Comandos de reas Revolucionarias (CAR) Esos comandos tenan suficiente autonoma funcional, aunque deban consultar las decisiones importantes que influyeran en la conduccin del movimiento a nivel nacional. Un oficial, de los ms comprometidos con el proceso conspirativo, los diriga. Se utilizaron palabras indgenas para denominarlos, en un gesto que buscaba sealar la vinculacin del MBR-200 con la lucha de resistencia aborigen. Ellos fueron: CAR-Caracas que controlaba el Distrito Federal y el estado Miranda; CARJirajara: Falcn y Lara; CAR-Guajira: Zulia; CARCumanagoto: Margarita; CAR-Piaroa: Bolvar y Sucre. La direccin del movimiento entendi que esta organizacin descentralizada tena un riesgo: el surgimiento de liderazgos y de ideas independientes, que podan comprometer la unidad ideolgica y de accin de la logia militar. Con el fin de evitar esta distorsin se organizaron cinco congresos del MBR-200 en los estados Vargas, Aragua, Tchira, Zulia y Apure. Pasbamos dos das, un fin de semana, cada quien exponiendo los problemas de su rea, con lminas, proyectos, estudiando el pensamiento de Bolvar, Rodrguez, Zamora, la revolucin, ciencias polticas. Era una escuela y en la discusin no tenamos planteado un movimiento, no haba condiciones. Ya en los noventa surgieron ms, pero en los ochenta no eran suficientes.33 El teniente Ronald Blanco La Cruz nos inform a un grupo de alfreces que asistiramos al Primer Congreso Nacional del Movimiento. Las instrucciones que recibimos fue vestirnos de civil y esperar en algn sitio para ser recogido por un oficial. Nos dirigimos a una casa ubicada en 33 Blanco Muoz, Agustn, Habla el Comandante, p. 126.

57 Mamo, en el estado Vargas. A la reunin asistieron los siguientes oficiales y cadetes: Mayor Tito Orozco Romero, capitn Hugo Chvez Fras, teniente Ronald Blanco La Cruz, teniente Edgar Hernndez Beherens, teniente Ramn Moreno Acosta, subteniente Jess Alberto Aguilarte Gmez, y los alfreces Yannece Borrome, Jess Rafael Surez Churio, alfrez Eduardo Adarmes Salas. La agenda planteada por el capitn Chvez fue la siguiente: discutir las bases ideolgicas del movimiento, establecer su objetivo final, crear los distintos Comandos de reas Revolucionarias, designar distintas materias de estudio y darle nombre al movimiento conspirativa .34 El segundo congreso del MBR-200 se realiz a principios de 1985 en Maracay, donde asistieron: los mayores Hugo Chvez Fras, David Lpez Rivas y Felipe Acosta Carls; el capitn Pedro Alastre y su esposa; el teniente Edgar Hernndez Beherens y su esposa; Herma Marksman, Iris Garca, Samuel Lpez Rivas y Eugenio Adarmes. Se repiti prcticamente la agenda anterior. Por primera vez se hizo un anlisis de las Fuerzas Armadas. Los sealamientos de corrupcin y de politizacin del Alto Mando Militar fueron el argumento fundamental de las severas crticas que se hicieron. Tambin se concluy que el movimiento deba evitar establecer contactos con oficiales generales, ya que no se tena suficiente confianza en su idoneidad profesional. El tercer congreso se realiz en la ciudad de San Cristbal en marzo de 1986. Esta reunin tuvo una particular importancia: Francisco Arias Crdenas se hizo parte del MBR-200. Al congreso asistieron los mayores Francisco Arias Crdenas y David Lpez Rivas, el capitn Hugo Chvez Fras, los tenientes Ronald Blanco La Cruz, Ramn Antonio Valera Querales, y los ciudadanos Eugenio Adarmes, Samuel Lpez Rivas, Narciso Chvez, Wenceslao Ostos, Ricardo Aro, y un grupo importante de dirigentes estudiantiles que provenan de la Universidad de Mrida, con sede en San Cristbal. La agenda volvi a ser repetitiva, pero se observ una mayor amplitud en la 34 Narracin escrita de un oficial comprometido en el alzamiento del 4 de febrero
de 1992. Omitimos el nombre por encontrarse todava en actividad.

58 discusin sobre los temas polticos. El tema militar se volvi a tratar, manteniendo una actitud sumamente crtica. La discusin ideolgica condujo a un fuerte enfrentamiento entre Hugo Chvez y Francisco Arias. En San Cristbal, Chvez present el tema del rbol de las Tres Races y yo defend otra interpretacin del pensamiento de Bolvar, que deriva de m concepcin de la vida, de la historia y de la sociedad Pero ese congreso de San Cristbal marc una referencia histrica muy importante, porque cada uno defendi puntos de vista enfrentados sobre lo que tena que ser la participacin militar en un proceso revolucionario. Para Chvez debamos impulsar la agitacin, como frmula para avanzar hacia una situacin revolucionariaYo me par en la reunin y dije: no acompao frustraciones ni fracasos. Si queremos tomar el poder para producir verdaderos cambios tenemos que comprender que no podemos salirnos del papel de las Fuerzas Armadas.35 Esta lucha por el liderazgo se va a mantener en el tiempo. El mayor carisma de Hugo Chvez y su ms amplia dedicacin al trabajo conspirativo le va a permitir que a la larga se imponga su visin sobre las circunstancias histricas que enfrentaba Venezuela. De todas maneras, el grupo que rodeaba a Hugo Chvez tuvo la inteligencia de entender la importancia que tena para el movimiento conspirativo preservar su vinculacin con Francisco Arias Crdenas. Hicieron esfuerzos consistentes, cediendo en muchos de sus puntos de vista, para lograr el consenso suficiente y as preservar la unidad del MBR200. Justamente, este mayor esfuerzo conspirativo de Hugo Chvez condujo a que los mandos y los organismos de Inteligencia de las Fuerzas Armadas empezaran a percibir su accin. El general Carlos Julio Pealoza, en su tiempo de Director de la Academia Militar, recibi una primera informacin sobre la actitud poco profesional del capitn Hugo Chvez, quien de manera permanente se dedicaba a discutir aspectos polticos con cadetes del Instituto. Esta informacin condujo al general Pealoza a solicitar su transferencia de la Academia Militar. El capitn Hugo Chvez fue enviado a comandar el Escuadrn de 35 Garrido Alberto, Guerrilla y conspiracin militar en Venezuela, pp. 17 -18.

59 Caballera en Elorza, estado Apure. El esfuerzo conspirativo no se detuvo. Sorprendentemente, despus de haber cometido una falta tan grave, ascendi a mayor de primero en el orden de mrito de su promocin. En el ao de 1986, un grupo de oficiales pertenecientes al MBR-200 fue detectado en actividades conspirativas en la Primera Divisin de Caballera, comandada en ese entonces por el general de brigada Luis Espinal Vsquez. Los subtenientes Ramn Valera Querales, Luis Eduardo Chacn Roa, Eduardo Adarmes Salas y Carlos Kancev Desir designados a realizar distintos cursos de capacitacin en el comando de la divisin, empezaron a reunirse de noche en las distintas habitaciones de oficiales a conversar sobre la situacin poltica nacional y el fortalecimiento del movimiento conspirativo. Uno de los oficiales que realizaba dichos cursos, el subteniente Marcelino Prez Daz, fue contactado por el subteniente Valera Querales, quien le inform que el jefe del movimiento era el mayor Hugo Chvez. El subteniente Prez Daz, en cumplimiento de sus obligaciones militares, inform de dicha conversacin al general Espinal Vsquez, quien a su vez comunic la novedad al general Heliodoro Guerrero Gmez, comandante del Ejrcito. A los pocos das fueron convocados al Comando de la Primera Divisin el mayor Chvez Fras y los subtenientes Valera Querales, Kancev Desir, Chacn Roa y Adarmes Salas con la finalidad de ser interrogados por la Direccin de Inteligencia Militar. Se realiz la investigacin sin llegar a ningn resultado concreto. Esta denuncia debilitar fuertemente el esfuerzo conspirativo. Los congresos organizados en Paraguaipoa, Estado Zulia, y en San Fernando, Estado Apure no tuvieron la misma capacidad de convocatoria que los anteriores. Todos esos fueron aos de trabajo. bamos con buen ritmo, con buen avance entre el 82 y el 85. Pero el 86 viene la picada. Ah sufrimos el primer golpe. Yo estaba en Apure y un oficial comete la ligereza y delata a un grupo de oficiales y a mi en el Comando de la Primera Divisin de Caballera. Ah es cuando quem los documentos. A mi no me detuvieron, pero s al grupo de oficiales subalternos. Los interrogaron y comenzaron la campaa en contra de la

60 idea. Ah se dan cuenta de que haba un grupo adelantado y comenzaron, los generales, en especial Heinz Azprua, Ochoa Antich, Pealoza y otros a hacer su campaa contraria, porque la informacin que dio el oficial que denunci las reuniones fue que en la Academia Militar y en Apure haba un movimiento en el que yo era el enlace. Tenan ideas muy vagas. Pensaban que haba un general y nunca lo hubo. Y bueno, a levantar de nuevo la moral del movimiento.36 En realidad, slo al ser designado comandante de la Tercera Divisin de Infantera con sede en Caracas en 1989 fue que tuve conocimiento de la existencia de un grupo de oficiales que mostraban cierta inquietud por la situacin del pas y de las Fuerzas Armadas. Nunca los consider peligrosos por ser excelentes oficiales. Por el contrario, tengo que reconocerlo, los generales Heinz y Pealoza siempre mostraron gran preocupacin por la actuacin de algunos de esos oficiales, que empezaron a llamarse bolivarianos. Acuerdo generacional El xito de la conspiracin, que culmin en el fracaso militar del 4 de febrero de 1992, se debi a dos razones fundamentales: primera, haber mantenido en el tiempo el esfuerzo conspirativo; segunda, lograr una alianza entre distintas generaciones del Ejrcito. Su debilidad ms importante fue su incapacidad de penetrar en los cuadros profesionales de las otras Fuerzas: en la Armada y en la Guardia Nacional prcticamente no lograron establecer ningn tipo de contacto y en la Aviacin solamente pudieron vincularse a un pequeo grupo de oficiales liderado por los tenientes coroneles Luis Reyes Reyes y Wilmar Castro Soteldo. La gravedad de un hijo del teniente coronel Reyes limit su capacidad de accin, impidiendo que la penetracin conspirativa en la Aviacin fuera de real importancia. Los oficiales comprometidos pertenecieron fundamentalmente en a la insurreccin las siguientes

36 Blanco Muoz, Agustn,, Habla el comandante, p. 127.

61 promociones de oficiales de la Academia Militar: general en Jefe Jos Ignacio Pulido (1974), general en Jefe Simn Bolvar II (1975), general de Brigada Francisco Carabao (1976), teniente Pedro Camejo (1981), coronel Antonio Nicols Briceo (1982), general de Divisin Len de Febres Cordero (1983), general de Brigada Juan Gmez Mireles (1984), general de Brigada Lucas Carvajal (1985), general de Brigada Francisco de Paula Alcntara (1986) y general de Brigada Toms Montilla (1987). La prdica permanente de oficiales de prestigio como Hugo Chvez Fras, Francisco Arias Crdenas, Miguel Ortiz Contreras, Joel Acosta Chirinos, Ral Isaas Baduel y Gustavo Prez Issa sembr en las generaciones de oficiales pertenecientes a las promociones de los aos ochenta un espritu crtico sobre la situacin poltica nacional. Esas promociones mantuvieron con esos oficiales una importante cercana, pero es necesario sealar que esa generacin militar, progresivamente, cre su propio liderazgo que, en ms de una oportunidad, se enfrent a los oficiales ms antiguos en la conduccin del movimiento. Es necesario resaltar la importancia que tuvieron en el esfuerzo conspirativo los capitanes Ronald Blanco La Cruz, Edgar Hernndez Beherens, Carlos Guyn Celis, Daro Arteaga Pez, Antonio Rojas Surez, Frank Rafael Morales, Luis Valderrama Rosales, Gerardo Mrquez, Pedro Jimnez Justi y Francisco Ameliach Orta; y los tenientes Ramn Antonio Valera Querales, Florencio Porras Echezura, Luis Eduardo Chacn Roa, Humberto Ramrez Socorro, Eduardo Adarmes Salas, Diosdado Cabello Rondn y Jesse Chacn Escamillo. Hasta el 4 de febrero de 1992, sin negarle la importancia al liderazgo de Hugo Chvez, la direccin del Movimiento Bolivariano 200 era compartida. Se cre un liderazgo colectivo que exiga de amplias discusiones para tomar cualquier decisin. Este liderazgo colectivo tuvo, en algunas oportunidades, visiones distintas en la conduccin del movimiento. No slo surgieron entre ellos problemas de orden ideolgico, sino que tambin hubo grandes dificultades en las relaciones personales entre los lderes de las distintas generaciones durante los largos aos de la

62 conspiracin. Uno de los aspectos que ms tensiones produjo fue la escogencia de la fecha para realizar la insurreccin. Existe una carta de Ronald Blanco La Cruz dirigida al teniente Jos Vielma Mora el 9 de febrero de 1992 que analiza los problemas internos del movimiento conspirativo antes del 4 de febrero de 1992. En ella dice: Sin embargo, los posteriores intentos por reunirnos con los sectores civiles no se lograron. No slo era con Bandera Roja, tambin con el Movimiento Electoral del Pueblo, la Causa Radical y la gente de Klber. No se consum, por lo tanto ellos no participaron el 4 de Febrero; me imagino, por no concretarse nada, o por sus dudas que militares se alzaran para democratizar y pensar que buscbamos una dictadura militar. Con respecto a un plan para eliminar al comandante Chvez, te informo: en octubre, noviembre y diciembre del 91 tuvimos varias reuniones en Maracay y Caracas para determinar la fecha de la operacin. Nos informaron que la fecha sera el 17 de diciembre. Regresamos a Caracas y comenzamos a alertar a la gente para realizar las operaciones. Sin embargo, una semana antes del 17 de diciembre, nos lleg una carta, a travs del capitn Maggie Villarroel enviada por el comandante Arias, donde se nos informaba que detuviramos todo. La frustracin fue tremendaEso cre una situacin muy crtica y durante una reunin en la Escuela de Infantera, Rojas dijo: Chvez es un traidor y los traidores deben morir 37 Ese enfrentamiento interno no era exclusivamente un problema de liderazgo entre miembros de las Fuerzas Armadas pertenecientes a distintas generaciones, sino consecuencia de una verdadera lucha ideolgica, en la cual estaban comprometidos miembros de algunas organizaciones polticas. Es sorprendente que habiendo existido un importante acercamiento entre el Movimiento Bolivariano Revolucionario 200 y tres fuerzas polticas bien organizadas: La Causa Radical, Bandera Roja y el Movimiento Electoral del Pueblo, en el momento preciso del alzamiento, no haya aparecido ningn grupo de militantes 37 Blanco La Cruz Ronald, Carta dirigida al teniente Jos Vielma Mora, Caracas,
de febrero de 1993, 9

63 de esos partidos para apoyar la accin militar. El caso particular de Bandera Roja es muy significativo. Definitivamente, Hugo Chvez tena importantes dudas sobre su actuacin.

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La noche de los tanques


Bonhoma para todos La crisis econmica de febrero de 1983, el Viernes Negro, tuvo delicadas consecuencias tanto en el orden social como poltico. Por primera vez, en varias dcadas, los venezolanos se enfrentaron a un proceso de depreciacin de su moneda al pasar el bolvar de 4,30 a 7,00 por dlar. Esa devaluacin, en una economa fundamentalmente importadora como la venezolana, tuvo un importante efecto inflacionario que afect severamente el nivel de vida de las clases media y popular. Hubo, de inmediato, consecuencias polticas.: Rafael Caldera, candidato de COPEI, mostr durante el proceso electoral una marcada debilidad en todas las encuestas de opinin. En las elecciones del 4 de diciembre de 1983, Jaime Lusinchi obtuvo el 56,74 % de la votacin. Rafael Caldera, apenas alcanz 34,54 %. Accin Democrtica logr, en las elecciones parlamentarias realizadas ese mismo da, una mayora de 28 senadores de los 44 miembros de la cmara alta y 113 diputados de 200 representantes de la cmara baja. A los pocos meses, el 4 de mayo de 1984, el partido de gobierno obtuvo el 52 % de los votos, controlando el 60 % de los gobiernos locales. Este espectacular triunfo electoral permiti que su gobierno se iniciara en medio de grandes expectativas sociales y polticas. El triunfo electoral se logr fundamentalmente por el regreso al partido de los dirigentes y militantes que acompaaron a Luis Beltrn Prieto Figueroa en la divisin de Accin Democrtica. Eso haca presagiar la formacin, por los siglos de los siglos, de un sistema poltico similar al mexicano, con un dominio absoluto y eterno de un solo partido: El esquema bipolar soado por Rmulo Betancourt se haba roto. De modo que al analizar este perodo constitucional, lo que se percibe de inmediato es lo escasamente sorpresivo que se presenta el panorama en el terreno estrictamente poltico: el partido de gobierno controlaba el Parlamento, la judicatura, las municipalidades y, como si fuera poco, Lusinchi resolvi realzar el poder de la organizacin dominante nombrando gobernadores de los

65 diversos estados a los secretarios generales del partido en las regiones respectivas. Y todo haca pensar que Accin Democrtica ganara tambin las prximas elecciones 38 El fortalecimiento del lusinchismo va a tener delicadas consecuencias: surgi una fuerte lucha por el control del partido entre los seguidores del ex presidente Carlos Andrs Prez, que hizo pblica su aspiracin presidencial, y el lusinchismo, que lanz la candidatura de Octavio Lepage, ministro del Interior. El gobierno de Jaime Lusinchi tuvo que enfrentar desde el inicio de su gestin el gravsimo problema de la deuda externa. Luis Herrera Campns no haba resuelto dicho asunto, sino por el contrario, lo haba ampliado a niveles que haca difcil determinar con precisin el monto de la deuda pblica y quines eran en realidad los acreedores. El problema se complicaba an ms al existir una importante deuda privada que, si ciertamente no era responsabilidad del Estado su cancelacin, no ayudar a su pago poda ser un factor desencadenante de la crisis econmica que desde el Viernes Negro amenazaba a Venezuela. La negociacin fue muy compleja, pero en cierta forma exitosa. El gobierno lusinchista anunci al ao que haba logrado renegociar, con plazos ms amplios y algunos aos muertos, cerca del 95 % de la deuda pblica externa. La deuda externa privada fue refinanciada con el aval del gobierno nacional. Estas largas conversaciones retrasaron por ms de dos aos la aplicacin de su promesa central de la campaa electoral: el pacto social. Una delicada crisis financiera, el precio del petrleo cay desde enero a junio a 9.77 dlares por barril, limit en mucho la aplicacin de estos planes, obligando al gobierno a plantear presupuestos deficitarios que fueron consumiendo progresivamente el monto de las reservas internacionales. La conviccin en la mayora del liderazgo nacional de la necesidad de una importante reforma en las estructuras polticas del pas condujo al presidente Lusinchi a la creacin de la Comisin para la Reforma del Estado, designando a Ramn J. Velsquez como su primer 38 Caballero, Manuel, La gestacin de Hugo Chvez, p. 94.

66 presidente. Cuatro grandes lneas de accin fueron planteadas: profundizacin de la democracia en los partidos polticos; eleccin directa de los gobernadores de estado; creacin de la figura del alcalde y su eleccin popular y disposiciones para controlar el financiamiento de los partidos polticos; pero este importante esfuerzo no logr impulsar suficientemente los cambios necesarios que exiga el sistema poltico venezolano. Otro aspecto complejo del perodo presidencial de Jaime Lusinchi fue la aplicacin del control de cambio a travs de RECADI, una oficina encargada de la distribucin de los dlares petroleros mediante una paridad diferencial del bolvar, segn el tipo de actividad empresarial. Este sistema produjo un incremento muy importante en el nivel de corrupcin del gobierno; adems, facilit el control poltico de muchos sectores empresariales, entre ellos los medios de comunicacin. De todas maneras, el final del gobierno de Jaime Lusinchi fue exitoso. Mantuvo una firme popularidad y logr entregarle el poder a un miembro de su partido: Carlos Andrs Prez. El 5 de julio de 1981 fui ascendido a coronel y designado como jefe de la Divisin de Planificacin y Evaluacin de la Academia Militar. En 1983, el ministro de la Defensa, general de divisin Humberto Alcalde lvarez, me nombr para integrar un grupo de asesores personales. Despus del triunfo electoral de Jaime Lusinchi, fui destinado a cumplir funciones en su Casa Militar como Ayudante General. El 2 de febrero de 1984, Jaime Lusinchi prest juramento como presidente de la Repblica. Ese da se traslad la Casa Militar al palacio de Miraflores donde tuve la oportunidad de fortalecer mi amistad con el presidente Lusinchi, quien siempre me trat con especial afecto. En 1985 fui trasladado al Ejrcito, como jefe del Departamento de Abastecimiento de la Direccin de Logstica. En julio de ese ao, fui promovido al grado de general de brigada. El general de divisin Jos Antonio Olavarra, Comandante General del Ejrcito, fue factor fundamental en ese ascenso. Su gestin al frente de ese Comando fue honesta y modernizadora. Inmediatamente, fui nombrado comandante de la Segunda Brigada de Infantera con sede en el estado Zulia. All permanec cuatro

67 gratos aos, primero como comandante de la Segunda Brigada de Infantera, despus como jefe del Estado Mayor divisionario y posteriormente, al ascender a general de divisin, como comandante de la Primera Divisin de Infantera. De nuevo Colombia La crisis de la corbeta Caldas, como se conoce el grave enfrentamiento ocurrido entre Venezuela y Colombia en el Golfo de Venezuela en el ao de 1987, fue provocada irresponsablemente por el presidente Virgilio Barco y su canciller coronel Julio Londoo. Es verdad que la tesis de acudir a instancias internacionales era sostenida por amplios sectores de la opinin pblica colombiana y en particular por el Partido Liberal. Esa posicin fue ratificada en la declaracin de Sochagota del 16 de septiembre de 1983: El Partido Liberal reitera su propsito de mantener las mejores relaciones de amistad y cooperacin con la Repblica de Venezuela y buscar dentro de un plazo previamente convenido por las partes la solucin del diferendo sobre la delimitacin de reas marinas y submarinas y, en caso de no haber solucin, acudir a los mecanismos de solucin pacfica de controversias previsto en el tratado de 1939 y en el artculo 33 de las Naciones Unidas39 La estrategia diplomtica establecida por el gobierno del presidente Barco tena un objetivo fundamental: obligar a Venezuela a aceptar una negociacin para la delimitacin de las reas marinas y submarinas en el golfo de Venezuela mediante la intervencin de terceros. El esquema para alcanzar ese objetivo era tratar de descongelar las negociaciones bilaterales; invocar el Tratado de No Agresin, Conciliacin, Arbitraje y Arreglo Judicial de1939; provocar un incidente fronterizo de tal magnitud, que pusiese en riesgo la paz entre los dos pases, con el objeto de obligar la intervencin de la Organizacin de Estados Americanos. El primer paso lo dio Colombia durante la visita oficial a Bogot del doctor Simn Alberto 39
Partido Liberal, Encuentros y Foros del Liberalismo, p. 315, citado por Edgar Otlvora, La crisis de la corbeta Caldas, p. 118.

68 Consalvi, canciller de Venezuela, el 16 de noviembre de 1986. El propio presidente Barco le entreg al canciller Consalvi en la audiencia privada en el palacio de San Carlos un memorando que delineaba un procedimiento para adelantar las negociaciones limtrofes. La propuesta contemplaba varias instancias y pasos consecutivos: un lapso de negociaciones directas con plazo fijo, una segunda etapa en la cual se acudira a un mecanismo de conciliacin y finalmente, la utilizacin de una va jurdica internacional. El gobierno venezolano jams reconoci haber recibido dicho documento, apelando al silencio diplomtico40 Convencida Colombia de las dificultades para adelantar las conversaciones bilaterales, consider invocar el Tratado de 1939. Su artculo VI establece que la Comisin Permanente de Conciliacin estar compuesta de cinco miembros. Dos por cada pas, de los cuales slo uno puede ser nacional; un quinto miembro de nacionalidad distinta a las partes, designado de comn acuerdo entre Colombia y Venezuela, quien preside dicha Comisin. La Cancillera colombiana convoc a una reunin de la Comisin de Poltica Exterior el 6 de mayo de 1987. Simultneamente, con esa misma fecha, emiti la Nota Diplomtica DM00218, la cual fue entregada en la maana del 7 de mayo de ese ao al canciller Simn Alberto Consalvi por el embajador Pedro Gmez Borrero. En esa nota el gobierno de Colombia informaba a Venezuela que haba emitido el decreto nmero 810 del 6 de mayo de 1987, mediante el cual se designaba a los expresidentes Alfonso Lpez Michelsen de Colombia y Daniel Odber de Costa Rica como miembros de dicha comisin. Al mismo tiempo, sugera la designacin de Luis Alberto Snchez, vicepresidente del Per, como quinto miembro de la Comisin, sealando que ya el gobierno de Colombia lo haba consultado. La primera reaccin del gobierno de Venezuela fue llamar a consulta a su embajador Luis La Corte. El siguiente paso fue convocar a los principales factores polticos nacionales para explicarles la situacin con Colombia. El presidente Jaime Lusinchi celebr una reunin en el palacio de Miraflores con la participacin de los expresidentes 40 Consalvi, Simn Alberto, entrevista, Caracas, 29 de diciembre de 2005.

69 Rafael Caldera, Carlos Andrs Prez y Luis Herrera Campns; Gonzalo Barrios, presidente de Accin Democrtica, Reinaldo Leandro Mora, presidente del Congreso Nacional, Simn Alberto Consalvi y Luis La Corte para informarles el contenido de la Nota Diplomtica colombiana. Despus de obtener el pleno respaldo de todos los principales factores polticos de Venezuela, el presidente Jaime Lusinchi decidi responder, a travs de los medios de comunicacin, la nota colombiana: La propuesta colombiana nos ha sorprendido, por cuanto ha sido hecha sin conocimiento previo del gobierno de Venezuela. Estimamos que la propuesta no tiene viabilidad porque a la luz del propio Tratado que se invoca, no se corresponde para analizar problemas como los que se desean hacer poner en manos de esa Comisin. En efecto, en el artculo 2 del Tratado de 1939 se excepta todas aquellas cuestiones que ataen a los intereses vitales, independencia e integridad territorial de los Estados contratantes; de tal manera que se trata de la materia y el espritu de la ley en su forma ms clara. Siendo as, obviamente no procede poner a funcionar este Tratado en este caso especfico. Adems, quiero decir que Venezuela, como siempre, est en la mejor disposicin de conversar con la hermana Repblica de Colombia sobre todos los problemas atinentes a la relacin bilateral y entre ellos, desde luego, toda la problemtica fronteriza.41 Inmediatamente despus se reuni con el Alto Mando Militar. De esta manera, Venezuela presentaba un frente unido ante la inminente crisis internacional. La Cancillera venezolana contest en una larga nota diplomtica el planteamiento realizado por el gobierno de Colombia el 6 de mayo de 1987. En esa nota, Venezuela recuerda que el mecanismo de conciliacin previsto en el Tratado de 1939 no ha tenido actuacin alguna desde su creacin; que la no reconstitucin de la comisin luego de la muerte de sus primeros miembros y el desuso de los mecanismos del Tratado muestran que la consulta y la negociacin directa han sido el medio para el tratamiento y la solucin de los asuntos entre los dos Estados y 41 ltimas Noticias del 12 de mayo de 1987.

70 reitera su preferencia por los mecanismos bilaterales recordando la Declaracin del Arauca de 1985, en la cual los presidentes Betancourt y Lusinchi haban convenido proseguir consultas y negociaciones directas sobre las varias cuestiones pendientes entre Colombia y Venezuela. Ms adelante, la mencionada nota diplomtica reitera su posicin sobre la Inaplicabilidad del Tratado de 1939 en la materia limtrofe y el pleno apoyo nacional que tiene esta posicin. El segundo paso de la estrategia colombiana haba fracasado. Slo le quedaba el camino de recurrir a los tribunales internacionales. En este caso, la posicin de Colombia mostraba una importante debilidad: desde el ao de 1971, la Armada de Colombia haba distanciando sus actos de presencia ostensibles en el Golfo de Venezuela.42 El 1 de agosto de 1987, zarp de la Base Naval de Cartagena la corbeta ARC Caldas, comandada por el capitn de fragata Sergio Garca Torres, con la misin de hacer presencia en aguas del golfo de Venezuela correspondientes al rea reclamada por Colombia de acuerdo con su tesis de la Lnea Media. Las rdenes para aquella operacin provenan directamente de la Comandancia de la Armada de Colombia y habran sido aprobados de forma expresa por el presidente Virgilio Barco Vargas.43La corbeta Caldas realiz diversas tareas de patrullaje y control de trnsito durante la primera semana de agosto. El da 9 a las 9 a.m. se encontraba navegando direccin sur, en Lat. 11 46 N; Long. 70 52 W, es decir, al sur del Paralelo de Castilletes. A las 09:10 a.m. de ese da, el patrullero misilstico venezolano ARV Libertad, al mando del capitn de corbeta Alfredo Castaeda Giral, tuvo un primer contacto visual del ARC Caldas, iniciando su persecucin. Aproximadamente a las 9:51 a.m., segn la versin colombiana, la corbeta ARC Caldas se encontraba en Lat. 11 46 N; Long. 70 53 navegando hacia el oeste cuando avist al patrullero ARV Libertad, el cual se localizaba en Lat. 11 49 norte; Long. 70 54 oeste.

42

Otlvora, Edgar, La crisis de la corbeta Caldas, Rayuela Taller de Ediciones, Caracas, 2003 p. 151.

43 Ibdem, p156.

71 A esa hora, encontrndose ambas embarcaciones al sur del paralelo de Castilletes, se produjo un primer intercambio de mensajes radiales entre el capitn de corbeta Castaeda Giral y el capitn de fragata Garca Torres: Corbeta Caldas de Patrullero Libertad, cambio
Corbeta Caldas de Patrullero Libertad, si me copia. Usted se encuentra en aguas jurisdiccionales venezolanas sin autorizacin, sugiero de inmediato retirarse hacia el norte de la Guajira, cambio.

Corbeta Caldas, interrogativo si me copi, cambio. Aqu ARC Caldas de la Repblica de Colombia, cambio. Bienvenido Patrullero Libertad al mar territorial colombiano, zona econmica exclusiva cumpliendo navegacin rutinaria. ARC Caldas de ARV Libertad. No existe tal zona econmica exclusiva, estas son aguas jurisdiccionales de Venezuela. Usted est en el Golfo de Venezuela y hemos ejercido soberana desde antes de la Independencia. Le ordeno desalojar estas aguas, cambio.44 A partir de ese momento los comandantes del ARV Libertad y de la ARC Caldas entrecruzaron distintos mensajes planteando cada uno la indebida permanencia de la otra embarcacin en aguas territoriales de su pas. Sin lugar a dudas, la tarea del capitn de fragata Garca consista en dejar constancia debidamente registrada y verificable de la presencia de la Armada colombiana al sur de Castilletes. De all la insistencia de resaltar las coordenadas situadas al sur del paralelo 11 50, calificndolas de mar territorial colombiano y exigiendo la retirada de las naves militares y de pesca venezolana45 Al retirarse la corbeta Caldas, a las 15:50 p.m., del mar territorial venezolano los comandantes de las dos unidades de las armadas colombiana y venezolana mantuvieron el siguiente dilogo: Caldas de Libertad: Es una decisin muy sabia de su parte. 44 Ibdem, p162. 45 Castaeda Giral,
Alfredo, El da que iba a lanzar el Misil, Ediciones Centauro, Imprenta Nacional, Caracas, 1995, p.47.

72 Gracias por haber cumplido la orden. Libertad de Caldas: Procedo a abandonar el rea. He cumplido mi misin de hacer presencia y ejercer control. Terminado. Caldas de Libertad: Su retirada reafirma la soberana venezolana en el Golfo de Venezuela. Terminado.46 La provocacin colombiana fue realizada con absoluta premeditacin. El general Heliodoro Guerrero Gmez, ministro de la Defensa, se encontraba en Cartagena el 9 de agosto, da en que la corbeta Caldas ingres al mar territorial venezolano, como husped del vicealmirante Rafael Araujo Grau, comandante de la Armada colombiana. A partir de esa fecha, comenz un delicado enfrentamiento militar y diplomtico con Colombia, que oblig a Venezuela a realizar una eficiente movilizacin de sus Fuerzas Armadas: en la madrugada del 10 de agosto arrib al Golfo de Venezuela la fragata misilstica ARV General Salom (F-25), al mando del capitn de navo Pierre Herrera Istriz, quien asumi el comando tctico de las operaciones, acompaado del patrullero caonero ARV Independencia comandado por el capitn de corbeta Daniel Fontaine Jean-Pierre. En la tarde del 10 de agosto, la ARV Brin, comandada por el capitn de navo Jess Arismendi Herrera, relev a la ARV Salom que naveg a puerto. En la noche del 11 de agosto el ARV Brin detect con sus radares una nave situada al norte de la Guajira. El ARV Independencia localiz a la ARC Caldas, navegando sin luces, en una posicin situada en las inmediaciones del Archipilago de Los Monjes. Durante esa noche se produjeron tres comunicaciones entre los comandantes de la ARC Caldas y de la ARV Brin solicitando mutuamente abandonar las aguas territoriales de sus respectivos pases.. El ARV Independencia realiz una maniobra de corte de proa, en un acto considerado como ofensivo. Ante esta situacin, la Armada Venezolana moviliz hacia el rea del Golfo de Venezuela las fragatas 46 Otlvora, Edgar, La crisis de la Corbeta Caldas, p. 165

73 Mariscal Sucre (F-21), bajo el mando del capitn de navo Jess Briceo Garca y Urdaneta (F- 23), comandada por al capitn de navo Luis Guerrero Ramrez. La fragata Brin (F22) regres al rea del Golfo de Venezuela. Tambin lo hizo el Escuadrn de Submarinos, al mando del capitn de navo Rafael Gonzlez Molero. Desde la madrugada del 12 de agosto hasta la medianoche del sbado 15, la ARC Caldas naveg y fonde al sur de la lnea de prolongacin de la frontera terrestre, enunciada por Venezuela como parte de su mar territorial. Durante esos das, la Armada venezolana realiz operaciones de patrullaje en las costas norte y este de la Pennsula de la Guajira detectando dos corbetas, un submarino y tres patrulleros de la Armada colombiana. Los submarinos venezolanos Sbalo y Carite se mantuvieron sumergidos, ocupando alternativamente posiciones en las proximidades de Castilletes y al norte de Los Monjes. Los aviones F-16 mantuvieron operaciones de patrullaje detectando el 13 de agosto dos Mirages colombianos, los cuales regresaron a su espacio areo. La ARC Caldas fue siempre perseguida por la ARV Salom durante los das que se mantuvo dentro del mar territorial venezolano. En la madrugada del 15 de agosto la corbeta ARC Caldas abandon el mar territorial venezolano, siendo remplazada por la ARC Independiente al mando del capitn de fragata Edgar Romero Vsquez. Venezuela evalu las acciones realizadas por las corbetas Caldas e Independiente en nuestro mar territorial como una accin del gobierno colombiano que buscaba crear una situacin preblica que internacionalizara el conflicto limtrofe. A la evaluacin militar le fue incorporada la visin poltica aportada por el ministro de Relaciones Exteriores, Simn Alberto Consalvi. A su juicio, la presencia de la corbeta Caldas no poda interpretarse como una aventura, dada la tradicional continuidad y seriedad de la poltica exterior colombiana. Aquello no poda ser un ejercicio casual. Venezuela deba prepararse para una accin militar de mayores

74 proporciones por colombianas.47 parte de las Fuerzas Militares

El Ejrcito en accin En la maana del 12 de agosto, el general Guillermo Corts Palacios, comandante de la Primera Divisin de Infantera, acantonada en el estado Zulia, recibi una llamada del general talo del Valle Alliegro, comandante del Ejrcito, quien le orden colocar en mxima alerta a su unidad y le explic los sucesos que estaban ocurriendo en el Golfo de Venezuela. El general Corts me llam a su Comando. Me desempeaba como su jefe de Estado Mayor. Me explic lo que ocurra y me orden convocar una reunin del Estado Mayor divisionario, lo cual hice inmediatamente. Se encontraba constituido por los siguientes oficiales: Inspector: Coronel Jos Chacn Colmenares; oficial de personal; coronel Felipe Alcntara Garca; oficial de Inteligencia: coronel Glenn Brathwaite Torres; oficial de operaciones: coronel Miguel Gmez Rebolledo; oficial de administracin: coronel Jos Bastardo Maza; oficial de Asuntos Civiles: coronel Antonio Delgado Bolvar. Los planes de campaa haban sido revisados en el mes de febrero durante la ejecucin de una importante maniobra realizada en el estado Zulia, la cual moviliz a todas las unidades de las Fuerzas Armadas. En la tarde, visitamos al gobernador del estado, doctor Omar Barboza, para informarle sobre la situacin militar. Nos ofreci todo tipo de apoyo. El pueblo zuliano, dando muestras de un gran patriotismo, se solidariz de inmediato con las acciones que empezaron a tomar las Fuerzas Armadas. El general Corts consider prudente ubicar de inmediato la Segunda Brigada de Infantera y el batalln blindado Bravos de Apure al noroeste del ro Limn, para evitar que dichas unidades pudiesen ser aisladas en caso de un ataque areo al nico puente importante existente sobre ese ro.

47 Ibdem, p. 183

75 El general Esmir Palacios Rojas, comandante de la Segunda Brigada de Infantera, orden al Batalln Blindado Bravos de Apure, a los batallones de Infantera Aramendi y Girardot y al Grupo de Artillera Freites al mando de los tenientes coroneles Julio Snchez Flores, Justo Miguel Quintero, Orlando de Jess Vivas Vivas y Juan Antonio Prez Castillo respectivamente, movilizarse a sus nuevas posiciones. El Batalln de Ingenieros Carlos Soublette, al mando del teniente coronel Rubn Medina Snchez, el Batalln de Apoyo Jos Escolstico Andrade, al mando del teniente coronel Vctor Badell Morillo y el Grupo de Artillera lanza cohetes mltiples Jos Gregorio Monagas, al mando del teniente coronel Miguel Aguilera Borrom quedaron a orden del comando de la divisin. El general Corts llam telefnicamente al general Carlos Santiago Ramrez, comandante de la Brigada Blindada, acantonada en Valencia, y al general Jorge Tagliaferro De Lima, comandante de la Tercera Brigada de Infantera, ubicada en Barquisimeto, con la finalidad de ordenarles preparar sus unidades para trasladarse a orden a sus distintas reas de despliegue El coronel Melchor Briceo, jefe del Servicio de Sanidad de la Divisin, organiz un eficiente sistema de triaje, demostrando gran idoneidad. Ese mismo da, el embajador Luis La Corte solicit con carcter de urgencia una reunin con el presidente Virgilio Barco, dejando a un lado la instancia del canciller Londoo. En la noche se realiz dicha reunin en el Palacio de Nario. Durante la conversacin, el embajador La Corte resumi la posicin venezolana y le hizo ver al presidente Barco el riesgo que exista de un enfrentamiento militar. El 13 de agosto, el canciller Consalvi entreg la Nota GM-1627 al embajador Pedro Gmez Borrero en la cual Venezuela dejaba en claro nuestra soberana sobre la prolongacin de la frontera terrestre, sin que Colombia hubiera manifestado inconformidad alguna, sin que nunca antes de los hechos referidos en esta nota, unidades de la Armada Colombiana haban pretendido incursionar y ejercer actos de autoridad al sur de la lnea mencionada. La Nota concluye exigiendo la inmediata salida de la corbeta Caldas, a la vez que advierte que el gobierno venezolano

76 ha evitado adoptar frente a tales provocaciones las medidas que las circunstancias justificaban. Jaime Lusinchi convoc a una reunin en Miraflores para evaluar la situacin del Golfo de Venezuela. Al encuentro asistieron los ministros de Relaciones Exteriores, Simn Alberto Consalvi; de Defensa, General Heliodoro Guerrero Gmez; y de la Secretara de la Presidencia, Carmelo Laura; el presidente del Congreso Nacional, Reinaldo Leandro Mora; el comandante de la Armada, vicealmirante Faustino Alvarado; el director del Servicio de Inteligencia Militar, vicealmirante Germn Rodrguez Citraro y el jefe de la Casa Militar, general Ivn Daro Jimnez. Inmediatamente despus de concluir dicha reunin, el gobierno de Venezuela orden el estado de alerta militar. De inmediato, el presidente Lusinchi constituy un Teatro de Operaciones y design como su comandante al general Jos Mara Troconis Peraza, Inspector General del Ejrcito. Al mismo tiempo defini como formula de solucin de la crisis, considerar la prolongacin de la frontera terrestre venezolana como la lnea de delimitacin en el Golfo de Venezuela. Las Fuerzas Armadas venezolanas deberan considerar como un barco incursor a cualquier nave situada al sur de esa lnea. El comandante de la Escuadra, Vicealmirante Cirilo Marcano Mata asumi el comando de la Fuerza de Tarea 19, constituida por tres Grupos de Tarea. El primero formado por los buques de superficie, el segundo, constituido por las unidades submarinas, el tercero integrado por las unidades navales anfibias de desembarco clase Capana y la Infantera de Marina. Esa noche se movilizaron hacia el estado Zulia las unidades comprometidas en el plan de campaa. Se traslad desde Valencia la Brigada Blindada, constituida por los batallones blindados Torres, y Bermdez, el Batalln de Infantera Mecanizado Anzotegui y el Grupo de Artillera Autopropulsado Lara comandados por los tenientes coroneles Nelson Martnez Guilln, Igor Marn Atencio, Manuel Infante La Cruz y Eduardo Daz Galindo respectivamente. La Tercera Brigada de Infantera constituida por los batallones de Infantera Piar, y Rivas Dvila, el Batalln de Cazadores Pez y

77 el Grupo de Artillera de Campaa Cruz Carrillo, comandados por los tenientes coroneles Miguel Brito Silva, Noel Martnez Ochoa, Gustavo Garca Ordez y Eliseo Ledezma Oropeza respectivamente, movilizaron sus destacamentos precursores a Fuerte Mara. En la tarde del 13 de agosto hubo una importante reunin, presidida por el general Corts Palacios, de todos los comandantes de las unidades comprometidas en el plan de campaa y sus estados mayores en el comando de la Primera Divisin de Infantera. All se revis dicho plan, con el objeto de adaptarlo a las informaciones recibidas. Al considerar el general Corts suficientemente analizada la situacin militar emiti su decisin: La Primera Divisin de Infantera atacar a orden con dos brigadas en el escaln de ataque y una de reserva. La Brigada Blindada atacar por la derecha, la Segunda Brigada de Infantera atacar por la izquierda, debiendo proteger el flanco de la Brigada Blindada. La Tercera Brigada de Infantera seguir a la Brigada Blindada en su ataque.48 Se daba por descontado que Venezuela lograra, en las primeras horas de conflicto una determinante superioridad area. Se coordin un ataque vertical con la Brigada de Paracaidistas que cortara ciertas direcciones de aproximacin del enemigo y un desembarco de la Infantera de Marina en las costas de La Guajira. El Grupo de Artillera Misilstico Monagas realizara fuego de ablandamiento a las posiciones enemigas, con prioridad de apoyo a la Brigada Blindada. El Regimiento de Comunicaciones del Ejrcito cre un sistema de comando y control con la Primera Divisin de Infantera. El general Corts estableci su Puesto de Comando Avanzado en Fuerte Mara. El Comando General de las Fuerzas Militares colombianas orden el 14 de agosto el traslado del Grupo de Caballera Motorizada Juan Jos Rondn No.2, acantonado en San Juan del Cesar, al sur del departamento de la Guajira. El mayor general Daniel Garca Echeverri instal su Puesto de Comando Avanzado en Ro Hacha. En la tarde de ese da, el Ejrcito se declar en estado de alerta e inici el movimiento del 48 Se omiten los objetivos del ataque por razones de secreto militar.

78 Batalln de Infantera Mecanizado Antonio Nario, acantonado en Barranquilla, hacia el departamento de la Guajira. Adems fueron puestos en estado de alerta los grupos de caballera Gabriel Rebiz Pizarro, ubicado en el departamento del Arauca, y Hermgenes Maza, con sede en Ccuta. Mientras ocurra el desplazamiento de estas unidades colombianas, la crisis martima en el Golfo de Venezuela alcanz niveles de mxima gravedad. El 16 de agosto, el sistema de control de tiro de la fragata ARV Mariscal Sucre ilumin, en varias oportunidades, la corbeta ARC Independiente, la cual fue sobrevolada por el helicptero de dotacin de la fragata venezolana. El 17 de agosto, el grupo de tarea naval venezolano recibi Instrucciones para asumir posiciones tcticas de combate. A juicio del gobierno nacional, Venezuela haba recuperado la iniciativa al establecer un dispositivo de defensa que le permita tener una suficiente capacidad militar para escalar el conflicto. En el comando del Teatro de Operaciones se decidi que la corbeta ARC Independiente no sera atacada, sin que previamente alguna instancia del gobierno venezolano emitiera un ultimtum.49 El 17 de agosto, el presidente Jaime Lusinchi se reuni en Miraflores con el Alto Mando Militar, los ministros de Relaciones Interiores, Exteriores y Hacienda. Luego de la reunin el presidente Lusinchi y las personas que haban asistido a la reunin se dirigieron a Fuerte Tiuna a conversar con el general Troconis Peraza, con el fin de evaluar la situacin militar. En la tarde el presidente Lusinchi se reuni con los ex presidentes Caldera, Prez y Herrera, en compaa del doctor Reinaldo Leandro Mora, presidente del Congreso Nacional, del doctor Jos Rodrguez Iturbe, presidente de la Cmara de Diputados, del doctor Gonzalo Barrios, presidente de Accin Democrtica y los ministros del Exterior y de Defensa. Posteriormente se reuni con los secretarios generales de los partidos polticos. Esa tarde, el presidente Lusinchi orden al Alto Mando Militar atacar la corbeta Independiente si no abandonaba inmediatamente el mar territorial venezolano.

49 Otlvora, Edgar,

La Crisis de la Corbeta Caldas p. 197.

79 El lunes 17 de agosto, a primeras horas de la tarde, Virgilio Barco Vargas abandon el Palacio de Nario, en una discreta caravana que se dirigi hacia el norte de la ciudad. En la residencia de un viejo amigo, el presidente colombiano haba citado a un grupo de personas a quienes consideraba sus incondicionales compaeros, ninguno de los cuales formaba parte del equipo de gobierno. El presidente Barco les manifest su preocupacin por la situacin preblica que estaba ocurriendo en el Golfo de Venezuela. Se lament de haber sido engaado por sus funcionarios en relacin con los verdaderos propsitos de la accin de la corbeta colombiana. Les inform que al salir de all se dirigira a una reunin con el Alto Mando Militar y con el ministro de Relaciones Exteriores, en la cual ordenara poner fin a la operacin naval en el Golfo. La reunin sera en un sitio reservado fuera de las instalaciones militares. Barco tema que su decisin generara incluso un conato de desobediencia militar. En previsin, el presidente Barco haba grabado un mensaje a la Nacin, en la cual se ordenaba el retiro de la corbeta colombiana. A las 23:45, hora de Bogot del da lunes, la Radio Nacional de Colombia interrumpi su programacin usual para transmitir un mensaje de Virgilio Barco a la Nacin:50 Compatriotas: Los gobiernos de Colombia y Venezuela han recibido fervientes exhortaciones del Secretario General de la Organizacin de los Estados Americanos Joo Baena Surez y del presidente de la Repblica de Argentina Ral Alfonsn, a fin de que ambos pases adopten medidas para aliviar la tensin existente entre Colombia y Venezuela. Atendiendo los llamados urgentes formulados por el Secretario General de la OEA y del presidente de la Repblica Argentina, el gobierno de Colombia, fiel a los principios de solucin pacfica de las controversias, y consecuente con su tradicional voluntad latinoamericana, ha ordenado las medidas pertinentes para contribuir a la normalizacin de la situacin creada y confa en que el gobierno venezolano har lo propio. El gobierno colombiano debe reiterar, como lo ha hecho en el da de hoy en mensaje entregado al embajador de Venezuela en Bogot, su posicin respecto 50 Ibdem, pp. 206 - 207.

80 a los derechos que le asisten en el Golfo de Venezuela. Muchas gracias..51 A las 00:30 a.m. del 18 de agosto, el vicealmirante Rafael Grau Araujo envi al comandante de la Fuerza Naval del Atlntico las instrucciones sobre el retiro de la corbeta ARC Independiente. A las 1 a.m. del 18 de agosto, las naves de guerra venezolanas permanecan en posiciones tcticas para entrar en combate. En los sistemas de monitoreo de las naves venezolanas comenz a mostrarse que la ARC Independiente haba zarpado en direccin norte fuera del mar territorial venezolano. La crisis de la Corbeta Caldas haba terminado. A las 9:30 de la noche del 18 de agosto de 1987, el presidente Jaime Lusinchi se dirigi a los venezolanos para informarles el retiro de la corbeta colombiana del Golfo de Venezuela. Rechaz la utilizacin de vas de hecho para alterar el statu quo y reiter la actitud de los gobiernos democrticos de defender con voluntad inquebrantable la soberana y la integridad territorial. Reconoci la eficiente actuacin de las Fuerzas Armadas y pidi al gobierno colombiano reflexionar sobre las implicaciones que un hecho de ese tipo puede causar. La estrategia implementada por el canciller Julio Londoo, desde mediados de los ochenta, para llevar el tema de la delimitacin de las reas marinas y submarinas en el Golfo de Venezuela a instancias internacionales, haba fracasado. Tanques en Carmelitas A las 7 p.m. del 26 de octubre de 1988, dos columnas de vehculos blindados tipo Dragn pertenecientes al Grupo de Caballera Juan Pablo Ayala, al mando del mayor Jos Domingo Soler Zambrano, segundo comandante de esa unidad, salieron de Fuerte Tiuna con el objetivo de tomar la residencia presidencial La Vieta y el Ministerio del Interior. El mayor Soler organiz dos columnas: la primera bajo su mando; la segunda comandada por el capitn Jos Manuel Echeverra Mrquez. Los vehculos blindados de la segunda columna se desplazaron hacia el centro de la 51 Bendeck Olivilla, Jorge,
La Corbeta Solitaria, Editorial Grijalbo, Bogot, 1994, p. 120. Citado por Edgar Otlvora, En: La crisis de la Corbeta Caldas, p. 207.

81 ciudad, sin que ninguna unidad militar o policial avisara de dicho movimiento. El doctor Simn Alberto Consalvi, encargado de la presidencia de la Repblica, se encontraba en el Ministerio del Interior. La caravana presidencial permaneca a las puertas del Ministerio del Interior. En el momento en que el doctor Consalvi iba a salir de su oficina con la finalidad de dirigirse hacia La Vieta, recibi una llamada telefnica que lo retuvo en su despacho por ms de diez minutos. Me encontraba hablando por telfono cuando fui interrumpido por la doctora Diana Volpi, funcionaria del Despacho, quien me inform que un nmero de tanques tenan totalmente rodeado al Ministerio del Interior. A los pocos minutos se present el edecn de servicio a informarme que todas las oficinas del ministerio se encontraban ocupadas por efectivos militares.52 El doctor Consalvi sali de su oficina a ver que ocurra. All se encontr con un capitn, quien le inform respetuosamente que las Fuerzas Armadas haban tomado el Ministerio del Interior para defenderlo de un ataque terrorista. Mientras esto ocurra en el centro de Caracas, a menos de tres cuadras del palacio presidencial de Miraflores, la primera columna al mando del mayor Soler haba salido de Fuerte Tiuna con destino a la residencia presidencial La Vieta. Los vehculos de la columna comandada por el capitn Sisiruca se estacionaron al frente de La Vieta. Yo me baj de mi vehculo, llam a un guardia de honor que se encontraba en la alcabala de acceso a La Vieta y le ped que localizara al oficial encargado de la seguridad. En ese momento se acerc un capitn y se identific. Yo hice lo mismo. Le expliqu que estaba cumpliendo una orden del general Juan Bastardo Velsquez, segundo comandante del Ejrcito. A los pocos minutos, decid regresar al batalln con la finalidad de solicitar ms instrucciones. Me dirig hacia la avenida principal de Los Prceres, tome un taxi que me condujo al batalln Ayala.53 Desde all el mayor Soler llam al jefe de servicio de la 52 Consalvi, Simn Alberto, entrevista. 53 Soler Zambrano, Jos, declaracin realizada ante la direccin de Inteligencia del
Ejrcito, Caracas, 29 de octubre de 1988.

82 Comandancia General del Ejrcito coronel Serapio Romero Mendoza, al cual le explic la operacin que estaba realizando. El coronel Romero le llam la atencin por no haberle informado. De inmediato, se comunic por telfono con el capitn Echeverra, a quien le orden regresar al batalln. Unos minutos despus lleg el jefe de servicio del Comando Estratgico, quien le orden pasar detenido a la Polica Militar. El doctor Consalvi regres a su oficina con la finalidad de llamar por telfono al general talo del Valle Alliegro, ministro de la Defensa. La sorpresa del general Alliegro fue an mayor. No tena ningn conocimiento del movimiento de los tanques. Ante su incredulidad, el doctor Consalvi lo comunic con el edecn de servicio para que le ratificara lo que ocurra. El general Alliegro dijo de inmediato que saldra hacia la sede del Ministerio del Interior. El doctor Consalvi le recomend que no lo hiciese y le pidi que primero ordenara el regreso de los tanques a Fuerte Tiuna. El general Alliegro le orden al capitn Echeverra reintegrarse a su cuartel. El doctor Consalvi tom de nuevo el telfono, pidindole al general Alliegro que convocara una reunin del Alto Mando Militar en La Vieta. El general Alliegro localiz a los miembros del Alto Mando Militar y los convoc a la reunin. Le orden al general Bastardo Velsquez, hacerse acompaar por el general Manuel Heinz Azprua, jefe del Comando Estratgico del Ejrcito. El general Heinz ya haba sido informado en su casa por el jefe de Servicio de su Comando sobre la novedad ocurrida. Ese da llegu a mi domicilio al comienzo de la noche y casi inmediatamente fui informado de esta grave novedad. Me puse en contacto telefnico con el oficial de guardia del Comando Estratgico, ordenndole localizar a los oficiales y particularmente al general Oscar Roviro Villamizar, Jefe del Estado Mayor.54 La reunin con el Alto Mando Militar comenz cerca de las diez de la noche. Estuvieron presentes el doctor Simn Alberto Consalvi, los generales talo del Valle Alliegro, ministro de la Defensa, Juan Bastardo Velsquez, encargado del comando del 54 Heinz Azprua, Manuel, entrevista, Caracas, 14 de enero de 2006.

83 Ejrcito, Jess Aveledo Penso, comandante de la Aviacin, Luis Ramn Contreras Laguado, comandante de la Guardia Nacional y Manuel Heinz Azprua, jefe del Comando Estratgico y los vicealmirantes Faustino Alvarado Rodrguez, comandante de la Armada y Germn Rodrguez Citraro, director de Inteligencia Militar. Exista una total consternacin, pues nadie era capaz de explicar lo ocurrido. El general Heinz inform lo que el mayor Soler haba explicado durante la entrevista inicial en la Polica Militar. El Dr. Consalvi se comunic con el presidente Lusinchi. Luego de esta conversacin privada, orden al almirante Rodrguez Citraro conducir la correspondiente investigacin.55 El almirante Rodrguez le inform al general Heinz que un oficial de la Armada se presentara al Regimiento de Polica Militar con el objeto de trasladar al mayor Soler y a los dos capitanes a las instalaciones de la Direccin de Inteligencia Militar. Al regresar a su comando en Fuerte Tiuna, el general Heinz fue informado que el almirante Rodrguez Citraro se haba presentado sin acompaantes al Departamento de Investigacin de la Polica Militar para interrogar personalmente al mayor Soler Zambrano. Al conocer esta informacin el general Heinz se traslad al Regimiento de la Polica Militar. El interrogatorio comenz alrededor de las 12 p.m. en la oficina del Coronel Humberto Castillo Oliveros, Jefe del Departamento de Investigacin de la Polica Militar. Estuve presente durante unos diez minutos en el interrogatorio, por cuanto el almirante Rodrguez fumaba tabaco, y yo no toleraba el fuerte olor. Otros oficiales que estuvieron presentes durante la hora y media de interrogatorio fueron: el general Carlos Pealoza Zambrano, Jefe del Estado Mayor del Ejrcito, el general Herminio Fuenmayor, el general Ramn Santeliz Ruiz y el coronel Humberto Castillo Oliveros.56Al finalizar el interrogatorio el almirante Rodrguez le orden al Mayor Soler permanecer en la oficina para que de su puo y letra elaborara un informe escrito dando cuenta detallada de lo ocurrido. No interrog 55 Alliegro, talo del Valle, entrevista, Caracas, 10 de diciembre de 2005. 56 Heinz Azprua, Manuel, entrevista.

84 a los dos capitanes. Adems dispuso que los tres oficiales regresaran a su unidad y que los trasladaran a la Polica Militar al da siguiente. Mientras era interrogado el Mayor Soler, el general Heinz tuvo una entrevista con cada uno de los capitanes para escuchar su versin. Esta conversacin hizo que aumentaran sus dudas sobre la explicacin dada por el mayor Soler. Al evaluar la gravedad de los hechos consider ms conveniente que permanecieran detenidos el mayor Soler y los capitanes Echeverra y Sisiruca en el Centro de Reclusin para oficiales de la Polica Militar. El mayor Soler mantuvo en su declaracin, que el mircoles 26 de octubre, a las 6:25 p.m. aproximadamente, el guardia de comando del primer comandante se acerc a su oficina y le notific que haba una llamada telefnica para el comandante del batalln teniente coronel Pablo Querales Rivero de parte de un general. Le orden al guardia de comando que le dijera que el comandante no estaba. El soldado se retiro y al poco rato regres diciendo que el general era el general Bastardo y que quera hablar con el segundo comandante. El mayor Soler fue a atender la llamada al primer comando. El general Bastardo le pregunt en donde se encontraba el teniente coronel Querales. El mayor Soler le inform que se encontraba de comisin para el occidente del pas. El general Bastardo le dijo que lo llamara dentro de una hora. Al terminar la conversacin, el mayor Zambrano se dirigi a su oficina. Al poco rato le toc la puerta el guardia de comando y le dijo que haba una nueva llamada del general Bastardo. El mayor Soler se traslad al primer comando a recibir la llamada. El general Bastardo le inform que el encargado de la presidencia de la Repblica tena problemas de seguridad y le orden que tomara el Ministerio del Interior y la residencia presidencial La Vieta con dos compaas de tanques Dragn para prestarles seguridad.57 El da jueves 27 de octubre durante la reunin semanal de la Junta Superior de las Fuerzas Armadas, el almirante Rodrguez Citraro expuso sus conclusiones sobre lo sucedido: el mayor Soler, al recibir una orden de movilizar la unidad que accidentalmente comandaba, no tuvo la 57 Soler Zambrano, Jos, declaracin.

85 madurez de verificar tal orden. Adems, puso un gran empeo en demostrar ante el Comando General del Ejrcito su eficiencia en el cumplimiento de la misin asignada. El general Alliegro no estuvo convencido con lo expuesto por el vicealmirante Rodrguez y as se lo hizo saber al Presidente Lusinchi, quien dispuso que en adelante la investigacin estuviera bajo la responsabilidad del general Heinz. Esta investigacin logr presentar un conjunto de indicios que demostraban que el movimiento de los tanques no haba ocurrido slo por inexperiencia del mayor Soler. Las declaraciones del guardia de comando fueron muy importantes. Yo, particularmente, lo entrevist un par de veces. Se demostr a travs de ella, la veracidad de las dos llamadas recibidas por el mayor Soler. El guardia de comando no tena ninguna posibilidad de confirmar la identidad de quien realizaba la llamada pero dado su elevado nivel intelectual, pudo fijar aproximadamente el tiempo de duracin de cada una de las llamadas. La primera llamada tuvo una duracin larga, entre seis y ocho minutos; la segunda fue brevsima. En la investigacin concluimos que las dos llamadas estaban estrechamente relacionadas con el desplazamiento de la caravana presidencial desde Miraflores al Ministerio del Interior y desde ste a la residencia presidencial La Vieta.58 Esta declaracin permiti al personal de Inteligencia que realizaba la investigacin presumir que exista una relacin entre la primera llamada con la alerta de la caravana y la segunda llamada con la confirmacin de la salida de los vehculos desde Miraflores para conducir al doctor Consalvi a La Vieta. El tiempo de duracin de las llamadas les hizo concluir que la misin del mayor Soler esa noche era detener al doctor Consalvi en La Vieta tan pronto llegara procedente del Ministerio del Interior. El retardo casual de la salida del doctor Consalvi del Ministerio del Interior por atender una llamada telefnica, permiti que la columna de vehculos blindados comandada por el capitn Echeverra llegara al Ministerio del Interior, antes de que el doctor Consalvi tomara la caravana. 58 Heinz Azprua, Manuel, entrevista.

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El general Heinz orden abrir la correspondiente averiguacin sumarial al coronel Ramn Moreno Natera, Juez Militar de Primera Instancia Permanente de Caracas; pues estaba convencido de la existencia de una conspiracin. Solicit autorizacin al general Alliegro y al juez militar para continuar la investigacin mientras se realizaba el juicio. Inicialmente no hubo problemas, pero a los das fue llamado por el general Alliegro a su despacho para ordenarle suspender la investigacin porque los abogados defensores del mayor Soler amenazaban con informar a la opinin pblica el interrogatorio a que haban sido sometidos el mayor Soler y los capitanes Valderrama y Sisiruca por la DISIP. Desde ese mismo da surgi en el seno de las Fuerzas Armadas y en algunos sectores polticos del pas una fuerte polmica. Dos hiptesis se debatieron: la primera, mantena que el movimiento de los vehculos blindados se haba originado como consecuencia de una falsa llamada telefnica atribuida al general Juan Bastado Velsquez, Inspector General del Ejrcito, que buscaba eliminar sus posibilidades de ser designado comandante del Ejrcito. La otra tesis sostena que haba sido un intento conspirativo de un grupo de oficiales descontentos conocido como los comacates, comandantes, mayores, capitanes y tenientes, un misterioso grupo de oficiales que haca circular en los cuarteles panfletos criticando con severidad la accin del gobierno y del Alto Mando Militar. La primera hiptesis pierde fuerza al observar que faltaba mucho tiempo para las nuevas designaciones militares. Por el contrario, existe un conjunto de circunstancias a favor de la tesis conspirativa: la coincidencia de los planes que se aplicaron ese da con los realizados el 4 de febrero de 1992; la escogencia de una fecha para el alzamiento en que el presidente de la Repblica se encontraba de viaje en el exterior; la utilizacin ese da del grupo de Caballera Ayala para tomar el Ministerio del Interior y la residencia presidencial La Vieta y el 4 de Febrero atacar el palacio de Miraflores; el grado de amistad existente entre el mayor

87 Soler Zambrano y el mayor Hugo Chvez Fras; y por ltimo la informacin verificada por el general Carlos Pealoza Zambrano, jefe del Estado Mayor del Ejrcito, que ese da el entonces mayor Chvez estuvo de visita en el grupo de caballera Ayala, conversando con el mayor Soler. Esta informacin se la comuniqu a la Direccin de Inteligencia del Ejrcito y de nuevo no ocurri nada. Yo creo que detrs de esto hubo un ngel protector.59

59 Pealoza Zambrano, Carlos Julio, carta dirigida a Fernando Ochoa Antich, Miami,
4 de marzo de 2006.

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Neoliberalismo sin anunciar


Liberales en accin El resultado electoral de 1988 fue realmente impactante. Carlos Andrs Prez gan con 3.868.843 votos, Eduardo Fernndez obtuvo el segundo lugar con un lejano 2.955.065 votos, Teodoro Petkoff logr obtener 198.361 votos y Andrs Velsquez figur con 26.870 votos. El bipartidismo, formado por Accin Democrtica y COPEI, la socialdemocracia y el social cristianismo, dominaron las expectativas electorales del pueblo venezolano al alcanzar entre los dos el impresionante porcentaje de 93,2 %. Ante los ojos de cualquier analista, este triunfo sealaba que la democracia venezolana haba logrado satisfacer importantes expectativas sociales de las mayoras nacionales. El presidente Jaime Lusinchi terminaba su gestin con una popularidad de ms de 70 %. El destino de Venezuela pareca estable y seguro. Esta primera impresin era equivocada. Desde el 18 febrero de 1983, el llamado Viernes Negro, la economa venezolana haba mostrado delicados signos de debilidad que empezaban a comprometer gravemente la estabilidad del sistema poltico venezolano. Varios factores sealaban claramente la necesidad urgente de una profunda reforma: crecimiento desmedido de la deuda pblica, debilitamiento de nuestro signo monetario, permanente inflacin, fuga de divisas y presupuestos deficitarios. Ahora bien, todo eso lo magnifica y hace ms complicado el Welfare State. El Estado se haca presente no slo como un empresario, sino que a la vez segua en sus viejas funciones de regulador de la economa. l deba, adems, ser el agente corrector de los desajustes sociales. Lo cual resolva, siempre respaldado por los ingresos petroleros, a travs de subsidios y controles de precios y sobre todo, lo que ser el mayor subsidio de todos: la gasolina barata. nase a esto una agresiva poltica social, destinada a atacar la pobreza y reducir por all mismo las tensiones sociales. Lo de poltica social es apenas un nombre para designar un asistencialismo que llevaba en s el germen de su propia

89 destruccin: el simple crecimiento vegetativo de poblacin reduca a la nada las mejoras alcanzadas. 60 la

Adems, se observaba un importante descontento en la clase media por la forma de actuar de los partidos polticos. Su dirigencia se negaba a introducir verdaderos cambios: encerrada en si misma, evitaba por todos los medios abrirse hacia la sociedad. Los medios de comunicacin empezaron a hacerse eco de este descontento, desarrollando campaas de opinin que favorecieron el desprestigio de la clase poltica venezolana. Es en todo caso, un cierto proyecto de pas el que comienza a mostrar signos inequvocos de agotamiento. Hablamos de un proyecto de pas en el sentido ms amplio del concepto: se trata de un determinado modo poltico de comprender el crucial problema del poder y de ejercerlo, de una especfica cultura econmica dominante, de una forma particular en que son establecidas las relaciones sociales, de un tipo de vinculacin de la nacin con el planeta. No nos equivocaramos si sealamos que se trata de un proyecto de pas ideado por las generaciones del 28 y del 36, muy notablemente por la mente privilegiada del joven Betancourt de los aos 30, quien defini de antemano al menos tres caractersticas del modelo, cumplidas escrupulosamente y perfeccionadas a lo largo de un proceso terico y prctico: democrtico, reformista y pluriclasista61 Era imposible que esta delicada situacin de desajuste de la democracia venezolana no fuese percibida por una personalidad tan perspicaz polticamente como la de Carlos Andrs Prez. Durante su campaa electoral, haba evitado en lo posible realizar ofertas que incrementaran las expectativas populares. Lamentablemente el recuerdo del esplendor econmico que represent su primer gobierno era sin duda la razn fundamental de su fortaleza electoral. Los venezolanos consideraban que el triunfo de Carlos Andrs Prez permitira resolver, casi por efecto de magia, los grandes problemas estructurales de nuestra economa. 60 Caballero, Manuel, Las crisis de la Venezuela contempornea, p. 175. 61 Ochoa Antich, Enrique, Los golpes de Febrero, Fuentes Editores, Caracas, 1992,
p. 149.

90 Esta realidad nacional iba acompaada de una crisis internacional de la ideologa socialista que, desde la dcada de los ochenta, haba comprometido en Inglaterra los avances sociales del laborismo. La crisis econmica y el incremento del desempleo condujeron al poder a Margaret Thatcher. Un proceso similar en los Estados Unidos permiti ganar la presidencia a Ronald Reagan. La cada del bloque sovitico indic el fin del marxismo-leninismo y del mundo bipolar. Al iniciarse la dcada de los noventa pareca que la ideologa liberal se haba impuesto definitivamente en el mundo. Este trascendente proceso poltico, econmico y social influy de manera importante en la visin que Carlos Andrs Prez tuvo de la situacin venezolana al inicio de su segundo gobierno. Tambin lo hizo la coincidencia de que el grupo de jvenes profesionales que se hicieron abanderados en Venezuela del neoliberalismo haban estudiado en las mejores universidades del mundo, gracias al programa de becas Gran Mariscal de Ayacucho fundado durante el primer gobierno del presidente Prez. Exista entre ellos una natural simpata. El contacto con el presidente Prez surgi durante la campaa electoral al presentar este grupo de jvenes profesionales un coherente programa econmico para enfrentar la crisis venezolana. Su mentor fue Pedro Tinoco, un prspero banquero en franca confrontacin con los tradicionales grupos econmicos venezolanos. El delicado enfrentamiento surgido entre Carlos Andrs Prez y Jaime Lusinchi por el control de Accin Democrtica logr un sutil acuerdo durante la campaa electoral. Los ataques que se observaron durante la lucha interna por la candidatura presidencial cesaron totalmente. Ciertos intereses comunes permitieron superar las heridas anteriores. Carlos Andrs Prez necesitaba, para ganar las elecciones, una economa en expansin. Jaime Lusinchi comprenda que su alta popularidad slo poda mantenerse si se evitaba tomar medidas restrictivas en el orden econmico. Esa comunidad de intereses permiti el arrollador triunfo de Carlos Andrs Prez. Lamentablemente, las verdades siempre terminan por

91 imponerse. La situacin econmica al finalizar el gobierno de Jaime Lusinchi era mucho ms grave de lo que pareca. Fundamentalmente, la falta de un ajuste econmico a tiempo haba comprometido el monto de las reservas internacionales. El mismo presupuesto presentaba tal dficit en su financiamiento que era imposible ejecutarlo. Era necesario que el nuevo gobierno tomara un conjunto de medidas econmicas que tendran un importante costo poltico. Al presidente Prez se le present un delicado dilema: sealar que la responsabilidad de la crisis econmica era del anterior gobierno, o enfrentar solo la impopularidad de las medidas econmicas que deba tomar. Sin medir, quizs, las consecuencias tom el primer camino. La designacin del nuevo Gabinete seal que el gobierno de Carlos Andrs Prez se alejara de los tradicionales postulados de Accin Democrtica. El doctor Pedro Tinoco, designado presidente del Banco Central, fue nombrado coordinador del Gabinete econmico en el cual aparecieron en forma destacada el doctor Miguel Rodrguez, en Cordipln, el doctor Gustavo Rossen, en Educacin, el doctor Moiss Nam, en Fomento, profesores universitarios con impresionantes mritos acadmicos, pero desconocidos polticamente. Los nombramientos de los doctores Luis Penzini Fleury en Desarrollo Urbano, Gustavo Rada en Transporte y Comunicaciones, Enrique Colmenares Finol en Ambiente y Recursos Naturales, Senta Essenfeld en Familia, Luis Beltrn Guerra, en Justicia y Reinaldo Figueredo Planchart en el Ministerio de la Secretara ratificaban la tendencia liberal del gabinete. La confirmacin de la doctora Egle Iturbe de Blanco como ministro de Hacienda y las designaciones de Celestino Armas para Minas e Hidrocarburos, Alejandro Izaguirre para Interiores, Enrique Tejera Pars para Exteriores, Fanny Bello para Agricultura y Cra, Marisela Padrn en Trabajo, Dulce Arnao de Uzctegui, en Ciencia y Tecnologa y Virgilio vila Vivas como gobernador de Caracas fueron importantes concesiones a Accin Democrtica. El discurso de toma de posesin de Carlos Andrs Prez mostr pblicamente su distanciamiento con Jaime

92 Lusinchi. En medio de un fastuoso acto en el Teatro Teresa Carreo, acompaado de numerosas delegaciones y de lderes fundamentales de la Amrica Latina, Carlos Andrs Prez fue sealando los errores cometidos por Jaime Lusinchi. Resalt, con marcada dureza, las difciles circunstancias econmicas que tendra que enfrentar el nuevo gobierno: escasez de reservas, dficit fiscal, y agobiante servicio de la deuda externa. El realista discurso mostr a los venezolanos que no venan tiempos de bonanza sino un duro ajuste en el nivel de vida. Los empresarios y comerciantes entendieron que se establecera una nueva paridad cambiaria y la liberacin en los precios de los productos de primera necesidad. De inmediato, empez una importante fuga de divisas y el acaparamiento de los productos de primera necesidad. El desabastecimiento empez hacerse realidad. Un creciente sentimiento de decepcin comenz a minar el prestigio popular del presidente Prez. Los medios de comunicacin empezaron a criticar duramente el acto de juramentacin como presidente de la Repblica. El 16 de febrero de 1989, el saln Ayacucho del palacio de Miraflores era el centro del pas. La figura del presidente Prez caus una fuerte impresin: vestido de negro, con anteojos para la presbicia, pareca ms un estadista que un lder popular. El profundo silencio que rode el momento del inicio del discurso fue impresionante. Todos los presentes, y varios millones de televidentes, entendan que era un momento de gran trascendencia para Venezuela. Definitivamente era el final de un tiempo histrico. Lentamente empez a escucharse la voz de Carlos Andrs Prez. Su discurso estaba muy bien escrito. Se observaba que en l haban trabajado expertos econmicos de gran formacin, pero la palabra presidencial no fue lo suficientemente convincente. Las medidas a aplicar fueron enumeradas: establecimiento de un nuevo esquema cambiario; liberacin de las tasas de inters activas y pasivas; aumento anual del precio de la gasolina por tres aos; racionalizacin de la poltica arancelaria; libertad de comercio y eliminacin de exoneraciones para las importaciones; congelacin de los cargos pblicos; ajuste gradual de las tarifas de luz y telfono; liberacin de

93 las tarifas vigentes en el transporte pblico; establecimiento de un 50% de subsidio para los fertilizantes; incremento del salario mnimo a cuatro mil bolvares para el rea urbana y dos mil quinientos para el campo; aumento del 30 % del sueldo de los funcionarios pblicos; subsidios directos a los componentes de la cesta bsica; creacin de una red de mercados populares; fortalecimiento del plan de hogares de cuidado diario y otros sistemas de apoyo a los sectores marginales; creacin de una comisin presidencial para la lucha en contra de la pobreza, entre otros Definitivamente un gran plan de reestructuracin de la economa nacional. Si observamos a la distancia estas medidas debemos concluir que realmente era un ajuste posible y sin mayores sacrificios, pues existan suficientes medidas compensatorias para solventar en algo el impacto que podra tener en los sectores populares. El punto dbil, sin lugar a dudas, era el aumento de la gasolina y su transferencia al precio del transporte. De todas maneras, por ms que las medidas fueran racionales, exiga una gran dosis de negociacin poltica con los sectores opuestos a esas medidas en el seno de Accin Democrtica, en COPEI, en los sindicatos y en los empresarios. Se requera, sin lugar a dudas, una importante dosis de humildad para conversar con todo el mundo, convencer a quienes no queran or, ceder en lo intrascendente, negociar con habilidad hasta lograr el respaldo necesario. Carlos Andrs Prez trat de hacerlo, pero no lo logr. Haba demasiada intransigencia en todos los sectores nacionales, particularmente en Accin Democrtica. El malestar popular empez a sentirse y un rumor de protesta fue progresivamente escuchndose en todo el pas. Violencia callejera El estallido popular, conocido como el Caracazo, que conmocion nuestra ciudad capital el lunes 27 de febrero de 1989, tuvo como antecedente inmediato la protesta, sin contenido poltico ni tampoco insurreccional, que protagonizaron los usuarios del servicio de transporte interurbano, el viernes 24 de febrero de ese ao, en el

94 terminal de pasajeros de la ciudad de Guarenas. El motivo de dicha protesta fue el exagerado incremento del costo del pasaje que, sin autorizacin oficial, quisieron imponer los propietarios de autobuses, camionetas, y automviles por puesto. La tarifa aprobada por el Ministerio de Transporte y Comunicaciones era de 10 bolvares para los autobuses, al considerar el 30 % de incremento establecido. Sin importarles la regulacin establecida por el Estado, iniciaron ese da el cobro de una tarifa de 16 bolvares por el viaje a la ciudad de Caracas. La intervencin personal del profesor ngel Zambrano, gobernador del estado Miranda, permiti una tregua por parte de los involucrados en el conflicto los das sbado y domingo, dando el tiempo necesario para que las autoridades del ministerio de Transporte y Comunicaciones llegaran a un acuerdo con la Cmara de Transportistas. Lamentablemente, el esfuerzo no fue suficiente para encontrarle solucin a las causas del conflicto. La primera protesta estall en Guarenas. No era fcil que a fin de mes, sin mayores explicaciones, se pudiera aceptar un incremento que prcticamente duplicaba el costo del pasaje. Los usuarios, iniciaron fuertes discusiones con los conductores que adujeron que eran rdenes de los propietarios. El ambiente se fue enrareciendo y de repente estall la violencia. Una piedra rompi el vidrio del primer autobs. En minutos, empezaron los saqueos. A las seis de la maana la violencia se circunscriba a Guarenas y a Guatire; a las 8:a.m. miles de personas protestaban violentamente en el centro de Caracas contra el incremento del costo del transporte y de los productos de primera necesidad. Las unidades policiales que se acercaron a los disturbios mantuvieron una actitud de sorprendente complicidad con lo que ocurra. Desde Barquisimeto el presidente Prez dio una corta declaracin: No se justifica ese estado de efervescencia. El pas debe tener confianza en las medidas econmicas que se han dictado, que reconozco que son duras, pero necesarias para salir de la crisis. Al grave. medioda la situacin era verdaderamente La violencia se haba generalizado por todo el

95 centro y el oeste de Caracas; los saqueos se haban extendido a negocios ubicados en El Silencio, en la avenida Sucre, en La Hoyada, en el Nuevo Circo, en la avenida Fuerzas Armadas, en la parroquia San Juan, en el 23 de Enero, en las Torres del Centro Simn Bolvar, en la avenida Baralt, en Coche, los Flores de Catia, las Adjuntas y Caricuao. La presencia de la Guardia Nacional y de la Polica Metropolitana era dbil e ineficiente. El doctor Virgilio vila Vivas, gobernador de Caracas, inexplicablemente no tom ninguna medida para enfrentar los acontecimientos. En las tomas de televisin, que los medios de comunicacin empezaron a transmitir, se observaban agentes policiales mirando con tranquilidad lo que ocurra y evitando intervenir. En la tarde, los saqueos se haban extendido hacia otros sectores de Caracas: La Vega, Mariprez, San Martn, El Paraso, la avenida Miranda, la avenida Intercomunal del Valle, San Bernardino, La Florida, la avenida Rmulo Gallegos, Los Dos Caminos, Los Caobos, la avenida Andrs Bello, La California, Los Palos Grandes y Petare. El metro suspendi sus operaciones en la tarde de ese da, dejando aislados en el centro de Caracas a miles de personas que utilizan normalmente ese medio de transporte, lo que complic an ms la situacin. Los hechos de violencia atemorizaron a todos los sectores sociales de Caracas, en particular a la clase media, que se sinti amenazada por la presencia de grupos de saqueadores en las cercanas de las zonas residenciales. En la tarde del 27 de febrero apareci ante las cmaras de televisin el doctor Alejandro Izaguirre, ministro de Relaciones Interiores, con la intencin de dirigirse al pas para tratar de apaciguar los nimos. Sorprendentemente no pudo hacerlo. La palidez en su rostro y la imposibilidad para hablar oblig a cortar la seal. La anunciada alocucin fue suspendida, surgiendo como consecuencia mltiples rumores Sin embargo en la noche del mismo lunes el ministro Izaguirre ley un discurso televisado en cadena nacional, reconociendo: la gravedad de una crisis sin precedentes en la historia democrtica de Venezuela, defendi las medidas econmicas y seal que los asaltos y saqueos, la quema de autobuses y automviles, el atraco y la violencia, no forman parte de las mltiples expresiones

96 de una sociedad democrtica y el gobierno no est dispuesto a tolerarlo. Termin su intervencin haciendo un llamado a la reflexin y ofreciendo garantas para el normal desenvolvimiento de la vida ciudadana. El presidente Prez regres el 27 de febrero a Caracas a las 10:00 p.m. Su desplazamiento por el centro de Caracas para llegar a Miraflores le permiti evaluar la gravedad de los acontecimientos. A las 2 a.m. del 28 de febrero convoc a una reunin en su despacho a los siguientes altos funcionarios: doctor Alejandro Izaguirre, ministro del Interior; general talo del Valle Alliegro, ministro de la Defensa; doctor Luis Beltrn Guerra, ministro de Justicia; doctor Reinaldo Figueredo Planchart, ministro de la Secretara, doctor Virgilio vila Vivas, gobernador de Caracas, general Jos Mara Troconis Peraza, comandante del Ejrcito; general Ramn Contreras Laguado, comandante de la Guardia Nacional, general Manuel Heinz Azprua, comandante del Comando Estratgico del Ejrcito, general Freddy Maya Cardona, jefe del Comando Regional No. 5; comisario Mauro Ynez Passarella, director de la Polica Tcnica Judicial; comisario Rafael Rivas Vsquez, director de la DISIP; Nelson Socorro, Procurador General de la Repblica y Csar Gil, representante de la Confederacin Nacional de Trabajadores. El presidente Prez solicit de los asistentes a la reunin una evaluacin precisa de los hechos ocurridos. Cada uno fue presentando la percepcin que tena de los acontecimientos.62 En la maana del 28 de febrero, los medios televisivos mostraron imgenes de los saqueos ocurridos en la tarde anterior. Este hecho incentiv an ms los desrdenes pblicos que se generalizaron en toda la ciudad. Los saqueos se iniciaron en otras ciudades: en Maracay, Valencia, Barquisimeto, Puerto Ordaz, Mrida y Maracaibo. A las 5:00 p.m. de ese da, el presidente Carlos Andrs Prez, en Consejo de Ministros, dict el decreto No. 49 mediante el cual se suspendieron algunas garantas constitucionales, se estableci el toque de queda y se orden a las Fuerzas Armadas iniciar operaciones con el objeto de reestablecer el orden pblico. El anuncio de las 62 Alliegro, talo del Valle, entrevista.

97 medidas tomadas lo hizo el propio presidente Prez a travs de los medios de comunicacin. En su discurso defendi las medidas econmicas; resalt que no era posible seguir viviendo de manera ficticia en medio de equivocaciones y falsas visiones; record el aumento de sueldos y salarios en el sector pblico y plante el seguro y necesario acuerdo entre patronos y obreros para aumentar la remuneracin en el sector privado; y neg que estuviese entregado al Fondo Monetario Internacional. Al final de su discurso calific a los hechos ocurridos el 27 de febrero como una increble tragedia, originada por la inmensa carga de frustraciones y resentimientos existentes en los sectores marginales como consecuencia de las equivocadas polticas que venamos siguiendo y por la forma como hemos manejado nuestra economa. Lament los muertos y los saqueos, justific la suspensin de las garantas constitucionales y concluy su discurso con una frase impactante: mi ambicin es que me saquen en hombros de Miraflores al terminar mi mandato presidencial porque mi compromiso slo es con el pueblo de Venezuela.63 El Ejrcito, La Armada y la Guardia Nacional colocaron, segn lo prevea el plan vila, bajo el mando del general talo del Valle Alliegro, ministro de la Defensa y comandante de la guarnicin del Distrito Federal y el estado Miranda las siguientes grandes unidades de combate: el Comando Estratgico del Ejrcito, el regimiento de Infantera de Marina Bolvar No. 1 y el Comando Regional No. 5. En la correspondiente orden de operaciones se estableci la siguiente misin: el Comando Estratgico del Ejrcito, la brigada de Infantera de Marina Bolvar No. 1 y el Comando Regional No. 5, conducirn operaciones, en su respectiva rea de responsabilidad, para el restablecimiento y mantenimiento del orden pblico a partir del 28 de febrero de 1989 a las 17:00 horas. El rea geogrfica de la guarnicin qued dividida en tres zonas de operaciones: Litoral Central: Infantera de Marina, bajo el mando del vicealmirante Edgar Escobar Ochoa; centro y suroeste de la ciudad de Caracas: Comando Regional No. 5 63 Prez, Carlos Andrs, discurso, El Nacional, Caracas. 29 de febrero de 1989.

98 de la Guardia Nacional, bajo el mando del general Freddy Maya Cardona; noroeste, este y sureste de la ciudad de Caracas: Comando Estratgico del Ejrcito bajo el mando del general Manuel Heinz Azprua. A partir de las 5 p.m. del da 28 de febrero las unidades de las Fuerzas Armadas ocuparon las distintas reas de operaciones. Durante la noche, el general talo del Valle Alliegro, ministro de la Defensa, se dirigi a la Nacin para anunciar que las Fuerzas Armadas se haban hecho responsables del restablecimiento del orden pblico, destac la importancia de la suspensin de las garantas ciudadanas y record la obligacin de cumplir con el toque de queda. Sin embargo, la violencia no ces con la accin resuelta de las Fuerzas Armadas. El martes 28 y el mircoles 1 de marzo continuaron los disturbios, principalmente en Caracas. Las pobladas iracundas y los francotiradores se replegaron hacia los cerros. Los militares ensayaron tomar las zonas estratgicas dentro del cinturn de pobreza que rodea la capital. As varias unidades, secundados ahora por los cuerpos policiales, tomaron virtualmente El Valle, San Martn, Catia, el 23 de Enero, Pro Patria. Varios motines e intercambios de disparos se produjeron en los barrios El Observatorio, La Silsa, La Morn y a lo largo de la Intercomunal del Valle. All los francotiradores disparaban sobre los pelotones militares y policiales. En el lado opuesto de la zona metropolitana, en Petare, siguieron los saqueos 64 La situacin de orden pblico continu siendo muy difcil durante los das 1, 2, 3 y 4 de marzo. El Ministerio de la Defensa orden reforzar las unidades acantonadas en Caracas con varios batallones del interior de la Repblica. Las constantes operaciones areas, para traer efectivos militares, mostraron la gravedad de los acontecimientos. El general Alliegro, ministro da la Defensa, volvi a dirigirse a la Nacin en cadena de Radio y Televisin: Como ministro de la Defensa cumplo con informar a toda la colectividad nacional que las Fuerzas Armadas han tomado el control de la situacin que se haba presentado en las ltimas 48 64
Tarre Murzi, Alfredo, Los Muertos de la Deuda, Ediciones Centauro, Caracas, 1989, pp. 30-31.

99 horas y que la tranquilidad reina en todo el pas, con excepcin del Distrito Federal, donde an persisten pequeos focos de perturbacin. Las medidas de suspensin de garantas han contribuido a este restablecimiento de la tranquilidad, al igual que el toque de queda que contina en vigencia, desde las 6 p.m. hasta las 6 a.m. en todo el territorio nacional, mientras subsistan las medidas de emergencia65. Las intervenciones del general Alliegro, en los medios de comunicacin, fortalecieron su prestigio en amplios sectores nacionales. La actuacin de las Fuerzas Armadas y de los organismos policiales ha sido severamente criticada. Mi hermano Enrique fue uno de los abanderados en esa lucha por determinar la verdad de lo ocurrido. En su libro Los Golpes de Febrero mantuvo que: La primera reaccin popular fue la de responder a un instinto elemental de sobrevivencia. Cuando de los terminales de pasajeros la protesta asalt las calles de la ciudad y el pueblo contempl, sorprendido de su propia fuerza, que era dueo de la ciudad, la decisin inconsciente y colectiva fue la de abastecerse de los productos de primera necesidad que, plan de ajustes dixit, se haran inasequibles. Ocurri que las fuerzas policiales fueron sobrepasadas por la marejada popular. Entonces, del centro de esa marejada, emergieron a la superficie los preteridos, los perseguidos, el malandraje que, a fin de cuentas, pertenece al pueblo y ve en el Estado, en el orden establecido, su adversario histrico. El saqueo, quizs estimulado por algunos poqusimos grupos de izquierda radical, se transform as en el smbolo peculiar de la protesta del pueblo, pero nadie discute hoy en da que la tendencia dominante de los sucesos de febrero y marzo fue la de una matanza intensa y masiva por parte de poco ms o menos todas nuestras Fuerzas Armadas, con prcticamente todo el poder de fuego del que dispone, contra un pueblo desarmado66 Conozco perfectamente la honestidad personal de mi hermano Enrique. Estoy plenamente seguro de que el 65
Alliegro talo del Valle, Intervencin en los medios de comunicacin, El Universal, Caracas, 2 de marzo de 1989.

66 Ochoa Antich, Enrique, op. cit., pp. 26 - 27 - 34 - 35.

100 sealamiento que hace sobre la responsabilidad de las Fuerzas Armadas se origin en hechos totalmente comprobados: 396 muertos es una cifra que no tiene fcil justificacin. Esto es verdad, pero al mismo tiempo debo sealar que no tengo la menor duda en afirmar que ninguno de los oficiales generales que comandaron las operaciones orden asesinar a mansalva al pueblo venezolano. Se requiere evaluar con objetividad los hechos para tratar de lograr una justa explicacin: primero, no haber dictado a tiempo el decreto de suspensin de garantas; segundo, la debilidad estructural de la Guardia Nacional y de la Polica Metropolitana; tercero, el empleo del Ejrcito y de la Armada, cuyo personal no est entrenado ni porta el armamento requerido para operaciones de restablecimiento del orden pblico; tercero, el descontrol sobre las pequeas unidades de combate, como consecuencia de la necesidad de patrullar en reas geogrficas escarpadas, en operaciones de combate en localidades, al tener las Fuerzas Armadas que cumplir la orden de recuperar los objetos robados; cuarto, la tendencia natural que existe en efectivos poco entrenados, como son las tropas alistadas, de hacer uso de las armas apenas son atacados; quinto, no haber establecido el acuartelamiento inmediato de las policas civiles, que aprovecharon la oportunidad para realizar verdaderas razzias en grupos de delincuentes. Se imponen los edecanes La poltica militar en los gobiernos democrticos despus de 1959, estuvo influida por el sndrome de las sublevaciones militares de 1945, 1948 y 1958. Los altos dirigentes polticos de esos gobiernos siempre consideraron que dichos alzamientos se haban producido como consecuencia a un marcado descontento en los cuadros medios de las Fuerzas Armadas originado por la lentitud en los ascensos. De igual manera crean, que la exagerada concentracin del mando en el Estado Mayor General haba facilitado la conspiracin militar dirigida por el teniente coronel Marcos Prez Jimnez que puso punto final al gobierno constitucional de Rmulo Gallegos. La primera reaccin en contra del predominio del Ejrcito se produjo

101 durante el gobierno provisional del contralmirante Wolfgang Larrazbal, al crearse el Estado Mayor Conjunto, establecerse la autonoma de las distintas fuerzas sobre la base del Decreto Ley No. 288 de la Junta de Gobierno y eliminarse las Escuelas Bsica y Superior de las Fuerzas Armadas. Ante la necesidad de reemplazar los mandos prezjimenistas, se estableci un lmite de treinta aos para el servicio activo de los oficiales y suboficiales profesionales de carrera. Esta medida fue ratificada en la reforma de la Ley Orgnica de las Fuerzas Armadas que se aprob durante el gobierno de Rmulo Betancourt. La nueva poltica militar tuvo inicialmente un efecto positivo en la modernizacin de las Fuerzas Armadas al renovarse rpidamente las estructuras de mando y permitir que oficiales de mayor preparacin profesional ocuparan los altos grados de la institucin. Tambin facilit que, con cierta rapidez, los oficiales reincorporados a filas como reconocimiento a su oposicin al rgimen dictatorial, alcanzaran el grado de general y pudieran ser designados para los altos mandos de la organizacin militar, pero al mismo tiempo facilit su pase a retiro. La limitacin del tiempo de servicio a treinta aos debi ser una medida transitoria; pero al resolverse las circunstancias polticas que la haban justificado, se requera regresar al anterior sistema de pase al retiro por lmite de edad. Lamentablemente esta medida permaneci en vigencia durante los cuarenta aos del rgimen democrtico, debilitando gravemente la autoridad de los altos mandos y su eficiencia en el control de las Fuerzas Armadas. Hubo especialidades en la Institucin Armada que, por requerir mayor estabilidad en su desempeo, sufrieron un particular deterioro. Una de ellas fue, sin lugar a dudas, la funcin de Inteligencia. Poco a poco, la eficiencia obtenida en la lucha antisubversiva se fue perdiendo, transformndose los distintos organismos de Inteligencia Militar en estructuras burocrticas que no eran capaces de informar al Presidente de la Repblica y a los mandos militares los distintos problemas, que tanto en el orden interno como externo, pudieran de alguna manera

102 comprometer la seguridad del Estado. Esta realidad facilit en mucho la penetracin de los sectores de izquierda en las Fuerzas Armadas durante la dcada de los setenta. El prestigio del general talo del Valle Alliegro se consolid en todos los estratos sociales despus de los lamentables sucesos del 27 de febrero de 1989. Su actitud decida fue percibida por los venezolanos, principalmente por la clase media, como una garanta de estabilidad y paz. En las Fuerzas Armadas, tambin haba logrado un ambiente muy favorable a su gestin ministerial. El incremento de sueldos otorgado a finales del gobierno del presidente Lusinchi haba ayudado a mejorar el nivel de vida del sector profesional. Adems, su carisma y simpata personal le permita tener una importante empata con los distintos estamentos de la organizacin militar. Al personal profesional lo atenda con particular calidad humana, recibindolo en audiencia sin considerar el grado, resolvindole muchos de sus problemas personales. Su permanencia por varios aos como oficial de planta en la Academia Militar y en la Escuela de Artillera le haba permitido establecer importantes y estrechas vinculaciones de amistad con distintas generaciones de oficiales y suboficiales profesionales de carrera. El 16 de junio de 1989, fui convocado por el general Troconis, comandante del Ejrcito, a la reunin mensual de oficiales generales. Llegu a Caracas en la tarde del 15 de junio. Consider importante ir a Miraflores a conversar con el presidente Prez sobre la situacin interna de las Fuerzas Armadas. Estaba convencido de la conveniencia de ratificar como ministro de la Defensa al general Alliegro. Su prestigio personal y su amplio ascendiente sobre las Fuerzas Armadas lo haban transformado en un importante factor en el juego poltico nacional. Llegu a Miraflores cerca de la seis de la tarde. El presidente Prez me recibi casi de inmediato. Nuestra conversacin dur ms de una hora. Se acercaban los cambios militares. Le hice un anlisis de la dinmica natural de las distintas promociones en las diferentes fuerzas y, con variados argumentos, le insist en la conveniencia de ratificar al general Alliegro como ministro de la Defensa. Me escuch con especial

103 atencin. Nuestro dilogo fue cordial y muy fluido. Percib que senta por la figura del general Alliegro especial simpata y agradecimiento. Al terminar nuestra conversacin qued convencido de su ratificacin como ministro de la Defensa. Esa noche invit al general Alliegro a cenar en un restaurante en el este de la ciudad. Deseaba comunicarle la impresin que me haba formado durante la audiencia con el presidente Prez. Conversamos ampliamente sobre este punto. El general Alliegro fue directo: Ochoa, veo muy difcil que me ratifiquen en el Ministerio de la Defensa.. El presidente Prez tiene demasiadas presiones. Realmente sera para m una gran sorpresa. No logr que cambiara de parecer. A la maana siguiente, el general Alliegro estaba invitado a la inauguracin de la reunin de generales en el Saln Sol del Per de la Comandancia General del Ejrcito. La reunin deba iniciarse a la 8 a.m. El general Alliegro lleg cerca de las 9 a.m. El acto protocolar se realiz normalmente. En el intermedio tuve oportunidad de hablar en privado con l: Ochoa, el presidente Prez me invit a desayunar esta maana en Miraflores para decirme que el nuevo ministro es el general Filmo Lpez. El general Filmo Lpez es un meritorio oficial de la Aviacin. Sin lugar a dudas, reuna todas las condiciones profesionales para ser ministro de la Defensa. Considero que fue un gravsimo error poltico no ratificar al general Alliegro. No exista en las Fuerzas Armadas, en ese momento, ningn oficial con su prestigio. Adems, en la difcil situacin que exista en el pas, slo era conveniente designar como ministros de la Defensa a oficiales del Ejrcito. A pesar de las excelente condiciones profesionales del general Filmo Lpez, en los corrillos militares empezaron a criticar injustamente su designacin como ministro de la Defensa, sealando que se deba exclusivamente por haber sido edecn del presidente Prez durante su primer gobierno. Esta crtica se increment al ser designado el vicealmirante Hctor Jurado Toro, como comandante de la Armada.

104 El Alto Mando de las Fuerzas Armadas qued constituido de la siguiente manera: Inspector General de las Fuerzas Armadas: vicealmirante Carlos Larrazbal Garca; Jefe del Estado Mayor Conjunto: general de divisin Juan Bastardo Velsquez; Comandante del Ejrcito: general de divisin Carlos Julio Pealoza Zambrano; Comandante de la Armada: vicealmirante Hctor Jurado Toro; Comandante de la Aviacin: general de divisin Cndido Faras Rodrguez; Comandante de la Guardia Nacional, general de divisin Manuel Ibedaca Romero. El general Jos Mara Troconis Peraza no acept la designacin como Jefe del Estado Mayor Conjunto y solicit su pase al retiro. Fui designado comandante de la Tercera Divisin de Infantera, antiguo Comando Estratgico del Ejrcito. Al mismo tiempo, como consecuencia de los hechos del 27 de febrero de 1989, se me design jefe del Estado Mayor de la Guarnicin del Distrito Federal y del Estado Miranda. El Alto Mando del Ejrcito qued estructurado de la siguiente manera: Inspector del Ejrcito: general Manuel Heinz Azprua y jefe del Estado Mayor: general Carlos Santiago Ramrez. Esta ltima designacin tuvo ciertas dificultades, pues el candidato del presidente Prez para ocupar dicho cargo era el general de Gustavo Dabon Pieiro. El general Pealoza tuvo que solicitarle al presidente Prez en una conversacin en Miraflores, que lo complaciera con la designacin del general Santiago como jefe del Estado Mayor. Se presentaron a la audiencia el general Pealoza y el general Santiago. El general Santiago, molesto como estaba, tuvo un comportamiento poco discreto en la antesala presidencial. Este hecho no le agrad al presidente Prez. En varias oportunidades me coment esta circunstancia, sealndome que un oficial de su grado debera tener una mayor madurez profesional. La noche de los mayores El 30 de noviembre de 1989, me acerqu al Ministerio de la Defensa con la finalidad de darle cuenta al general Filmo Lpez, ministro de la Defensa, de algunos aspectos administrativos referentes al funcionamiento de Fuerte Tiuna y del Comando de la Guarnicin del Distrito Federal

105 y del estado Miranda. Me anunci con el ayudante de servicio. A los pocos minutos fui recibido por el general Lpez. Le di cuenta de algunos problemas administrativos de menor importancia. Al terminar nuestra conversacin, el general Lpez me entreg unos papeles para que los leyera. Tuve que hacerlo dos veces, ya que se trataba de una orden de operaciones que hablaba de una posible insurreccin militar que se realizara el da de las elecciones para gobernadores y alcaldes. Curiosamente no se utilizaban nombres propios sino seudnimos. Era firmada por Zeus. A la segunda lectura me pareci percibir que uno de los seudnimos se refera a un oficial que en el momento no recordaba con precisin. El ministro Lpez me pidi mi opinin al respecto. Le dije que era difcil evaluar con exactitud su contenido, pero que consideraba prudente remitir dicho panfleto a la direccin de Inteligencia del Ejrcito con la finalidad de analizarlo y evaluarlo. Al salir de la oficina del ministro Lpez, uno de los ayudantes me inform que haba recibido una llamada del teniente coronel Nesti Rafael Morales Gutirrez, comandante del Batalln Bolvar. Le ped que me lo comunicara al telfono. Al hacerlo, el teniente coronel Morales me pidi permiso para aceptar una invitacin que le haba hecho por telfono el general talo del Valle Alliegro de tomarse un caf en un restaurante en Santa Mnica. La llamada me caus extraeza y mi respuesta fue terminante: Morales, no salga del cuartel. Yo conozco muy bien al general Alliegro, si l tuviese necesidad de conversar con usted lo visitara en su comando. El teniente coronel Morales permaneci en el Batalln Bolvar. Consider que la invitacin poda tener por objeto facilitar algn tipo de accin insurreccional en relacin con la orden de operaciones que me haba enseado el general Lpez. Solicit autorizacin para volver a hablar con el ministro de la Defensa. Me recibi de inmediato. Le explique lo que haba ocurrido. Al llegar al comando del Ejrcito, me dirig a la oficina del general Carlos Pealoza Zambrano con la finalidad de explicarle mi conversacin con el ministro de la Defensa.

106 El general Pealoza me aclar que la orden de operaciones que me haba enseado el general Lpez le haba llegado a su casa el 29 de noviembre por correo. Luego de leerla, haba citado al general Heinz para analizarla, concluyendo que el documento planteaba un posible intento de sublevacin militar, cuyo objetivo era detener al doctor Alejandro Izaguirre, encargado de la presidencia de la Repblica, y al cuerpo de generales del Ejrcito que se reunira el 1 de diciembre en la Comandancia del Ejrcito. Aparecan mencionadas distintas unidades. El general Pealoza no tuvo dudas: Zeus era el mayor Hugo Chvez Fras; los dems seudnimos correspondan a varios segundos comandantes de batalln. El general Pealoza y yo estuvimos discutiendo la situacin y llegamos a la misma conclusin: era necesario detener a los oficiales sealados en la orden de operaciones para iniciar una detallada investigacin. El general Pealoza llam al general Lpez y le pidi ser recibido acompaado del Alto Mando del Ejrcito para conversar sobre dicho asunto. El ministro Lpez nos recibi a las 4 p.m. A la reunin asistimos el general Pealoza, el general Heinz y yo. El general Carlos Santiago Ramrez, Jefe del Estado Mayor, se encontraba de comisin en el exterior. En la reunin discutimos ampliamente sobre la delicada situacin. Los oficiales nombrados en la orden de operaciones ocupaban posiciones importantes en la estructura de mando del Ejrcito: mayor Jess Ortiz Contreras, segundo comandante del Batalln Caracas; mayor Arnulfo Moreno Gutirrez, segundo comandante del Batalln Bolvar, mayor Jess Gregorio Gonzlez, segundo comandante del Batalln de Seguridad de la Guardia de Honor del presidente de la Repblica; mayor Mario Eduardo Velandia Bello, segundo comandante del Batalln Ayala; mayor Gustavo Prez Issa, segundo comandante del Batalln OLeary; mayor Hugo Chvez Fras, ayudante personal del general de divisin Arnoldo Rodrguez Ochoa, Secretario del Consejo de Seguridad y Defensa con sede en el Palacio Blanco; mayor Joel Acosta Chirinos, segundo comandante del Batalln Justo Briceo; mayor Jess Urdaneta Hernndez, plaza de la direccin de Inteligencia del Ejrcito; mayor Jos Guzmn Palacios; mayor Manuel

107 Buzo Parra; mayor Pedro Villarroel Martnez y algunos otros oficiales superiores. Los generales Pealoza Zambrano y Heinz Azprua proponan detener a los oficiales mencionados en la orden de operaciones para realizar una investigacin detallada al respecto. El ministro Lpez tena severas dudas sobre esta medida, pues no existan suficientes pruebas para tomar tal decisin. En un momento de la discusin, yo intervine y mi opinin respald la posicin de los generales Pealoza y Heinz. Argument a su favor utilizando un ejemplo histrico. Record que justamente por no detener a tiempo a un grupo de oficiales que estaban comprometidos en el golpe de Estado del 18 de octubre de 1945, el general Isaas Medina Angarita haba sido derrocado. Recomend detenerlos, realizar una investigacin detallada sobre la informacin recibida a objeto de disipar cualquier duda. Termin mi argumentacin afirmando: En caso de equivocarnos, les pedimos posteriormente disculpas y buscamos la manera de reivindicarlos reintegrndolos a sus cargos. Mis argumentos terminaron de convencer al general Lpez, quien acept la detencin de los oficiales nombrados en la orden de operaciones con la finalidad de conducir la correspondiente investigacin. El ministro Lpez decidi que el general Heinz Azprua realizara las averiguaciones. El general Heinz hizo consistentes esfuerzos durante la investigacin, pero no logro clarificar los hechos. El presidente Prez se molest al conocer la informacin de la detencin de los oficiales superiores De inmediato llam al ministro Lpez a Miraflores y le exigi pruebas que justificaran la detencin del grupo de mayores. Al terminar la conversacin le orden liberarlos de inmediato y reintegrarlos a sus cargos. Tres personas influyeron en la percepcin que tuvo el presidente Prez de los hechos: el general Herminio Fuenmayor, director de Inteligencia Militar; el doctor Ramn Carmona, ministro de la Secretara y el general Arnoldo Rodrguez Ochoa, Secretario del Consejo de Seguridad y Defensa. Los tres mantuvieron que el teniente coronel Chvez era un excelente oficial de comprobada vocacin democrtica. De manera insistente,

108 el general Fuenmayor le plante al presidente Prez que esa decisin era una injusticia que se originaba en rivalidades entre los generales Pealoza y Rodrguez. El general Pealoza present una cuenta ante el presidente de la Repblica solicitando un Consejo de Investigacin para ese grupo de oficiales. El presidente Prez no autorizo dicho Consejo de Investigacin. Entre los detenidos estaban dos segundos comandantes de las unidades bajo mi mando: los mayores Arnulfo Moreno Gutirrez y Mario Velandia Bello, segundos comandantes de los batallones Bolvar y Ayala. Esta circunstancia me condujo a visitar la Inspectora General del Ejrcito en la noche del 3 de diciembre, da de las elecciones de gobernadores y alcaldes, con la finalidad de observar los interrogatorios. En ese momento me encontr con los mayores Moreno y Chvez, quienes haban concluido sus declaraciones y se retiraban de la Comandancia del Ejrcito. Les pregunt si tenan algn medio de transporte para trasladarse a sus unidades y me informaron que no. Les ofrec mi automvil y en el trayecto hacia la Tercera Divisin los invit a cenar. Lo hicimos en el comedor de oficiales. La conversacin fue cordial. Hugo Chvez la ha recordado en varias oportunidades: Si, algo as me dijo: mira Chvez, yo soy un conspirador desde que estaba en la barriga de mi mam, porque mi pap cuando estaba embarazada, andaba conspirando en los tiempos de Gmez, de Lpez Contreras. Yo le dije: bueno mi general si es as, es usted no yo. Pero l si me hizo un anlisis, mira Chvez la situacin del pas est as y asao, yo s creo que hay algo, no que nos iban a matar a todos, pienso que ustedes son la punta del iceberg, de algo que existe. Pero creo que hay algo ms por encima de ustedes, creo que hay generales metidos en esto.67 Es verdad que esa frase la dije durante la cena, lo que no recuerda Hugo Chvez es que en el momento en que la utilic lo hice para hacerle ver que los estaban liberando, pero que yo estaba convencido de que se estaba organizando una sublevacin. 67 Blanco Muoz,

Agustn, Habla el comandante, p. 191

109 La percepcin inicial que tuve de la existencia de esta conspiracin militar fue variando en el tiempo. Algunos oficiales de la promocin Bolvar II empezaron a visitarme constantemente en el Comando de la Tercera Divisin de Infantera. Siempre trataban en sus conversaciones de convencerme de la existencia en el Ejrcito de una injustificada persecucin en su contra, por ser los primeros oficiales que ostentaban el ttulo de Licenciados en Ciencias y Artes Militares. Recuerdo con precisin una larga conversacin que tuve, en mayo de 1990, con el entonces mayor Rafael Romn Vethencourt. Sus argumentos fueron muy convincentes. Estas conversaciones empezaron a debilitar en m el convencimiento que tena sobre la posible organizacin de una insurreccin militar. Lamentablemente estaba equivocado.

110

Diciembre queda atrs


Lucha por el ministerio Las rivalidades por ocupar los altos cargos militares se agravaron a mediados de abril de 1990. Existan dos firmes candidatos para ocupar el Ministerio de la Defensa: el general de divisin Carlos Julio Pealoza Zambrano y el vicealmirante Hctor Jurado Toro. Los candidatos a comandantes de Fuerzas eran: Armada: vicealmirante Juan Argenis Garca; Aviacin: general de divisin Luis Monserrat Prez; y Guardia Nacional: general de divisin Manuel Ibedaca Romero. En el Ejrcito exista una fuerte competencia entre los generales Manuel Heinz Azprua y Carlos Santiago Ramrez. En el mes de julio, la decisin del presidente Prez no sorprendi cuando design como ministro de la Defensa al vicealmirante Hctor Jurado Toro. El Alto Mando de las Fuerzas Armadas se reorganiz de la siguiente manera: Inspector General: general de divisin Eduardo Mola Jimnez y Jefe del Estado Mayor Conjunto: general de divisin Manuel Heinz Azprua. Los comandantes de Fuerzas fueron los previstos. En el Ejrcito ratific al general Carlos Julio Pealoza. De manera sorpresiva, se me design Inspector General del Ejrcito. El general Carlos Santiago Ramrez fue nombrado Director General del Ministerio de la Defensa. Durante mi gestin como Inspector General del Ejrcito tuve que enfrentar algunos problemas que tuvieron un importante impacto en la opinin pblica. El primero fue el caso Margold: una adquisicin de municin de 105 mm para artillera. Una proveedora del Ejrcito, la seora Gardenia Martnez, vendi esa municin, recibi el pago completo del costo de la adquisicin, pero no entreg ni una sola granada. El general Pealoza me llam a su despacho y me orden realizar la correspondiente investigacin. Design para conducirla al coronel Gilberto Tern Reyes, aunque no haba mucho que investigar. Era sencillamente una estafa. Ante esa situacin tom la decisin de citar a mi despacho a la seora Martnez, con el objeto de darle un plazo perentorio para la entrega de la municin. Su actitud de soberbia me sorprendi.

111 Claramente me dio a entender que tena un respaldo poltico en los altos niveles del gobierno. Ante esta situacin, consider prudente hablar con el propio presidente Prez. Fui a su despacho en Miraflores y le expliqu el asunto en detalle. Mi primera sorpresa fue darme cuenta de que no conoca a la seora Martnez. Me respald totalmente: Ochoa, siga las investigaciones hasta sus ltimas consecuencias. La investigacin dur cerca de dos meses porque era necesario determinar las responsabilidades internas en las Fuerzas Armadas. Se orden abrir la averiguacin sumarial correspondiente. Este hecho tuvo consecuencias polticas. Los medios de comunicacin determinaron que entre los socios de la empresa Margold se encontraba el seor Orlando Garca, jefe de la Escolta Civil del presidente de la Repblica. El escndalo empez a tomar fuerza. Interrogado el presidente Prez, por periodistas del palacio de Miraflores, sobre este espinoso asunto, de buena fe declar: Orlando Garca no ha vendido ni una navajita a las Fuerzas Armadas. Al da siguiente, en El Nacional apareci como gran titular la declaracin del presidente Prez. Al lado, tambin en gran titular, colocaron el documento constitutivo de la empresa Margold. All apareca como uno de los socios el seor Garca. La decisin del juez de la causa fue dictarle auto de detencin tanto a la seora Gardenia Martnez como al seor Orlando Garca quienes viajaron al exterior antes de ser detenidos. Este hecho increment el escndalo poltico. El segundo problema fue un delicado enfrentamiento que surgi entre los generales Pealoza y Fuenmayor, director de Inteligencia de las Fuerzas Armadas. El general Pealoza detect que el general Fuenmayor estaba investigando, sin autorizacin del presidente Prez, el uso que se daba en el Ejrcito a los fondos sobrantes de personal. El enfrentamiento lleg a tal nivel que el general Pealoza le solicit al presidente Prez enjuiciar al general Fuenmayor por insubordinacin. Este enfrentamiento se prolong por varios meses, produciendo una permanente tensin en el Ejrcito. La situacin se complic an ms al tomar el general Fuenmayor una clara posicin en apoyo a

112 la aspiracin ministerial del general Santiago. Observ que despus del mes de febrero de 1991, personal de la Direccin de Inteligencia Militar vigilaba mi casa. De manera notoria seguan a mis hijos en sus actividades con la finalidad de intimidarme. Mantuve la mayor serenidad posible. No inform a nadie sobre ese problema porque pens que con el pasar del tiempo se resolvera. La citacin que le hizo la Comisin de Poltica Interior al general Pealoza, para analizar el caso Margold y otros hechos de corrupcin militar, produjo una importante crisis poltica. El general Pealoza solicit el correspondiente permiso al ministro Jurado para asistir a dicha interpelacin. El almirante Jurado lo autoriz. En la maana, recib una llamada urgente del vicealmirante Jurado quien me orden localizar al general Pealoza para informarle que el presidente Prez no haba autorizado su presentacin ante la Comisin de Poltica Interior. Trat por todos los medios de hacerlo, pero el general Pealoza no haba ido al Comando del Ejrcito. Tampoco se encontraba en su casa. As se lo inform al ministro Jurado. A las 10:00 a.m., el general Pealoza se present al Congreso Nacional. Fue interceptado por el diputado Henry Ramos Allup, quien le inform que el presidente Prez le ordenaba no asistir a la interpelacin. La respuesta del general Pealoza fue terminante. Tengo la obligacin constitucional de asistir a las interpelaciones del Congreso Nacional. El presidente Prez no me puede ordenar incumplir con esa obligacin. El general Pealoza fue interpelado pblicamente por la Comisin de Poltica Interior de la Cmara de Diputados. El escndalo, a travs de todos los medios de comunicacin, tuvo un gran impacto de opinin. El cuarto problema que tuve que afrontar fue convencer al general Pealoza para que, molesto como estaba, informara al presidente Prez sobre una presunta conspiracin. El 10 de junio, llegu al Circulo Militar cerca de las 6 p.m. Al entrar por la puerta del hotel, me consegu casualmente con el general Pealoza. Me dijo que tena que hablar conmigo sobre un asunto delicado. Nos sentamos en la antesala del hotel, donde me explic que tena una informacin muy bien confirmada sobre una posible

113 conspiracin que estaba organizando un grupo de oficiales del Ejrcito. Lo escuch con mucha atencin. Al terminar le pregunte: Carlos Julio, le informaste este asunto al presidente Prez? Me respondi que no, demostrando cierta molestia. Al darme cuenta de su actitud, trat de convencerlo: Carlos Julio, me colocas en un verdadero problema. Si no le dices nada al presidente, tengo que hacerlo yo. Si no lo hago, estara incumpliendo mis deberes militares. Si lo hago, quedo ante ti como inconsecuente a nuestra vieja amistad. Hazme el favor de acompaarme a hablar con el presidente Prez. Se qued pensativo varios minutos. Al rato me respondi: Bueno, te acompao, pero pide t la audiencia. Llam de inmediato a Laura Robles, secretaria privada del presidente de la Repblica. Le seal que el general Pealoza y yo tenamos urgencia en hablar con el presidente Prez.. Me ofreci planterselo y volverme a llamar. As lo hizo. Ms o menos en quince minutos recib su llamada. El presidente Prez nos recibira a las 8:00 p.m. Me puse de acuerdo con el general Pealoza para encontrarnos en Miraflores. A las 8:15 p.m. el presidente Prez nos invit a pasar a su despacho. Nos sentamos frente a su escritorio. Se senta una fuerte tensin en el ambiente. El general Pealoza le explic que el mayor Orlando Madrid Bentez, un oficial que haba logrado penetrar a un grupo conspirativo, le haba informado que los mismos oficiales superiores, que ya habamos detenido haca dos aos, estaban preparando los detalles finales de una posible insurreccin militar. El presidente Prez lo escucho en silencio. Se qued pensativo unos minutos. Su respuesta no tuvo nada que ver con lo expuesto por el general Pealoza. General, he decidido que entregue el Comando del Ejrcito pasado maana. El general Fuenmayor ser reemplazado en la Direccin de Inteligencia Militar maana mismo. Pealoza y yo quedamos sorprendidos. Sin decir una palabra ms, el presidente Prez dio por terminada la conversacin. Al da siguiente se conoci pblicamente la designacin de los generales de divisin Pedro Rangel Rojas, Oswaldo Suj Raffo y Oscar Gonzlez Beltrn como

114 Comandante, Inspector y Jefe del Estado Mayor del Ejrcito respectivamente. Estas designaciones me colocaron en una situacin algo desairada. La primera demostracin prctica de esta realidad fue el acto de entrega del Comando del Ejrcito. Al no tener cargo, me correspondi sentarme en el ltimo puesto de los generales de divisin. Para colmo, el discurso del general Pealoza fue sumamente crtico con el sistema poltico venezolano. Termin su discurso con la siguiente frase: Entretanto, roguemos a Dios que nuestros lderes recapaciten y despierten a esta democracia adormecida y peligrosamente aborrecida por muchos. Si ellos no desdean los complejos para su correccin y no toman las medidas para purificarla a corto plazo, la democracia se perder. Si no se inicia pronto un renacimiento moral, en Venezuela puede ocurrir cualquier cosa. En el transcurso de esa semana se conocieron los nombres de los nuevos miembros del Alto Mando Militar: Inspector General de las Fuerzas Armadas: vicealmirante Elas Daniels Hernndez; Jefe del Estado Mayor: general de divisin Ivn Daro Jimnez Snchez; Comandante de la Armada: vicealmirante Ignacio Pea Cimarro; Comandante de la Aviacin: general de divisin Eutimio Fuguet Borregales; Comandante de la Guardia Nacional: general de divisin Freddy Maya Cardona. Sorprendentemente el presidente Prez no tomaba ninguna decisin sobre el nuevo ministro de la Defensa. De todas maneras en la opinin pblica se daba ya por un hecho que el ministro de la Defensa sera el general Carlos Santiago Ramrez. Un anlisis de los nombramientos ratificaba esta certeza. La mayora eran sus ntimos amigos. Tambin se design al general de brigada Jos de la Cruz Pineda, como director de Inteligencia Militar. Era un hombre de confianza del general Manuel Heinz Azprua, quien fue designado director de la DISIP. Estos dos nombramientos fortalecan, de una manera importante, el rea de Inteligencia. El 24 de junio, da del Ejrcito, haba decidido no asistir al desfile militar en el Campo de Carabobo. El general Ismael Guzmn y el coronel Rubn Medina Snchez me visitaron en mi casa el 23 de junio en la tarde, con la

115 finalidad de convencerme de la conveniencia de asistir al desfile con argumentos muy convincentes. Estaba indeciso. En la noche me llam por telfono el coronel Carlos Gmez Calcao, un gran amigo de mi padre, para decirme que era un error poltico no asistir al desfile. Tom la decisin de complacerlos. En el desfile, el centro de la atencin era el general Carlos Santiago Ramrez. Se corri el rumor de que ya haba sido llamado por el presidente Prez para ofrecerle el Ministerio de la Defensa. Al final del desfile asistimos a un brindis en la casa protocolar del Campo de Carabobo. Salud con cordialidad al presidente Prez, pero no tuve oportunidad de conversar con l. Me coloqu, con el general Guzmn y el coronel Medina, en un rincn del saln de entrada de la casa. Se acerc al grupo el general Juan Torres Serrano. Durante el brindis algunos oficiales superiores y subalternos se acercaron a saludarme. Llegu a mi casa cerca de las 7 p.m. All se encontraban el general Jos Antonio Olavarra, mi hermano Santiago y m cuado Rafael con sus esposas Luca, Margarita y Mara Elena. Estaban celebrando. El general Jos Antonio Olavaria haba asistido al desfile en compaa del doctor Alejandro Izaguirre, ministro del Interior. Durante el viaje en el helicptero el doctor Izaguirre le hizo ver que posiblemente el presidente Prez estaba considerando nombrarme ministro de la Defensa. En verdad, no me pareci que eso pudiese ser posible. As se los hice ver. A las 8:00 p.m. son el Interministerial. Al tomarlo, reconoc la voz del presidente Prez. Me pidi trasladarme a Miraflores. Mi hijo Fernando me acompa. Al anunciarme con el edecn de servicio fui recibido de inmediato por el presidente Prez. La conversacin comenz de una manera muy curiosa: Dgame Ochoa, por qu usted no asisti a los actos de entrega de los Comandos de Fuerzas? Presidente, no tengo cargo, ni siquiera me colocan silla para sentarme. Adems, fjese: no he ido a los actos y El Mundo dijo que yo haba salido de la ceremonia de transmisin del mando de la Aviacin con cara de molestia Dgame otra cosa Ochoa, por qu usted hoy no se reuni con generales sino con oficiales superiores y subalternos?

116 Presidente, esa es mi manera habitual de actuar. A los generales uno los ve en todas partes. El presidente Prez, no pudo resistir una sonrisa. Ochoa, en realidad lo he llamado para informarle que he decidido nombrarlo ministro de la Defensa. Le agradezco presidente, espero no defraudarlo No debe decrselo a nadie. Entendido, presidente. Inmediatamente, me pregunt por mi padre. Le contest que estaba bien de salud. A tu pap le va a encantar la noticia. El no pudo ser ministro de la Defensa por inconsecuencia del general Isaas Medina Angarita. Es justo que t le des esa alegra. Tu mam tambin se va a contentar mucho. As es presidente. Tanto ellos como yo se lo agradecemos infinitamente. Se levant, dando por terminada la conversacin. Una difcil gestin Mi designacin como ministro de la Defensa fue muy bien recibida por la opinin pblica. Hubo numerosas manifestaciones en los distintos medios de comunicacin, sealando que mi nombramiento significaba una importante rectificacin en la conduccin de las Fuerzas Armadas. Algunos columnistas de oposicin, recuerdo a Alfredo Tarre Murzi y a Jos Vicente Rangel, me dedicaron artculos resaltando de manera muy generosa mis condiciones personales. El famoso Sann, en su Palco de Sombra, analiz ampliamente el momento poltico que se viva: El pas espera que salgamos de la turbulencia militar. Hemos pasado das agitados en cuarteles y comandancias. Algo muy peligroso en un pueblo con larga tradicin levantisca y castrense. Fueron muchos incidentes y no pocas provocaciones. Muchas controversias rompieron el largo silencio militarPara las circunstancias del momento Ochoa es el hombre. Despus de Jurado Toro, haba que buscar a un oficial capaz y hbil. Un general del Ejrcito con prestigio civil. All est OchoaSu padre el legendario Mayor Santiago Ochoa Briceo; su madre doa Flor, deben estar felices. Ellos formaron a Fernando, con

117 hidalgua y probidad, para el servicio pblico. Ochoa Antich llevar las aguas intranquilas a su nivel normal.68 Sin lugar a dudas, un importante reto. La situacin de las Fuerzas Armadas era muy complicada. Tambin lo eran las circunstancias polticas nacionales. Comprend de inmediato que el objetivo fundamental de mi accin ministerial tena que ser la recuperacin de la unidad interna de las Fuerzas Armadas, a travs de un dilogo fluido con todas las generaciones militares. Percib de inmediato que era necesario enarbolar tres banderas: la lucha contra la corrupcin, el fortalecimiento del apoliticismo y el respeto a los mritos militares. A los pocos das de haber recibido el Ministerio de la Defensa, realic una rueda de prensa para anunciar la revisin de todos los contratos existentes en ese momento en las Fuerzas Armadas. De esta manera quera ponerle punto final a los constantes sealamientos sobre corrupcin que surgan diariamente en los medios de comunicacin. Me compromet con los periodistas que apenas el Ministerio de la Defensa tuviese conocimiento de cualquier irregularidad se los informara con absoluta transparencia. A la semana siguiente de esta rueda de prensa ocurri un lamentable hecho que puso a prueba la poltica que haba diseado. El 3 de julio de 1991, fue asesinado en la Direccin de Inteligencia Militar el ciudadano Winston Vivas Useche de manera muy sospechosa. Inicialmente, se pens que el detenido se haba suicidado, pero surgieron varios indicios que sealaban la posibilidad de que hubiese sido un asesinato. De inmediato, orden abrir la averiguacin sumarial correspondiente. Los medios de comunicacin iniciaron una campaa para denunciar el homicidio del seor Vivas Useche, ya que sospechaban que su muerte tena vinculaciones con el asalto de la casa de habitacin del editor Rafael Poleo. Mi hermano Enrique se dedic a realizar una importante investigacin sobre tan controvertido hecho. El grupo especial organizado por Vivas Useche produca acciones de gran envergadura fuera de la Direccin de Inteligencia Militar 69 68 Tarre Murzi, Alfredo, Palco de Sombra, El Nacional, Caracas, 5 de julio de 1991. 69 Ochoa Antich, Enrique, op. cit., p. 62.

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Este asesinato y los permanentes rumores sobre el elevado grado de corrupcin existente en la Direccin de Inteligencia Militar me hicieron tomar, de comn acuerdo con el general Pineda, un conjunto de medidas para reorganizar esa direccin. Se hizo un esfuerzo consistente para lograr alcanzar, en el menor tiempo posible, un aceptable nivel de eficiencia. Dos meses despus, el general Pineda invit al Fiscal General de la Repblica, doctor Ramn Escovar Salom, a visitar las instalaciones de su direccin. Las declaraciones elogiosas del doctor Escovar sobre la nueva orientacin de la Direccin de Inteligencia Militar fueron, sin duda, una demostracin de la importante transformacin realizada en dicha institucin A los tres meses di otra rueda de prensa con la finalidad de informar al pas del resultado de la investigacin realizada en los contratos de las Fuerzas Armada. La mayora de los contratos del Plan Global de Adquisiciones, realizado por las Fuerzas Armadas como consecuencia de la crisis de la Corbeta Caldas, se haban cumplido en su totalidad. La investigacin permiti establecer algunas irregularidades administrativas en los contratos de modernizacin de los Tanques AMX-30 y en el sistema de comunicaciones Turpial. Estas irregularidades consistan en el cobro adelantado de pagars y en la inexistencia de algunas fianzas de fiel cumplimiento. El vicealmirante Elas Daniels, Inspector General de las Fuerzas Armadas, realiz la correspondiente investigacin. Su recomendacin fue abrir en cada caso una averiguacin sumarial para determinar las irregularidades existentes. Le present los dos casos al presidente Prez. Acept la recomendacin y orden abrir los juicios militares. De inmediato orden suspender los pagos pendientes con las empresas contratistas de los mencionados proyectos. En el mes de septiembre de 1991 visit a Venezuela el doctor Rafael Pardo, ministro de la Defensa de Colombia. El objetivo de su visita era revisar los distintos acuerdos existentes con el objeto de fortalecer un mayor intercambio de informacin y una mejor coordinacin en las operaciones de las Fuerzas Armadas de ambos pases. En reciprocidad,

119 visit Bogot en el mes de noviembre. Lamentablemente, algunos periodistas colombianos tenan inters en provocar un incidente. Apenas llegu, en una rueda de prensa en el aeropuerto, me preguntaron sobre la delimitacin de las reas marinas y submarinas llamando intencionalmente al Golfo de Venezuela Golfo de Coquivacoa. Mi respuesta ratific los derechos de Venezuela, resaltando la importancia que tiene para nuestro pas el trnsito de los tanqueros petroleros a travs de esa va martima. El diario La Prensa titul de manera impactante: El general Ochoa lleg con la pistola en la mano, reseando ampliamente mi declaracin. As tambin lo hizo toda la prensa colombiana. El Nacional de Caracas resalt el titular del Diario La Prensa y mi declaracin en primera pgina. Al regresar a Caracas visit al presidente Prez. Estaba preocupado por mis declaraciones. Le expliqu que la visita haba sido exitosa. Adems, le hice ver lo conveniente de mantener una posicin firme sobre los problemas fronterizos. Estuvo de acuerdo. Aprovech la oportunidad para pedirle que evitara tocar en sus declaraciones el tema de Colombia. Las designaciones de algunos tenientes coroneles para cargos de comandantes de batalln han sido utilizadas como argumento para tratar de demostrar mi supuesta vinculacin con la conspiracin militar del 4 de febrero. El general Pedro Rangel Rojas, quien era responsable del nombramiento de los oficiales del Ejrcito, trat desde ese mismo da de justificar la designacin del teniente coronel Hugo Chvez para el cargo de comandante del Batalln de Paracaidistas Antonio Nicols Briceo, aduciendo que lo haba hecho por orden ma. En realidad, los hechos ocurrieron de la siguiente manera: al tener conocimiento del descontento que haba producido en el Ejrcito las designaciones de Hugo Chvez Fras y Jess Urdaneta Hernndez para cargos administrativos, llam por telfono al general Rangel para tratarle dicho asunto, recomendndole buscar alguna solucin al problema. Los tenientes coroneles Chvez y Urdaneta explican ampliamente como ocurrieron los hechos en las entrevistas que les hizo Agustn Blanco Muoz para sus libros Habla el Comandante y El Comandante Irreductible:

120 El caso mo es el ms grave. Cuando yo me gradu en el curso de Estado Mayor me asignaron el cargo de jefe del Servicio de Proveedura Militar en Cuman. Mira, para m eso fue como un balde de agua fraPero haba pasado una semana ms o menos cuando Ortiz Contreras me dice: mira Hugo, vi a Ochoa en un matrimonio, l quiere hablar contigo All fue cuando Ochoa, llam a Rangel Rojas, en presencia ma y le dijo: mira Rangel, a Chvez lo mandaron para la Proveedura, trata de ubicarlo en otro sitio, ese no es cargo para Chvez, l vive por all en Carabobo, trata de dejarlo en una escuelaEl mismo Rangel Rojas, cuando fui a la comandancia, me dijo: Chvez, te vamos a dejar cerca de tu casa Qu te parece, la escuela de tropas de la Victoria? Qu te parece la escuela de suboficiales de Maracay? Yo le dije, mi general, donde usted quiera La coincidencia para nombrarme comandante del batalln de paracaidista de Maracay fue que un oficial pidi la baja, porque l no quera ir para los Paracaidistas Entonces qued ese batalln. A quien nombramos? Ah fue cuando me llamaron a la casa y me dijeron que haba un batalln. Me pusieron en tres y dos: mira Chvez, t quieres el batalln de Paracaidistas, si o no? Est bien, denme mi batalln. El ltimo batalln que se entreg ese ao fue el Briceo. Creo que era septiembre o finales de agosto.70 El comandante del Batalln Briceo que pidi la baja fue el teniente coronel Julio Alberto Surez Romero. Recuerdo que el presidente Prez afirm en la madrugada del 4 de febrero que haba atendido en audiencia al teniente coronel Hugo Chvez, quien le plante su deseo de ser designado para un cargo de comando. El presidente Prez llam por telfono al general Rangel para recomendarle estudiara su caso. Al entrar al despacho de Ochoa, l me dijo: Urdaneta, t ests alzado, qu es lo que te pasa? No, yo no estoy ningn alzado. Estoy pidiendo mi baja, no quiero seguir en las Fuerzas ArmadasYo qued entre los primeros del curso de Estado Mayor, aqu est mi hoja de servicio. Ahora me dicen que yo no voy a comandar un batalln de paracaidistas. Yo que me haba formado para 70 Blanco Muoz,
Agustn, Habla el Comandante, pp. 201-202 -203

121 eso, para comandar, y ahora no quieren nombrarme Entonces me dijo: no te preocupes, tu vas a comandar un batalln. Pero no te vayas de baja, no podemos perder buenos oficiales. Yo voy a llamar al Comandante General del EjrcitoDespus me llam el general Carlos Moreno Guarache, comandante de la Brigada de Paracaidistas, y me dijo: mira Urdaneta, yo meto la mano por ti. Yo necesito que venga un hombre como t a comandar uno de los batallones. Pero yo quera comandar uno de los batallones de combate: Entonces los batallones de combate se los dieron a Hugo Chvez y a Acosta Chirinos.71 El caso de Urdaneta fue distinto. Yo slo le recomend a Rangel que le encontrara una solucin al problema, dejando a su iniciativa el cargo para el cual iba a ser designado. Visiones distintas La indecisin que mantena Hugo Chvez para escoger la fecha del alzamiento produjo una importante polmica entre algunos miembros de la logia conspirativa. Los capitanes Ronald Blanco La Cruz y Antonio Rojas Surez consideraban que se requera adelantar la insurreccin ya que los organismos de Inteligencia estaban vigilando a varios de los oficiales comprometidos. Hugo Chvez, Francisco Arias Crdenas y Ral Baduel crean que se requera fijar una fecha que asegurara el alzamiento de la mayora de las unidades comprometidas y que permitiera contar con el apoyo de la Aviacin. No, la delacin es posterior a la decisin de la fecha. La evolucin fue ms o menos as. El 28 de agosto de 1991, yo recib el Batalln de Paracaidistas Briceo. Una semana antes lo haba recibido Urdaneta. En esos das lo recibi Acosta Chirinos. Unas semanas antes Ortiz Contreras se puso al frente del batalln de Cazadores en Chaguaramal. Arias Crdenas tena ya un ao de comandante de la Artillera en el Zulia y otros ms que no puedo nombrar haban recibido sus respectivos batallones. El primer evento que pudo haber disparado el plan, fue el golpe de Estado en Hait. Eso fue a finales del 91.72 Pensaban detener al presidente Prez en 71 Blanco Muoz, Agustn,
Jess Urdaneta Hernndez, el comandante irreductible, Fundacin Ctedra Po Tamayo, Caracas, 2003, p.77.

72 Blanco Muoz, Agustn, Habla el comandante, pp. 130,131.

122 el acto de despedida de las unidades que iran a dicha operacin militar. Durante esos meses finales de 1991, los oficiales de mayor grado comprometidos en la insurreccin, en particular Hugo Chvez Fras y Francisco Arias Crdenas, discutieron las acciones que tendran que tomar al triunfar el alzamiento militar. Cada uno vena haciendo las cosas de manera paralela, con mucho respeto por lo que el otro emprenda. Haba un liderazgo compartido, donde participaba tambin Castro Soteldo. Pero en lo ejecutivo estbamos Chvez y yo. Chvez estuvo de acuerdo con la incorporacin de Klber, pero se mostr muy renuente a integrar sus propuestasEn lo inmediato nombraramos una Junta Cvico Militar, integrada por cinco civiles y cuatro militares retirados, uno de cada Fuerza. Recuerdo que hablamos de Haroldo Rodrguez, de Maximiliano Hernndez Vsquez, de Manuel Sucre Figarella y de uno de la Guardia Nacional que no recuerdo el nombre. Sobre los cinco civiles, hablamos de Andrs Velsquez, de Jos Vicente Rangel. Yo propuse a Abdn Vivas Tern. Hablamos de Escovar Salom. Esa Junta Cvico Militar deba lanzar algunos decretos, disolver el Congreso y convocar a una Asamblea Constituyente73 En el mes de diciembre de 1991 se escogieron varias fechas para realizar el alzamiento. Una de ellas fue el 10 de diciembre, aniversario de la Aviacin. Al batalln Antonio Nicols Briceo le correspondi lanzarse en paracadas en el acto protocolar que se realiz en la Base Libertador. Ah estaba Carlos Andrs Prez y todo el alto mando viendo aquello. Tenamos el plan de capturar a Prez all. Fjate, el factor ms importante que nos llev a detener eso fue que no estbamos completos: Arias, estaba en Israel. El Chivo Acosta, no estaba en Maracay. Me cost muchsimo detener el plan y debo decirte que hubo un sector militar que pens en matarme, convencidos por algunos grupos polticos que yo me haba rajado y que haba hecho un pacto con Ochoa Antich, justificado con documentos falsos.74 Difcilmente 73
Garrido, Alberto, De la guerrilla al militarismo. Revelaciones del comandante Arias Crdenas, Producciones Farol, CA, Mrida, 2000. pp. 21-23.

74 Blanco Muoz, Agustn, Habla el Comandante, p. 134.

123 existi una oportunidad ms propicia para ejecutar el plan conspirativo. La seguridad personal del presidente Prez y del Alto Mando Militar se reduca a las escoltas normales de la Casa Militar y de la DISIP. Otra fecha escogida para intentar la insurreccin militar fue el 17 de diciembre. Pensaban lanzar la operacin ese da aprovechando el medio turno de permiso navideo. Luego decidieron hacerlo el da de Navidad. El movimiento estaba infiltrado por grupos de izquierda radical. Hugo Chvez conoci en esos das que esos sectores estaban esperando un golpe militar el 17 de diciembre. Decidi detener la rebelin, ya que percibi la actitud de Bandera Roja que quera que la insurreccin se diera sin los jefes del movimiento, que la operacin la comandaran exclusivamente los capitanes. En los primeros das de enero de 1992, hubo una reunin del Alto Mando Militar con el presidente Prez. La reunin fue convocada por el general Manuel Heinz Azprua, director de la DISIP. En esa reunin se analizaron largamente los constantes rumores sobre una posible sublevacin militar. El general Heinz le entreg al presidente Prez un documento que resuma las informaciones que la DISIP haba logrado determinar sobre ese asunto. El presidente Prez orden realizar una investigacin ms detallada sobre esos rumores e insisti que deseaba tener una mayor informacin a su regreso de Davos. Me entreg el documento en cuestin. Al da siguiente hubo una reunin de la Junta Superior de las Fuerzas Armadas. All analizamos el documento. Se resuman un conjunto de indicios, pero no se presentaban pruebas en contra de ninguno de los oficiales mencionados. Se consider incrementar el esfuerzo de Inteligencia e informar a los comandantes de Grandes Unidades de Combate de todas las Fuerzas. Por mi parte, llam a mi despacho a varios de los oficiales que aparecan nombrados en dicho documento, entre ellos al teniente coronel Hugo Chvez Fras. En algunas de sus declaraciones ha recordado esa conversacin conmigo. Su actitud fue ms que respetuosa. En ningn momento me amenaz con llamar a la prensa si se ordenaba su destitucin. Me insisti en que eran las mismas calumnias de siempre. Mantuve con

124 firmeza, que de continuar esos rumores, sera reemplazado del comando del Batalln Briceo. Los capitanes presionan La indecisin de Hugo Chvez para establecer la fecha de la insurreccin era cada da mayor. Muchos de los oficiales pertenecientes a su generacin, comprometidos en la asonada, empezaron a poner dificultades de distinto orden al acercarse la posible fecha del alzamiento. Uno de ellos fue el mayor Isaas Baduel. Con sinceridad les inform a los jefes de la insurreccin que no se alzara por considerar que el Golpe de Estado no estaba suficientemente preparado para lograr su objetivo. Al mismo tiempo que esto ocurra, los capitanes empezaron a presionarlo durante todo el mes de noviembre de 1991. La situacin se hizo insostenible. Amenazaron con alzarse solos si ellos no los acompaaban. El alzamiento deba realizarse antes del 15 de febrero de 1992. Hugo Chvez conoca que su batalln iba a ser enviado a la frontera con Colombia. Adems, estaba convencido de que poda ser destituido como comandante de batalln. Tambin conoca que la DISIP y la DIM estaban ejerciendo un mayor control sobre las unidades de la Brigada de Paracaidistas. Uno de los aspectos ms delicados que hizo titubear a Hugo Chvez en el momento de tomar la decisin para el alzamiento fue la incapacidad que present la clula conspirativa de la Aviacin para controlar la Base Libertador. El teniente coronel Luis Reyes Reyes se sincer con Hugo Chvez. Le dijo que su grupo no estaba en condiciones de cumplir esa misin, que era imprescindible hablar con el general Efran Visconti Osorio. El teniente coronel Reyes lo invit a una reunin el 2 de febrero. El teniente coronel Reyes fortaleci su amistad con el general Visconti en la Direccin de Produccin Aeronutica en el ao de 1991. En las conversaciones que tuvieron le plante la existencia de un grupo de oficiales en el Ejrcito con inquietudes polticas. El general Visconti ya conoca la existencia de ese grupo por informaciones que haba recibido del teniente coronel Wilmar Castro Soteldo. En

125 enero de 1992, el teniente coronel Reyes le hizo un nuevo comentario, sealando que el proceso conspirativo se encontraba muy avanzado en el Ejrcito. Le ofreci invitarlo a una reunin con los jefes de ese grupo de oficiales. El general Visconti estuvo de acuerdo, pero no fijaron una fecha para la reunin. Una semana antes del 4 de febrero de 1992, el teniente coronel Reyes lo invit a una reunin el 2 de febrero en el restaurante Guaracarumbo en la carretera Panamericana. El general Visconti lleg tarde a la reunin. No encontr a nadie, pero al tomar la carretera para dirigirse a Maracay vio la camioneta del teniente coronel Reyes en el restaurante Los Colorados. Entr al restaurante. Reyes estaba acompaado de una persona. Me la present. Era Hugo Chvez Fras. Sin ningn tipo de prembulo me explic el plan de operaciones que se iba a realizar el 4 de febrero de 1992. En verdad qued sorprendido al darme cuenta de que no contaban con la Aviacin. Al preguntarle por los contactos en dicha Fuerza, me respondi que ese era justamente el motivo de la conversacin conmigo. Le ped noventa das para poder preparar cualquier accin. Le expliqu que los grupos conspirativos anteriores haban prcticamente desaparecido. Me respondi que no era posible, ya que la DIM estaba detrs de la pista del movimiento. Si se pospona la fecha de la insurreccin, los oficiales podan ser cambiados de unidades o detenidos. Ante esta situacin le expliqu que con tan corto tiempo era imposible lograr el apoyo de la AviacinTambin le pregunt por las vinculaciones civiles. Me respondi que no estaban previstas. Antes de despedirnos, le ratifiqu que no era posible alzarnos en la Aviacin, pero le ofrec hacer lo posible para neutralizar las operaciones areas ese da.75 Hugo Chvez y Luis Reyes permanecieron un tiempo ms en el restaurante Los Colorados evaluando la situacin militar: Definitivamente, los oficiales comprometidos en la Aviacin no se insurreccionaran en apoyo de las unidades terrestres. Hugo Chvez se traslad a la sede del Batalln Briceo en el Cuartel Pez. La situacin se vea normal. 75 Visconti Osorio, Efran, entrevista.

126 Insomne como es, prefiri no acostarse. En la maana tom un conjunto de medidas para dar inicio al movimiento. A las 6:a.m., envi a Caracas al capitn Gerardo Alfredo Mrquez, plaza del Batalln Jos Leonardo Chirinos, a conversar con los oficiales comprometidos para coordinar las acciones a tomar esa noche. Cerca de las 9 a.m. envi al mayor Francisco Javier Centeno con medio batalln hacia el campo de Carabobo. El capitn ngel Martnez Alfonso, comandante de la compaa 24 de junio estaba comprometido en el alzamiento. Para justificar el movimiento de su batalln llam al general Carlos Moreno Guarache, comandante de la Brigada de Paracaidistas, para informarle la salida del batalln. Fue fcil justificarlo. Al da siguiente se iba a realizar en El Pao un ejercicio de exhibicin para el Curso de Altos Estudios de la Defensa Nacional. Cerca de las 10:00 a.m. recibi una llamada del Regimiento de la Guardia de Honor. El teniente coronel Arvalo Mndez Romero, oficial de operaciones de ese regimiento le confirm la llegada del presidente Prez desde Davos. Le ratific que todo estaba listo para su detencin en el aeropuerto de Maiqueta. A las 11:00 a.m. del 3 de febrero sali del cuartel Pez con la finalidad de llamar telefnicamente al teniente coronel Francisco Arias Crdenas al Grupo Monagas en Maracaibo. Lo llam desde el peaje de TapaTapa. Le inform mediante una clave el da y la hora del alzamiento. Sigui hacia La Placera, con la finalidad de hablar con los tenientes coroneles Acosta Chirinos y Urdaneta Hernndez. Este ltimo no se encontraba en la sede de su batalln, por haber viajado a Caracas el fin de semana con la finalidad de visitar a sus suegros. Lo esper hasta el medioda. El teniente coronel Urdaneta fue sorprendido por la decisin, pero ratific su compromiso de insurreccionarse. El teniente coronel Chvez regres al cuartel Pez cerca de la 1:p.m. All coordin con el teniente coronel Ortiz Contreras, comandante del batalln de Cazadores Genaro Vsquez, unidad que se encontraba en Maracay realizando curso de Paracaidistas, la toma de ese Cuartel.

127 A las 2: p.m. de ese da, se dirigi con el teniente coronel Ortiz Contreras a la Base Libertador. All se llevara a cabo una reunin rutinaria para preparar el lanzamiento que se realizara el da siguiente en El Pao. Hugo Chvez aprovech la oportunidad para conversar con el teniente coronel Luis Reyes Reyes. Definitivamente no se poda contar con la Aviacin. Durante su regreso al cuartel Pez discuti con el teniente coronel Ortiz Contreras las dificultades que se presentaban para el xito de la operacin. Hugo Chvez concluy: Al detener al presidente Prez y tomar Miraflores, los oficiales comprometidos que en este momento se encuentran indecisos apoyarn el alzamiento. Convencidos de esta realidad, continuaron con sus planes para insurreccionarse. La hora de la traicin haba llegado.

128

La Traicin
La fecha es el 4 de Febrero
La orden de operaciones Las asonadas militares del 4 de febrero y del 27 de noviembre de 1992 fueron una doble traicin: se irrespet el juramento militar que obliga a los soldados, sin consideracin de grado y empleo, a cumplir y hacer cumplir la Constitucin Nacional; se traicion gravemente el principio de lealtad que debe existir entre subalternos y superiores. Las explicaciones que los autores de esta felona han querido dar para tratar de justificar tan grave violacin de la tica militar han sido insuficientes. Los mismos vicios que empaaron el esfuerzo de transformacin nacional de los aos de la democracia representativa se han visto repetidos, con mayor fuerza, en el rgimen chavista. Los muertos de esos das, treinta y nueve el 4 de Febrero y ms de doscientos el 27 de Noviembre, son responsabilidad de los jefes de esas insurrecciones, en particular, del teniente coronel Hugo Chvez Fras. La sublevacin del 4 de Febrero de 1992 se ejecut de acuerdo al Plan de Operaciones Ezequiel Zamora. ste fue preparado por el teniente coronel Francisco Arias Crdenas. Estaba sustentado en varios principios de la guerra y estableca un conjunto de supuestos para su aplicacin. Esos principios eran: la sorpresa, la maniobra, la movilidad y la concentracin de fuerzas. Al ser denunciado el movimiento conspirativo a las 11 a.m. del 3 de febrero, la sorpresa y la concentracin de fuerzas no pudieron aplicarse. Los oficiales comprometidos en varias unidades de Caracas decidieron no insurreccionarse. Esta decisin impidi atacar a Miraflores, sede del gobierno, con la suficiente capacidad militar. Los principios de maniobra y movilidad se aplicaron con eficiencia desde el inicio de la insurreccin: los batallones de paracaidistas Briceo y Chirinos, el batalln misilstico Ezequiel Zamora y la

129 compaa de tanques del Batalln Pedro Len Torres se movilizaron con gran rapidez hacia Caracas. Los supuestos que deberan cumplirse para ordenar la aplicacin del Plan eran los siguientes: regreso del presidente Prez del exterior por el aeropuerto de Maiqueta; contar con un nmero suficiente de unidades comprometidas en la insurreccin y tener garantizado un importante apoyo areo. El esfuerzo conspirativo satisfizo progresivamente estas exigencias. El domingo 2 de febrero, cercano a la media noche, Hugo Chvez recibi la confirmacin de la llegada del presidente Prez a las 10 p.m. del 3 de febrero. El teniente coronel Arvalo Mndez Romero, oficial de operaciones del Regimiento de la Guardia de Honor, se lo ratific. Este hecho activ el Plan Ezequiel Zamora. El nmero de unidades del Ejrcito era suficiente, aunque no era posible contar con el apoyo areo necesario. El objetivo era controlar el poder nacional mediante la detencin del presidente Prez y la toma del palacio de Miraflores a travs de operaciones ofensivas. El Plan Ezequiel Zamora prevea un plan alterno. En caso de fracasar las operaciones de control del poder nacional en la ciudad de Caracas, se debera aplicar un plan B que consista en hacerse fuerte en las guarniciones militares del estado Aragua y Carabobo, mientras se movilizaban hacia el centro del pas unidades comprometidas con la insurreccin acantonadas en las guarniciones de los estados Zulia, Tchira, Mrida y Trujillo. El apoyo de esas unidades permitira un posterior avance hacia la ciudad de Caracas. Este plan estaba estrechamente vinculado con un proyecto de Gobierno diseado por el Directorio del Movimiento Revolucionario 200 denominado Proyecto de Salvacin Nacional Simn Bolvar. Su objetivo era crear las bases para la construccin de la Nueva Repblica Bolivariana, inspirndose en el pensamiento de Bolvar, Rodrguez y Zamora. Despus del triunfo militar se establecera una etapa de transicin poltica que tendra los siguientes objetivos: la designacin de un gobierno de emergencia nacional; la creacin de un Consejo General de la Nacin, constituido por 9 miembros que seran

130 responsables de la direccin poltica, econmica y social del Estado; el nombramiento de un Consejo de Estado compuesto por el presidente de la Repblica, el ministro de la Secretara, el ministro jefe de gobierno y los ocho ministros encargados de los Gabinetes sectoriales; la designacin de Consejos Regionales de Administracin Poltica y Econmica; la suspensin del Congreso Nacional, las Asambleas Legislativas y los Concejos Municipales; la reestructuracin de la Corte Suprema de Justicia; la convocatoria de una Asamblea Constituyente; la elaboracin de un cronograma para las elecciones de gobernadores, alcaldes y consejos municipales y la reestructuracin de las Fuerzas Armadas.76 Al cumplirse los supuestos, que activaban el Plan Ezequiel Zamora, se dict la correspondiente orden de operaciones: el Movimiento Bolivariano Revolucionario 200 conducir una accin combinada para controlar el Poder Nacional el 3 de febrero a las 24:00 horas, consolidar en el ejercicio del mando a verdaderos representantes populares, iniciar el proceso de reconstruccin nacional y aplicar el Proyecto Democrtico Bolivariano. Se realizar una maniobra sorpresiva y rpida en que el control descentralizado y el mximo uso de la iniciativa y de la sorpresa jugarn un papel preponderante. Se requiere una accin coordinada y el mantenimiento constante de las comunicaciones. El Ejrcito Bolivariano Revolucionario de Occidente conducir operaciones en los estados Zulia, Falcn, Trujillo y Lara; el Ejrcito Bolivariano del Centro conducir operaciones en el Distrito Federal, y en los estados Aragua, y Carabobo. La seguridad en el desplazamiento, as como los objetivos son responsabilidad directa de cada comandante; el trato a los prisioneros de guerra se regir por los principios establecidos en los convenios internacionales; la evacuacin de los heridos se har a los centros asistenciales ms cercanos. 77 Caracas dice no 76
Catal, Jos Agustn, Golpes militares en Venezuela, 1945-1992, Ediciones El Centauro, Caracas, 1998, pp. 123-124.

77 Daz, Jess E., La rebelin militar del 4 de febrero de 1992 y su incidencia en la

sociedad venezolana, tesis doctoral, Universidad Rafael Belloso Chapn, Maracaibo, 1997.

131

La noche del 2 de febrero de 1992 fue muy larga para el capitn Ren Gimn lvarez, oficial de planta de la Academia Militar. Los capitanes Ronald Blanco la Cruz y Antonio Rojas Surez le haban confirmado ese domingo en la tarde que el da de la insurreccin militar sera el lunes 3 de febrero. La misin que tena asignada era insurreccionar el Batalln de Cadetes con el respaldo de un pequeo grupo de oficiales de planta. En consecuencia, tendra que detener al general Manuel Delgado Gainza, director de la Academia Militar, al presentarse en las instalaciones del Instituto. Un mes antes, haba iniciado amores con su hija. El compromiso con la conspiracin tena varios aos. Fue captado por el teniente coronel Chvez en sus tiempos de capitn de cadetes. En la maana lleg muy temprano a la Academia Militar. No pudo realizar sus labores ordinarias. Angustiado, estuvo reflexionando en su comando, la decisin a tomar. A las 10:30 a.m. se traslad a la Direccin de la Academia Militar. Se anunci con el general Delgado, quien lo recibi de inmediato. El capitn Gimn no encontraba la manera de informarle lo que conoca. A los pocos minutos de haber iniciado la conversacin, decidi sincerarse con el general Delgado: Mi general, esta noche un grupo de oficiales subalternos, comandados por oficiales superiores, intentarn tomar el Aeropuerto Internacional de Maiqueta para impedir la entrada al pas del seor presidente de la Repblica y tratarn de insurreccionar varias unidades en Fuerte Tiuna. Tambin me han informado que el coronel, en situacin de retiro, Jos Machillanda Pinto se rene en la compaa de comando del Batalln de Infantera Bolvar con un grupo de oficiales subalternos que realizan cursos en las diferentes escuelas de armas del Ejrcito con la finalidad de catequizarlos polticamente. El movimiento debe ocurrir esta noche a las 10 p.m.78 Sorprendido por la informacin, el general Delgado llam de inmediato al general Pedro Rangel Rojas, comandante del Ejrcito, con la finalidad de solicitar una

78 Valero Rivas, Reinaldo, informe relacionado con los hechos ocurridos los das 3
y 4 de febrero de 1992, Caracas, 19 de febrero de 1992.

132 audiencia. El general Rangel lo invit a trasladarse a su Comando. El general Delgado se dirigi a la Comandancia General del Ejrcito. El general Rangel lo recibi a las 12: 30 p. m. El general Delgado le inform la novedad del posible atentado al presidente de la Repblica. El general Rangel permaneci pensativo varios minutos. Deseo, antes de tomar cualquier medida, hablar personalmente con el capitn Gimn lvarez. Le agradezco informarle que se presente en mi comando. El general Delgado lo llam por telfono ordenndole que se trasladara al Comando del Ejrcito. En ese momento, lleg el general Moiss Orozco Graterol, director de Finanzas, a dar cuenta. El general Delgado pidi permiso para retirarse, en espera de la llegada del capitn Gimn lvarez. Aprovech ese tiempo para dirigirse a la oficina del general Reinaldo Valero Rivas, director de Inteligencia del Ejrcito, para transmitirle la informacin. Era aproximadamente la 1:00 p. m. El general Valero escuch la novedad y de inmediato cit a su Comando a los coroneles Miguel Fuguet Smitt y Rafael Sevilla Rojas, jefes de los Departamentos de Bsqueda y Contrainteligencia, ordenndoles activar los rganos de bsqueda y redactar un radiograma de alerta a todas las unidades del Ejrcito. Los generales Valero y Delgado se dirigieron a la oficina del general Rangel. All se encontraba el capitn Gimn lvarez. Se anunciaron. El mayor Alfredo Puyana Arroyo, ayudante personal, les inform que el general Rangel los recibira al terminar la cuenta el general Orozco Graterol. El general Valero, en ese momento, recibi una llamada del general Oscar Gonzlez Beltrn, jefe del Estado Mayor del Ejrcito, para informarle que lo haba llamado el general Humberto Pacheco Garca, jefe del Comando Unificado de las Fuerzas Armadas para manifestarle su sorpresa por la inasistencia del general Valero a una reunin de los directores de Inteligencia de las distintas Fuerzas. El general Valero le explic que no haba asistido por tener necesidad urgente de hablar con el Comandante General. El general Gonzlez le exigi asistir a la reunin. El general Valero se traslad al Comando Unificado de las

133 Fuerzas Armadas, sugirindole al general Delgado que esperara al general Rangel para tratar tan delicado asunto. Al llegar al Comando Unificado, la reunin ya haba concluido. El general Delgado fue recibido en su despacho por el general Rangel a las 3: p.m., en compaa del capitn Gimn lvarez, quien ratific la informacin. El general Rangel llam a su presencia al coronel Ral Salazar, su Ayudante General, ordenndole interrogar al capitn Gimn. El coronel Salazar lo hizo, tomando la precaucin de grabar la informacin transmitida por el mencionado capitn.79 El general Valero regres al Comando General del Ejrcito a la 4:30 p.m. El general Rangel lo recibi de inmediato. Se encontraba acompaado de los generales Oswaldo Suj Raffo y Oscar Gonzlez Beltrn, Inspector General y Jefe del Estado Mayor respectivamente y del coronel Ral Salazar. Sin ms prembulo le inform la novedad trasmitida por el general Delgado. Su respuesta fue sorprendente: general Valero, esa informacin es vieja. El general Valero le recomend enviar un radiograma circular, que ya tena listo, a todas las unidades del Ejrcito alertndolas. .Sorprendentemente, esta sugerencia no fue aceptada El radiograma deca lo siguiente: Cumpliendo instrucciones del ciudadano general de divisin Comandante General del Ejrcito le informo debe tomar medidas urgentes de seguridad en su unidad ante posibles reuniones clandestinas de oficiales para realizar acciones esta noche que atentarn en contra de la seguridad del seor presidente de la Repblica. Se estiman eventos para impedir el regreso al pas del Primer Magistrado.80 En ese momento, el general Rangel tom el telfono. El General Valero escuch una conversacin con una persona que pareca ser el vicealmirante Elas Daniels, Inspector General de las Fuerzas Armadas. El general Rangel le transmiti la informacin del posible atentado al presidente de la Repblica. El general Rangel orden tomar las siguientes medidas: -Reforzar las alcabalas de Fuerte Tiuna; 79 Salazar Rodrguez, Ral, entrevista, Caracas, 31 de marzo de 2006. 80 Valero Rivas, Reinaldo, informe.

134 -Alertar a la Tercera Divisin de Infantera, ordenando su acuartelamiento; -Ordenar al Ronda Mayor visitar durante la noche las unidades de Fuerte Tiuna; -Reforzar el servicio nocturno con tres capitanes; -Cerrar las puertas de la Comandancia General del Ejrcito. 81 Del documento Acciones y rdenes del Comandante General del Ejrcito con relacin a la sublevacin militar acontecida los das 3 y 4 de febrero se deducen las medidas tomadas por ese comando ante la informacin recibida. Lo que s parece salido de toda lgica, es que si el general Rangel recibi la informacin a las 11: a.m., slo se hayan impartido instrucciones a las unidades del Ejrcito de Caracas a las 3: p.m.., es decir, cuatro horas despus de recibida la informacin, y siete horas ms tarde a batallones de tanta sensibilidad como el Caracas y el O Leary. Se coloc como coletilla en dicho documento que se orden al general Reinaldo Valero Rivas, director de Inteligencia del Ejrcito, procesar la informacin en coordinacin con la DIM. Realmente la informacin era completa, sin embargo, se orden procesarla, actividad que puede tardar minutos o das, en lugar de tomar otro tipo de acciones. Definitivamente, el general Rangel no tom en serio las posibilidades de un golpe de Estado82 La actuacin del general Rangel es inexplicable: no me comunic a m, como ministro de la Defensa, la informacin recibida. Tampoco lo hizo con el vicealmirante Elas Daniels: Yo estuve trabajando en el Ministerio de la Defensa hasta el inicio de la noche. No recuerdo exactamente la hora en que me retir de las instalaciones. Antes de irme convers con el contralmirante Rafael Huizi Clavier, quien me inform que el general Ochoa llegara de Maracaibo a las 8: p.m. Desde el Ministerio me dirig a una clnica privada a un chequeo rutinario de salud. En ningn momento recib ninguna novedad de parte del general Pedro Rangel Rojas,

81 dem, 82 Jimnez Snchez, Ivn Daro, Los golpes de Estado desde Castro hasta Caldera,
corporacin Marca, Caracas, 1996 p. 207.

135 Comandante General del Ejrcito.83 La percepcin que tuvo el general Valero, al escuchar hablar por telfono al general Rangel, de que ste se comunicaba con el Inspector General de las Fuerzas Armadas fue equivocada. Por esa razn el Alto Mando Militar fue sorprendido, teniendo que improvisar las acciones militares para defender al gobierno constitucional. El capitn Antonio Rojas Surez se reuni el domingo 2 de febrero a la 1: p.m. con el capitn Gerardo Mrquez en la Escuela de Infantera. El capitn Mrquez vena desde Maracay a informarle que el 3 de febrero a las 12: p.m. se realizara la sublevacin militar. El capitn Rojas Surez protest. No haba suficiente tiempo para alertar a todos los oficiales comprometidos. El capitn Mrquez le ratific la decisin. Ante esta certeza, el capitn Rojas Surez procedi a contactar al capitn Ronald Blanco La Cruz. Se dedicaron a visitar las unidades comprometidas: el Regimiento de Ingenieros Codazzi, el Grupo de Caballera Ayala, los batallones Bolvar, Caracas, OLeary, Carmona, y Figueredo, el Grupo de Artillera Ribas y la Academia Militar. All se entrevistaron con el capitn Ren Gimn lvarez y con algunos otros oficiales. No lograron contactar a la mayora de los oficiales comprometidos, por encontrarse francos de servicio. A las 6 p.m. se reunieron con algunos lderes polticos de izquierda para informarles la decisin tomada. Ellos tambin consideraron que el tiempo era insuficiente para alertar a sus militantes. A las 8 p.m. los capitanes Rojas y Blanco regresaron a la Escuela de Infantera. Durante la noche revisaron los planes militares. Una de las debilidades de la conspiracin en la guarnicin de Caracas consisti en que la mayora de los oficiales comprometidos en la asonada no tenan comandos de tropa. Casi todos cumplan funciones en las distintas escuelas de Armas o Servicios o realizaban curso de Estado Mayor. En la maana del lunes 3 de febrero de 1992, algunos oficiales comprometidos visitaron la Escuela de Infantera para ratificarles a los capitanes Rojas y Blanco su 83 Elas Daniels, entrevista, Caracas, 13 de marzo de 2006.

136 compromiso de insurreccionarse esa noche. A las 11:50 a.m. se present de nuevo a la Escuela de Infantera el capitn Gerardo Mrquez. Su presencia en Caracas se deba al inters del comando de la conspiracin de ratificar que el alzamiento se realizara ese da a las 12 p.m. A las 2 p.m., el capitn Antonio Rojas Surez recibi una llamada de la licenciada Mary Barajo, analista de la Direccin de Inteligencia Militar, mediante la cual le informaba que la insurreccin haba sido detectada. A las 6: p.m. se orden el acuartelamiento de las unidades del Ejrcito de la Guarnicin de Caracas. Definitivamente, la conspiracin estaba descubierta. Los capitanes Rojas y Blanco se reunieron despus de las 8 p.m. en la sala de operaciones de la Escuela de Infantera con un grupo de oficiales comprometidos que prestaban servicio en las Escuela Superior del Ejrcito y en las escuelas de Blindados, Infantera, Comunicaciones y Electrnica, Ingeniera y Servicios. El objeto de la reunin era evaluar la situacin militar: la misma no era halagadora. La orden de acuartelamiento complicaba las acciones militares en Caracas. La decisin que tomamos fue continuar con la operacin ya que no era posible detenerla sin que se descubriera el movimiento debido a que para ese momento varias unidades del interior se haban insurreccionado. 84. El capitn Rojas Surez trat por todos los medios de alertar a los oficiales de la Guardia de Honor sin xito. Eso le caus una gran preocupacin: ya que ellos, incluyendo a uno de los edecanes, deban detener al presidente Prez y recibir el apoyo de las unidades blindadas para asegurar la toma del palacio de Miraflores, del Regimiento de la Guardia de Honor y de La Casona.85 Despus de ocurrida la insurreccin militar se seal de manera insistente al teniente coronel Rommel Fuenmayor Len, cuado del teniente coronel Francisco Arias Crdenas, como el edecn comprometido. Su valiente actuacin en Miraflores durante los acontecimientos impidi que esta especie tomara fuerza suficiente. En este 84
Zago, ngela, La rebelin de los ngeles, Warp Ediciones, Caracas, 1998, entrevista al capitn Antonio Rojas Surez, p 102.

85 dem,

137 momento, no estoy seguro de que el edecn comprometido haya sido el teniente coronel Fuenmayor, pero el da de la insurreccin, sa era la informacin que nosotros tenamos.86 A las 7 p.m., la situacin para los conspiradores era verdaderamente desesperada. Los oficiales pertenecientes a la Academia Militar y a los batallones Caracas, OLeary, Bolvar, Figueredo y Carmona, que se encontraban comprometidos en el alzamiento, informaron a los capitanes Rojas y Blanco que no los acompaaran en la sublevacin ya que el movimiento haba sido descubierto. Por el contrario, los oficiales juramentados del Regimiento Codazzi y de los grupos de Caballera y Artillera Ayala y Ribas ratificaron la decisin de respaldar la asonada militar. El Batalln de Paracaidistas Jos Leonardo Chirinos, al mando del teniente coronel Joel Acosta Chirinos, inici su marcha de aproximacin hacia Caracas a las 9:50 p.m. del 3 de febrero. A las 10 p.m. cruz el peaje de Palo Negro. A esa misma hora estaba yo recibiendo al presidente Prez en Maiqueta. Las medidas tomadas por la Casa Militar, la DISIP y mi presencia en el aeropuerto con los efectivos del Destacamento No. 53 de la Guardia Nacional impidieron que los oficiales de la Guardia de Honor comprometidos en el alzamiento pudieran detener al presidente de la Repblica. Ahora el objetivo era Caracas. Nunca dejamos de pensar que podamos ser emboscados por cuerpos de seguridad del Estado, por lo que coloqu una pieza de CarlGustav un can antitanque en la parte delantera del autobs. As continuamos el desplazamiento, yo vena en el primer autobs hablando con los soldados de la crisis que atraviesa VenezuelaDe esta manera llegamos al peaje de Tazn, donde nos esperaba el capitn Miguel Rodrguez Torres responsable de la toma de La CasonaEran las 11:40 p.m.. A partir de ese momento, cada profesional sali por la ruta que corresponda de acuerdo a su objetivo. 87 El Batalln de Paracaidistas Antonio Nicols Briceo, al mando del teniente coronel Hugo Chvez Fras, se dividi de la siguiente manera: el destacamento precursor, se 86 Rojas Surez, Antonio, conversacin telefnica, 12 de mayo de 2006. 87 Zago ngela, op. cit. p. 105, entrevista capitn Gerardo Mrquez.

138 traslad desde las 9: a.m. del 4 de febrero al Campo de Carabobo al mando del mayor Francisco Javier Centeno; una compaa de paracaidistas, al mando del teniente Freddy Rodrguez, se dirigi al Campo de Carabobo a las 5:p.m. El capitn ngel Martnez Alfonso, comandante de la compaa 24 de Junio, estaba comprometido en el alzamiento. A las 8: p.m. los comandantes Chvez y Ortiz tomaron el control del Cuartel Pez. A las 8:40 p.m., el mayor Centeno recibi la orden de avanzar hacia Caracas por la autopista Regional del Centro, alcanzando el peaje de Tazn a las 11:55 p.m. El grueso del batalln, bajo el mando del teniente coronel Hugo Chvez, tom rumbo hacia Caracas a las 9.30 p.m. Sorprendentemente, se desvi por la carretera de los Teques llegando a Caracas a las 12:05 p.m. del 4 de febrero. A las 10 p.m. se reunieron en la Escuela de Infantera los mayores Pedro Alastre Lpez y Carlos Daz Reyes; los capitanes Ronald Blanco La Cruz, Antonio Rojas Surez, Noel Martnez Rivero, Carlos Aguilera Borjas y el Sargento Tcnico de 2da. Alexander Freites. A las 11: p.m. se trasladaron a la sede de los grupos Ayala y Ribas. El capitn Joaqun Surez Montes, el teniente Florencio Porras Echezura, y el subteniente Gerardo Gollo Regardiz, plazas de esas unidades, le facilitaron la entrada al cuartel. Los capitanes Rojas y Blanco se dirigieron a las habitaciones de los tenientes coroneles Luis Contreras Acevedo y Carlos Rodrguez Barrios, comandantes de los grupos Ribas y Ayala. Le tocaron la puerta. Al abrir fueron detenidos y encerrados en uno de los calabozos de tropa. De inmediato ordenaron la formacin de los efectivos de las dos unidades en el patio de ejercicio. El capitn Rojas Surez los areng, logrando que la mayora de los oficiales y soldados reconocieran el liderazgo de los oficiales insurrectos. Aquellos que no lo hicieron fueron reducidos a prisin. Con rapidez se prepararon dos columnas de vehculos blindados Dragn. A las 11:45 p.m., sali la primera columna rumbo a Miraflores. El teniente Jess Elorza Kreubel, quien inicialmente, para engaar a los oficiales comprometidos, se haba plegado al alzamiento, logr a ltima hora que la segunda columna desobedeciera

139 la orden de salir hacia Miraflores. En ese momento, se present al cuartel el general Jorge Tagliaferro de Lima, quien haba sido informado de la situacin existente en los grupos Ayala y Ribas. Tom el mando de las dos unidades, orden liberar a los tenientes coroneles Contreras y Rodrguez y as restableci la normalidad en el cuartel. A esa misma hora, una situacin similar se vivi en el Regimiento Codazzi. Los capitanes Humberto Ortega Daz, Edgar Graterol Santos y Jess Aguilarte Gmez; los tenientes Gerardo Olderburg Arriz, Eduardo Gmez Vizcaya y el subteniente Eloy Arzola Cedeo aprovecharon que el personal de oficiales se encontraba franco de servicio para tomar el control del regimiento Codazzi. Apenas lo hicieron, organizaron una compaa del Batalln Toms Farriar, reforzados con soldados del Batalln Manuel Villapol, y salieron a pie con el objetivo de tomar por sorpresa el Ministerio de la Defensa y el Comando General del Ejrcito. Al llegar a las respectivas prevenciones detuvieron al personal de servicio y trataron de forzar la entrada del Ministerio de la Defensa y del Comando General del Ejrcito. El Batalln Caracas impidi la toma del Ministerio de la Defensa. El Batalln OLeary no logr defender, en los primeros momentos de la insurreccin, la Comandancia del Ejrcito. La compaa insurrecta logr tomar hasta el tercer piso. A partir de ese piso, encontr resistencia. El Batalln OLeary, al mando del teniente coronel Luis Itriago Tinedo y bajo el control del coronel Ral Salazar Rodrguez, reaccion logrando progresivamente recuperar la Comandancia General del Ejrcito. El capitn Humberto Ortega Daz mantuvo la presencia de los efectivos insurrectos en las dos prevenciones, deteniendo a los oficiales generales y superiores que, durante las primeras horas del 4 de febrero, se presentaron al Ministerio de la Defensa y a la Comandancia General del Ejrcito. El Regimiento Codazzi logr insurreccionarse debido a que la orden de acuartelamiento no fue transmitida a su comandante, coronel Humberto Torres Vilela. 88 88 Torres Vilela, Humberto, entrevista, Caracas, 20 de abril de 2006.

140 Se insurrecciona Maracaibo El teniente coronel Francisco Arias Crdenas, comandante del Grupo de Artillera Misilstica Jos Gregorio Monagas y el teniente coronel Jos Rafael Angarita, comandante del Grupo de Caballera Mecanizado Francisco Esteban Gmez eran los responsables de tomar militarmente el estado Zulia. Durante varios meses estuvieron tratando de captar oficiales para la conspiracin con poco xito. Era imprescindible, para garantizar el triunfo de la sublevacin en el estado Zulia, neutralizar a las unidades acantonadas en Fuerte Mara. Los tenientes coroneles Henry Lugo Pea, Juan Vivas Colmenares y Manuel Rojas Daz, comandantes de los batallones Blindado Bravos de Apure, de Infantera Mecanizada Francisco Aramendi, y de Ingenieros Carlos Soublette respectivamente, mostraban un acendrado sentimiento de lealtad a sus superiores y un importante ascendiente sobre sus subalternos. Tampoco haba sido posible comprometer al teniente coronel Rubn Caldern Matheus, comandante del Grupo de Artillera Freites, unidad que ocupaba el Cuartel Libertador con el Grupo Monagas. Era un panorama realmente difcil. En su esfuerzo conspirativo, los teniente coroneles Arias y Angarita slo haban logrado comprometer a los capitanes Jos Albarrn Barrios, comandante de la Primera Batera de Defensa Area, Frank Rafael Morales, comandante de la segunda compaa de Infantera del Batalln Aramendi, Luis Duarte Mario, oficial de personal de ese mismo batalln y Moiss Gonzlez Lpez, comandante de la primera batera de lanza cohetes del Grupo de Artillera Misilstico Monagas, y a los tenientes Gustavo Torrealba Machado y Gustavo Barroso Fuenmayor, es decir, ni siquiera en su propia unidad el teniente coronel Arias Crdenas haba juramentado un importante nmero de oficiales. Mi unidad estaba ya preparada, aunque solamente tres oficiales estaban enterados de la conspiracin.89 En consecuencia, todo el esfuerzo militar

89

Zago, ngela, op. cit., p. 137, entrevista al teniente coronel Francisco Arias Crdenas.

141 dependa de la sorpresa y del xito de las operaciones militares en Caracas. El 3 de febrero a las 9:30 a.m. el teniente coronel Arias Crdenas recibi una llamada del teniente coronel Chvez Fras confirmando que el alzamiento militar se realizara ese da a las 12 p.m. De inmediato llam por telfono al teniente coronel Angarita para comunicarle la hora del alzamiento. Su respuesta fue terminante: Francisco, he decidido no acompaarlos en el alzamiento. Les recomiendo suspender la insurreccin. Las posibilidades de xito no existen. Arias trat de convencerlo, pero no lo logr. Esa decisin comprometa de manera definitiva las operaciones en el estado Zulia. La misin del Grupo Gmez era fundamental, pues deba impedir que las unidades acantonadas en Fuerte Mara pudieran ser utilizadas por los mandos leales al gobierno constitucional. Muy preocupado se sent a reflexionar en su comando. No era posible detener el alzamiento. De hacerse, todo sera descubierto y ya no habra una nueva oportunidad. Esta realidad lo condujo a continuar en el intento conspirativo. De inmediato sali del cuartel Libertador. Se dirigi a la sede de la Primera Batera de Defensa Area a conversar con el capitn Jos Albarrn Barrios. Lo acompaaban el capitn Moiss Gonzlez Lpez y el teniente Gustavo Torrealba Machado. Mantuvo en secreto la actitud del teniente coronel Angarita y los invit a almorzar en un pequeo restaurante de origen rabe cercano al club Sirio de Maracaibo. All les ley la orden de operaciones que llam Reconstruccin 92. Despus del almuerzo, recorrieron la Costa Oriental del estado Zulia con la finalidad de sealarle al capitn Albarrn Barrios los objetivos que debera tomar. Aproximadamente, a las 5 p.m. regresaron a Maracaibo. El teniente coronel Arias se dirigi hacia el Grupo de Artillera Monagas. A las 10:30 p.m. realiz una reunin de oficiales con la finalidad de plantearles los objetivos polticos y militares del alzamiento. El ambiente era favorable. El teniente coronel Arias Crdenas tena sobre los oficiales y suboficiales bajo su mando un importante ascendiente que provena de su

142 eficiente desempeo como comandante del Grupo de Artillera Monagas. No le fue difcil convencerlos. Todos los oficiales y suboficiales profesionales de carrera estuvieron de acuerdo con respaldar el alzamiento militar. La reunin de oficiales la inici saludando a los asistentes y dirigindome con prioridad al subteniente Fernando Prieto Ochoa, sobrino del actual ministro de la Defensa. En cortas palabras le expliqu las razones del alzamiento y la necesidad de su decisin. Le marqu una disyuntiva entre la actitud complaciente de su to y la dignidad y el coraje de su abuelo para defender el gobierno democrtico del presidente Isaas Medina Angarita ante el golpe de los adecos en 1945.90 Mi sobrino me narr hace algunos das de una manera diferente la intervencin del teniente coronel Arias Crdena. l no tena conocimiento de la conspiracin. El teniente coronel Arias lo haba enviado de comisin a Caracas durante toda la semana anterior, de manera que no tuviese oportunidad de sospechar lo que estaba ocurriendo. Al plantear el teniente coronel Arias su decisin de insurreccionarse fue interpelado por el subteniente Prieto Ochoa para conocer mi posicin con relacin al golpe de Estado. En su respuesta mantuvo que yo tena conocimiento de la insurreccin. Lamentablemente mi sobrino respald, por solidaridad con sus compaeros, el alzamiento y perdi su carrera militar. Definitivamente, el teniente coronel Arias Crdenas se aprovech de la falta de experiencia de esos jvenes oficiales y suboficiales para conducirlos a una aventura en que arriesgaron la vida y su carrera militar, sin darles un margen de reflexin tanto personal como institucional. La orden de operaciones Reconstruccin 92 tena por finalidad controlar los principales objetivos polticos y militares del estado Zulia. En verdad, las fuerzas insurrectas no tenan suficiente capacidad para hacerlo. El xito o fracaso de la operacin resida fundamentalmente en el impacto psicolgico que tendra la detencin del presidente de la Repblica. De inmediato, el teniente coronel Arias Crdenas dict la orden de operaciones: el 90 dem.

143 mayor Fernando Viloria Gmez, segundo comandante del Grupo Monagas sera responsable de la defensa del cuartel Libertador; los tenientes Gustavo Torrealba Machado, Gustavo Barroso Fuenmayor y el subteniente Eduardo Escalante Prez tomaran la Base Rafael Urdaneta, el destacamento areo de la Guardia Nacional y el aeropuerto de Maracaibo; el teniente Oscar DJess Darnoutt, la residencia oficial del gobernador del estado; el capitn FranK Morales y los subtenientes Fernando Prieto Ochoa y Orlando Sandrea, el Comando Regional No. 3, el Destacamento No. 35 y la compaa de orden pblico de la Guardia Nacional; el capitn Luis Duarte Mario, con una compaa del Batalln de Infantera Mecanizada Aramendi, realizara patrullaje por la ciudad de Maracaibo con la finalidad de salvaguardar el orden pblico. Los objetivos establecidos en la orden de operaciones fueron tomados a las 00:30 a.m. del 4 de febrero sin mayor resistencia. El factor sorpresa funcion inicialmente, pero el alzamiento ocurrido en Fuerte Mara alert desde las 11:30 p.m. del 3 de febrero a los mandos militares del estado Zulia. El primero en reaccionar fue el general de brigada Richard Salazar Rodrguez, quien orden aplicar el plan de defensa inmediato del comando de la 11 Brigada de Infantera con la compaa de comando, impidiendo de esta manera que tropas del Grupo Monagas pudiesen tomar dicha sede que se encuentra ubicada a menos de 300 metros del cuartel Libertador. De inmediato alert al general Nstor Lara Estrao, comandante de la Primera Divisin de Infantera, quien se traslad a su comando. Desde all empez a dictar instrucciones con la finalidad de recuperar la normalidad militar en el estado. Mientras esto ocurra, el teniente coronel Arias Crdenas perdi un tiempo precioso conversando con el gobernador del estado Zulia, doctor Oswaldo lvarez Paz, quien haba sido detenido con su familia en la residencia de gobernadores, y declarando a los medios de comunicacin sobre los objetivos polticos del alzamiento militar, en lugar de tratar de tomar los objetivos militares del estado. El general Lara orden de inmediato el desplazamiento del Batalln Blindado Bravos de Apure y de los batallones de

144 Infantera Aramendi y Venezuela hacia la ciudad de Maracaibo con la finalidad de atacar el cuartel Libertador. Justamente, otro de mis sobrinos, el subteniente Jaime Prieto Ochoa, fallecido prematuramente en cumplimiento de sus deberes militares, vivi un amargo momento al tener que rodear el cuartel Libertador con su pelotn, conociendo que all prestaba servicio su hermano Fernando. sta fue otra consecuencia dolorosa de la traicin del teniente coronel Arias Crdenas. Fue una larga espera por el xito de la misin en Caracas, apagar el televisor y salir del comando para desentenderme y esperar recibir la noticia repentina del triunfo en la capital del presidencialismo, del centralismo, luego fue otra carrera contra el viento. Los generales pidindome me rindieraEntre 3 y 6 a.m. organic la defensa del Cuartel Libertador, incorpor a la lucha a las tropas del Grupo de Artillera Freites Hacia las 6:30 a.m. me dirig, de nuevo, hacia a la casa de gobierno. A las 7:30 a.m. sal hacia el aeropuerto. A las 9 a.m. convers en la Base Rafael Urdaneta con los pilotos para explicarles la situacin, luego habl con el coronel comandante de la Base. Orden su detencin en un trailer que le serva de habitacin. Llam al piloto del helicptero de la Primera Divisin y sobrevol Maracaibo. Llegu al Comando Regional No. 3. El capitn Morales ya le haba entregado la unidad al general Artuza. Al sobrevolar el Cuartel Libertador me dispararon fuego cerrado. 91 Se alzan Valencia, Maracay y San Juan de los Morros A la 1 p.m. del 3 de febrero de 1992 lleg a Valencia el capitn Luis Rafael Valderrama. Su misin era insurreccionar la Brigada Blindada, la unidad de mayor poder de fuego del centro del pas. El capitn Valderrama haba servido con anterioridad en el Grupo de Artillera Autopropulsado Jacinto Lara, aunque desde haca dos aos realizaba estudios de ingeniera en el Instituto Universitario Politcnico de las Fuerzas Armadas. Sus contactos en la Brigada Blindada eran los capitanes Daro Arteaga Pez, ngel Godoy Chvez, Wilmer Barrientos 91 Ibdem, pp. 138-139-140.

145 Fernndez, Pedro Jimnez Yusti y ngel Martnez Alfonso. Apenas lleg a la ciudad de Valencia se traslad a la sede del comando de la Brigada Blindada, donde se reuni con el capitn Arteaga Pez, quien de inmediato convoc a los dems capitanes comprometidos para evaluar los planes a ejecutar durante esa noche. Las horas de la tarde fueron transcurriendo sin que se alterara el rutinario funcionamiento de las unidades acantonadas en el Fuerte Paramacay. A las 7 p.m., me retir de mi comando y me dirig a mi casa. Lo mismo hicieron los tenientes coroneles Flix Snchez Sivira y Omar Camacho Ortiz, comandantes del Grupo de Artillera Autopropulsado Jacinto Lara y del Batalln de Apoyo Jos Gabriel Lugo. El teniente coronel Carlos Bermdez Alarcn, comandante del Batalln Blindado Pedro Len Torres, se encontraba de permiso en San Cristbal. El capitn Giovanni Mata Letidel, comandante de la compaa de comando, y la mayora de los oficiales pertenecientes a las unidades de la Brigada Blindada se retiraron a descansar a sus hogares. El capitn Daro Arteaga Pez y el grupo de oficiales comprometidos permanecieron en la sede de la Brigada Blindada y en sus respectivos batallones. 92 A las 10 p.m., los oficiales insurrectos convocaron a una reunin de oficiales en la sala de operaciones del Batalln Blindado Pedro Len Torres. En forma colegiada y democrtica, como es costumbre en los integrantes del Movimiento Bolivariano 200 acordamos reunir al personal profesional que, a nuestro juicio, apoyara la conquista de los objetivos planteados en la capital carabobea, al tiempo que permitira apoyar el gran plan militar nacional Confieso que aquella noche era la primera vez que juramentaba tan numeroso grupo de profesionales. La suerte estaba echada. 93 La ciudad fue parcialmente controlada antes de la 1: a.m. del 4 de febrero por las unidades insurrectas. El doctor Henrique Salas Rmer, gobernador del estado Carabobo, no fue detenido ni tampoco fue tomada la polica estadal. 92 Ferrer Barazarte, Juan, entrevista, Caracas, 2 de junio de 2006. 93 Zago ngela, op. cit., pp. 132-133,. entrevista al capitn
Valderrama..

Luis Rafael

146

A las 11:45 p.m., el general Ferrer fue informado telefnicamente por el teniente coronel Henry Lugo Pea, comandante del Batalln Blindado Bravos de Apure, con sede en Fuerte Mara, de los hechos ocurridos en Maracaibo. Trat de comunicarse por telfono con el general Pedro Rangel Rojas, pero le fue imposible. Llam al general Richard Salazar Rodrguez, comandante de la Segunda Brigada de Infantera acantonada en Maracaibo, quien le inform sobre lo ocurrido. De inmediato llam por telfono al coronel Henry Rangel Fuentes, jefe del Estado Mayor de la Brigada Blindada, a quien le orden localizar a los comandantes de batalln con la finalidad de que tomaran el control de sus respectivas unidades. Tambin le pidi que le enviara su automvil para trasladarse a la sede del comando de la Brigada Blindada. Se uniform en espera del automvil. A los diez minutos, escuch el ruido de un vehculo y sali a la puerta de su casa. All fue interceptado por el capitn Daro Arteaga Pez, un teniente del Grupo de Artillera Autopropulsado Jacinto Lara y dos oficiales del Batalln de Reserva acantonado en Valencia. Al verlo lo encaonaron con sus armas. Al tratar de resistir, aunque se encontraba desarmado, le dieron un culatazo obligndolo a montarse en el automvil. En ese momento, los increp con carcter hacindoles ver las consecuencias de lo que hacan. En el trayecto hacia la Brigada Blindada, busc convencer al capitn Arteaga para que depusiera su actitud, insistiendo en que el movimiento ya estaba descubierto y existan muy pocas posibilidades de xito.Al llegar a la Brigada Blindada fui detenido en uno de los calabozos. All tambin se encontraban privados de su libertad algunos oficiales que mostraron su desacuerdo con la sublevacin. El capitn Arteaga me sorprendi arrodillndose frente de la reja y dicindome: Mi general, yo a usted lo respeto mucho, pero entienda que yo estoy en este movimiento desde que era cadete. Aprovech la oportunidad para preguntarle quien era el jefe de la insurreccin. Me respondi que no lo poda decir, pero que le haban ordenado ofrecerme la jefatura del alzamiento, a lo que respond que yo era un oficial institucionalista y que

147 su conducta violaba la Constitucin Nacional. Con cara de preocupacin se retir de mi presencia.94 La orden de operaciones de los oficiales insurrectos en la guarnicin de Valencia estableca las diferentes misiones a cumplir por las unidades de la Brigada Blindada: una compaa del Batalln Blindado Pedro Len Torres, al mando del capitn ngel Godoy Chvez, compuesta de 18 tanques, avanzara hacia Caracas con la finalidad de apoyar las unidades insurrectas en esa guarnicin. Esa compaa pondra 4 tanques a la orden de una compaa del Batalln de Paracaidistas Ramn Garca de Sena, bajo el mando del mayor Carlos Torres Numberg, para rodear la Base Libertador en Maracay. Una compaa del Batalln Blindado Pedro Len Torres, al mando del capitn Wilmer Barrientos Fernndez, con 12 tanques, atacara el Comando Regional No. 3 de la Guardia Nacional; una batera de 155 mm del Grupo de Artillera Jacinto Lara referira con sus piezas de Artillera dicho Comando y las vas de aproximacin a la ciudad de Valencia. A las 00:45 a.m. del 4 de febrero se haban tomado todos los objetivos establecidos. Los principales puntos crticos, entre ellos varias emisoras de radio, fueron tomados sin ninguna resistencia. A partir de ese momento se empezaron a radiar mensajes invitando al pueblo a concentrarse frente al Fuerte Paramacay con el objeto de recibir armas. El general Pedro Romero Faras, comandante del Comando Regional No. 2 de la Guardia Nacional, se encontraba en su residencia particular cuando la compaa de tanques, al mando del capitn Wilmer Barrientos Fernndez, siti el Comando Regional No 2 impidiendo que sus efectivos salieran de sus instalaciones. El general Romero Faras fue informado por el jefe de servicio de dicha novedad. De inmediato orden aplicar el plan de defensa inmediata del Comando Regional y evitar, en lo posible, combates con las unidades del Ejrcito. Llam telefnicamente al general Freddy Maya Cardona, comandante del la Guardia Nacional y le transmiti la novedad. Se uniform y sali de su casa con el objeto de impedir ser detenido. La compaa de 94 Ferrer Barazarte, Juan, entrevista..

148 tanques, al mando del capitn ngel Godoy Chvez, se dirigi hacia Caracas. El general Efran Visconti, tuvo conocimiento a las 11:30 p.m. de la detencin del general Juan Antonio Paredes Nio, comandante de la Base Libertador, por tropas de la Brigada Blindada. Inmediatamente se traslad al comando de la base. Tom el mando como oficial ms antiguo. Convoc a los comandantes de unidades para informarles lo que ocurra. Los exhort a evitar un enfrentamiento entre la Aviacin y el Ejrcito. Visit las distintas unidades con el fin de conversar con los oficiales. Todos reconocieron su autoridad. Cerca de las 12:30 p.m. le informaron que las instalaciones estaban rodeadas por unidades blindadas. Envi al teniente coronel Luis Reyes Reyes a conversar con el comandante de dichas tropas. Era el mayor Carlos Torres Numberg. l le inform al teniente coronel Reyes que tena instrucciones de tomar la base. Este oficial le insisti en que se retirara, pero el mayor Torres no acept. El teniente coronel Reyes le pidi tiempo para encontrar alguna alternativa. Regres a conversar con el general Visconti. Ante esta delicada situacin, el general Visconti decidi trasladarse a hablar personalmente con el mayor Torres. No logr que cambiara de posicin y ante su negativa, le hizo ver que en el caso de que intentara tomar la base los aviones lo atacaran. El coronel Arturo Garca, Jefe del Grupo 16, hizo volar dos aviones F-16 para disuadir a las tropas blindadas. El vuelo de esos aviones ayud al general Visconti a convencer al mayor Torres que no atacara la base.. Le ofreci que los F-16 no volaran en apoyo de las fuerzas leales al gobierno constitucional. 95 En la guarnicin de Maracay, los hechos se desarrollaron de la siguiente manera: a las 9 p.m. del 3 de Febrero los batallones de Paracaidistas Jos Leonardo Chirinos y Ramn Garca de Sena, al mando de los tenientes coroneles Joel Acosta Chirinos y Jess Urdaneta Hernndez, tomaron el control del Comando de la Brigada de Paracaidistas, deteniendo al coronel Ramn Tortolero Gudez, jefe del Estado Mayor y al jefe de Servicio. El teniente coronel Urdaneta Hernndez llam 95 Visconti Osorio,
Efran, entrevista.

149 telefnicamente al general Carlos Moreno Guarache, comandante de la Brigada de Paracaidistas, para informarle lo que haba ocurrido y pedirle que permaneciera en su casa para no tener el desagrado de detenerlo. De manera inexplicable el general Moreno acept esa sugerencia y no tom ninguna medida para recuperar el control de su unidad. De inmediato, el teniente coronel Joel Acosta Chirinos dict sus instrucciones para que su batalln saliera rumbo a Caracas. A las 9:30 p.m., el Batalln de Paracaidistas Antonio Nicols Briceo, al mando del teniente coronel Hugo Chvez Fras y el Batalln de Cazadores Genaro Vsquez, al mando del teniente coronel Miguel Ortiz Contreras, tomaron el control militar del cuartel Pez. El teniente coronel David Lpez Rivas, comandante del Grupo de Artillera Bartolom Salom, se encontraba comprometido en la insurreccin. En la tarde del 3 de febrero sali hacia El Pao con la finalidad de reunir a toda su unidad, ya que parte de ella se encontraba realizando ejercicios en esa zona. Inexplicablemente, no regres a Maracay. El batalln Briceo, al mando del teniente coronel Chvez Fras sali a las 10 p.m. hacia Caracas. La orden de operaciones estableca que el Batalln de Paracaidistas Garca de Sena tomara militarmente el este de la ciudad de Maracay y el grupo Salom la parte oeste. Esta decisin en la prctica significaba que el teniente coronel Urdaneta Hernndez tena la responsabilidad de controlar el comando de la Cuarta Divisin de Infantera, la Base Libertador y las vas de acceso provenientes de Caracas; el teniente coronel Lpez Rivas debera detener al gobernador del estado, y controlar la Base Sucre y el Batalln de Armamento Manuel Toro. El teniente coronel Miguel Ortiz Contreras garantizara la seguridad del Cuartel Pez. Una de las razones militares del fracaso de la insurreccin fue no haber tomado la Base Libertador, aprovechando el factor sorpresa. Urdaneta lo narra de la siguiente manera: El mismo da del golpe, Chvez me dijo: mira, tu sabes que Visconti s le va a echar pichn, no es necesario que te metas dentro de la base, el me dijo que l se encargaba de eso, que t tomaras la parte de afuera. Le respond: Me parece muy bien, porque as ahorro

150 tropas. Entonces, yo tom solamente la parte externa de la base. 96 El teniente coronel Urdaneta le orden al capitn Carlos Guyn Celis garantizar el control del comando de la Cuarta Divisin de Infantera. A las 11:30 p.m. lleg al comando de la divisin con un pelotn de paracaidistas, detuvo al teniente coronel Fernando Barreto Bentez, comandante del Batalln de Comando Jos Luis Betancourt, al jefe de servicio y a los oficiales de guardia. A esa misma hora el capitn Ismael Prez Sira, al mando de una compaa de paracaidistas, tom el puesto de la Guardia Nacional que presta seguridad al tnel de La Cabrera con el objeto de controlar el trnsito por la Autopista Regional del Centro y permitir el paso de los tanques hacia Caracas. A las 00:30 a.m. la guarnicin de Maracay estaba totalmente bajo control de las unidades insurrectas. El capitn Edgar Hernndez Beherens era el responsable de dirigir las operaciones en el Fuerte Conopoima en San Juan de los Morros. Se desempeaba como segundo comandante accidental del Batalln Misilstico Ezequiel Zamora. El 3 de Febrero tuvo manos libres para preparar su unidad para la insurreccin ya que el teniente coronel Efran Flores Tejera, comandante del batalln, se encontraba de comisin en la ciudad de Caracas. A la 1 p.m. lleg de Maracay el teniente Jess Surez Churio para confirmar la informacin del alzamiento. La misin que tena asignada el Batalln Misilstico Ezequiel Zamora era bloquear las vas de aproximacin hacia Caracas y Maracay en La Encrucijada y Charallave. Inmediatamente comenc a pensar en las tareas que debera realizar para preparar el desplazamiento. Inclu una prctica del plan de carga (preparacin de una unidad militar para el desplazamiento) de dos compaas del batalln, excluyendo la del teniente Enrique Soto Manzanares, quien era presunto agente de Inteligencia. Luego proced a informarle por separado a los oficiales comprometidos de que hoy era la fecha del movimiento A las 2 de la tarde, en reunin de oficiales, les notifiqu las actividades que deberamos realizar.97 A las 10: p.m. recibi una llamada de su concuado el capitn Ronald 96 Blanco Muoz, Agustn, El Comandante irreductible, p.88.

151 Blanco La Cruz para informarle que varias unidades de Fuerte Tiuna se encontraban en estado de alerta, pero que la insurreccin segua adelante aunque haba un cambio en los planes: su unidad en lugar de bloquear las vas de aproximacin hacia Maracay y Caracas, seguira hacia Caracas a reforzar las unidades que se insurreccionaran en esa guarnicin, teniendo por misin apoyar la toma de Fuerte Tiuna. A las 10:30 p.m. realiz una reunin con los oficiales comprometidos, incluyendo a un capitn del Grupo de Caballera Plaza, quien de los 12 tanques de su escuadrn se haba comprometido a movilizar por lo menos seis. El capitn Hernndez not cierta indecisin de su parte cuando le pregunt si los tanques llevaran municin. Le dijo que an estaba en el parque. A esa hora el capitn Hernndez pensaba que el teniente coronel Flores Tejera no vendra hasta el otro da, pero lleg a las 11:15 p.m. Lo salud, conversaron un rato sobre las comisiones que haba realizado en Caracas. Aproximadamente a las 11:40 p.m. se fue a dormir. De inmediato, el capitn Hernndez se decidi a salir. Seleccion un vehculo para su puesto de comando. Se hizo acompaar del rondn y de un sargento profesional. Se dirigi a la prevencin con la finalidad de detener al personal que estaba de guardia. A las 11:50 p.m. orden a la columna de vehculos comenzar a salir. A media noche ya haban salido todos los vehculos menos los tanques de la compaa del Grupo Plaza. Cuando se desplazaban a la altura de La Victoria, el teniente Briceo se detuvo y le inform que en la radio haban dado noticias del ataque por unidades de paracaidistas a Miraflores, y que haba hablado el presidente Prez manifestando que un grupo de rebeldes haban intentado matarlo y derrocar el actual gobierno.98

97

Zago ngela, op. cit., pp. .122--123, entrevista capitn Edgar Hernndez Beherens.

98Ibdem, p. 124.

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El gobierno no se rinde
Miraflores resiste Las unidades insurrectas que atacaron los distintos objetivos en la ciudad de Caracas fueron celosas en cumplir la hora H, 12 p.m. del 3 de febrero. A las 11:40 p.m. el Batalln de Paracaidistas Jos Leonardo Chirinos lleg a Tazn. Era el punto de disloque de las distintas compaas y pelotones que atacaran los objetivos establecidos: el Batalln (-) Jos Leonardo Chirinos, al mando del teniente coronel Joel Acosta Chirinos, atacara la Base Francisco de Miranda y el Comando General de la Aviacin; una compaa de paracaidista, al mando del capitn Carlos Guilln Bello, tomara las distintas alcabalas de Fuerte Tiuna; una compaa de paracaidista, al mando del capitn Carlos Rodrguez Torres, atacara la residencia presidencial La Casona y un pelotn de paracaidistas, al mando del subteniente Juan Valero Centeno, controlara el canal 8 con la finalidad de transmitir una proclama del teniente coronel Hugo Chvez Fras. Cada unidad tom su respectiva va de aproximacin hacia el objetivo establecido. A las 11:50 p.m. del 3 de febrero el capitn Rodrguez Torres lleg a la puerta principal de La Casona. Mand a detener el autobs y me baj acompaado de mi radio operador. Fui avanzando agachado hacia el frente de La Casona para observar lo que all ocurra: las puertas estaban cerradas, se observaba mucho movimiento y luces de patrullas dentro de la residencia. En el momento de regresar al autobs y ordenar a los oficiales bajar al personal de tropa sali la caravana presidencial, pas frente a m a alta velocidad, sin darme tiempo de reaccionar. Dije en alta voz: qu vaina!, se me escap el presidente Prez 99 El capitn Rodrguez Torres est equivocado. En la caravana presidencial no iba el presidente Prez. Apenas lo despert, a las 11:35 p.m., con 99
Zago, ngela, op. cit., pp. 110-111, entrevista al capitn Carlos Rodrguez Torres. El Batalln (-) Jos Leonardo Chirinos: El signo menos significa militarmente que el batalln no est completo. Una compaa de esa unidad atac La Casona, otra atac las alcabalas de Fuerte Tiuna y un pelotn tomo las instalaciones del canal 8..

153 gran rapidez se visti y tom el vehculo presidencial, slo acompaado del teniente coronel Gerardo Dudamel y del chofer, para dirigirse a Miraflores. La caravana presidencial sali unos quince minutos despus. El capitn Rodrguez Torres distribuy su personal de la siguiente manera: una compaa a su mando fij con fuego de ametralladora, de fusil y de armas antitanques la entrada principal de La Casona; un pelotn, al mando del teniente Jos Calatayud Pedra, atac el centro de la residencia presidencial; un pelotn, al mando del subteniente Alberto Carregal Cruz, rode La Casona por el oeste; un pelotn, al mando del subteniente Fernando Cabrera Landaeta, rode la residencia presidencial por el este. El teniente Calatayud, con una escuadra de su pelotn, logr tomar la prevencin de La Casona deteniendo a un sargento profesional, cuatro soldados y tres agentes de la DISIP. El Batalln de Custodia de la Residencia Presidencial, al mando del teniente coronel Luciano Bacalao von Shambert, ya se encontraba en estado de alerta y haban cerrado las puertas de acceso al interior de La Casona. Esto impidi que el ataque inicial tuviese xito. De inmediato empez el combate. Las fuerzas sublevadas quedaron entre dos fuegos: los disparos provenientes del batalln de Custodia desde los muros de La Casona y de varias patrullas de la DISIP y de la Polica del estado Miranda que empezaron a atacar a los paracaidistas desde la autopista del Este y la urbanizacin Campo Claro. Las patrullas fueron neutralizadas en parte por las armas automticas de la compaa de paracaidistas que se ubic en el estacionamiento de La Casona. El combate dur varias horas. Los sublevados se encontraban en una dbil posicin defensiva, mientras los soldados del Batalln de Custodia combatan protegidos por los fuertes muros que rodean La Casona. Al iniciarse el ataque el teniente coronel Bacalao le plante injustificadamente a doa Blanca de Prez la posibilidad de rendirse para evitar un derramamiento de sangre. La primera dama y su hija Carolina, con gran coraje, rechazaron esta posibilidad, exigiendo resistir hasta que la situacin se normalizara

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A esa misma hora, el Batalln de Paracaidistas (-) Jos Leonardo Chirinos lleg a una de las entradas de la Base Francisco de Miranda. En dicha puerta dos policas areos apenas vieron el convoy militar abrieron la reja. El capitn Gerardo Mrquez los desarm. El teniente coronel Acosta Chirinos, acompaado del teniente Eldan Domnguez Fortty, al mando de una compaa, tomaron por sorpresa el Batalln de Polica Area; el teniente Pedro Quiaro Jimnez, acompaado del subteniente Jos Celestino Gonzlez, al mando de 30 paracaidistas controlaron la alcabala principal de la base area; el capitn Juan Hidalgo Pandares al mando una compaa de paracaidistas estableci una posicin defensiva frente a la Autopista del Este; el capitn Gerardo Mrquez, acompaado del subteniente Roberto Arreaza, al mando de 30 paracaidistas, se dirigi hacia la Comandancia General de la Aviacin. A las 00:30 a.m. del 4 de Febrero el capitn Gerardo Mrquez logr controlar el Comando General de la Aviacin, deteniendo a los generales Eutimio Fuguet Borregales, Freddy Ynez Mndez y Manuel Andara Clavier, comandante, inspector y jefe del Estado Mayor de dicha Fuerza. Un vehculo blindado del batalln Ayala, al mando del teniente Rubn vila vila lleg a reforzar la unidad insurrecta. El Comando Areo de la Guardia Nacional se negaba a rendirse. El capitn Gerardo Mrquez envi al teniente vila con el tanque a reforzar al teniente Pedro Quiaro. A los pocos minutos se rindieron. Las fuerzas sublevadas haban controlado totalmente la Comandancia General de la Aviacin y la Base Francisco de Miranda. El teniente Jos Omellas Ferreira logr, a travs del centro de comunicaciones del Comando Areo de la Guardia Nacional, hablar con las dems unidades sublevadas. La informacin que recibi era muy auspiciosa. Las unidades alzadas tenan bajo control a Miraflores, la Direccin de Inteligencia Militar, La Carlota, Maracay, Valencia y Maracaibo. Uno de los casos que demuestran la muy poca conviccin que exista en algunos de los oficiales comprometidos en la insurreccin fue la actuacin del capitn Carlos Guilln Bello. Apenas eran las 00:10 a.m. del

155 4 de febrero, cuando al mando de una compaa de paracaidistas del Batalln Jos Leonardo Chirinos trat de entrar a Fuerte Tiuna por la alcabala No. 3. All se haba reforzado el servicio de la Polica Militar, aumentando la seguridad en un pelotn con armas individuales. El capitn Guilln Bello comandaba a 80 soldados paracaidistas con armas de gran poder ofensivo, entre ellas los antitanques Carl-Gustav. Sorprendentemente se rindi sin combatir. Si no lo hubiese hecho habra representado un importante apoyo a las unidades del Regimiento Codazzi que a esa hora haban atacado al Ministerio de la Defensa y a la Comandancia General del Ejrcito. El presidente Prez todava no se haba dirigido al pas. Todo pareca indicar que la insurreccin militar tendra xito. A las 11:45 p.m. del 3 de febrero los mayores Pedro Alastre Lpez y Carlos Daz Reyes; los capitanes Ronald Blanco La Cruz, Antonio Rojas Surez, Noel Martnez Rivero, Carlos Aguilera Borges, y Joaqun Surez Montes; los tenientes Florencio Porras Echezura y Rubn vila vila; el subteniente Gerardo Gollo Regardiz; el sargento tcnico de 2da. Alexander Freites, 40 soldados y 12 vehculos tipo Dragn del Batalln Ayala salieron de Fuerte Tiuna por la Alcabala No. 1. Se dirigieron hacia Miraflores por las avenidas Fuerzas Armadas y Urdaneta. A las 00:25 a.m. del 4 de febrero llegamos a nuestro objetivo; pude observar que las puertas de Miraflores y del Regimiento de la Guardia de Honor estaban cerradas. Esto me hizo suponer que las cosas estaban mal. Al entrar a nuestro objetivo fuimos recibidos con plomo y metralla, pude percibir al chocar con la defensa que no haba presencia de paracaidistas. Me baj inmediatamente del tanque y proced a defender nuestra posicin. El fuego de los soldados de la Guardia de Honor era muy impreciso, pero estbamos bajo fuego cruzado; encend mi radio y trat de comunicarme con el teniente coronel Chvez, quien deba estar en La Planicie, para pedirle urgentemente refuerzos de infantera. 100 Los primeros dos tanques rompieron la reja de la prevencin del palacio de Miraflores, y tomaron el control 100 Zago, ngela, op. cit., entrevista al capitn Antonio Rojas Surez, pp. 102,103.

156 de la calle interna. Cuando nos asomamos a ver por la puerta amarilla del despacho presidencial observamos un tanque con unos soldados de boina roja ingresando al palacio a alta velocidad. Forzaron la reja principal, redujeron a los guardias de la prevencin y se bajaron frente a la puerta amarilla. En ese momento el teniente coronel Rommel Fuenmayor hizo frente a un efectivo militar, quien con su fusil apunt al edecn y al comisario Hernn Fernndez, jefe de la escolta civil. 101 Este ltimo reaccion con gran valor al lograr desarmar al soldado que lo encaonaba. Al mismo tiempo el teniente coronel Rommel Fuenmayor sac su pistola de reglamento y amenaz a los atacantes. El contraalmirante Carrat, el teniente coronel Fuenmayor y el comisario Fernndez aprovecharon cierto desconcierto de los oficiales y soldados insurrectos para retroceder con rapidez hacia el interior del palacio presidencial. Las tropas sublevadas entraron por la puerta dorada, utilizada exclusivamente por el presidente de la Repblica, ocuparon la antesala presidencial y la oficina del ministro de la Secretara; el personal de seguridad de la Casa Militar retrocedi hasta sus oficinas, dejando en el medio el patio central del palacio de Miraflores. El presidente Prez, armado de una subametralladora, se atrincher en su despacho acompaado del teniente coronel Gerardo Dudamel y algunos escoltas personales. Lo separaba del grupo atacante una fuerte puerta. El contralmirante Ivn Carrat Molina, jefe de la Casa Militar, el coronel Rafael Hung Daz, el teniente coronel Rommel Fuenmayor, el comisario Hernn Fernndez, el personal de seguridad y algunos guardias de honor comenzaron a hacer fuego en contra del personal atacante, surgiendo un fuerte cruce de disparos. Por ms de quince minutos la situacin no tuvo cambios importantes, hasta que dos de los soldados atacantes cayeron heridos por una de las rfagas que disparaban desde las oficinas de la Casa Militar. Este hecho desmoraliz momentneamente a las tropas insurrectas que retrocedieron fuera del palacio con la finalidad de 101 Carrat Molina, Ivn, entrevista, El Nacional, 6 de febrero de 1992.

157 evacuar a los heridos. El personal de la Casa Militar y de la Escolta Civil aprovech la oportunidad para avanzar con rapidez logrando cerrar la pequea puerta dorada que comunica el exterior del palacio de Miraflores con la antesala presidencial. A partir de ese momento las unidades alzadas controlaron la parte externa del palacio de Miraflores y de la avenida Urdaneta; las fuerzas leales al gobierno constitucional mantuvieron el control de Miraflores y del Regimiento de la Guardia de Honor, atrincherndose detrs de los fuertes muros que rodean esas edificaciones. Una compaa del Batalln Antonio Nicols Briceo, al mando del teniente Freddy Rodrguez, atac la Comandancia de la Armada en San Bernardino. En Tazn se separ del grueso del batalln tomando como va de aproximacin la Cota Mil. A la 00:25 del 4 de Febrero, dicha unidad lleg al frente de la Comandancia. El teniente Rodrguez orden al teniente Wilfredo Figueroa Chacn rodear sus instalaciones y al sargento Tcnico de Primera Rafael Mrquez Flores bloquear las distintas vas de aproximacin. El teniente Rodrguez se acerc a la puerta principal, donde pregunt a un polica naval por el jefe de Servicios. ste lo hizo entrar a la prevencin, en donde se encontraba el oficial de ronda, quien le prohibi pasar hacia el interior de la Comandancia hasta que no llegara el capitn de corbeta, Jefe de Servicios. El oficial de guardia se aproxim a la prevencin con la finalidad de atender al teniente Rodrguez, acompaado de dos profesionales. ste le explic que haba sido enviado por el Comando del Ejrcito para reforzar la Comandancia General de la Armada ante unos graves disturbios que iban a ocurrir al da siguiente. El teniente Rodrguez le pidi permiso para entrar al edificio con la finalidad de llamar a su Comando. El jefe de Servicios lo autoriz, pero le insisti que deba pasar sin ser acompaado de sus soldados. El teniente Rodrguez inici la entrada hacia la puerta principal de la Comandancia, pero de repente encaon al personal de la Armada con el fusil que portaba. Los paracaidistas detuvieron a los dems efectivos que se encontraban en la prevencin.

158 El personal de custodia de la Comandancia de la Armada, al darse cuenta de la actitud del teniente Rodrguez, empez a disparar hacia de la prevencin. La situacin era muy delicada porque all se encontraban detenidos varios oficiales y soldados. Esto condujo a que se iniciaran negociaciones que no tuvieron xito. El teniente Rodrguez reinici el ataque, dispar un arma antitanque en contra de la puerta de entrada de la Comandancia de la Armada y se dispuso a avanzar. El personal de guardia resisti con valor y decisin el avance de los sublevados. El combate continu por ms de una hora. El vicealmirante Ignacio Pea Cimarro, al tener conocimiento por mi llamada telefnica del alzamiento en Maracaibo alert al personal de seguridad de su Comando y se dirigi hacia la Comandancia de la Armada. Al acercarse, se percat de que el edificio se encontraba rodeado por paracaidistas del Ejrcito, se dirigi a un apartamento cercano y desde all alert a la base de Puerto Cabello. Uno de los grandes errores en la planificacin de la insurreccin del 4 de febrero fue la carencia de capacidad meditica para difundir sus mensajes. Los jefes de la sublevacin no le dieron suficiente importancia al control de los medios de comunicacin.. Se le encomend la tarea de transmitir el mensaje del teniente coronel Hugo Chvez a la opinin pblica a travs del canal 8 al subteniente Juan Valero Centeno, plaza del Batalln Antonio Nicols Briceo, quien no tena la suficiente experiencia para una misin tan delicada. El mensaje del teniente coronel Chvez se encontraba grabado en VHS y los equipos de transmisin de dicho canal utilizaban Umatic. El subteniente Valero no hizo la transferencia de un formato a otro. Indecisin en La Planicie El 4 de febrero, de manera sorprendente, Hugo Chvez tom la carretera Panamericana para dirigirse hacia Caracas. El factor fundamental de la insurreccin era la sorpresa. Perder tiempo en el desplazamiento, como en realidad ocurri, influy de manera determinante en el fracaso del alzamiento. Lo lgico era utilizar la autopista

159 Regional del Centro, como ya lo haba hecho parte de su batalln, que era una va mucho ms expedita. A las 8 de la noche comenzamos a salir en Columna Abierta. La excusa era que bamos a la base Libertador, tomamos rutas distintas. La ruta 1 era por Cagua, va autopista hasta Tazn; la 2 era la que yo segu, desvindonos por La Victoria, buscando Los Teques, y la ruta tres era por la carretera vieja de los Teques, por las Adjuntas. Todo esto pensando en que estbamos ya delatados, que nos esperaran en un tnel o en La Encrucijada. Tenamos informacin de que colocaran armas antitanques. Y nada de eso se dio, pero la idea era que si detenan a una columna en una ruta, la otra pudiera llegar. 102 Ms adelante dice: Ese movimiento comenz desde las 8:p.m. hasta las 12: p.m. A esa hora, la ltima columna de mi batalln cruz los Teques, la otra lleg a Tazn. Entramos a Caracas a las 00:30 a.m. y a la 1:00 a.m. arribamos al Museo Militar. El problema que conseguimos en Caracas era que haba habido una delacin y no nos haban informado. Si a nosotros nos dicen que estamos delatados y que haban detenido a un grupo de oficiales nuestros en Caracas, que los batallones de Caracas estaban alertados y que no haba disponibilidad de tropas suficientes para el ataque de Miraflores, habramos actuado de otra manera. El Plan de Caracas era autnomo del de Maracay. Nosotros venamos a hacer un cerco estratgico sobre la ciudad, yo vena, con parte de mi batalln, a establecerme en el Museo Militar para comandar desde all toda la operacin.103 Es curioso, que en una parte de esta narracin afirma que conoca la delacin del movimiento y en la otra lo niegue. Hugo Chvez lleg al Museo Militar a las 00:15 a.m. del 4 de febrero, hora ratificada por el coronel Marcos Ynez Fernndez, director del Museo Militar, en un detallado informe que present en esos das al Ministerio de la Defensa. A las 11.50 del 3 de febrero de 1992 se empezaron a escuchar disparos en los alrededores de Miraflores. El guardia de comando me llam para 102 Blanco Muoz Agustn, Habla el Comandante, p. 141. 103 bdem, pp. 143-144.

160 informarme lo que ocurra. De inmediato sal de mi casa, situada en San Antonio de los Altos. En el Museo Militar se tocaron las correspondientes alarmas. A las 00:15 a.m. del 4 de febrero se acerc un convoy precedido por un automvil Malib verde y dos Jeeps de comunicaciones. Detrs venan varios autobuses con personal de tropa. El oficial superior que los comandaba, se identific como el teniente coronel Hugo Chvez Fras, le inform al sargento segundo Yajure lvarez, oficial de da, que vena a reforzar la seguridad del Museo Militar por los hechos que estaban ocurriendo. El sargento lvarez no estuvo de acuerdo con permitir la entrada del personal de tropa, aduciendo que no tena instrucciones mas al respecto. De repente, en medio de la discusin, el teniente coronel Chvez sac la pistola y lo oblig a abrir la reja de entrada. Inmediatamente pregunt por el capitn Daniel Maqueo Tern, comandante de la compaa de custodia del Museo Militar, quien no se encontraba. El teniente coronel Chvez se hizo conducir por el sargento lvarez hasta la fachada del edificio. En ese momento exclam: Perfecto! Yo saba que era el Museo Militar y no el Observatorio el mejor sitio para ubicar mi puesto de comando. Desde aqu puedo observarlo todo. 104 Ciertamente, desde el Museo Militar se ve con gran facilidad lo que ocurre en Miraflores. Desde all Hugo Chvez sigui, minuto a minuto, el combate que se realizaba prcticamente ante sus ojos. Adems, en los planes del movimiento conspirativo se tena previsto que oficiales y soldados de la Guardia de Honor detuvieran al presidente de la Repblica en el aeropuerto de Maiqueta y lo llevaran al Museo Militar. Al fracasar esa accin, por las medidas de seguridad que se tomaron al llegar el presidente Prez a Venezuela, el xito del plan qued comprometido. Hugo Chvez tena que estar en conocimiento de lo ocurrido. El coronel Ynez Fernndez tom su automvil y sali hacia el Museo Militar. Lleg a las 00:40 del 4 de febrero. Entr sin dificultad, debido a que el personal de servicio todava eran los soldados de la compaa de custodia. Subi 104 Ynez Fernndez, Marcos, entrevista, Caracas, 14 de abril de 2006.

161 a su oficina a uniformarse. En ese momento se present el teniente coronel Hugo Chvez. Lo salud respetuosamente y empez a explicarle las razones del movimiento militar, que l llam bolivariano: la crisis moral, la corrupcin, la politizacin de las Fuerzas Armadas, entre otras. Al preguntarle el coronel Ynez quienes dirigan el movimiento, respondi que estaban comprometidos algunos generales, sealando entre ellos al general Visconti. La opinin del coronel Ynez fue que la insurreccin era una aventura sin posibilidades de xito. Cerca de la 1:30 a.m. apareci en la televisin el presidente Carlos Andrs Prez. En ese momento el coronel Ynez llam al teniente coronel Chvez para que lo viera. Al escuchar sus palabras, demostr una gran preocupacin. El coronel Ynez le insisti al teniente coronel Chvez que la presencia del presidente Prez en la televisin indicaba el fracaso de la insurreccin militar. Uno de los oficiales que lo acompaaba, el subteniente Douglas Miranda Rosales, le respondi con gran agresividad negando tal posibilidad. Lo mismo hizo el subteniente Hermes Carreo Escobar. Molestos, el teniente coronel Chvez y los dos oficiales, se retiraron de su comando. El coronel Ynez, aprovech la oportunidad, para llamarme por un telfono celular que tena escondido en su escritorio. Me explic que el teniente coronel Hugo Chvez, al mando del Batalln Briceo, haba tomado el Museo Militar. En ese momento sal a la puerta del Museo Militar. All se encontraba Hugo Chvez. Se vea plido. Observaba con binculos los combates que se desarrollaban en los alrededores de Miraflores, pero no tomaba ninguna decisin. Algunos vehculos blindados tipo Dragn disparaban sobre el Regimiento de la Guardia de Honor. Le hice ver que estaba perdiendo un tiempo precioso, ya que la inmovilidad de los vehculos blindados indicaba que estaban siendo fijados por fuego de una unidad muy superior en efectivos como era el Regimiento de la Guardia de Honor. Era imprescindible apoyar con Infantera a los vehculos blindados para poder aprovechar su poder de choque. Hugo Chvez se encontraba de tal manera impresionado por lo que ocurra que no era capaz de analizar con suficiente claridad la situacin militar. Sus

162 respuestas a mis planteamientos fueron totalmente incoherentes. Al darme cuenta del estado de shock que presentaba me retir a mi oficina. 105 Mientras esto ocurra en el Museo Militar, continuaba el combate en los alrededores de Miraflores. El capitn Rojas y el capitn Blanco La Cruz fueron heridos de gravedad. Por ms que trataron por todos los medios de solicitar apoyo de Infantera al teniente coronel Hugo Chvez no lo lograron. Las comunicaciones no funcionaron. El presidente Prez pudo romper el cerco de los vehculos blindados, saliendo por la puerta de la Plaza Bicentenaria. El combate continu. En un momento determinado, la necesidad de evacuar a los heridos oblig a un alto al fuego. Los oficiales insurrectos iniciaron conversaciones con los oficiales de la Guardia de Honor cerca de las 2:30 a.m. Luego se hizo un alto al fuego, para evacuar los heridos. Luego el coronel Ynez prende un televisor y sale Prez hablando, y se refiere a la Brigada de Paracaidistas de Maracay. En eso el grupo de oficiales me mira de reojo, y yo les digo: S, ste es un golpe de Estado, y estn rodeados. Mentira, el rodeado era yo. Usted est rodeado mi coronel, entreguen las armas, porque si no comenzar la matazn entre nosotros mismos. Por buena suerte lleg el mayor Centeno con una reserva de dos autobuses y me grita desde el patio. Entonces yo le digo al coronel: Ah estn mis hombres, entregue las armas y ponga a sus hombres bajo mi mando. De ese modo nos apoderamos de ese puesto, casi a las 2 de la maana. Ya la accin inicial sobre Miraflores haba fracasado, los muchachos hicieron lo que pudieron. Ah empez la incertidumbre. 106 Mentiras y ms mentiras. No es cierto que Hugo Chvez haya controlado el Museo Militar a las 2:00 a.m. Desde las 00:30 a.m. lo haba hecho. Tena suficiente capacidad de combate para reforzar de inmediato a los vehculos blindados del Batalln Ayala que se encontraban comprometidos en un combate totalmente desigual. Su indecisin lo hizo perder demasiado tiempo, permitiendo que el presidente Prez pudiera salir de 105 Idem. 106 Blanco Muoz, Agustn, Habla el Comandante, p.145.

163 Miraflores para dirigirse al pas por televisin. Si hubiese empleado la reserva de las unidades insurrectas, que justamente era el Batalln Briceo, para apoyar la toma de Miraflores, la historia quizs hubiese sido diferente. El valor de los oficiales y soldados que combatieron en Miraflores, tanto leales como insurrectos, fue indiscutible. Arriesgaron sus vidas, mientras Hugo Chvez permaneca protegido por los gruesos muros del Museo Militar, viendo con unos binculos el desarrollo de los combates. Su actuacin no tiene justificacin tica. El poder de la palabra El telfono del ministerio de la Defensa no dejaba de sonar. El combate que se desarrollaba en La Casona haba alertado a los venezolanos. Recib llamadas de los doctores Rafael Caldera y Luis Herrera Campns, ex presidentes de la Repblica, que se mostraban preocupados por los hechos. Ministros, polticos, sacerdotes, militares, amigos y hasta desconocidos lograron obtener los telfonos privados del Despacho. Todos con angustia queran conocer lo que estaba ocurriendo. Trat de tranquilizarlos. La noticia del ataque a La Casona corra como plvora por todo el pas. La sorpresa era casi total. Tambin recib una llamada del doctor Rafael Pardo Rueda, ministro de la Defensa de Colombia. Me pregunt sobre la situacin, Se la resum en pocas palabras. Me ratific el respaldo del gobierno de Colombia al gobierno constitucional, lo que agradec profundamente. Pens un instante y le dije: Pdale al presidente Gaviria que convoque con carcter urgente al Consejo Permanente de la OEA para condenar el intento de golpe de Estado. Me ofreci hacerlo de inmediato. Llam por el intercomunicador varias veces al general Oviedo, comandante de la 31 brigada. Lo presion de una manera quizs indebida. Era imprescindible que el Grupo de Tarea saliera de inmediato hacia Miraflores. De igual manera se requera recuperar el control de Fuerte Tiuna. Localic al coronel John Torres Aquino, comandante del Regimiento de Comunicaciones del Ejrcito. Le orden preparar su unidad para atacar la compaa del Regimiento Codazzi que tena rodeado al Ministerio de la Defensa y

164 la Comandancia General del Ejrcito. Era muy peligroso iniciar ese ataque, pues estaba detenido un importante nmero de generales y coroneles a las puertas del Ministerio de la Defensa. Esperaba que la presencia de un regimiento, con todos sus efectivos, condujera a la rendicin de la unidad insurrecta sin que se iniciaran los combates. No estaba plenamente seguro de que esto ocurrira. Recordaba la frase, Patria o Muerte!, del capitn Arteaga Pez. Me comuniqu de nuevo con el general Alfredo Salazar Montenegro, a quien lo exhort a impedir por cualquier medio que la unidad de tanques insurrecta entrara a Caracas. Discutimos sobre la manera de hacerlo. Le insist en que la columna deba detenerse antes de salir de los tneles de Los Ocumitos. Con firmeza, le orden: general Salazar, si es necesario vuele con armas antitanques la salida de los tneles. Estaba convencido de que la operacin se encontraba en buenas manos dada las cualidades profesionales del general Salazar. Le hice ver la inmensa responsabilidad que iba a afrontar El presidente Prez, despus de mi llamada telefnica en la que le ped buscara la manera de salir del palacio de Miraflores para dirigirse a los venezolanos, llam al contralmirante Ivn Carrat Molina, jefe de la Casa Militar, con la finalidad de solicitarle planificara su salida del palacio presidencial. El contralmirante Carrat muy sorprendido le respondi: Eso es imposible presidente, todas las salida estn controladas por los insurrectos e intentar salir pondra en riesgo su vida. El presidente insisti de una manera firme y decidida: Carrat, no le estoy preguntado qu es lo que vamos a hacer. Le estoy ordenando preparar mi salida de Miraflores. Ante la decisin del presidente Prez, el Jefe de la Casa Militar, pidi unos minutos para planificar lo necesario para cumplir las instrucciones presidenciales. Se dio cuenta que la puerta del palacio de Miraflores que comunica con la plaza Bicentenaria no tena custodia. Orden preparar un vehculo particular e inform al presidente Prez. Un pequeo grupo formado por el presidente de la Repblica, el contraalmirante Carrat, el ministro Virgilio vila Vivas, el seor Luis Alfaro Ucero, el teniente coronel

165 Gerardo Dudamel y el comisario Hernn Fernndez se trasladaron del despacho presidencial hasta el garaje del Palacio por los pasillos interiores de Miraflores. Todo estaba oscuro. Al llegar al Saln Ayacucho fue necesario romper una puerta de vidrio. El automvil era un LTD gris claro, asignado al presidente Jaime Lusinchi, que estaba siendo reparado en el garaje de Miraflores. Un motorizado de la escolta fungi de chofer. Se montaron en el automvil. El seor Alfaro no apareci en ese momento. No hubo tiempo de esperarlo. El contralmirante Carrat orden abrir la puerta que da hacia la plaza Bicentenaria. En ese momento son la alarma. Uno de los tanques que se encontraba a unos cincuenta metros se alert. Se moviliz con rapidez hacia la puerta. El automvil apenas abri la reja tom la calle que pasa por el liceo Fermn Toro y se dirigi hacia la avenida Baralt. El tanque dispar sus armas automticas sin dar en el blanco. El presidente Prez orden dirigirse hacia Venevisin. Llam por telfono al seor Carlos Bardasano, gerente de la planta, para coordinar su llegada. Le informaron que sus instalaciones no estaban controladas por los insurrectos. En pocos minutos llegaron a la estacin. Lo recibi Carlos Bardasano y de inmediato, se prepar un pequeo estudio para que el presidente enviara su primer mensaje a los venezolanos. Fue una corta alocucin: Un grupo de militares traidores a la democracia, liderando un movimiento antipatriota, pretendieron tomar por sorpresa al gobierno. Me dirijo a todos los venezolanos para repudiar este acto. En Venezuela el pueblo es quien manda. Su presidente cuenta con el respaldo de las Fuerzas Armadas y de todos los venezolanos. Esperamos que en las prximas horas quede controlado este movimiento. Cuando sea necesario volver a hablar.107 Se traslad a la oficina de Gustavo Cisneros. A los pocos minutos se escuch tambin por televisin la voz de Eduardo Fernndez y de Teodoro Petkoff, quienes rechazaron con gran firmeza la asonada militar. Estos respaldos al gobierno constitucional mostraron a los venezolanos y al mundo la unidad de las fuerzas democrticas. Los oficiales insurrectos, al escuchar al presidente de la Repblica y a los dos candidatos 107 Tarre Briceo, Gustavo, El Espejo Roto, Editorial Panapo, Caracas, 1994, p. 38.

166 presidenciales de los principales partidos de oposicin, sufrieron un impacto psicolgico de gran importancia. A partir de ese momento la situacin militar empez a cambiar progresivamente. Varias unidades insurrectas se rindieron sin combatir. La sorpresa inicial lograda por los oficiales sublevados dej de tener efecto. Los mandos orgnicos de las Fuerzas Armadas empezaron a controlar la situacin. El contralmirante Rafael Huizi, director de Secretara del Ministerio de la Defensa tuvo una destacada actuacin durante la insurreccin militar. A las 12:00 p.m., recib una llamada del mayor Ramrez que me inform del alzamiento en Maracaibo. Ped comunicarme con el ministro Ochoa. Me pregunt dnde me encontraba. Me pidi que me trasladara al ministerio, pero que antes lo llamara por telfono para determinar la situacin en Fuerte Tiuna. Al llegar a la alcabala de Cumbres de Curumo lo llam: Mi general, estoy en la entrada de Fuerte Tiuna. Qu hago?. Huizi, no se acerque al Ministerio de la Defensa. Se encuentra rodeado por una unidad alzada. Trasldese a un medio de comunicacin y denuncie el golpe de Estado. As lo har, mi general. Llam de inmediato al coronel Juan Antonio Prez Castillo, director de Relaciones Pblica del Ministerio de la Defensa, Le inform los hechos que estaban ocurriendo y le ped localizar al seor Jos Hernndez, asesor de comunicaciones del Ministerio de la Defensa. Entre los tres redactamos en el apartamento del coronel Prez Castillo un comunicado denunciando el intento de golpe de Estado. Llam de nuevo al general Ochoa. Le le el comunicado. Lo consider acertado. Me comuniqu telefnicamente con la periodista Damely Daz que trabajaba en Radio Caracas Televisin. Me dijo que hablara con el doctor Marcel Granier con el objeto de solicitarle autorizacin para leer el comunicado. Esper un tiempo, pero no fue posible salir al aire. Los directivos adujeron que no tenan suficientes empleados para hacerlo. Ante este hecho, decid llamar a Carlos Bardasano en Venevisin. Me invit a trasladarme a sus instalaciones. As lo hice. Un pequeo grupo de escoltas nos detuvo en la entrada. Me di

167 cuenta que all estaba el presidente Prez. Llamaron al contralmirante Carrat, jefe de la Casa Militar, quien autoriz mi entrada al Canal. Al presidente de la Repblica lo acompaaban Eduardo Fernndez, Teodoro Petkoff, Diego Arra, Virgilio vila Vivas y Freddy Rojas Parra. Salud al presidente Prez, le inform las instrucciones que tena del ministro Ochoa de leer un comunicado. Me autoriz hacerlo. Me acompaaron en su lectura el coronel Juan Antonio Prez Castillo y el seor Jos Hernndez. 108 El presidente Prez, ya ms tranquilo, decidi dirigirse de nuevo al pas. Este segundo discurso tuvo un mayor impacto en las Fuerzas Armadas: venezolanas, venezolanos: hace una hora me dirig a la nacin para darle cuenta del atropello vandlico de un grupo de militares, que desconociendo sus deberes constitucionales y deshonrando su inteligencia, pretendieron dar un golpe para asesinarme, pretendieron tomar La Casona y el Palacio de Miraflores. Afortunadamente la lealtad funcional de las Fuerzas Armadas lo ha impedido. He contado con el respaldo de toda la nacin. Fedecmaras, la CTV y todos los partidos polticos, han dado su respaldo al gobierno democrtico de Venezuela y a su Presidente Constitucional. He tenido la honra y el bochorno al propio tiempo de recibir directamente mensajes de los presidentes latinoamericanos. El presidente Gaviria fue vocero de los presidentes Carlos Salinas de Gortari, Alberto Fujimori, Carlos Mnem y de otros presidentes de Amrica Latina, para decirme que lanzaron a la prensa y a los medios de comunicacin un comunicado muy fuerte y vigoroso, diciendo que jams aceptaran que la Patria de Bolvar fuera hollada por una nueva dictadura. El presidente Mitterand tambin ha llamado desde Francia, el presidente de Espaa, Felipe Gonzlez; y hace algunos momentos tambin recib la llamada del presidente George Bush, quien a las dos de la madrugada ha salido de su habitacin para decirle a los venezolanos que cuentan con la solidaridad del pueblo de los Estados Unidos. Ahora quiero dirigirme especialmente a las Fuerzas Armadas Nacionales: oficiales y soldados, les habla su Comandante en Jefe, su obediencia es para conmigo, para quien tiene el 108 Huizi Clavier, Rafael, entrevista, Caracas, 12 de marzo de 2006.

168 mandato del pueblo, para quien jur la Constitucin. Cualquier oficial que pretenda hacer desconocer su mandato, de cualquier jerarqua, debe ser desconocido por ustedes. Ustedes tienen que honrar su juramento, ustedes tienen que honrar al pueblo de Venezuela de donde provienen. Yo les envo la orden precisa y categrica: obedecer a su Comandante en Jefe, obedecer a los comandos naturales de la organizacin militar que permanecen firmes en la obediencia y acato de la Constitucin Nacional. 109 El presidente Prez record las vinculaciones personales que existan entre el general Arnoldo Rodrguez Ochoa y el teniente coronel Chvez. Haba sido su ayudante personal por varios aos en el Consejo de Seguridad y Defensa. Decidi llamarlo por telfono para pedirle tratara de convencerlo para que depusiera su actitud de rebelda. El general Rodrguez se desempeaba como director del PAMI, un proyecto social de gran importancia del gobierno nacional. El presidente Prez lo localiz en su casa. Estaba realmente impresionado por los hechos ocurridos. El general Rodrguez le ofreci llamar por telfono al teniente coronel Chvez a La Planicie. As lo hizo. El teniente coronel Chvez lo atendi con gran consideracin. El general Rodrguez le hizo ver la compleja situacin que estaba enfrentando. Chvez, ya son muchos los muertos y heridos. Evita un mayor derramamiento de sangre. Piensa en tu responsabilidad. Mi general, estoy decidido a rendirme. No quiero ms derramamiento de sangre. Eran las 4.30 a.m. El valor personal y la responsabilidad moral del presidente Carlos Andrs Prez fueron indiscutibles. Sin la serenidad que tuvo para enfrentar tan complejos momentos difcilmente se hubiese podido controlar la situacin militar. Arriesg su vida para defender el rgimen constitucional. La historia tendr que reconocerlo. Igual gesto de responsabilidad ciudadana tuvieron Eduardo Fernndez y Teodoro Petkoff. El respaldo que le dieron a la democracia ayud, de manera importante, a la solucin de la crisis. La 109
Wanloxten, Gustavo, Maisanta en caballo de hierro pp.54-56. Citado por Gustavo Tarre M. en El Espejo Roto pp. 44-45.

169 valiente y responsable actitud de Eduardo Fernndez en defensa de las instituciones democrticas comprometi su destino poltico. Las generaciones futuras vern en ese gesto una sincera demostracin de desprendimiento y patriotismo. Fuerte Tiuna bajo control El Batalln Bolvar y 16 carros de combate pertenecientes al Batalln Ayala, al mando del general Luis Oviedo Salazar, sobrepasaron las alcabalas de Fuerte Tiuna a las 2:30 a.m. Su objetivo era recuperar el control del palacio de Miraflores. El avance del Grupo de Tarea, por las avenidas Baralt y Urdaneta, se desarroll sin mayores contratiempos. Durante el trayecto se agreg a la columna una compaa de vehculos antimotines del Destacamento No. 51 de la Guardia Nacional. El impacto psicolgico del discurso del presidente Prez empez a dar resultados. Los oficiales y soldados insurrectos que se encontraban desplegados en los alrededores del palacio presidencial se rindieron sin combatir. Los mayores Pedro Alastre Lpez y Carlos Daz Reyes no ejercieron con suficiente actividad el mando despus de haber sido heridos los capitanes Ronald Blanco La Cruz y Antonio Rojas Surez. Los soldados sublevados haban dado hasta ese momento importantes demostraciones de capacidad de combate. La cercana al palacio presidencial del Grupo de Tarea condujo al mayor Daz Reyes a iniciar conversaciones con el Teniente Coronel Rommel Fuenmayor, edecn del presidente de la Repblica, con la finalidad de rendirse. As lo hizo, evitando un combate innecesario con una unidad que lo superaba en efectivos y poder de fuego. El teniente coronel Fuenmayor me llam por telfono para informarme la rendicin de la unidad sublevada y la llegada a Miraflores del Grupo de Tarea, comandado por el general Oviedo Salazar. De inmediato, me comuniqu por telfono con el presidente Prez para informarle que poda trasladarse de nuevo al palacio de Miraflores. El coronel John Torres Aquino, comandante del Regimiento de Comunicaciones,

170 me inform que su unidad estaba lista para atacar la compaa del Regimiento Codazzi que rodeaba el Ministerio de la Defensa. Me levant del escritorio con la finalidad de bajar a la entrada del Ministerio de la Defensa para conducir desde all el combate. Sent una gran preocupacin por el numeroso grupo de oficiales que permanecan detenidos en las prevenciones del Ministerio de la Defensa y de la Comandancia General del Ejrcito. Al tomar el ascensor tuve una idea que evit un combate de consecuencias impredecibles. Regres a mi oficina, llam al coronel Moren y le orden llevar un televisor hasta la prevencin del Ministerio de la Defensa. Era imprescindible que el capitn Humberto Ortega Daz, comandante de la compaa insurrecta, y los dems oficiales que se encontraban sin comunicacin pudieran darse cuenta del desenvolvimiento de los acontecimientos. El mensaje del presidente Prez, que era repetido cada cinco minutos por todos los medios de comunicacin, tuvo un efecto desmoralizador inmediatoEl general Rangel permaneci durante las primeras horas de la crisis en su oficina. Los oficiales all presentes le recomendamos que se trasladara a la oficina de los ayudantes que est ms protegida que la del Comandante General del Ejrcito. El general Oswaldo Suj Raffo y el coronel Ral Salazar jugaron un papel muy importante al tomar el mando del Batalln OLeary, presionar al teniente coronel Luis Itriago Tineo, comandante de esa unidad, para que estableciera las medidas de seguridad necesarias para evitar que la Comandancia General del Ejrcito fuese tomada por los insurrectos. El coronel Ral Salazar detuvo al capitn Jess Alberto Garca Rojas, plaza del comando general, por observar en l una actitud sospechosa. Al registrar su automvil fueron encontrados nueve fusiles FAL.110 La rendicin de la compaa insurrecta era de suma importancia a objeto de permitir el control total de Fuerte Tiuna. El capitn Ortega Daz se mostraba renuente a deponer las armas. El general Humberto Betancourt Contreras, detenido en la prevencin de la Comandancia 110 Garca Ordez Gonzalo, entrevista, Caracas 20 de abril de 2006.

171 General del Ejrcito, trat de convencerlo insistindole que la insurreccin estaba ya derrotada. Le hizo ver que la mejor demostracin de esta realidad era la presencia del presidente Prez en la televisin. El capitn Ortega le pidi al general Betancourt hablar personalmente con el general Rangel para discutir las condiciones de su rendicin. El general Betancourt llam desde la prevencin al general Rangel, quien lo autoriz a trasladarse a su despacho acompaado del capitn Ortega..El general Betancourt Contreras subi cerca de las 2:30 a.m. a la oficina del comandante del Ejrcito, acompaado del capitn Humberto Ortega Daz. Al presentarse ante el general Rangel, el capitn Ortega solicit hablar en privado con l. El general Rangel acept hacerlo en su oficina. Se le solicit al capitn Ortega su arma de reglamento. El capitn la entreg sin problema, pero al ir a entrar a la oficina del general Rangel el general Carlos Gonzlez Marcial decidi registrarlo. Para sorpresa de todos los presentes tena escondida en la espalda una pistola. Al verse descubierto decidi no hablar con el general Rangel, aceptando rendir la unidad insurrecta. 111 El general Ral Salazar acompa al capitn Ortega Daz hasta la prevencin de la Comandancia General del Ejrcito, form el personal de tropa y detuvo a los oficiales sublevados. A partir de ese momento, la normalidad regres a Fuerte Tiuna.

111 dem.

172

Combatir o negociar
El poder reside en Miraflores La situacin en Fuerte Tiuna se encontraba totalmente controlada. Varios de los generales y almirantes detenidos, entre ellos el general de divisin Ivn Jimnez Snchez, el vicealmirante Germn Rodrguez Citraro y el general de brigada Ramn Santeliz Ruiz, subieron a mi oficina. Convers con ellos algunos minutos. Consider mi obligacin trasladarme al palacio de Miraflores a recibir al presidente Prez. Antes de partir, me reun con el vicealmirante Daniels y el general Jimnez con la finalidad de evaluar la situacin militar. Todava el nmero de las unidades insurrectas era muy importante, pero se observaba que los mandos leales al gobierno constitucional empezaban a recuperar el control de las Fuerzas Armadas. El mayor Ramrez Moyeda me inform que la escolta estaba lista para mi traslado a Miraflores. Le ped al coronel Rubn Medina Snchez que me acompaara. Salimos por la puerta que comunica el Ministerio de la Defensa con el Crculo Militar. Las calles se vean solitarias. Llegamos a Miraflores cerca de las 3 a.m. Al bajarme del automvil recib novedades del teniente coronel Rommel Fuenmayor. La unidad insurrecta haba sido desarmada y se encontraba formada para ser trasladada a Fuerte Tiuna. Los combates no haban terminado. Se oan algunos disparos. Entr a Miraflores por la puerta reservada al presidente de la Repblica. Me impact fuertemente ver el piso manchado de sangre y las puertas y ventanas muy deterioradas por los disparos de las tropas atacantes. El cuadro de Jos Antonio Pez, que se encuentra colocado en la antesala presidencial, mostraba un disparo en la mano. Al entrar encontr sentado en la antesala presidencial al seor Luis Alfaro Ucero. Estaba conversando con l cuando se anunci la llegada del presidente Prez. Me traslad a la puerta, le di novedades y nos dirigimos a su despacho. A los pocos minutos subi a sus habitaciones. Lo acompa. Lo hicimos por el ascensor privado. La suite japonesa haba sido atacada de una manera realmente impresionante. Los vidrios de los ventanales se encontraban agujereados por el

173 fuego de todo tipo de armas. Me sorprend del odio que mostraba la forma agresiva de realizar los disparos. Comprend el peligro que haba enfrentado el presidente Prez. No tengo dudas en afirmar que el objetivo de la insurreccin era asesinarlo. Aprovech que nos encontrbamos solos para informarle sobre la situacin militar.. Le seal que era imprescindible controlar a la brevedad posible el Museo Militar, la Base Francisco de Miranda, la Brigada de Paracaidistas, la Brigada Blindada y el Cuartel Libertador. En medio de la conversacin le resalt un hecho que me tena preocupado desde el inicio del alzamiento: presidente, me he comunicado con todos los comandantes de Fuerzas con excepcin del general Rangel. Debe estar preso o se encuentra comprometido con la insurreccin. La respuesta del presidente Prez me desagrad profundamente: usted no se habr comunicado con el general Rangel. Yo, desde que comenz la crisis, he estado en contacto con l. Mi respuesta fue algo desconsiderada. Usted es el presidente de la Repblica, si el general Rangel ha estado en contacto con usted es ms que suficiente. Mi tono de voz, mostr la molestia que me haba causado la actuacin del general Rangel. De inmediato le ped autorizacin para retirarme. Me traslad a la antesala del despacho presidencial. All se encontraba el general Oviedo Salazar. Evaluamos durante algunos minutos los hechos ocurridos. Los dos consideramos que era fundamental recuperar la Base Francisco de Miranda para poder garantizar la seguridad de Caracas. De inmediato empez el movimiento de la Fuerza de Tarea hacia el Este de la ciudad. A los pocos minutos fu llamado desde el despacho presidencial. Carlos Andrs Prez se iba a dirigir de nuevo al pas. Lo acompaamos el doctor Virgilio vila Vivas y yo. Su intervencin tena por objeto informar a los venezolanos que se encontraba ejerciendo el poder desde Miraflores. Su mensaje fue sereno y muy firme. A los pocos minutos, los periodistas invitaron al doctor vila a una entrevista. Respondi las preguntas que le hicieron. Despus, los periodistas me invitaron a m e hice lo mismo. Mis

174 respuestas dejaron en claro que la situacin militar se encontraba totalmente bajo control del gobierno constitucional. De repente, el presidente Prez, dijo en voz alta: El nico que declara soy yo, mostrando desagrado por nuestras intervenciones. De inmediato comprend que algn intrigante estaba sembrando dudas sobre mi actuacin El Grupo de Tarea estaba constituido por el Batalln Bolvar, comandado por el teniente coronel Braddly Quintero Contreras, parte del Grupo de Caballera Ayala, comandado por el teniente coronel Carlos Rodrguez Barrios, y el Destacamento No. 51 de la Guardia Nacional, comandado por el teniente coronel Hctor Julio Parada. Despus de consolidar los alrededores de Miraflores, el Grupo de Tarea se desplaz hacia la Comandancia de la Aviacin utilizando la avenida Urdaneta, la avenida Libertador, la Plaza Venezuela y la Autopista Francisco Fajardo sin ningn tipo de resistencia de fuerzas enemigas. En los alrededores de la Base Area Francisco de Miranda se haba iniciado un fuerte combate entre los efectivos del Batalln de Paracaidistas (-) Jos Leonardo Chirinos y algunas unidades de la DISIP y de la Polica de Miranda. El general Oviedo ubic su puesto de comando en el Centro Comercial Ciudad Tamanaco. Desde all comenz a dirigir las operaciones militares. Disparos en La Carlota La situacin militar dentro de la Base Area Francisco de Miranda era de total control por los efectivos del Batalln de Cazadores (-) Jos Leonardo Chirinos. Su comandante haba establecido un dispositivo de defensa, alrededor de las diferentes edificaciones en dicha base, a objeto de obligar a las unidades atacantes a desplazarse a travs de un amplio sector descubierto. El general Oviedo Salazar tena una excelente visin de la base area desde su puesto de comando. A las 5: a.m. orden una reunin con los distintos comandantes de las unidades que constituan la Fuerza de Tarea para discutir el plan de ataque. El esfuerzo principal se dirigira hacia el Comando General de la Aviacin. Se evitara en lo posible

175 comprometer unidades en combates secundarios que tuvieran por objetivo controlar las otras edificaciones de la base. Se integraran varios equipos de infantera-tanque para facilitar el avance. Se solicitara, apenas amaneciera, apoyo areo con el objeto de lograr una suficiente presin psicolgica sobre la unidad insurrecta. A las 5:30 a.m. se inici el ataque. Una compaa del Batalln Bolvar, al mando del capitn Jess Santiago Carmona, con el apoyo de siete vehculos blindados del Grupo Ayala, avanz con rapidez hacia la Comandancia General de la Aviacin. Sus efectivos, protegidos por los vehculos blindados, lograron desplazarse sin sufrir bajas importantes por el espacio descubierto que rodea dicha comandancia. Mientras esto ocurra el resto de los efectivos del Grupo de Tarea efectuaron un consistente apoyo de fuego desde el Centro Comercial Ciudad Tamanaco. El desplazamiento se realiz inicialmente con escasa resistencia. A las 5:35 a.m., esta unidad se despleg frente a la Comandancia General de la Aviacin e inici un masivo ataque, con sus caones y armas automticas, en contra de la unidad sublevada. En esas condiciones nos mantuvimos hasta las 5:30 a.m. cuando entraron 7 vehculos de combate por la alcabala principal llevndose por delante las barricadas que habamos colocado. Estos vehculos blindados se estacionaron en lnea frente al edificio de la Comandancia General de la Aviacin y comenzaron a disparar sus caones. Inmediatamente el comandante Acosta Chirinos me orden desplazar unas piezas antitanques hacia el sector para apoyar al subteniente Roberto Arreaza. Al poco tiempo el subteniente Arreaza haba destruido un tanque y el resto haba retrocedido unos doscientos metros. Ces el fuego de ambas partes.112 Justamente, el fuego antitanque de la pieza comandada por el subteniente Roberto Arreaza destruy un vehculo blindado del Grupo Ayala, causando las injustificadas muertes del capitn Jess Santiago Carmona y de los distinguidos Hctor Gonzlez Martnez y Ral Guerra Montes de Oca, quienes protegidos por el 112 Zago,

ngela, op cit., entrevista al capitn Gerardo Mrquez, p. 107.

176 tanque, combatan con valor en contra de los efectivos del Batalln de Paracaidistas Chirinos. El general Oviedo, ante las bajas ocurridas, decidi detener el avance de su unidad. Se requera esperar el amanecer para tener suficiente apoyo areo. De todas maneras, el cerco realizado por la Fuerza de Tarea mantena inmovilizados a los efectivos del Batalln de Paracaidistas Chirinos. En algunas oportunidades, soldados del Batalln Bolvar avanzaban con rapidez logrando acercarse a las edificaciones de la base area. A las 6:30 a.m. sobrevolaron Caracas cuatro F-16 y 6 aviones Tucanos. Uno de sus objetivos era la Base Area Francisco de Miranda. Hicieron varios vuelos rasantes sin disparar, slo con el objeto de presionar psicolgicamente a los efectivos del Batalln de Paracaidistas Chirinos. La presencia area empez a debilitar la resistencia de las tropas insurrectas. Todo pareca continuar bajo control, pero pocos minutos despus se escucharon fuertes combates: nuevamente la alcabala principal estaba siendo atacada, eran las tropas del Batalln de Infantera Bolvar. Los combates en ese sitio eran bastante fuertes, por los dems sectores era la DISIP la que trataba de penetrar, nosotros repelamos el ataque con todos nuestros medios. Estos fueron los momentos de mayor tensin. Las fuerzas leales al gobierno no encontraban forma de ablandar nuestras posiciones. Comenzaron a sobrevolar los aviones de la Fuerza Area. El general Eutimio Fuguet Borregales llam al teniente coronel Acosta Chirinos y a m para intimidarnos. Trat de convencernos para que depusiramos las armas ya que segn l estaba todo perdido. El comandante Acosta y yo le contestamos que no nos rendiramos a menos que nos lo ordenara el comandante Chvez Fras, a l era al nico que obedecamos. 113 Desde las 6: a.m., el combate empez a favorecer a las unidades del Grupo de Tarea. Sus efectivos haban avanzado con gran dificultad por el rea descubierta que 113 Ibdem,
pp. 107-108.

177 rodea la Base Area Francisco de Miranda, pero desde las 6:30 a.m. los mandos leales al gobierno constitucional observaron una importante disminucin en la capacidad de defensa de la unidad sublevada. Muchos efectivos del Batalln Chirinos empezaron a rendirse. El efecto del sobrevuelo de los aviones F-16 y Tucanos afect su moral de combate. Los destacamentos areos del Ejrcito y de la Guardia Nacional y el cuartel de la Polica Area fueron abandonados por los efectivos del Batalln Chirinos, que se replegaron hacia la Comandancia General de la Aviacin, permitiendo que sus mandos recuperaran el control de dichas unidades. El general Oviedo entendi que el tiempo estaba totalmente a su favor. Por esa razn, no orden un avance masivo sobre la Comandancia General de la Aviacin, sino que esper prudentemente que el proceso de desmoralizacin alcanzara a los mandos de la unidad insurrecta. La Planicie, Valencia y Maracaibo como objetivos Despus de haberle ordenado al general Oviedo atacar la base Area Francisco de Miranda, decid llamar por telfono al teniente coronel Chvez para exigirle su rendicin. El teniente coronel Rommel Fuenmayor, desde la sala de edecanes, logr comunicarse con el Museo Militar. Lo atendi el coronel Marcos Ynez Fernndez.: Mi coronel, le agradezco localice al teniente coronel Chvez. El ministro Ochoa desea hablar con l. Lo mand a buscar con el guardia de comando. A los cinco minutos atendi mi llamada. La conversacin dur cerca de diez minutos: Chvez, la situacin est totalmente controlada por el gobierno. Lo estoy llamando desde Miraflores. Rndase, para evitar que contine el derramamiento de sangre. Reflexione. Piense en sus deberes militares. Mi general, no me voy a rendir. Tenemos el control de importantes guarniciones y los combates seran largos y costosos. Chvez, le repito, la situacin est totalmente controlada por el gobierno nacional. Rndase. Mi general, por qu usted no viene hasta aqu para que conversemos personalmente?

178 Usted est loco Chvez. Si voy al Museo Militar, usted me detiene. No mi general, le doy mi palabra que no ser as Chvez, esa propuesta suya es imposible de aceptar. Rndase. En ese momento vi pasar al general Ramn Santeliz Ruiz, quien por iniciativa propia se haba trasladado al palacio de Miraflores, por frente del escritorio del edecn del presidente de la Repblica. Al verlo record que l era amigo personal de Hugo Chvez. Chvez, aqu est el general Ramn Santeliz Ruiz. Lo voy a enviar a conversar con usted las condiciones para su rendicin. De acuerdo, mi general. Llame al general Santeliz y le di las correspondientes instrucciones. Lo fundamental era explicarle a Hugo Chvez la situacin militar imperante y convencerlo de que se rindiera. Me dirig al despacho presidencial con la finalidad de pedirle al presidente Prez su autorizacin. Acept mi sugerencia, aunque me insisti en la necesidad de tomar a la brevedad posible el Museo Militar. Le expliqu lo complicado que sera atacar La Planicie. Adems le hice ver la imposibilidad de utilizar la Aviacin en una zona tan poblada. El presidente Prez y yo tuvimos algunas posiciones divergentes durante el desarrollo de los acontecimientos. Gustavo Tarre Briceo cuenta en su magnfico libro El Espejo Roto uno de esos enfrentamientos: Prez se comunica por telfono con los mandos militares. Fui testigo, junto con Luis Piera Ordaz, de una de sus discusiones con el ministro de la Defensa. El comandante en jefe de las Fuerzas Armadas quera despejar el acceso a Miraflores al precio que fuera. El general, ministro de la Guerra, prefera negociar: No ms negociaciones, General, Plomo! Ordenaba el presidente. 114 Esta discusin la tuve en varias oportunidades. El presidente Prez valoraba, con justa razn, el factor tiempo. Entenda que era necesario tener algn xito que desmoralizara a los oficiales insurrectos. Por el contrario yo tema el inicio de los enfrentamientos. Era muy difcil predecir sus consecuencias. Los combates podan alargarse 114 Tarre Briceo, Gustavo, op. cit., p. 77.

179 en el tiempo comprometiendo la lealtad de algunas unidades militares. Adems, haba que tomar en cuenta el espritu de cuerpo de las Fuerzas Armadas. El general Santeliz se dispuso a salir hacia el Museo Militar. Antes de hacerlo le insist en la necesidad de lograr la rendicin de Hugo Chvez sin necesidad de combatir para evitar un mayor derramamiento de sangre. Le ofrec un vehculo militar con su correspondiente escolta. Me solicit le permitiera ir en el automvil particular del seor Fernn Altuve Febres para no llamar la atencin, recomendacin que consider prudente. Eran aproximadamente las 4:00 a.m. A las 4:15 a.m. lleg al Museo Militar el general Ramn Santeliz Ruiz, en compaa del seor Altuve Febres. Tuvo graves dificultades para entrar ya que el personal de paracaidistas no se lo permiti. Al conocer su presencia me traslad hasta la prevencin del Museo Militar. Trat de influir para que pudiera entrar, pero no lo logr. El general Santeliz decidi retirarse. A las 4:45 a.m. regres de nuevo con la intencin de hablar con el teniente coronel Chvez. En esta oportunidad, si lo atendi. Estuvieron conversando en privado en el patio interior del Museo Militar unos quince minutos. Al terminar, el general Santeliz se despidi de mi, informndome que el teniente coronel Chvez no quera rendirse. Se dirigi hacia Miraflores. 115 Al regresar el general Santeliz del Museo Militar entramos juntos al despacho presidencial con la finalidad de comunicarle al presidente Prez la posicin que mantena Hugo Chvez. Escuch con detenimiento el planteamiento que le hicimos. Con serenidad me orden: ministro, ataque inmediatamente el Museo Militar con la aviacin. En ese momento, el general Santeliz le pidi al presidente Prez autorizacin para llamar al teniente coronel Chvez por telfono. Lo hizo. Desde el telfono nos dijo en voz alta:Seor ministro, seor presidente, el comandante Chvez se rendir a las 3 de la tarde. El presidente Prez se acerc al telfono y en voz alta, para que Hugo Chvez escuchara, dijo: Dgale a ese seor que se rinda ahora o que apenas amanezca ser bombardeado 115 Ynez Fernndez, Marcos, entrevista

180 por la aviacin De inmediato se dirigi a m: Ministro, ordene a la brevedad el ataque al Museo Militar. Mi respuesta fue concisa: Entendido, presidente. Sal del despacho en compaa del general Santeliz. Llam por telfono al almirante Daniels y le orden movilizar la Infantera de Marina. Le solicit informacin sobre la situacin de la Aviacin. Me ratific el control de todas las bases areas con excepcin de la Base Francisco de Miranda. Le pregunt por el general Juan Antonio Paredes Nio, comandante de la Base Libertador. Me dijo que estaba detenido, pero que el comando de la base estaba siendo ejercido por el general Efran Visconti Osorio. Reflexion unos instantes. Bombardear las distintas unidades insurrectas conducira a una inmensa tragedia. Ante esta situacin, le orden al almirante Daniels movilizar la Doce Brigada de Infantera y la Sexta Divisin de Caballera acantonadas en Barquisimeto y San Juan de los Morros respectivamente con la finalidad de presionar la rendicin de la Brigada Blindada. Le ped informacin sobre la compaa de tanques que se desplazaba hacia Caracas. Me inform que una unidad perteneciente al Regimiento Logstico, comandada por el coronel Norberto Villalobos Fuenmayor, se haba desplazado hasta Tazn con instrucciones de detener la compaa de tanques AMX-30. El coronel Fuenmayor tuvo la inteligente iniciativa de interrumpir el transito de la autopista con las numerosas gandolas que normalmente pernoctan en Tazn. El capitn Godoy Chvez, al darse cuenta de la imposibilidad de continuar hacia Caracas, inici conversaciones con el coronel Villalobos con la finalidad de rendirse. Al conocer el fracaso de la operacin en Caracas y escuchar al presidente Prez decidi deponer las armas. Al amanecer volv a llamar al almirante Daniels y le ped hacer sobrevolar los F-16 y los Tucanos sobre el Museo Militar, la Base Area Francisco de Miranda, Valencia y Maracaibo con el objeto de demostrarle a las unidades insurrectas el control que el gobierno constitucional tena sobre la Aviacin. A las 5:45 a.m. llam al teniente coronel

181 Hugo Chvez desde el despacho privado del presidente Prez. En esa oficina estaban reunidos conversando un grupo de ministros y amigos del presidente Prez. Mis palabras fueron terminantes: Chvez, Qu ha pensado? Se rinde o no. Mi general, tenemos el control de las guarniciones de Maracay, Valencia y Maracaibo. Chvez, si usted no se rinde dentro de diez minutos ordenar el ataque con la Infantera de Marina y la Aviacin. Usted no tiene alternativa. Si resiste, lo nico que va a ocasionar es un mayor derramamiento de sangre. Piense en sus deberes militares. En ese momento, surgi una discusin entre Gustavo Cisneros y Carlos Blanco. Levantaron la voz, impidindome continuar el dilogo con el teniente coronel Chvez. Molesto exclam: Por favor djenme trabajar. Sorprendidos, guardaron silencio. Continu mi conversacin con Hugo Chvez. Mi general, conozco mis deberes. No me rindo. Chvez, voy a hacer sobrevolar la Aviacin sobre el Museo Militar dentro de unos minutos. La Infantera de Marina se desplaza, en este momento, por la autopista. Pinselo. No vale la pena sacrificar la vida de sus soldados. Cerr el telfono. Definitivamente, Hugo Chvez trataba de ganar tiempo con la esperanza de que al amanecer algunas otras unidades se insurreccionaran. De inmediato llam al almirante Daniels y le orden el sobrevuelo de la aviacin. En ese momento, el presidente Prez me llam a su despacho. Molesto me dijo: Ochoa, Qu pasa? Ordene el ataque al Museo Militar. No quiero ms negociaciones Presidente, voy hacer sobrevolar la aviacin para mostrar nuestro poder de fuego. La Infantera de Marina se desplaza, en este momento, por la autopista Caracas-La Guaira. Pienso atacarlo con la Infantera de Marina y la Aviacin en caso de que no se rinda. Le repito Ochoa, no quiero ms negociaciones. chele plomo. Bombardelo, a la brevedad posible.

182 Presidente, lo har apenas la Infantera de Marina est desplegada. Bombardear no es sencillo. La cercana del 23 de Enero complica la operacin. Permtame, continuar la negociacin. Ochoa, le doy diez minutos para que se rindan los insurrectos. Despus ordene el ataque. Entendido, presidente. Sal del despacho presidencial. Me dirig al patio interior del palacio con la finalidad de informar a los medios de comunicacin del sobrevuelo de la aviacin. Los encontr entrevistando a Diego Arria, nuestro embajador en la ONU. De inmediato les inform que los aviones que sobrevolaran Caracas y otras guarniciones eran leales al gobierno constitucional. Maracay y Valencia no se rinden Los tenientes coroneles Urdaneta y Ortiz se haban comprometido a no rendirse. Desde su perspectiva el movimiento haba logrado un importante xito y todo iba bien orientado. La toma de las guarniciones de Maracaibo, Maracay y Valencia les daba mucho optimismo. Adems, tenan conocimiento de los combates que se desarrollaban en Caracas y el poder de fuego que tienen dos batallones de paracaidistas y un grupo de caballera mecanizado. Esa misma percepcin de triunfo la tenan en Valencia el capitn Luis Valderrama y los dems oficiales sublevados. No puedo dejar de mencionar que durante la visita efectuada a la compaa 24 de Junio, acantonada en el glorioso Campo de Carabobo, aproximadamente a la 1:15 a.m., en compaa del capitn Pedro Jimnez Yusti, me enter del mensaje timorato y nervioso que daba el tirano al bravo pueblo venezolano por va televisiva. Sin embargo, su presencia en la televisin no desanim en lo absoluto nuestro deseo de mantener los objetivos conquistados. Ya de vuelta al Comando Bolivariano, alguien sugiri desactivar la antena de televisin que portaba la imagen del presidente ilegtimo. As se decidi y as se cumpli. El amanecer del nuevo da anunciaba a travs de las emisoras locales, bajo control del MBR-200, las razones que

183 motivaron nuestro pronunciamiento. La reaccin del estudiantado y del pueblo fue de pronto apoyo a la insurreccin, an conociendo el por ahora y la accin no exitosa en la capital de la Repblica. A esta gran masa solidaria el profundo agradecimiento de la patria y del MBR200.116 Es sorprendente que el capitn Valderrama se haya expresado de esa manera. Acusar a Carlos. Andrs Prez de presidente ilegtimo y de tirano es un absurdo. No slo era un presidente electo democrticamente, sino que demostr su respeto al Estado de derecho al aceptar salir de la presidencia de la Repblica mediante una injusta decisin judicial. Tampoco es verdad que el pueblo valenciano apoy masivamente el golpe de Estado. Unas pocas decenas de estudiantes se presentaron frente a la Brigada Blindada. El Alto Mando Militar empez a presionar a los tenientes coroneles Ortiz y Urdaneta y al capitn Valderrama para que depusieran las armas. Era fundamental recuperar el control de las guarniciones de Maracay y Valencia. Su efecto psicolgico sobre las Fuerzas Armadas era muy importante. El general Jimnez llam telefnicamente a las 6:30 a.m. al teniente coronel Ortiz al Cuartel Pez. Le explic la situacin de Caracas. El teniente Ortiz no acept rendirse, aduciendo que la insurreccin haba logrado controlar las principales guarniciones militares del pas. Al general Jimnez le fue imposible comunicarse telefnicamente con el teniente coronel Urdaneta, pues las comunicaciones haban sido cortadas intencionalmente. Lo mismo ocurri con el capitn Valderrama en la guarnicin de Valencia. A la 1:30 a.m. recib una llamada del general Sayazo Bez, quien quiso darme instrucciones a nombre del ministro de la Defensa. Le respond que yo no recibira instrucciones sino directamente del general Ochoa. Cerca de las 3:00 a.m., recib una llamada del general Ivn Jimnez, Jefe del Estado Mayor Conjunto. Yo tena cierta amistad con l ya que habamos trabajado juntos El general Jimnez me orden, de parte del ministro de la Defensa, bombardear el Museo Militar, La Placera, la 116 Zago, ngela, op. cit., entrevista al capitn Luis Valderrama, p. 133.

184 Brigada Blindada y el Cuartel Libertador. Le dije que eso era imposible, ya que ocasionara una verdadera tragedia. Los aviones empezaron a sobrevolar a las unidades insurrectas slo con instrucciones de realizar vuelos rasantes sin bombardear. A las 10:30 a.m. le entregu la base al general Juan Antonio Paredes Nio, quien haba sido liberado. El orden un vuelo sobre la Brigada Blindada. En esa oportunidad se dispar sobre el patio de ejercicio 117 Los tenientes coroneles Ortiz, Urdaneta y el capitn Valderrama estaban convencidos del xito de la operacin. Adems, consideraban que si fracasaba la insurreccin en la guarnicin de Caracas deban aplicar el plan B: hacerse fuerte en las guarniciones de Aragua y Carabobo, mientras se movilizaban hacia el centro del pas unidades comprometidas con la insurreccin acantonadas en las guarniciones de los estados Zulia, Tchira y Mrida y Trujillo. El apoyo de esas unidades permitira un posterior avance hacia la ciudad de Caracas. Esas expectativas dificultaron inicialmente las negociaciones que empez a realizar el Alto Mando Militar para lograr la rendicin de las unidades insurrectas en esas guarniciones. Las conversaciones siempre terminaban en la frase Patria o Muerte! Pareca casi imposible lograr la rendicin sin combatir.

117 Visconti Osorio, Efran, entrevista.

185

Ni un solo disparo
Asesinato en la Casona As titul el captulo referido a los combates ocurridos en La Casona la periodista ngela Zago en su interesante, pero parcializado, libro La Rebelin de los ngeles, al comentar el relato que hizo de su actuacin el capitn Carlos Rodrguez Torres. Es difcil poder garantizar que, en una situacin tan complicada como es una sublevacin militar, las acciones de todos sus actores hayan estado perfectamente enmarcadas dentro del Estado de derecho. Lo que si puedo afirmar con orgullo es que en ningn momento el presidente de la Repblica, el ministro de la Defensa, el Alto Mando Militar y el Director de la DISIP impartieron rdenes contrarias a lo establecido en la Convencin de Viena para situaciones de guerra. La muerte de los subtenientes Alberto Carregal Cruz y Fernando Cabrera Landaeta fue muy lamentable. Justamente el capitn Carlos Rodrguez Torres fue Director de la DISIP por varios aos durante el gobierno de Hugo Chvez. Si los hechos ocurrieron como l los narr, es inexplicable que desde esa posicin no haya tratado de descubrir a los responsables. En mi caso, le orden al coronel Ramn Moreno Natera, juez de la causa, que realizara las investigaciones con total libertad. As lo hizo. En ningn momento, durante mi ejercicio como ministro de la Defensa, me inform sobre la existencia en el expediente de algn elemento que permitiera imputar a un funcionario de la DISIP. El combate en La Casona fue intenso. Durante toda la madrugada se mantuvo un fuerte intercambio de disparos entre los efectivos del Batalln de Custodia de la Guardia de Honor y la compaa del Batalln de Paracaidistas Jos Leonardo Chirinos. La situacin al principio del enfrentamiento favoreci a los atacantes, pero al transcurrir la primera hora de combate se empez a observar una clara superioridad militar en los efectivos del Batalln de Custodia, como consecuencia de encontrarse atrincherados detrs de un fuerte muro. La defensa de la posicin

186 establecida por la compaa insurrecta en el estacionamiento de La Casona se fue debilitando progresivamente ya que tuvieron que combatir en dos frentes. En el transcurso de la madrugada se presentaron a La Casona efectivos de la de la DISIP y de la Polica de Miranda que empezaron a atacar a la compaa insurrecta desde la urbanizacin Campo Claro y la autopista del Este. Transcurrieron los minutos y las horas bajo un fuego intenso que provena de La Casona. Orden instalar las ametralladoras en la casita ubicada en el estacionamiento, una orientada hacia La Casona, la otra en direccin hacia la autopistaEl fuego enemigo no permiti la correcta ubicacin de mis tropas. A las 3 a.m. uno de los soldados que defenda el estacionamiento de La Casona, me inform que estbamos siendo rodeados por efectivos de la DISIP... Luego sent ruido de vehculos y observ luces de automviles que intentaban salir de La Casona. Ante esta eventualidad, le orden al soldado que portaba el arma antitanque disparar contra cualquier vehculo que intentara salir. A los pocos minutos, dos vehculos en retroceso trataron de romper el cerco. El soldado dispar su arma antitanque haciendo blanco.118 El principal problema que se le present al teniente coronel Bacalao durante el combate fue la evacuacin de los muertos y heridos. Totalmente cercado por la compaa insurrecta no encontraba manera de hacerlo. A las 2:30 a.m. orden preparar dos vehculos para tratar de romper el cerco conduciendo los heridos hacia la clnica Santa Cecilia. El disparo de un arma antitanque le hizo comprender que era imposible hacerlo sin consentimiento de las tropas atacantes. Esta realidad lo condujo a dirigirse a travs de un megfono al capitn Rodrguez: Capitn, considero que debe entregar las armas, la situacin est controlada por el gobierno constitucional. He tratado de evacuar los heridos y no he podido, hgalo por humanidad, ya que tengo muchos heridos y varios muertos. Inmediatamente le dio su nmero telefnico para que se comunicara con l. El capitn Rodrguez as lo hizo. 118 Zago, ngela, op. cit., entrevista al capitn Carlos Rodrguez Torres, p. 112.

187 Durante la conversacin el teniente coronel Bacalao le propuso tener una conversacin personal en el estacionamiento de La Casona. Sali del cuartel con una bandera blanca. All lo esperaba el capitn Rodrguez. El teniente coronel Bacalao le explic al capitn Rodrguez Torres que las tropas sublevadas que haban atacado Miraflores se haban rendido, que el presidente Prez se encontraba en el palacio presidencial y que la situacin militar se haba normalizado. Estas noticias impactaron fuertemente al capitn Rodrguez, quien tena varias horas combatiendo sin tener noticias del xito o fracaso de las dems unidades insurrectas. Reflexion unos minutos y decidi rendirse. Aproximadamente a las 8.30 a.m. lleg un sargento de tropa del Batalln de Apoyo y le inform al teniente coronel Bacalao el parte de bajas y recuerdo que dijo que por los paracaidistas haban dos subtenientes y cinco soldados muertos y cinco soldados heridos. Realmente me extra, ya que yo llevaba bajo mi mando a dos subtenientes y a uno lo vi vivo en el momento de la rendicin. El teniente coronel Bacalao orden el empleo de todos los vehculos disponibles, incluyendo las patrullas de la DISIP, para el traslado de las bajas ocurridas. Luego de haber evacuado los muertos y heridos de mi unidad, permanec sentado en la antesala del comando del batalln hasta que lleg el segundo comandante del Regimiento de la Guardia de Honor y orden nuestro traslado a la Direccin de Inteligencia Militar.119 La muerte de los subtenientes Cabrera y Carregal y de los cinco soldados es exclusiva responsabilidad de los jefes de la sublevacin. Injustificadamente perdieron la vida en una aventura sin destino. Hugo Chvez se rinde A las 6:15 a.m. recib una nueva llamada del general Ochoa. Me manifest su inters en conversar con el teniente coronel Chvez. ste se neg a atender la llamada. Se lo inform al ministro de la Defensa. l insisti. Me traslad al sitio en donde se encontraba el teniente coronel 119 Idem.

188 Chvez para tratar de convencerlo. Le analic la situacin y le resalt el fracaso militar que haba tenido. Me dirig, de nuevo, a mi oficina. En ese momento sobrevolaron el Museo Militar 2 F-16. Casi de inmediato repic el telfono. Era, de nuevo, el general Ochoa. Me dijo que el presidente Prez haba ordenado atacar el Museo Militar. Ya orden la movilizacin de varios batallones de Infantera de Marina. Me pidi que le comunicara estos hechos al teniente coronel Hugo Chvez. As lo hice. Me traslad hasta la entrada principal del Museo Militar. All estaba Hugo Chvez. Se observaba plido y muy desmoralizado. Le inform mi conversacin con el ministro de la Defensa. Se qued pensativo unos minutos. Los F-16 volvieron a sobrevolar el Museo Militar. Hugo Chvez me dijo en ese momento: Dgale al ministro que conversar con l. Me dirig hacia mi oficina. Hugo Chvez me sigui. Tom el telfono, le inform al general Ochoa que all se encontraba el teniente coronel Chvez. l me pidi que lo dejara slo en mi oficina para conversar con el ministro de la Defensa.
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Chvez, Qu ha pensado? Observe que la Aviacin, la Armada y la Guardia Nacional se mantienen leales al gobierno constitucional. Slo algunas unidades del Ejrcito se han insurreccionado en muy pocas guarniciones. Las unidades de Caracas en su casi totalidad se mantienen leales. Slo faltan por rendirse la Base Francisco de Miranda y el Museo Militar. La Base Francisco de Miranda est siendo atacada con xito. Si continan los combates, usted ser responsable de los muertos. Rndase de inmediato. De no hacerlo, ordenar el ataque al Museo Militar con la Aviacin y la Infantera de Marina. Tenga en cuenta que por su terquedad las muertes que ocurran caern sobre su conciencia. Pinselo. Mi general, dme diez minutos para pensarlo - Chvez, le concedo los diez minutos Transcurridos ese tiempo llam de nuevo al Museo Militar. Me atendi el telfono el propio Hugo Chvez. Qu ha pensado Chvez? MI general, necesito garantas para rendirme. 120 Ynez Fernndez, Marcos, entrevista.

189 Chvez, usted las tiene. A usted y a los dems oficiales sublevados le sern respetados sus derechos humanos y su condicin de oficiales de las Fuerzas Armadas. Le doy mi palabra. Mi general, me rindo. Bien Chvez. Voy a enviar al general Santeliz para que lo traslade detenido al Ministerio de la Defensa. Eran aproximadamente las 6:30 a.m. Cerr el telfono y me dirig al despacho del presidente Prez para informarle. Mostr satisfaccin. Le solicit autorizacin para enviar al general Santeliz al Museo Militar con la finalidad de detener y trasladar al Ministerio de la Defensa al teniente coronel Hugo Chvez. Acept mi sugerencia. Me comuniqu con el almirante Daniels y le inform la rendicin de Hugo Chvez. Al salir de mi despacho el teniente coronel Chvez me ratific lo que me haba dicho el ministro Ochoa. Tambin me confirm que iba a pensar qu decisin tomar, pero antes tena que conversar con sus oficiales. A las 6:45 a.m., llam el general Ivn Jimnez Snchez. Me confirm que estaban estudiando bombardear el Museo Militar. Me pidi que lo comunicara con el teniente coronel Hugo Chvez. ste no accedi a atenderlo. A los pocos minutos sobrevolaron el Museo Militar 6 F-16. Uno lo hizo de manera rasante. Casi simultneamente lleg el general Santeliz Ruiz. Convers por varios minutos con el teniente coronel Chvez. Despus de esta conversacin, decidi rendirse. Hugo Chvez orden formar su personal en el patio interior del Museo. Me pidi que retomara los servicios de guardia con el personal de la compaa de seguridad. As lo hice. A las 7 a.m. se dirigi al personal de oficiales y tropas del Batalln Briceo con unas palabras muy emotivas. Se observaba en todo el personal el efecto de la derrota sufrida. Orden desarmar el batalln. Yo recog el armamento y lo guard en el parque del Museo Militar. A las 8. a.m. el general Santeliz se retir del Museo Militar en compaa de Hugo Chvez en el vehculo particular del seor Fernn Altuve Febres. A las 9:45 a.m. lleg al Museo Militar una unidad de Infantera de Marina, la cual haba sido emboscada en el Rincn del Taxista en la Subida de

190 Agua Salud. Presentaba dicha unidad un herido grave y 6 heridos leves. Fueron enviados al Hospital Militar. 121 Uno de los aspectos polmicos de la actuacin del general Santeliz Ruiz durante el proceso de rendicin de Hugo Chvez fue el largo tiempo que utiliz para trasladarlo detenido al Ministerio de la Defensa y la forma en que lo hizo. El general Santeliz sali a las 8 a.m. del Museo Militar con su detenido en el automvil de Altuve Febres. Lleg al Ministerio de la Defensa a las 9:30 a.m. En ese tiempo traslad al teniente coronel Chvez a la Proveedura de las Fuerzas Armadas ubicada en la avenida Sucre en la entrada de la autopista Caracas La Guaira con la finalidad de que el detenido se despidiera de sus soldados. Era esto necesario? Sin lugar a dudas que no. El mayor Francisco Javier Centeno, segundo comandante del Batalln Briceo, hubiese podido participar la rendicin y recoger los soldados sublevados. Se ha especulado que ese retardo en conducirlo detenido buscaba ganar tiempo y preparar a Hugo Chvez para su intervencin en la televisin. Realmente, no existen pruebas suficientes que demuestren esa intencionalidad en la actuacin del general Santeliz. Inexplicablemente permiti que se cambiara de uniforme, se baara y se afeitara y lo autoriz a conservar su fusil y su pistola de reglamento mientras se trasladaba al Ministerio de la Defensa. Inmediatamente despus de la rendicin de Hugo Chvez acept dar una rueda de prensa a los medios de comunicacin. Hasta ese momento me haba negado a hacerlo. Las difciles circunstancias militares que enfrentaba me lo haban impedido. Las preguntas fueron muy difciles de responder. Fundamentalmente queran conocer las causas de fondo que haban conducido a ese numeroso grupo de oficiales a alzarse en armas en contra de un gobierno constitucional despus de ms de treinta aos de estabilidad democrtica. No era fcil explicar este hecho. Mi respuesta fue poco poltica, pero era lo que senta en ese momento: Fue un grupo de jvenes oficiales que se insurreccionaron en armas en contra del gobierno constitucional por considerar que Venezuela no iba por 121 dem,

191 buen camino. Un largo silencio rode mis palabras. Al reaccionar los periodistas me hicieron innumerables preguntas que con paciencia fui respondiendo. Deseaba tranquilizar lo ms posible a la opinin pblica, llevando a la ciudadana la certeza de que la insurreccin estaba totalmente controlada. Durante toda la maana del 4 de febrero tuve contacto con los mandos militares. Permanentemente se me informaba del desarrollo de las operaciones. La situacin militar para el momento de la rendicin de Hugo Chvez, era la siguiente: se combata en los alrededores de la Base Francisco de Miranda con fiereza. El Grupo de Tarea, al mando del general Oviedo, avanzaba con decisin por los espacios abiertos que existen alrededor de La Carlota. El teniente coronel Acosta Chirinos se defenda con tenacidad. En los alrededores de La Casona haba cesado el combate. La compaa de tanques, que avanzaba sobre Caracas, se haba rendido en Tazn cerca de las 3 a.m. En Maracay, el teniente coronel Ortiz Contreras controlaba el Cuartel Pez; el teniente coronel Urdaneta Hernndez defenda la sede de la Brigada de Paracaidistas y el Comando de la IV Divisin. En Valencia, el capitn Luis Valderrama mantena insurreccionada la Brigada Blindada. El mayor Torres Numberg, al mando de una compaa de paracaidistas, con apoyo de varios tanques, tena rodeada la Base Libertador. En Maracaibo, el teniente coronel Arias Crdenas mantena el control de los grupos de Artillera Monagas y Freites. Tenan las fuerzas insurrectas alguna posibilidad de xito si continuaban combatiendo? Sin lugar a dudas que s. Las unidades sublevadas tenan suficiente poder de fuego para combatir por un largo tiempo. De hacerlo, los dems oficiales juramentados hubiesen tenido oportunidad de cumplir su compromiso. Adems, el plan de operaciones prevea el fracaso de la operacin en Caracas. En ese caso, las unidades sublevadas en Maracay y Valencia deban de resistir, en espera de algunas otras unidades del interior del pas, para atacar de nuevo a Caracas. Influir psicolgicamente en el teniente coronel Hugo Chvez para lograr su rendicin fue de gran importancia. El control del

192 espacio areo fue fundamental. Los F-16 empezaron a sobrevolar las unidades rebeldes. El primer vuelo se hizo sobre el Museo Militar. Este impacto, y la desmoralizacin que le produjo al teniente coronel Chvez darse cuenta que la insurreccin haba fracasado por su indecisin de atacar Miraflores, lo condujo a rendirse. Qu juicio puede hacerse de la actuacin militar de Hugo Chvez el 4 de Febrero? Hugo Chvez irrespet su juramento de soldado al sublevarse en contra de un gobierno constitucional, traicion a sus superiores y subalternos, utiliz indebidamente su liderazgo militar para conducir a un grupo de jvenes oficiales y soldados a una aventura en la cual arriesgaron su vida y su carrera militar, y fue responsable de la injustificada muerte de 35 jvenes venezolanos. Su actuacin durante los combates es ms que cuestionable. El retardo en la salida de Maracay; el injustificado desvo en La Victoria, su encierro en el Museo Militar; y la indecisin para atacar Miraflores comprometieron el xito de la insurreccin. Por mucho tiempo, antes de que tuviera su sorprendente triunfo poltico, fue duramente criticado por los oficiales que lo acompaaron en el alzamiento. Una llamada angustiante El general Ramn Santeliz lleg aproximadamente a las 9:30 a.m. al Ministerio de la Defensa con el teniente coronel Hugo Chvez. En la entrada del Ministerio de la Defensa hubo un incidente al tratar el teniente coronel Diego Moreno, comandante del Batalln Caracas, de desarmar al teniente coronel Chvez. El problema se resolvi con la intervencin del general Santeliz al ordenar que se le permitiera a Hugo Chvez permanecer armado. El general Santeliz y el teniente coronel Chvez subieron a la oficina del almirante Daniels donde fue desarmado. En ese momento, tuve la oportunidad de darle un abrazo.122 Sorprendentemente, el general Santeliz condujo al teniente coronel Hugo Chvez a la presencia del almirante Daniels portando su armamento. Al darse cuenta, le orden al coronel Moren Umans que lo desarmara. No hay duda 122 Falcn Veloz, Fernando, entrevista, Caracas, 12 de abril de 2006.

193 que es muy sospechoso que el general Santeliz haya aceptado que el teniente coronel Chvez, despus de rendirse, conservara su armamento. Yo he llegado a pensar que posiblemente haba la intencin de protagonizar alguna accin militar en el propio Ministerio de la Defensa. 123 El teniente coronel Hugo Chvez permaneci detenido en la oficina del vicealmirante Daniels. Se observaba desmoralizado y derrotado. Lo vi despus en la oficina del almirante Daniels. Estaba sentado slo, muy plido, pero correctamente uniformado. All se encontraban otros oficiales: el general Ivn Jimnez Snchez, el vicealmirante Germn Rodrguez Citraro, el contralmirante Hebert Collazo, el general Ramn Santeliz Ruiz, el contralmirante Luis Hernndez Olivares y el coronel Pompeyo Torrealba.124 La permanencia del teniente coronel Chvez en esa oficina le permiti seguir en detalle las negociaciones que realizaban los miembros del Alto Mando Militar para obtener la rendicin de las unidades insurrectas y las dificultades que se presentaban para lograrla. Siempre he credo que en la oficina del vicealmirante Daniels se organiz una mini conspiracin para influir en el Alto Mando Militar y facilitar de esta manera que se permitiera la presentacin de Hugo Chvez en la televisin. El vicealmirante Daniels nunca ha estado de acuerdo con esta apreciacin ma. El considera que la actitud de esos oficiales fue absolutamente leal. En todo momento trataron de colaborar en las decisiones que tuve que tomar. 125 Los oficiales rebeldes no aceptaban rendirse. A cualquier llamada que reciban con la finalidad de presionarlos para que depusieran las armas respondan con dureza, finalizando la conversacin con la frase: Patria o muerte! La situacin militar no terminaba de normalizarse. En un momento determinado, los generales y almirantes que se encontraban en mi oficina evaluamos la posibilidad de bombardear las unidades insurrectas, pero nos dimos cuenta de que dicho bombardeo tendra un elevado costo en prdidas de vida y material de guerra. De 123Daniels, Elas, entrevista. 124 Huizi Clavier, Rafael, entrevista. 125 Daniels, Elas, entrevista.

194 esa discusin surgi la idea de presentar a Hugo Chvez en la televisin para influir en la posicin que mantenan los oficiales alzados. Pensamos que de esa forma lograramos la rendicin. 126 A las 10:30 a.m. recib una llamada del vicealmirante Daniels: Ochoa, una unidad de tanques del Batalln Pedro Len Torres tiene rodeada la Base Libertador y amenaza con entrar a la pista. El general Visconti tiene en alerta sus medios areos. Est decidido a atacar los tanques si estos rompen la cerca que rodea la Base Libertador. Ha tratado por todos los medios de convencer al mayor Torres Numberg de que se rinda, pero no ha sido posible. Daniels, se le inform de la rendicin del teniente coronel Chvez? Si, pero no cree que es verdad. Est totalmente aislado. Sus medios de comunicacin no funcionan. La nica manera de negociar con l es trasladndose hasta el sitio en donde tiene desplegada su unidad. El general Visconti lo ha hecho sin xito. Tambin ha enviado a otros oficiales para tratar de convencerlo y tambin han fracasado. Alguna de las otras unidades insurrectas se ha rendido? No, el propio comandante Chvez convers telefnicamente con el teniente coronel Jess Urdaneta Hernndez sin lograrlo. Qu piensan hacer? El Alto Mando Militar recomienda presentar ante los medios de comunicacin al teniente coronel Chvez para que haga un llamado a las unidades insurrectas pidiendo su rendicin. Creemos que es la nica manera de lograr que depongan las armas sin necesidad de combatir -Estoy de acuerdo, Daniels. Espera un momento. Voy a solicitarle autorizacin al presidente Prez para hacerlo Me traslad al Despacho. El presidente Prez estaba conversando con un grupo de ministros. Le dije: Presidente, una unidad de tanques tiene rodeada la Base Libertador. No acepta rendirse y existen 126 dem..

195 posibilidades de que dicha unidad trate de tomar la base. Si los tanques rompen la cerca y entran a la pista van a ser atacados por los F-16 y los dems medios areos bajo control del general Visconti. Se iniciara un combate de consecuencias impredecibles. El Alto Mando Militar recomienda presentar a Hugo Chvez en la televisin para que haga un llamado a que se rindan las unidades sublevadas. El presidente Prez reflexion unos minutos. Despus me respondi: Ochoa, lo autorizo, pero antes graben el mensaje. Me traslad al telfono a continuar mi conversacin con el almirante Daniels: El presidente autoriza la presentacin, pero quiere que antes se grabe para evitar cualquier mensaje inconveniente. Ochoa, no hay tiempo. El ataque a la Base Libertador es inminente. Si no lo hacemos de inmediato comenzarn los combates Daniels, si la situacin es tan grave, bajo mi responsabilidad, presenta a Hugo Chvez sin grabarlo ante los medios de comunicacin. De acuerdo, Ochoa. Carlos Andrs Prez, en Memorias Proscritas, recuerda de una manera algo distinta estos hechos. l mantiene que la idea de presentar a Hugo Chvez surgi de mi persona, en conversacin con el general Santeliz. Est equivocado. El general Santeliz se encontraba en ese momento en el Ministerio de la Defensa. La idea surgi del Alto Mando Militar. Hugo Chvez fue presentado a los medios de comunicacin a las 11 a.m. Su intervencin en la televisin tuvo un inesperado impacto en la opinin pblica. Esto ocurri por varias razones: la primera, por la forma altiva de su mensaje; la segunda por haberse permitido en el Ministerio de la Defensa que se presentara perfectamente uniformado, sin evidencias visuales de haber sido derrotado, y tercero por lo conciso de un mensaje que imprevisiblemente cal en el pueblo: Por ahora!. Cmo pudo ocurrir esto? Es sin duda uno de los enigmas del 4 de Febrero.

196 Despus de la autorizacin de presentar al teniente coronel Hugo Chvez dada por el presidente Prez, a travs del ministro Ochoa, llam al coronel Juan Antonio Prez Castillo, jefe del Departamento de Relaciones Pblicas y le orden convocar a los medios de comunicacin. La reunin se organiz en el saln protocolar del Ministerio de la Defensa. Nos dirigimos hacia dicho saln el general Ivn Jimnez Snchez y mi persona. Tambin me acompaaban algunos altos oficiales. All expliqu brevemente las razones de la rueda de prensa. El teniente coronel Chvez se dirigi a las unidades insurrectas. Deseo resaltar lo siguiente: referente a la orden emitida por el presidente Prez de que se grabara dicha presentacin. En ningn momento la intervencin del teniente coronel Chvez fue a travs de microondas. Los distintos medios de comunicacin grabaron el mensaje y salieron a llevar el correspondiente cassette a sus diferentes canales y radios. 127 El mensaje de Hugo Chvez fue corto pero impactante: Lamentablemente, por ahora, los objetivos que nos planteamos no fueron logrados en la ciudad capital, es decir, aqu en Caracas, no logramos controlar el poder. Ustedes lo hicieron muy bien all, pero ya es tiempo de evitar ms derramamiento de sangre 128 En ese momento no tuve oportunidad de escuchar el mensaje de Hugo Chvez, Su efecto fue totalmente desmoralizador para los oficiales insurrectos. El compromiso era no entregar las armas sino en circunstancias muy difciles. No podan entender las razones que haban privado en el espritu de Hugo Chvez para rendirse sin combatir, teniendo bajo su mando un batalln de paracaidistas bien armado y pudiendo defenderse con xito en el Museo Militar. Un sorprendente carisma La presentacin en la televisin de Hugo Chvez ha sido duramente criticada por distintos historiadores que, 127 dem. 128 Jimnez Snchez, Ivn, op. cit., p. 252.

197 casi desde ese mismo momento, lo consideraron un gravsimo error. Yo mismo lo reconoc cuando en esos das declar que el 4 de Febrero haba sido una derrota militar pero una victoria poltica. Lo primero que debo resaltar es el inmenso impacto que tuvo en la opinin pblica la corta intervencin de Hugo Chvez en la televisin. Era eso previsible? Sin duda que no. Hugo Chvez era un oficial que nunca haba tenido oportunidad de presentarse antes los medios de comunicacin y nadie conoca sus condiciones histrinicas. Tampoco era posible imaginarse el impacto que iba a tener en la opinin pblica una intervencin tan corta de un oficial que estaba derrotado y que adems se haba rendido sin combatir, permitiendo que sus compaeros de aventura arriesgaran su vida mientras l permaneca a buen resguardo detrs de los gruesos muros del Museo Militar. Evalu el Alto Mando Militar con suficiente objetividad la situacin militar para recomendar esa solucin al presidente de la Repblica y al ministro de la Defensa? Estoy convencido de que la recomendacin fue acertada. En el momento en que el almirante Daniels me solicit autorizacin para hacerlo era imprescindible lograr la inmediata rendicin de las unidades insurrectas. De continuar los combates, que con facilidad poda ocurrir, la estabilidad del gobierno constitucional se vera comprometida, ya que era muy difcil prever la actuacin que podan tener muchos oficiales, no slo los comprometidos que no se haban alzado, sino otros que ante la situacin de combatir con sus propios compaeros de armas podan verse tentados a desobedecer a los mandos militares. El compaerismo y el espritu de cuerpo son valores muy arraigados en el estamento militar. Fue una ligereza ma no obedecer la orden del presidente Prez de grabar dicha intervencin antes de hacerla pblica? La certeza que me transmiti el almirante Daniels de la posibilidad de que se iniciara un enfrentamiento entre la unidad de tanques que rodeaba la Base Libertador y los F-16 era de tal gravedad que exiga tomar de inmediato una decisin. No era posible regresar al despacho del presidente Prez a discutir las ventajas y

198 desventajas de esa decisin. Hacerlo habra sido una irresponsabilidad. Posiblemente, se hubiese iniciado el combate. El error no fue presentar a Hugo Chvez en la televisin, sino permitir que lo hiciera perfectamente uniformado, con la boina roja de paracaidista y con cierta actitud de rebelda. Cmo fue posible que Hugo Chvez, derrotado como estaba, se presentara de esa manera? Haban previsto su posible intervencin en la televisin? Prepararon el mensaje durante la hora y media que dur el traslado desde La Planicie al Museo Militar? Fernn Altuve Febres, en algunas declaraciones que ha dado, sostiene esta versin de los hechos. El general Santeliz y yo estamos distanciados desde hace varios aos. Nuestra ltima conversacin fue en diciembre del ao 2000. Tenemos distintas posiciones polticas. l, sin ocupar un cargo de gran relieve en el gobierno del presidente Chvez, ha mostrado simpata por sus ideas. Yo lo he combatido desde antes de llegar al poder en 1998. Al analizar su actuacin de ese da, tanto al presidente Prez como a m, nos han surgido importantes dudas. Permanentemente, en nuestras conversaciones sobre el tema, el presidente Prez ha mantenido que la presencia del general Santeliz y del seor Altuve Febres en Miraflores tena un objetivo determinado: atentar contra su vida. La insistencia en esta acusacin me hizo que, en esa conversacin en el ao 2000, le preguntara al general Santeliz la verdad o falsedad de esta percepcin de Carlos Andrs Prez. Su respuesta no slo me molest sino que la consider totalmente inaceptable: Fernando, esa noche el presidente Prez salv su vida porque Fernn Altuve y yo nos dimos cuenta que, para poder detenerlo o atentar en contra de l, tenamos que matarte. Eso lo impidi. Dselo al presidente Prez, cuando te toque el tema. Tena conocimiento el general Santeliz del da y hora del alzamiento? Estoy convencido de que no. Un oficial que est comprometido en una insurreccin militar no se encuentra durmiendo a la hora de la sublevacin ni hubiera sido detenido por la compaa del Regimiento Codazzi que rodeaba el Ministerio de la Defensa. Por el contrario, si creo que tena suficiente informacin sobre la conspiracin.

199 Recuerdo que en una conversacin que tuve con l en el mes de enero de 1992, en una de las cuentas rutinarias que me daba como Director de Planificacin y Presupuesto, me inform sobre una posible conspiracin, en la cual estara comprometido el general Carlos Santiago Ramrez. En verdad, siempre evitaba tratar este tema con el general Santeliz. MI respuesta fue terminante: Ramn, si se alzan les echamos plomo. De inmediato le cambi el tema. En estos das convers sobre estos asuntos con el teniente coronel Jess Urdaneta Hernndez en un bautizo. l me explic, que para los jefes de la insurreccin, era conocida mi posicin de lealtad al gobierno constitucional. Justamente, me repiti la frase que yo le haba dicho al general Santeliz. El teniente coronel Francisco Arias Crdenas, oficial muy amigo del general Santeliz, narr en la entrevista que le hizo Alberto Garrido en su libro De la guerrilla al militarismo lo siguiente: Hay quienes sostienen que ese da se plantearon dos golpes. Creo que la persona que pudiera responder eso es Ramn Guillermo Santeliz. El estuvo siempre enterado de lo que hacamos. Santeliz era Jefe de Planificacin del Ministerio de la Defensa y compadre de Ochoa. l me llev una vez a hablar directamente con Ochoa Antich. El ministro estaba tocando a los muchachos nuestros, se reuna con ellos, hablaba contra el gobierno. Le dije a Santeliz Ruiz: Deseo hablar con el ministro. No nos recibi. Hubiramos aclarado algunas cosas. Nunca pude saber hasta que punto estuvo Ochoa Antich esperando un golpe o montando otro. En realidad, recuerdo que el general Santeliz me llam por el intercomunicador en esa oportunidad y me pidi que recibiera al teniente coronel Arias Crdenas. Lamentablemente, en ese momento, me llam el presidente Prez a una reunin en Miraflores. Por eso no lo recib. Posteriormente, no insisti en verme. El general Santeliz, en esa ltima conversacin personal que tuvimos en el ao 2000, me explic que el teniente coronel Arias Crdenas le haba pedido que tratara de comprometerme en el alzamiento. El general Santeliz le respondi: Eso no es posible. Si trato de tocarle el tema, se

200 molesta y puede hasta ofenderme. Por el contrario, si t hablas con l como eres su subalterno te escuchar. El teniente coronel Arias no insisti en conversar conmigo por la oposicin que tuvo Hugo Chvez de que se me informara sobre la conspiracin. Es verdad, que el teniente coronel Arias Crdenas tena motivos para preocuparse. Desde que fui designado Comandante de la Tercera Divisin de Infantera en Caracas haba iniciado un esfuerzo de acercamiento con numerosos oficiales subalternos. Ese esfuerzo lo mantuve en el Ministerio de la Defensa. En mis conversaciones trataba de influir en su manera de pensar. Es difcil evaluar el efecto que pudo tener estas conversaciones en esos oficiales. Lo que si puedo afirmar responsablemente es que el nmero de oficiales comprometidos en la asonada militar se redujo significativamente. Hubiese aceptado dirigir un golpe de Estado contra el presidente Prez? No, mis vinculaciones familiares con l eran demasiado profundas para hacerlo. Adems, siempre he considerado que las sublevaciones militares han tenido un inmenso costo para Venezuela.

201

Inquietud en los cuarteles


Se rinden los alzados Las unidades sublevadas se rindieron en dos tiempos: unas lo hicieron antes de que hablara el teniente coronel Hugo Chvez Fras por la televisin y otras, despus. La primera unidad insurrecta que decidi rendirse fue la compaa de paracaidistas del Batalln Jos Leonardo Chirinos, al mando del capitn Carlos Guilln Bello, que tena por misin tomar las distintas alcabalas de Fuerte Tiuna para impedir que pudieran salir unidades leales a reforzar Miraflores. Sorprendentemente, se rindi sin combatir en la alcabala No. 3 de Fuerte Tiuna a las 00:15 a.m. del 4 de febrero. El presidente Prez todava no se haba dirigido a los venezolanos. En ese momento, la insurreccin pareca exitosa. La segunda unidad que se rindi fue la compaa del Batalln de Paracaidistas Antonio Nicols Briceo que atac la Comandancia General de la Armada. Fue entonces que, en medio del combate, recib unos impactos de balas, el primero en mi mano derecha, dejando mi dedo pulgar colgando de los tendones, dos en el pecho y dos en la pierna izquierda, a la altura del muslo No quera por ningn motivo que se supiera de mi situacin, ya que los soldados podan perder el mpetu en el ataque y abortar la misin. Me preocupaba quedar mal ante el teniente coronel Hugo Chvez. Me senta impotente, ya que en varias oportunidades trat de tomar mi fusil y se me deslizaba de mi mano baada en sangreEl subteniente Mrquez Flores se dio cuenta de la situacin de mi mano, me coloc un torniquete y me condujo hasta la policlnica Caracas. All fui atendido por los mdicos de guardia.129 Posteriormente el teniente Wilfredo Figueroa Chacn rindi su unidad al capitn de corbeta, Jefe de Servicio de la Comandancia de la Armada. Eran aproximadamente la 1:45 a.m. Los oficiales y soldados, pertenecientes al Grupo de Artillera Jos Flix Ribas y al Grupo de Caballera Juan 129 ngela Zago. Op. cit. Entrevista al teniente Freddy Rodrguez, p. 130.

202 Pablo Ayala, que atacaron Miraflores se rindieron cerca de las 2:45 a.m. Su accin sobre el palacio presidencial no logr el xito esperado. Los oficiales comprometidos no abrieron las puertas del regimiento de la Guardia de Honor. Al llegar las unidades insurrectas a Miraflores tomaron la calle interna del palacio de Miraflores y entraron a la antesala presidencial. Nunca estuvieron claras las razones que incidieron para que el Regimiento de la Guardia de Honor no hubiera aplicado el plan de defensa inmediata, apenas el contralmirante Ivn Carrat Molina fue informado del alzamiento ocurrido en Maracaibo. De haberse hecho, las tropas insurrectas no hubieran entrado al interior de Miraflores. El combate fue muy violento en las dos primeras horas del ataque. Durante ese tiempo fueron heridos los capitanes Ronald Blanco La Cruz y Antonio Rojas Surez. Esos oficiales mantuvieron una valiente actitud hasta que fueron evacuados al Hospital Militar. Por el contrario, los mayores Pedro Alastre Lpez y Carlos Daz Reyes carecieron de liderazgo para influir en el combate. Cerca de las 2:30 a.m. se comunicaron telefnicamente con el teniente coronel Rommel Fuenmayor Len e iniciaron negociaciones para rendirse ante la certeza de la cercana de la Fuerza de Tarea. A las 2:45 a.m. entregaron las armas. Sin duda, la falta de apoyo del Batalln de Paracaidistas Briceo, reserva de la operacin, condujo al fracaso del ataque a Miraflores. A esa misma hora se rindi la compaa del Regimiento Codazzi que haba rodeado el Ministerio de la Defensa y la Comandancia General del Ejrcito. Esa unidad no tena suficiente poder de fuego para enfrentar un combate con las unidades leales acantonadas en Fuerte Tiuna. La movilizacin del Regimiento de Comunicaciones del Ejrcito, al mando del coronel John Torres Aquino, era cuestin de minutos. El general Humberto Betancourt Contreras logr convencer al capitn Humberto Ortega Daz para que se rindiera. El capitn Ortega entreg sus armas en la propia oficina del general Pedro Rangel Rojas. Los oficiales comprometidos fueron enviados detenidos al Regimiento de la Polica Militar Jos de San Martn. El

203 coronel Ral Salazar Rodrguez tom el mando de la compaa insurrecta y la condujo a la sede del Regimiento Codazzi. A partir de ese momento la normalidad regres a Fuerte Tiuna. La compaa de tanques del Batalln Pedro Len Torres, comandada por el capitn ngel Godoy Chvez, se dirigi con gran rapidez hacia Caracas por la Autopista Regional del Centro. El general Alfredo Salazar Montenegro, director de Logstica del Ejrcito, envi dos compaas comandadas por el coronel Norberto Villalobos Fuenmayor a organizar una posicin defensiva a la salida del tnel de los Ocumitos. El coronel Villalobos Fuenmayor al llegar a Tazn tom la iniciativa de obligar a los conductores de gandolas, que normalmente pernoctan en ese peaje, a colocar sus vehculos cerrando totalmente las dos vas de la autopista. El nmero de gandolas alcanzaba a ms de cuarenta. Tom personalmente las llaves. Al mismo tiempo coloc a las dos compaas en una posicin defensiva en los bordes de la autopista. La compaa de tanques lleg a Tazn cerca de las 1:30 a.m. Al ver interrumpida la va trat de forzar el paso pero recibi fuego de la compaa del Regimiento Logstico del Ejrcito. La situacin se mantuvo estable por ms de una hora. El coronel Fuenmayor le envi un mensajero al capitn Godoy Chvez invitndolo a conversar en un sitio intermedio entre las dos unidades. Los dos se desplazaron por la autopista hasta encontrarse. El coronel Fuenmayor le inform al capitn Godoy que la insurreccin haba fracasado, que el presidente Prez se estaba dirigiendo constantemente al pas a travs de los medios de comunicacin y que ya varias de las unidades insurrectas haban depuesto sus armas. El capitn Godoy reflexion unos minutos y tom la decisin de rendirse. Eran aproximadamente las 3:30 a.m. Mientras el teniente coronel Francisco Arias Crdenas se diriga a la residencia de gobernadores a hablar, por segunda vez, con el doctor Oswaldo lvarez Paz, gobernador del estado Zulia, el general Richard Salazar Rodrguez y el teniente coronel Rubn Caldern Matheus,

204 comandantes de la 11 Brigada de Infantera y del Grupo de Artillera Freites respectivamente, entraron al cuartel Libertador con la finalidad de convencer a los oficiales insurrectos que depusieran las armas. El cuartel Libertador se encontraba rodeado por efectivos del Batalln Blindado Bravos de Apure, del Grupo de Caballera Mecanizado Francisco Esteban Gmez y de los batallones de Infantera Aramendi y Venezuela. A partir de ese momento, se inici un proceso de conversacin con los oficiales insurrectos de las distintas unidades que tenan tomados algunos objetivos civiles con la finalidad de lograr su rendicin. Progresivamente fueron deponiendo sus armas. El general Nstor Lara Estrao tuvo un gesto de gran valor personal al interponerse en el fuego que realizaba una unidad militar que rodeaba a la DISIP para evitar la continuacin del combate. El teniente coronel Arias Crdenas, al regresar del sobrevuelo que hizo en helicptero sobre la ciudad de Maracaibo, decidi entregar la Base Rafael Urdaneta a su comandante a las 10:30 a.m. En la tarde fue trasladado detenido por va area a Caracas. Uno de los mitos ms repetido sobre el 4 de Febrero ha sido el supuesto xito militar del teniente coronel Francisco Arias Crdenas en el estado Zulia. En un tiempo se trat de comparar este triunfo con el fracaso militar de Hugo Chvez Fras en Caracas. Considero que la actuacin del teniente coronel Arias Crdenas fue no slo desacertada sino cobarde. Es imposible explicar su salida del Cuartel Libertador a un innecesario recorrido por la ciudad de Maracaibo en lugar de permanecer junto a sus oficiales y soldados para dirigirlos en un posible y casi seguro combate. Por suerte, esa falta de valor personal facilit la toma sin derramamiento de sangre del Cuartel Libertador. Tampoco puede explicarse con facilidad las razones por las cuales no intent tomar las principales unidades militares del estado Zulia, favorecido como estaba, por el factor sorpresa. El teniente coronel Miguel Ortiz Contreras entreg el Cuartel Pez a las 11 a.m. A esa misma hora, se rindi el capitn Carlos Guyn Celis, recuperndose el control del

205 comando de la IV Divisin de Infantera. Yo tena cierta comunicacin con Valencia. Y me decan: la gente de Valencia est dura Empezaron a sobrevolar los aviones, compaeros nuestros, nos pasaban rasantesLos soldados me dijeron: venga para que vea que mi comandante Chvez se entreg y est pidiendo que nos rindamos. Reun a los oficiales y les dije: el que se quiera entregar, vaya y se entrega. Estn las puertas abiertas. Pero se quedaron. Ninguno se movi. Y ese gesto a mi me conmovi Y algo me vino a la mente y me dije: Quin eres t para llevar a todos estos jvenes y a toda esta gente a una muerte segura, sin ningn sentido, cuando ya todos los dems se han entregado?130. El teniente coronel Jess Urdaneta Hernndez se rindi en el comando de la IV Divisin a las 11:30 a.m. Minutos antes el mayor Carlos Torres Numberg se haba desplazado con la compaa de paracaidistas y los tanques de apoyo desde los alrededores de la Base Libertador hasta la sede de la Brigada de Paracaidistas. La Brigada Blindada fue la ltima unidad en deponer las armas. El teniente coronel Flix Snchez Sivira, quien haba logrado recuperar el control del Grupo de Artillera Autopropulsado Jacinto Lara, recibi una llamada del vicealmirante Daniels a las 11:30 a.m. Despus de saludarlo, le inform que le iba a comunicar al teniente coronel Hugo Chvez. Este le pidi informara a los oficiales sublevados que la operacin haba fracasado en Caracas, que l se haba rendido y que ya no se justificaba continuar con el derramamiento de sangre. A esa hora, los comandantes de unidades haban controlado sus respectivos batallones. El Comando de la Brigada fue recuperado cerca de la 1:30 p.m. El general Ferrer fue liberado por los oficiales sublevados. El almirante Daniels me llam por telfono y me orden enviar detenidos a los oficiales insurrectos por tierra a Caracas, pero el Comando General del Ejrcito envi un helicptero para trasladarlos a la Polica Militar. 131 Frente a frente 130 Blanco Muoz, Agustn, El comandante irreductible, pp. 91-93. 131 Ferrer Barazarte, Juan, entrevista.

206 Permanec una hora ms en Miraflores. Al ver normalizada la situacin militar me desped del presidente Prez con la intencin de trasladarme al Ministerio de la Defensa. Tom mi automvil. Me acompaaban el coronel Rubn Medina Snchez y el mayor Edgar Ramrez Moyeda. Al salir de Miraflores consider m obligacin visitar a la seora Blanca Rodrguez de Prez, quien haba demostrado un gran valor al apoyar activamente la defensa de La Casona. Adems senta vergenza de la manera tan criminal como haba sido atacada la residencia presidencial conocindose de antemano que el presidente Prez se encontraba en Miraflores. All slo permanecan la primera dama, sus hijos y sus nietos. Llegu a La Casona cerca de las 3:30 p.m. Las paredes del muro que rodea la residencia presidencial y los techos mostraban las huellas del ataque. Blanca de Prez me recibi de inmediato. Admir su serenidad. Con detalle me narr lo ocurrido. No haba manera de justificar ticamente la actuacin de la unidad militar insurrecta. Convers ms de media hora con ella, con sus hijos y sus nietos. Me desped, tom el automvil y me dirig a Fuerte Tiuna. Al llegar al Ministerio de la Defensa sub a mi oficina. En un saln a la entrada del comedor del ministro se encontraba detenido Hugo Chvez, acompaado de los vicealmirantes Elas Daniels y Germn Rodrguez Citraro y de los generales Ivn Jimnez Snchez y Ramn Santeliz Ruiz. Se le observaba plido y nervioso. Al acercarme, me salud militarmente dando muestras de respeto. De inmediato le pregunt: Chvez, Qu quera usted hablar conmigo que insisti tanto en que nos reuniramos antes de rendirse?; Mi general, ofrecerle el mando del movimiento. Chvez, eso no se le ofrece a un hombre de honor. Usted parece no conocerme suficientemente bien. Tiene algo ms que decirme? No, mi general. _ general Santeliz, condzcalo detenido a la Direccin de Inteligencia Militar En ese momento, el mesonero que atiende el comedor privado del ministro de la Defensa se acerc con

207 la finalidad de preguntarme si haba almorzado. Invit a los oficiales que se encontraban en el saln a acompaarme. El teniente coronel Hugo Chvez se encontraba de pie: Chvez, Usted almorz?; No, mi General Lo invito, por favor acompenos.Nos sentamos en el comedor privado del ministro. Se senta cierta tensin. Hugo Chvez, de manera particular guardaba silencio. Se encontraban presentes los vicealmirantes Elas Daniels y Germn Rodrguez Citraro y los generales Ivn Jimnez Snchez y Ramn Santeliz Ruiz. Los oficiales generales y almirantes que me acompaaban mostraban inters de hacerle algunas preguntas. El tema como era natural se redujo a la insurreccin. Una interrogante que se repiti permanentemente: Qu razones lo haban inducido a tomar ese camino? Su respuesta en ningn momento fue suficientemente convincente. Mantuvo, casi como un ritornelo, que los oficiales jvenes estaban convencidos de la existencia de un elevado nivel de corrupcin en el gobierno, que el presidente Prez iba entregar a Colombia el golfo de Venezuela y que fundamentalmente se haban insurreccionado por la incapacidad de los generales de reaccionar ante esa situacin. Los oficiales generales y almirantes presentes mantuvimos como tesis la obligacin constitucional de las Fuerzas Armadas de ser obedientes al poder civil. En un momento determinado intervine para hacerle ver su responsabilidad en los hechos ocurridos: Chvez, usted es responsable de los muertos y heridos que ocurrieron durante la insurreccin. Son jvenes venezolanos que perdieron injustamente la vida. Muchos de ellos fueron conducidos al combate engaados por usted y por los oficiales que se alzaron. Su respuesta me pareci cnica: Mi general, es imposible hacer historia sin utilizar la violencia Molesto le respond con dureza:

208 Chvez, usted no slo incumpli sus deberes militares traicionando a sus superiores sino que lo hizo tambin con sus subalternos. Usted se rindi sin combatir. Por el contrario la mayora de los oficiales insurrectos honraron su palabra hasta el ltimo momento. Algunos murieron, otros estn heridos. Los dems slo rindieron sus armas despus que usted lo hizo. Estaban dispuestos a morir por sus ideales. Definitivamente, usted no lo estaba. Chvez no respondi. Observ que mis palabras lo haban afectado profundamente. Se puso plido. Baj los ojos y guard silencio. Cre prudente dar por terminada la conversacin. Me levant de la mesa. Todos se pusieron de pie. En ese momento, me dirig al general Santeliz: General, conduzca al teniente coronel Chvez a la Direccin de Inteligencia Militar. Chvez se levant. Se despidi militarmente y camin hacia la puerta. En su rostro se observaba el efecto de la derrota. Era innegable su responsabilidad en el fracaso de la asonada militar. Su indecisin de no atacar Miraflores, en las primeras horas del intento de golpe de Estado, haba conducido a la derrota. Todo pareca terminado. Lo esperaban aos de crcel. Nunca pens que los errores de una clase poltica y la imprudencia de nuestro pueblo pudieran cambiar su destino. Un terremoto poltico El 4 de Febrero marc de manera sorprendente nuestro devenir histrico. Su efecto fue devastador: un verdadero terremoto poltico. A partir de ese momento todo lo que ha ocurrido de importante en Venezuela, en cualquiera de los campos del devenir nacional, ha tenido una estrecha relacin con el intento de golpe de Estado. Manuel Caballero afirma que toda crisis histrica seala un proceso de cambios muy profundos, por lo general irreversible y que, an si ella se hace ms evidente en el terreno poltico, no se confina all, y las transformaciones llegan a abarcar los ms diversos aspectos de la vida social; desde el cambio de escenarios y actores polticos, hasta la moral individual, pasando por las ms variadas fases de

209 una cultura, tomado esto ltimo en su sentido antropolgico y no en el de simple ilustracin personal y colectiva.132 En Venezuela, despus de 1992, cambiaron abruptamente los escenarios y los actores polticos. La misma forma de ser del venezolano se vio profundamente afectada. Es verdad que las transformaciones que afloraron despus del fracasado golpe militar haban mostrado importantes sntomas por casi dos dcadas. Inexplicablemente nadie los tom en cuenta. La dirigencia nacional permaneci sorda y ciega ante el claro cansancio que mostraba nuestra democracia. Fueron muchas las voces que exigieron profundos cambios al sealar los riesgos que existan, pero los intereses polticos y econmicos se opusieron intransigentemente. Esta falta de visin no slo afect a los lderes polticos. Se extendi a los ms diversos sectores: la Iglesia Catlica, los empresarios, los sindicatos, los intelectuales, las universidades, las Fuerzas Armadas. Es difcil de explicar cmo Venezuela fue paso a paso dirigindose hacia un abismo. Los disparos en la madrugada del 4 de Febrero sorprendieron a los venezolanos. El rumor de un posible golpe de Estado haba estado circulando permanentemente desde el ao anterior, pero nadie lo crea. Mucho menos que la insurreccin militar fuese violenta. Era una especie de amnesia colectiva que haba hecho olvidar nuestra historia. Todos queran una solucin rpida pero pacfica de la crisis nacional. Tambin hubo sorpresas para los sublevados. El pueblo, tambin sorprendido por los sucesos, permaneci en sus hogares esperando que las propias Fuerzas Armadas resolvieran el problema poltico. El rechazo al gobierno del presidente Prez, que sealaban todas las encuestas, no tuvo ninguna manifestacin. Slo despus de la aparicin de Hugo Chvez en la televisin, fue que se gener hacia su persona una inmediata simpata en los sectores populares. Las tropas sublevadas, antes de regresar a los cuarteles, recibieron tmidamente las primeras muestras de apoyo.

132 Caballero, Manuel, Las crisis de la Venezuela contempornea..,

p 10.

210 Rafael Caldera, lder fundador del partido socialcristiano COPEI y figura central de la democracia surgida en 1958, percibi la profunda transformacin histrica que se haba iniciado esa maana. Su discurso en el Congreso Nacional, sin llegar a justificar plenamente el intento de golpe de Estado, marc una notoria diferencia con los dems lderes democrticos. Al rechazar la tesis del posible atentado en contra del presidente Prez, no votar la suspensin de garantas, manifestar su dolor por la apata demostrada en los sectores populares para defender la democracia y exigirle a gobierno nacional profundas rectificaciones en la orientacin econmica del rgimen, logr impactar de tal manera a la opinin pblica que, desde ese momento, sus aspiraciones presidenciales se fortalecieron de una manera definitiva. La simpata por la figura de Hugo Chvez se hizo arrolladora. Los medios de comunicacin y los sectores de izquierda lograron transformarlo en un verdadero mito. Sin valorar, como corresponda a sectores civiles y democrticos, su traicin a la Constitucin Nacional y los muertos inocentes de esa madrugada, se dedicaron a fortalecer la imagen popular que su intervencin en la televisin haba logrado. Esta irracional postura condujo a que los detenidos en el cuartel San Carlos se transformaran en un problema poltico de gran magnitud por las constantes muestras de simpata que diariamente reciban. El favorable impacto que tuvo en la opinin pblica el intento de golpe de Estado comprometi gravemente la tradicional conducta institucional de las Fuerzas Armadas. En las visitas que realic en esos das a las distintas guarniciones del pas encontr un ambiente muy enrarecido. Las denuncias de corrupcin que de manera pertinaz y exagerada aparecan diariamente en los medios de comunicacin eran el tema permanente de conversacin entre los oficiales y suboficiales. Para colmo, el grito imprudente de mueran los golpistas del diputado David Morales Bello en la sesin del Congreso Nacional del 4 de Febrero tuvo un impacto muy negativo. Su frase empez a ser utilizada en los cuarteles para demostrar de una manera fehaciente el supuesto odio

211 que los polticos tenan hacia los militares. Tambin fue presentada como la prueba de la intencin del gobierno nacional de asesinar a los oficiales insurrectos. Esta compleja realidad me oblig a mantener en esos das una posicin de independencia con relacin al gobierno en mis declaraciones a los medios de comunicacin. Empec a repetir permanentemente: Si no hay cambios en la orientacin poltica del pas habr violencia. Era imprescindible mantener a toda costa mi ascendiente sobre las Fuerzas Armadas. Esa necesidad tambin me condujo a plantearle al presidente de la Repblica una poltica de apertura a favor de los detenidos militares. En exacta justicia, el presidente Prez acept liberar a la mayora de los oficiales y suboficiales detenidos, sin que influyera en su decisin la manera criminal como fue atacada su familia por efectivos militares el 4 de Febrero. Crisis en todas partes La situacin poltica se observaba muy descompuesta. El cambio de Gabinete ocurrido inmediatamente despus del intento de golpe de Estado fue mal percibido por la opinin pblica, especialmente la designacin del doctor Carmelo Laura como ministro del Interior. En esos das habl con el presidente Prez sobre este asunto. Le hice ver lo inconveniente de esa designacin. Me escuch con especial atencin, dndome la razn. En medio de la conversacin le recomend designar al doctor Simn Alberto Consalvi como ministro del Interior, hacindole ver tanto sus condiciones de poltico hbil como de buen negociador. Insist recordndole al presidente Prez la necesidad que tena su gobierno de buscar un acercamiento con Accin Democrtica. El presidente Prez se qued pensativo. A los pocos minutos me respondi: Ochoa, en la actual situacin, Simn no sirve para ser ministro del Interior. Con esta respuesta dio por terminada nuestra conversacin. Lamentablemente pienso que estaba equivocado. Simn Alberto Consalvi hubiese sido un factor fundamental para lograr un ambiente favorable hacia el gobierno, no slo en Accin Democrtica, sino en vastos sectores nacionales.

212 Las difciles circunstancias polticas que enfrentaba el presidente Prez, le hicieron comprender la necesidad de ampliar la base de sustentacin de su gobierno. Inici conversaciones con el partido COPEI. En esos das tuve conocimiento que Eduardo Fernndez tena ciertas dudas de la conveniencia de que su partido ingresara al Gabinete. Preocupado tom la decisin de llamarlo por telfono e invitarlo a conversar conmigo. Nos reunimos en la residencia ministerial. Deseaba explicarle la delicada situacin militar que enfrentaba el gobierno. En la conversacin, para demostrarle el descontento que exista en las Fuerzas Armadas, le puse como ejemplo el dilogo que haba tenido ese da con un alfrez de navo durante una reunin de oficiales en Maracay. El alfrez me haba hecho el siguiente planteamiento: MI general, si un hermano mayor ve que su padrastro maltrata a su hermano menor, cul debe ser su actitud? Defender a su hermano menor. Usted no cree que en este momento Venezuela es el hermano menor, el gobierno es el padrastro y las Fuerzas Armadas el hermano mayor? Pueden permitir las Fuerzas Armadas que el gobierno siga destruyendo a Venezuela? Mi sorpresa fue an mayor cuando masivamente el numeroso grupo de oficiales y suboficiales de todas las Fuerzas que se encontraban reunidos en el patio de ejercicio de la base Libertador aplaudieron por varios minutos. Mi respuesta fue amplia y convincente. Le hice ver que esa no era funcin de las Fuerzas Armadas. Al terminar tambin fui aplaudido, pero la magnitud del aplauso dej claro que la opinin de la mayora de los oficiales y suboficiales respaldaba la posicin del alfrez de navo. La cara de preocupacin de Eduardo Fernndez me hizo entender que haba percibido la gravedad de la situacin militar. Nos despedimos cordialmente. En esa conversacin me impuso usted de la delicada situacin de las Fuerzas Armadas y me trasmiti la recomendacin de que COPEI, como principal partido de la oposicin, diera un nuevo testimonio de respaldo a la institucionalidad democrtica y aceptara la invitacin a formar un gobierno de unidad nacional. As lo hicimos. Trasmit a la direccin del Partido los trminos de nuestra conversacin, as como la invitacin del Presidente de la Repblica para formar un

213 gobierno de unidad nacional. El Comit Nacional despus de un debate muy difcil, en el cual por cierto hubo una intervencin muy dramtica del ex Presidente Herrera Campns a favor de participar en el gobierno, se decidi hacerlo. Lamentablemente el presidente Prez no contribuy a crear el clima de confianza que es indispensable para que una alianza de esa naturaleza pueda funcionar. Creo que l nunca apreci la magnitud del sacrificio que COPEI estaba haciendo. 133 Tambin hice esfuerzos para lograr que Luis Piera Ordaz aceptara el Ministerio del Interior. La situacin del gobierno haba quedado muy afectada. Se requera lograr constituir un gobierno de unidad nacional que le diera mayor base de sustentacin. Yo le inform al presidente Prez que lo iba a visitar. Me autoriz a hacerlo. No llevaba ninguna intencin determinada. All, conversando con usted, me di cuenta de que la situacin poltica era an de mayor gravedad. En ese momento surgi la idea de tratar de convencer al seor Luis Piera Ordaz de que aceptara el Ministerio del Interior. No era fcil lograrlo, ya que entre el presidente Prez y el seor Piera exista un distanciamiento personal bastante delicado. Tuve la idea de llamar al doctor Luis Oropeza con la finalidad de sugerirle nos ayudara a convencer al seor Piera. Para ayudar mis argumentos lo puse a usted al telfono para que le explicara la delicada situacin militar que exista. 134 Al da siguiente recib una llamada de Luis Piera quien deseaba hablar conmigo. Nos reunimos en la residencia ministerial. Su inters era conocer la situacin militar. Le expuse ampliamente los riesgos que enfrentaba el gobierno. Los entendi plenamente. Su cara de preocupacin as lo mostraba. Al terminar nuestra conversacin qued convencido de que Luis Piera aceptara el Ministerio del Interior.

133 Fernndez, Eduardo, entrevista, Caracas, 6 de junio de 2006. 134 Consalvi, Simn A., entrevista.

214

Un sistema sin destino


Intrigas y ms intrigas La situacin en las Fuerzas Armadas era cada da ms complicada. El Alto Mando, en particular el comandante del Ejrcito, se opuso a la poltica militar diseada por m y aceptada por el presidente Prez. Algunos de sus integrantes consideraron que era una muestra de debilidad no someter a los tribunales a todos los comprometidos en el alzamiento. No aceptaron mi tesis de que muchos de esos jvenes oficiales haban tomado parte en la insurreccin por razones de obediencia y natural solidaridad con sus compaeros. En el Ejrcito se desat una persecucin en contra de estos oficiales que haca imposible lograr reorientarlos a travs de la conviccin. Mis relaciones personales con el general Rangel ya venan deterioradas desde el 4 de Febrero. No slo haba incumplido su deber de participarme la informacin recibida sobre una posible insurreccin, sino que inexplicablemente haba entregado a los medios de comunicacin un documento que l llam Acciones y Ordenes del Comandante General del Ejrcito, en el cual falseaba la verdad al sealar que apenas haba tenido conocimiento de la novedad transmitida por el capitn Ren Gimn lvarez, me la haba comunicado. Otro aspecto delicado que dificult an ms las relaciones entre el mando del Ejrcito y el ministro de la Defensa fue la destitucin, planteada por el General Rangel, de aquellos generales a los cuales se les haban insurreccionado algunas unidades. Desde el principio, no estuve de acuerdo. Era necesario estudiar cada caso en particular. En la primera reunin del Alto Mando Militar para tratar dicho asunto, no logr el suficiente respaldo para oponerme. Tuve que aceptar el reemplazo de dichos generales. Posteriormente, en la siguiente reunin, se plante la destitucin del general Jorge Tagliaferro de Lima. En esa oportunidad me opuse de una manera terminante teniendo una discusin casi personal con el general Rangel, lo que me oblig a retirarme del saln de reuniones con la finalidad de dirigirme a Miraflores a solicitar al presidente Prez su destitucin. El General Rangel, al darse cuenta del

215 riesgo que corra, fue hasta mi oficina con el objeto de pedirme disculpas e informarme que aceptaba mi sugerencia de mantener en el mando de la Tercera Divisin de Infantera al general Tagliaferro. Di por terminado el incidente. Las intrigas en mi contra se incrementaron de una manera muy importante. Mi supuesta vinculacin con la sublevacin militar empez a transformarse en un rumor pblico. Estas intrigas tenan distinto orgenes: el crculo cercano al presidente Prez, un sector de los oficiales insurrectos y la Direccin de Inteligencia del Ejrcito. El grupo cercano al presidente nunca haba estado de acuerdo con mi designacin como ministro de la Defensa. En su oportunidad, sus integrantes hicieron campaa a favor del general Carlos Santiago Ramrez. El vicealmirante Hctor Jurado Toro, el general Carlos Santiago Ramrez y el general Herminio Fuenmayor, aprovechando su vinculacin con ese grupo, solicitaron una audiencia al presidente Prez con la finalidad de tratar de convencerlo de mi presunta deslealtad. No lograron el objetivo que se haban propuesto. Un sector de los oficiales insurrectos hizo circular un documento, el 5 de febrero de 1992, dirigido al doctor Ramn Escovar Salom, Fiscal General de la Repblica, en el cual sealaban 24 indicios por los cuales se demostraba mi vinculacin con el golpe militar. Ese documento circul ampliamente en las universidades nacionales. Posteriormente, el 8 de mayo de 1992, en una declaracin realizada para el diario francs Le Monde mantuvieron: S, el ministro estaba al corriente, pero no perteneca al Movimiento Bolivariano, tena un movimiento paralelo al nuestro. Logramos conocer de sus intenciones al infiltrar en sus reuniones a oficiales nuestros. Ellos conceban un Plan Jirafa que consista en dejarnos actuar, conocan nuestros movimientos, tenan identificados a los lderes, el da y la hora de nuestra operacin y no hicieron nada por detenerla. Al contrario algunos de nuestros oficiales pensaron que el general Ochoa era el lder del movimiento.135 La Direccin de Inteligencia del Ejrcito empez a crear rumores y a lanzar en los cuarteles 135 Jimnez Snchez, Ivn, op. cit., p 249.

216 panfletos, en los cuales se me sealaba como traidor al Movimiento Bolivariano 200 Estos ataques me causaron gran preocupacin, ya que debilitaba mi posicin poltica. La situacin lleg a ser tan delicada que el presidente Prez en un almuerzo, en casa de su hija Martha, me dijo en alta voz: Ochoa, permanentemente me dicen que lo destituya y yo no lo hago Un poco molesto le respond: Eso es verdad presidente, se lo agradezco mucho, pero tambin es cierto que a m me dicen todos los das que lo amarre y yo no lo hecho. Hubo un ligero silencio El presidente Prez, con la habilidad que lo caracteriza, se ri tomando en broma mi sealamiento y yo hice lo mismo, pero entend que si no tomaba alguna actitud, las intrigas lograran su objetivo. En ese momento decid renunciar. Durante una cuenta al presidente Prez, con absoluta sinceridad le hice ver la percepcin que yo tena de su prdida de confianza hacia mi persona. Le record que unos das antes me haba interrogado sobre mis actividades el 3 de febrero en Maracaibo demostrando cierta duda sobre mi actuacin. El presidente Prez al escuchar mi planteamiento brinc de la silla presidencial y con un gesto muy convincente me dijo: Ochoa, yo no he dudado de usted ni una pizquita utilizando un giro idiomtico muy tachirense y sealando con la ua un mnimo espacio. Para convencerme an ms de la confianza que tena en mi persona me record la vieja amistad familiar que nos una. Fueron tan expresivas sus palabras que qued convencido que mantena hacia m la confianza de siempre. Terminamos la conversacin gratamente Mi actuacin el 4 de Febrero es uno de los grandes mitos de ese da. No he logrado convencer a los venezolanos, por ms que me he cansado de explicar los hechos con razonamientos bien fundamentados. En distintas oportunidades, Carlos Andrs Prez ha sostenido pblicamente su certeza sobre mi lealtad. Recientemente, en un libro publicado por El Nacional y titulado Memorias Proscritas, dijo: Es falso que Ochoa Antich haya estado involucrado en el golpe del 4 de Febrero. Absolutamente

217 falso. Si hubiera estado involucrado, con slo haberse demorado cinco minutos en avisarme, me hubieran hecho preso en La Casona o me hubieran matado. No hay la menor duda.136 Tambin lo hizo el propio Hugo Chvez en el libro Habla el Comandante. Ante las insistentes preguntas de su autor, Agustn Blanco Muoz, desarrollando una tesis que l llam el golpe permitido, rechaz de manera terminante mi participacin en la sublevacin militar: Este documento y las declaraciones que fueron desmentidas en diversas ocasiones por m, provenan de dos fuentes, una del intento de un sector de los capitanes de confundir, de dirigir la investigacin hacia el propio Ochoa, de tratar de despistar. Y por otro lado, un grupo de ellos haba sido manipulado. De eso no tengo la menor duda, y llegaron a pensar que de verdad Ochoa Antich tena un compromiso conmigo antes del 4 de Febrero y que nos haba traicionado. En ese grupo de denunciantes se encuentran los capitanes Luis Rafael Valderrama, Gerardo Mrquez, Ronald Blanco La Cruz y el ya nombrado sargento Freites.137 Estas intrigas lograron en cierta forma su objetivo. El presidente Prez no me destituy del cargo de ministro de la Defensa, pero confirm mi retiro de las Fuerzas Armadas. Al hacerlo me hizo perder parte de mi capacidad para influir favorablemente en la estabilidad del gobierno y dej de ser factor fundamental en los acontecimientos polticos. Es verdad que me designo ministro de Relaciones Exteriores, en lo que se consider una hbil maniobra poltica y mi presencia en la Cancillera, en cierta forma, resolvi la salida del gobierno del partido COPEI. Estoy convencido de que mi ratificacin en el Ministerio de la Defensa le hubiese dado al presidente Prez una mayor capacidad de maniobra durante los muy difciles acontecimientos polticos que tuvo que enfrentar en 1993. El gobierno continu siendo asediado por distintos sectores polticos y sociales. Pareca que se hubiese llegado a un acuerdo nacional para lograr la salida por cualquier medio del presidente Prez del poder.

136

Hernndez Ramn y Giusti Roberto, Memorias Proscritas, Los libros de El Nacional, editorial CEC, S.A. p.

137 Blanco Muoz, Agustn,

Habla el Comandante p 265-266.

218 Algunos de esos sectores polticos y sociales, de distintas ideologas, tomaron el camino de la conspiracin. Consejos para gobernar El presidente Prez tom un conjunto de medidas para demostrarle al pas su decisin de producir cambios trascendentes en la orientacin del gobierno. Reorganiz el Gabinete, con la presencia de varios ministros provenientes del partido socialcristiano COPEI, miembros de Accin Democrtica y algunos independientes. Design un Consejo Consultivo presidido por el doctor Ramn J. Velsquez y formado por relevantes personalidades nacionales. Entre ellas debo recordar a los doctores Ramn J. Velsquez, Domingo Maza Zavala, Ruth de Krivoy, Pedro Rincn Gutirrez, Pedro Palma, Jos Melich Orsini y yo, quienes nos dedicamos, con gran responsabilidad, a analizar la difcil situacin que viva el pas para recomendarle al presidente Prez un conjunto de medidas que le permitiera enfrentar la compleja situacin poltica y social que viva Venezuela138. Tambin reorient en parte su poltica econmica, demostrando esa intencin con la remocin del ministro de Planificacin, Miguel Rodrguez. Lamentablemente nuestras sugerencias no fueron realmente tomadas en cuenta. Adems, los medios de comunicacin empezaron una campaa en contra de nuestras recomendaciones llamndolas lista de lavandera, que progresivamente fue debilitado el impacto inicial que tuvo la designacin del Consejo Consultivo. 139 Las acciones emprendidas por el presidente Prez fueron insuficientes. El esfuerzo realizado para imponer el proyecto neoliberal haba comprometido de manera importante su capacidad de maniobra. Es muy posible que no hubiese alternativa a su programa econmico, pero eso no lo autorizaba a imponerlo sin haberse tomado el trabajo de proponerlo140. Era verdaderamente difcil que el presidente Prez pudiese convencer a los venezolanos de la necesidad del ajuste econmico. En ms de una 138 Aguilar, Pedro Pablo, entrevista, Caracas, 30 de junio de 2006. 139 Velsquez, Ramn J, Entrevista, Caracas, 11 de julio de 2006. 140 Caballero, Manuel, La gestacin de Hugo Chvez, p.115.

219 oportunidad, en las discusiones de Gabinete, dividido claramente en tres sectores: neoliberales, socialdemcratas e independientes, observ las dudas que tena sobre el proyecto econmico. Era imposible imaginarse al presidente Prez tratando de venderle al pas la necesidad de las medidas, pues su ideologa socialdemcrata se lo impeda. El respaldo popular que produjo el intento de golpe de Estado del 4 de Febrero y la imagen heroica de los insurrectos creada por los medios de comunicacin tuvo un profundo impacto en algunos sectores polticos, tanto de izquierda como de derecha, enemigos tradicionales de Accin Democrtica. Convencidos de la debilidad del gobierno, iniciaron conversaciones con algunos oficiales descontentos. Al realizar los contactos conspirativos se dieron cuenta que mi ascendiente sobre las Fuerzas Armadas, incrementado de manera importante por mi posicin en defensa de los oficiales subalternos que se haban sublevado, era un factor a considerar en sus planes. De inmediato empezaron a buscar la manera de contactarme. Entre los meses de marzo y abril de 1992, tuve tres largas conversaciones con los doctores Arturo Uslar Pietri y Manuel Quijada, as como los contraalmirantes Hernn Grber Odremn y Luis Cabrera Aguirre. El doctor Uslar Pietri, por quien siempre sent una gran admiracin, era viejo amigo de mi familia. l y mi padre fueron vctimas de la Revolucin de Octubre. Ese afecto me condujo a organizar en el mes de noviembre de 1991 un acto en su honor en el teatro de la Academia Militar. El presidente Prez tuvo la amplitud poltica de aceptar que las Fuerzas Armadas le rindieran ese homenaje. No le import que una de las voces ms crticas de su gestin fuera justamente la del doctor Uslar Pietri. Su gesto lleg hasta el punto de asistir al acto. Mi discurso fue polmico. Enjuici con dureza el golpe de Estado en contra del general Isaas Medina Angarita. El homenaje, como era de esperarse, tuvo algn impacto poltico. La conversacin con el doctor Uslar la promovi mi amigo Fernn Fras. Nos reunimos una noche a comer en el

220 apartamento de Jos Antonio Rodrguez. La reunin fue cordial, pero de inmediato surgieron profundas diferencias en nuestras posiciones. Arturo Uslar crea que la nica manera de encontrarle solucin a la crisis poltica era a travs de la salida, de alguna manera, de Carlos Andrs Prez de la Presidencia de la Repblica. Por el contrario, yo estaba convencido de que su salida de la Presidencia producira un agravamiento de las tensiones polticas y militares, las cuales comprometeran la estabilidad del rgimen democrtico. La discusin se prolong por varias horas. Al terminar la cena, nos despedimos con el afecto de siempre, pero los dos entendimos que existan grandes diferencias en nuestra manera de valorar la difcil situacin nacional. Sera injusto decir que Arturo Uslar me invit a conspirar. No lo hizo, pero no se puede olvidar que l perteneca al grupo de Los Notables. Algunos de sus miembros, fundamentalmente Jos Antonio Cova, haban iniciado contactos con militares descontentos. No dudo que esos oficiales le hicieron ver la importancia que tendra para un intento conspirativo convencerme de que no era posible resolver la crisis poltica sin la salida de Carlos Andrs Prez de la Presidencia de la Repblica. Era pblico el afecto que yo senta por el doctor Uslar. Nadie mejor que l para presentarme los riesgos que corra Venezuela en tan complejo momento histrico. Fernn Fras siempre me recuerda con sentido crtico esa reunin. Al ver la tragedia que vive actualmente el pas considera que mi posicin fue equivocada. No lo creo. Un golpe de Estado habra abierto una crisis poltica de consecuencias impredecibles que hubiera impuesto el liderazgo de Hugo Chvez. Repetir el caso del general Mohamed Naguib, jefe del golpe de Estado en contra del rey Faruk en 1952, y el coronel Gamal Abdel Nasser no era mi vocacin. Adems, siempre tuve en mi mente, en esos difciles das, la tragedia que signific para el coronel Carlos Delgado Chalbaud aceptar la tesis de derrocar al presidente Rmulo Gallegos impuesta por el teniente coronel Marcos Prez Jimnez. Su debilidad que le cost la vida.

221 Al doctor Manuel Quijada no lo conoca. Utiliz mi amistad con Maruja Tarre para solicitarme una cita. Lo invit a almorzar en el Ministerio de la Defensa. El doctor Quijada fue mucho ms directo. Observ que mantena vinculaciones estrechas con los oficiales detenidos en la crcel de Yare. Su conversacin conmigo slo buscaba medir mi actitud con relacin al gobierno del presidente Prez. Mi posicin fue clara y terminante: no apoyara ningn intento conspirativo en contra del gobierno constitucional. Le hice ver que no era verdad que los oficiales insurrectos tenan un total apoyo en las Fuerzas Armadas. Le expliqu, que para ese momento, el prestigio de los jefes del alzamiento del 4 de Febrero haba empezado a disminuir. Las crticas sobre la actuacin de Hugo Chvez ese da debilitaban su ascendiente sobre las Fuerzas Armadas. Me di cuenta que no logr convencerlo. Maruja Tarre con inteligencia terciaba cuando observaba que la discusin se haca complicada. Nos despedimos con cordialidad, pero convencidos los dos de que habamos perdido el tiempo. A la semana siguiente me visitaron en la residencia ministerial los almirantes Hernn Grber Odremn y Luis Cabrera Aguirre. Conversamos por varias horas. Trat de convencerlos de que el nico camino posible para enrumbar el pas era la va institucional. La discusin tuvo momentos complicados, ya que en algunas oportunidades sus argumentos eran difciles de rebatir. Su actitud era muy crtica. . Las observaciones que me hicieron no slo se referan a problemas estructurales de las Fuerzas Armadas sino que sealaban graves errores en la conduccin del pas. Exigan una posicin de las Fuerzas Armadas ante la crisis que viva Venezuela. Les expliqu que la nica posicin posible era respaldar al gobierno constitucional. Cualquier otra producira una profunda divisin en las Fuerzas Armadas. El impresionante cacerolazo en contra del gobierno nacional fue una circunstancia muy difcil que tuve que enfrentar en esos das. Las Fuerzas Armadas estaban acuarteladas. Se esperaban grandes alteraciones del orden pblico. Me encontraba en mi despacho cuando un ruido

222 empez a tomar forma. Provena de los barrios que quedan frente al Ministerio de la Defensa. Al mismo tiempo, se empezaron a apagar y a encender las luces. En ese momento se abri la puerta de mi despacho y sin anunciarse entr un grupo de generales y almirantes que rodearon mi escritorio. Se vean exaltados. El vicealmirante Germn Rodrguez Citraro me pregunt en alta voz: --Ministro, cual ser su actitud de continuar la crisis poltica? Sorprendido por la actitud del grupo de oficiales llegu a pensar que la intencin era detenerme segn la respuesta que diera. Empec a responder con gran prudencia: Ustedes saben que mi actuacin siempre ha tenido por norte defender a las Fuerzas Armadas. La situacin nacional es muy delicada, pero si derrocamos al gobierno constitucional lo nico que lograremos es incrementarla. Piensen en el problema internacional y en la misma estabilidad interna. El ruido que se escuchaba me hizo ir subiendo el tono de voz. Creo que la posicin que debe tomar las Fuerzas Armadas es presentarse unidas ante los venezolanos para poder ser una reserva moral si la crisis toma magnitudes mayores a las actuales. Pienso que todava la crisis se puede conducir dentro de los lmites de la legalidad democrtica. En ese momento ces el cacerolazo. Mi voz se escuch con gran fuerza. -- Les repito, creo que la crisis se puede conducir todava dentro de los lmites de la legalidad democrtica. Me levant de la silla y continu desarrollando mi tesis. A los diez minutos pidieron permiso para retirarse. Comprend que la estabilidad del gobierno nacional hubiese estado comprometida, si el cacerolazo hubiese estado acompaado de grandes desrdenes pblicos. Un liderazgo sin visin

223 Las bases fundamentales de la democracia venezolana se resintieron gravemente despus del 4 de Febrero. El impacto psicolgico del intento de golpe militar y del discurso de Rafael Caldera haba trastocado la alianza poltica surgida en 1958. Los partidos polticos, la Iglesia Catlica, los sindicatos, los empresarios, y los militares estaban desorientados. En lugar de unirse para enfrentar al enemigo comn, como se haba hecho al inicio de la democracia, creyeron equivocadamente que la forma de solucionar la delicada situacin poltica era responsabilizar al gobierno del presidente Prez de todos los vicios existentes. La dirigencia nacional no logr entender la urgencia de los cambios. Permanentemente los esfuerzos que se hicieron para realizar importantes transformaciones polticas, econmicas y sociales terminaron en rotundos fracasos, creando en la mayora de los venezolanos un sentimiento de frustracin que se fue transformando en un rechazo al sistema poltico. El Caracazo, el estallido popular del 27 de febrero de 1989, fue el primer sntoma de alerta sobre la profundidad de la crisis nacional. No era la primera vez que los ciudadanos hacan de la calle el dominio de su protesta. Por entonces resultaba un lugar comn proclamar que la sociedad civil pareca renacer en Venezuela, que la pasividad del clientelismo populista comenzaba a ser sustituida por la organizacin y la lucha de los ciudadanos, que la paz social daba paso a un creciente proceso de confrontaciones incesantes. Decamos que tambin las clases medias esa hechura del populismo venezolano mostraban su rostro en el complejo mapa de la lucha de clases Pero esta vez la protesta su motivacin coyuntural ingres al engranaje de las tendencias histricas cuya hondura era de orden estructural: el quebrantamiento de la promesa populista pareca cohesionar, solidarizar, otorgar entidad a fuerzas de dimensin hasta entonces desconocidas.141 Tampoco, la dirigencia nacional hizo un esfuerzo para entender el significado poltico de los dos intentos de golpes de Estado.

141 Ochoa Antich, Enrique, op. cit. , p 21

224 Los Notables, grupo constituido por personalidades de importante trayectoria nacional, entre los cuales estaban: Arturo Uslar Pietri, Miguel ngel Burelli Rivas, Mara Teresa Castillo, Alfredo Boulton, Ernesto Mayz Vallenilla, Arnoldo Gabaldn, Domingo Maza Zavala, Jos Melich Orsini y Jos Vicente Rangel, emitieron el 1 de agosto de 1990 un importante documento dirigido al presidente de la Repblica, a los senadores y diputados y a los partidos polticos que resuma la crisis que atravesaba la democracia venezolana: Desde hace mucho tiempo se ha hecho patente la necesidad de introducir reformas sustanciales en el funcionamiento del Estado y de sus rganos, hacer ms eficaz y responsable la administracin pblica, pasar de una economa y una sociedad subsidiadas por la renta petrolera a otras distintas, ms sanas, estables y progresistas, que tengan por objeto hacer efectiva la representacin democrtica, la participacin popular y lograr una economa para una sociedad ms libre, ms justa, ms segura de si mismaNo se puede esperar ms tiempo. 142 La necesidad de realizar grandes transformaciones con la finalidad de relanzar el proyecto nacional surgido en la dcada de los treinta era permanentemente rechazada por todos los sectores privilegiados del rgimen. Nadie quera ver el riesgo que corra la democracia venezolana. El proyecto de transformacin nacional presentado por el presidente Prez hubiese podido ser exitoso si la dirigencia nacional hubiera comprendido la gravedad de la situacin. Lamentablemente no entendieron los riesgos histricos que enfrentaba Venezuela. La muy delicada situacin que vive actualmente nuestro pas se origin de esa incomprensin. Fueron demasiados los errores y las inconsecuencias. Nuestro pueblo perdi la fe y las esperanzas. El fracaso de los partidos polticos comprometi de manera definitiva el destino de la democracia venezolana. Canciller de la Repblica Las relaciones entre COPEI y el presidente Prez fueron difciles desde el mismo momento en que mi partido 142 Documento de Los Notables, El Nacional 10 de agosto de 1990.

225 empez a formar parte de su gobierno. Nuestras visiones eran distintas en muchos asuntos. Uno de ellos era el convencimiento que tena mi partido de que los problemas venezolanos tenan que enfrentarse y resolverse en el pas. La salida del Gobierno se produjo por un incidente que puso en evidencia la falta de comprensin del presidente Prez de la compleja situacin poltica que enfrentaba. Un da me anunci que se propona asistir a una conferencia internacional que se celebrara en Brasil. Yo le manifest mi desacuerdo con ese viaje y le argument que la opinin pblica no vea bien que estando el pas en una situacin tan crtica el Presidente viajara al exterior... Prez no slo insisti en su propsito de viajar, sino que persuadi a un senador de nuestra bancada para que votara en contra de la decisin del Partido. Frente a esas circunstancias, la Direccin Nacional consider que no tena sentido permanecer en el gobierno. Estoy convencido que fue acertada esa decisin.143 A principios del mes de junio recib una llamada del presidente Prez. Me ordenaba trasladarme con urgencia al palacio de Miraflores. Al salir de la casa ministerial en mi automvil, me hizo seas desde el suyo el coronel Jos Machillanda Pinto para que me detuviera. Lo hice. Me inform que el presidente Prez iba a ofrecerme el Ministerio del Interior. Le di las gracias y tom de nuevo el automvil. Sus palabras me causaron una gran preocupacin. Si era verdad, significaba que Luis Piera Ordaz haba renunciado al Ministerio del Interior. Eso ampliaba la crisis poltica provocada por la salida del gobierno del partido COPEI. Reflexion durante el trayecto a Miraflores. No era fcil la decisin. Deba aceptar o rechazar el ofrecimiento que me hara el presidente Prez? El gobierno se vea sumamente debilitado. Tom la decisin de aceptar.. Llegu a Miraflores y de inmediato entr al despacho presidencial. El presidente Prez muy sonredo me dijo: Lo he llamado para darle una ltima orden: reciba el Ministerio de Relaciones Exteriores. En verdad qued sorprendido. Nunca imagin que el presidente Prez me ofrecera ese 143 Fernndez Eduardo, entrevista.

226 ministerio. En Venezuela no existe la tradicin de los cancilleres militares. Ciertamente me agrad. Justamente, en la maana mi hermano Santiago, diplomtico de carrera y embajador en Austria en ese momento, me haba llamado para decirme que aspirara a ese cargo. La idea pareca tan absurda que me molest con l porque nunca cre que eso pudiese ser posible. Mi respuesta al presidente Prez fue prudente: Acepto, pero con la condicin de que usted me ayude, porque yo no conozco de poltica exterior. Le pregunt sobre mi reemplazo en el Ministerio de la Defensa: Me inform que haba decidido nombrar al general Ivn Jimnez Snchez. Le dije que consideraba conveniente ese nombramiento. A mi criterio era el oficial con mejores condiciones en el Alto Mando. Esa misma noche nos juramentamos en el palacio de Miraflores. Inici mi gestin en la Cancillera a mediados de junio de 1992. Constitu un equipo de excelentes asesores, Maruja Tarre y Jos Hernndez, que, junto al personal profesional del Ministerio de Relaciones Exteriores, me permiti establecer una poltica exterior dinmica y eficiente. Los embajadores David Lpez Henrquez y Fernando Gerbasi me acompaaron como directores generales. Los embajadores Miguel Rodrguez Mendoza, Roy Chaderton Matos, Demetrio Boersner, Ramn Delgado, Milagros Puig, Jorge Daher, Antonio Gmez Calcao, Nelly Pulido de Tagliaferro, Dalia Pan Dvila, Rafael Grimn, William Larralde, Vicente Vallenilla, Efran Silva Mndez, Ren Arreaza, Joselyn Henrquez, Olga Jacome de Agudo, Gustavo Garaicochea, Cinthya Morales, Alejandro Tinoco, Alfredo Toro Hardy, Cristina Gmez de Sucre; y los doctores Rafael Parra Prez, Carlos Morales, Jess Eduardo Bello, y las licenciadas Rita Blanco Ramos y Zaida Rausseo se desempearon en las Direcciones Generales Sectoriales y en las altas funciones del Ministerio de Relaciones Exteriores. Un selecto grupo de embajadores ocup las funciones de jefes de misiones diplomticas. Todos me dieron grandes demostraciones de lealtad y eficiencia. Los problemas que ms influyeron en mi gestin fueron sin duda las delicadas situaciones polticas del Per y Hait. Venezuela rompi relaciones diplomticas con el

227 gobierno del Per el 15 de abril de 1992 como consecuencia de la suspensin por el presidente Fujimori del Congreso Nacional. El Consejo Permanente de la Organizacin de Estados Americanos convoc a una reunin Ad-Hoc de cancilleres el 13 de abril de 1992 en su sede para tratar el caso. En esa reunin se aprob una declaracin, en la cual se solicitaba al gobierno del Per el inmediato reestablecimiento del orden constitucional. El 18 de mayo se celebr una segunda reunin Ad-Hoc de cancilleres en las Bahamas para evaluar el proceso peruano. A esa reunin asisti el presidente Alberto Fujimori quien expuso a los cancilleres la situacin poltica, econmica y social del Per y se comprometi en convocar a una Asamblea Nacional Constituyente, con todas las garantas requeridas por la oposicin, con la finalidad de reestablecer la democracia. Venezuela tuvo siempre una actitud militante en las acciones que se tomaron en el marco de la OEA para presionar al gobierno del presidente Fujimori. El 13 de abril de 1992, en la reunin Ad-Hoc de la OEA, los cancilleres del Grupo de Ro emitieron un comunicado mediante el cual acordaron no permitir la participacin del Per en las reuniones del Grupo. Estas presiones condujeron a la convocatoria de una Asamblea Nacional Constituyente y a una progresiva institucionalizacin de dicho gobierno. El canciller Humberto Caldern Berti demostr un importante peso poltico para lograr los consensos necesarios a fin de poder aplicar todas esas acciones en el orden internacional. En esos das me visit en Caracas el general peruano Jaime Salinas. Habamos sido compaeros en la Escuela Superior de Guerra de Francia. El motivo de la visita era informarme sobre el gran descontento existente en las Fuerzas Armadas peruanas, su rechazo a la medida de suspender el Congreso Nacional y la decisin de un grupo de oficiales de restablecer la vigencia de la constitucin nacional a travs de una asonada militar. Tena inters en conversar con el presidente Prez. Le ofrec planterselo a la brevedad posible. El asunto era muy delicado. No podamos apoyar una insurreccin militar. Esa accin era contraria a la orientacin de nuestra tradicional poltica

228 exterior. El presidente Prez decidi recibirlo y escucharlo. En la conversacin no ofrecera ningn tipo de apoyo para la realizacin del golpe de Estado. Su visita a Miraflores fue muy discreta. Lo recibi despus de las ocho de la noche. La reunin dur cerca de una hora. El presidente Prez lo escuch con inters, pero guard un discreto silencio. El general Salinas le explic la orientacin democrtica del movimiento militar. Al terminar su exposicin, el presidente Prez le dijo: General, un golpe militar es un camino muy tortuoso. Es muy difcil obtener un respaldo internacional suficiente para una accin de ese orden. En caso de ocurrir, les recomiendo a los jefes militares convocar de inmediato al disuelto Congreso con el objeto de que los senadores y diputados designen un presidente provisional que organice en un tiempo muy breve unas elecciones democrticas. La respuesta del general Salinas fue terminante: Despreocpese presidente, esos son exactamente los planes polticos del movimiento militar. Nuestra bandera es justamente el inmediato retorno a la constitucionalidad. Nos despedimos cordialmente. A la semana siguiente el intento de golpe de Estado fracas. Era una celada del gobierno del presidente Fujimori para purgar a las Fuerzas Armadas peruanas. El general Salinas cay preso. Estuvo detenido varios aos. Venezuela mantuvo una posicin muy firme en las distintas reuniones del Grupo de Ro de ese ao vetando todos los esfuerzos que hizo el Per para reincorporarse. En la reunin anual de cancilleres del Grupo de Ro realizada el 5 y 6 de abril de 1993 en Santa Cruz de la Sierra, volv a vetar la reincorporacin del Per. El canciller de Chile, Enrique Silva Cimma, me invit en la noche a cenar con la finalidad de convencerme de que cediera en la posicin que mantena Venezuela con relacin al Per. En la reunin en la maana la presin se generaliz Todos los cancilleres pidieron la reincorporacin del Per. La posicin de Venezuela era sin duda insostenible. As lo consider. Me retir de la reunin. Llam telefnicamente al presidente Prez, quien me autoriz aceptar la incorporacin del Per a las reuniones del Grupo de Ro. Al comunicrselo a los cancilleres, recib un fuerte aplauso.

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Al regresar de ese viaje, el presidente Prez y yo conversamos sobre el inters de regularizar las relaciones con el Per. Era necesario dar pasos prudentes a fin de evitar algn desaire. Justamente aprovech una visita privada que hizo a Venezuela el canciller del Japn seor Kabul Mito para tratarle dicho asunto. Las relaciones del Japn con el Per eran privilegiadas. Le hice el planteamiento como algo casual. El canciller del Japn se interes de inmediato. Me ofreci conversar con el propio presidente Fujimori sobre el asunto sin referirse a mi planteamiento. Lo hara a ttulo personal. A los quince das me llam por telfono para informarme que sus gestiones haban sido infructuosas. Consider que deberamos dejar que el tiempo ayudara a resolver la crisis entre nuestros pases. La situacin de Hait fue un punto privilegiado de la agenda internacional del gobierno del presidente Prez. El 7 de febrero de 1991, asisti a la toma de posesin del presidente Jean-Bertrand Aristide, ofrecindole un decidido apoyo poltico y econmico. El 30 de septiembre de ese ao, como consecuencia al derrocamiento del gobierno constitucional por un golpe de Estado dirigido por el general Raoul Cedras, comandante de las Fuerzas Armadas, el gobierno nacional emiti un fuerte comunicado condenando el golpe militar y exhortando a las dems naciones del Continente a acatar las medidas de bloqueo econmico dictado por la Organizacin de Estados Americanos. Venezuela suspendi, conjuntamente con Mxico, el suministro de petrleo. A los pocos meses de la crisis le ofreci asilo diplomtico al presidente Aristide. Su decidida actitud condujo al Secretario General de las Naciones Unidas a ofrecerle que Venezuela formara, junto a Canad y Estados Unidos, el Grupo de Amigos del Secretario General para la solucin del problema haitiano. Venezuela present el 16 de junio de 1993, conjuntamente con Canad y Estados Unidos, en el seno del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas la resolucin No. 861 por medio de la cual se decidi imponer sanciones obligatorias y universales a

230 Hait. Esta resolucin condujo a la firma del Acuerdo de la Isla de Gobernadores firmado en Nueva York el 3 de julio de ese mismo ao por el presidente Aristide y el general Cedras. El presidente Velsquez mantuvo, despus de la salida del poder de Carlos Andrs Prez, la misma orientacin poltica con relacin a la crisis de Hait. El 17 del mismo mes se firm en la sede de las Naciones Unidas el Pacto de Nueva York entre parlamentarios y las Fuerzas Armadas haitianas. Como consecuencia de la designacin y posterior ratificacin como Primer Ministro del seor Roberto Marval, el Consejo de Seguridad decidi levantar las sanciones impuestas a Hait a travs de la resolucin 841. Esta realidad me condujo a plantearle al presidente Velsquez la necesidad de normalizar nuestras relaciones con el gobierno de Hait y enviar de nuevo a nuestra embajadora Elsa Boccheciampe a Puerto Prncipe. Lamentablemente la situacin no mejor. Un grupo paramilitar denominado Frente Revolucionario para el Avance y Progreso de Hait impidi el desembarco de una misin de las Naciones Unidas que tena por finalidad iniciar una reforma de las Fuerzas Armadas haitianas. Este hecho indic de manera definitiva el fracaso del Acuerdo de la Isla de Gobernadores y condujo a la intervencin militar de los Estados Unidos. El 15 de octubre de 1994 regres el presidente Aristide a Hait... La crisis poltica se prolongara por varios aosEs justo reconocer la muy valiosa actuacin de los embajadores Elsa Boccheciampe y Diego Arria durante tan complejos acontecimientos.

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Se alza la Aviacin
Conspira todo el mundo A partir del 4 de Febrero comenz en Venezuela un permanente proceso de inestabilidad social y poltica. Todos los das surgan numerosas manifestaciones que terminaban en violentos enfrentamientos con las fuerzas del orden pblico. Los medios de comunicacin los reseaban de manera destacada. No haba da en que la opinin pblica no fuese sorprendida en su buena fe por alguna noticia que resaltaba, sin mayor prueba, un nuevo escndalo de corrupcin en el gobierno nacional. El esfuerzo desestabilizador tena por objetivo fundamental inquietar an ms a las Fuerzas Armadas. Esa campaa haba sido ya desarrollada antes del 4 de Febrero, pero la certeza demostrada por la sublevacin militar de la existencia de un grave descontento en las Fuerzas Armadas condujo a muchos sectores polticos, tanto de izquierda como de derecha, a tratar de contactar a oficiales con la intencin de promover un nuevo golpe de Estado. El esfuerzo conspirativo fue realizado por importantes dirigentes, intelectuales y periodistas de la izquierda marxista; algunas figuras de la vieja derecha venezolana; y un numeroso grupo de oficiales retirados. Sorprendentemente dejaron a un lado sus diferencias ideolgicas, unidos en la animadversin contra Accin Democrtica. Dirigentes de la izquierda radical tales como Gabriel Puerta Aponte, Douglas Bravo, Francisco Prada, Carlos Lanz Rodrguez, Pablo Medina y Eustoquio Contreras se dedicaron a contactar a oficiales activos y retirados con la finalidad de comprometerlos en una futura asonada militar. Figuras independientes, intelectuales y periodistas, con esa orientacin ideolgica, se empearon en crear un ambiente favorable para organizar una nueva insurreccin: Manuel Vadell, Domingo Alberto Rangel, Manuel Quijada, Jos Vicente Rangel, Pedro Duno, Pedro Troconis, ngela Zago, Napolen Bravo y Miguel Salazar. La vieja derecha venezolana tambin desarroll un conjunto de acciones conspirativas: Jos Antonio Cova y

232 Jos Rafael Revenga utilizaron sus vinculaciones con sectores empresariales y financieros para lograr algunos contactos militares. Hubo un permanente acercamiento a los sectores civiles. Tuvimos reuniones con personalidades independientes como los doctores Domingo Maza Zavala, Hctor Malav Mata, Mario Torrealba Lossi, Toms Enrique Carrillo Batalla y Monseor Mario Moronta. Tambin tuvimos reuniones con partidos polticos: Causa Radical, Bandera Roja, Tercer Camino, PRV; adems, conversamos con algunos de sus lderes nacionales: Douglas Bravo, Pablo Medina y Gabriel Puerta Aponte.144 Vinicio y Parfisal De Sola se dedicaron a utilizar sus vnculos militares establecidos en sus tiempos de vendedores de material de guerra, con el objeto de organizar una nueva insurreccin. Militares retirados, que tuvieron durante el derrocamiento de Marcos Prez Jimnez y en la dcada del sesenta una importante actuacin, reiniciaron sus actividades conspirativas: Hugo Trejo, Vctor Hugo Morales, Jess Molina Villegas, Luis Alberto Pea, Juan de Dios Moncada Vidal, talo Brett Smith y Carlos Fermn. Oficiales retirados de las nuevas generaciones: Carlos Santiago Ramrez, Jos Risso Aponte, Higinio Castro y Luis Alberto Pirela Romero utilizaron sus vinculaciones en las Fuerzas Armadas para facilitar una posible insurreccin. Oficiales activos: Efran Visconti Osorio, Hernn Grber Odremn, Luis Cabrera Aguirre, Rafael Virgilio Delgado, Wilmar Castro Soteldo, Luis Reyes Reyes, Miguel Madrid Bustamante, Orlando Alvarado Osorio, Jos Trompiz Lachman y Fernando Falcn Veloz se transformaron en centro de la conspiracin. La Direccin de Inteligencia Militar, despus del 4 de Febrero, realiz un importante esfuerzo para detectar las acciones conspirativas en las Fuerzas Armadas. Un conjunto de informes, reunidos con el nombre de Iracara, dan cuenta casi a diario al presidente de la Repblica y al ministro de la Defensa de las actividades golpistas: Los comandantes del 4 de Febrero han hecho saber desde Yare que autorizan el plan insurreccional. El 18 de noviembre de 1992, Argenis Chvez le comunic a Alfredo que la cuestin grande se repetir la prxima semana (2211 144 Visconti Osorio, Efran, entrevista.

233 92).145 Douglas Bravo estuvo en Valencia en donde celebr reuniones con oficiales de las Fuerzas Armadas como resultado de estas conversaciones se concluy que el plan insurreccional se ejecutar entre el 19 y el 24 de noviembre de 1992 146 El 24 de noviembre de 1992 se reunieron en la oficina de Manuel Quijada: Carlos Fermn, Jos Antonio Cova, Manuel Quijada, y el almirante Grber Odremn para tratar acerca de la fuga de los oficiales detenidos. Concluyeron que todo debera estar organizado para el 27 de noviembre de 1992. 147 Las tres posibles fechas de la insurreccin son: para Tercer Camino: 19 al 24 de noviembre de 1992; para el MBR-200: 22 al 28 de noviembre de 1992; para las Fuerzas Armadas: 21 al 23 de noviembre de 1992 148 Es inexplicable que conociendo tan amplia informacin sobre un posible golpe de Estado a realizarse el 27 de noviembre de 1992 o en alguna otra fecha cercana a ese da, no se haya ordenado un estado de alerta en las Fuerzas Armadas que hubiese abortado el intento golpista. El 26 de noviembre de 1992, a las ocho de la noche, Luis Piera Ordaz, ministro del Interior, le entreg al general Jimnez, ministro de la Defensa, un informe que sealaba como la fecha de la posible insurreccin el 27 de noviembre de 1992. Retrocede tres pginas, hay algo que no concuerda: en la lista de civiles involucrados aparece el nombre de Hernn Grber. Se comunica inmediatamente con su inspector, el Chino Suj Raffo: Mira Suj, Has visto a Grber? Ayer estuvo por aqu, Ivn, y me pidi prestado 22.500 bolvares para pagar la reparacin de su automvil y comprar unas medicinas. Bueno, apenas vaya por el Ministerio de la Defensa, lo detienes. Pas algo? Pregunta desconcertado. Bueno, Grber est metido en la conspiracin. Lo detienes ya 149. Lamentablemente, ya era demasiado tarde. Se adelanta el Ejrcito 145 Informe Iracara, 092/241 del 18 de noviembre de 1992. 146 Informe Iracara, 092/243 del 20 de noviembre de 1992. 147 Informe Iracara, 092/247 del 23 de noviembre de 1992. 148 Informe Iracara, 092/251 del 25 de noviembre de 1992. 149 Jimnez Snchez, Ivn, op. cit., p. 242.

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El 4 de junio de 1992 se reuni el general Efran Visconti Osorio con los tenientes coroneles Wilmar Castro Soteldo y Luis Reyes Reyes en la Escuela Superior de la Aviacin. El objetivo de la reunin era analizar las razones del fracaso del 4 de Febrero. El teniente coronel Castro Soteldo no se encontraba en Venezuela ese da. Perteneciente al MBR-200, igual que el teniente coronel Luis Reyes Reyes, desde haca varios aos, quera conocer lo ocurrido ese da. En el Ejrcito se acusaba a los oficiales de la Aviacin de no haber cumplido el compromiso existente de respaldar a los oficiales insurrectos. La conclusin fue terminante: la actuacin de la aviacin haba sido transparente. Adems, analizaron la situacin poltica y militar de ese momento y concluyeron que existan condiciones objetivas para intentar un nuevo golpe de Estado. Se consider que era necesario comprometer a oficiales generales y almirantes en una nueva insurreccin y lograr contactar a los oficiales del Ejrcito detenidos en Yare y en el cuartel San Carlos para lograr su apoyo. Estos tres oficiales de la aviacin iniciaron un permanente esfuerzo conspirativo. El teniente coronel Castro Soteldo aprovech su cargo de oficial de planta de la Escuela Superior de la Aviacin para fortalecer los contactos con oficiales de las distintas fuerzas y con algunos lderes polticos. En esos das el diputado Pablo Medina lo invit a una reunin en casa de Vinicio De Sola, donde asistieron el general Carlos Santiago Ramrez, el coronel Higinio Castro, el teniente coronel Wilmar Castro Soteldo, el diputado Pablo Medina y el seor Vinicio De Sola. All se evalu la situacin interna de las Fuerzas Armadas. El teniente coronel Castro mantuvo en esa reunin, con gran realismo, que la Fuerza Area no se encontraba suficientemente preparada para una eficiente actuacin durante una insurreccin militar. El general Santiago Ramrez present un panorama ms optimista. Ese da hubo un pequeo inconveniente porque yo not una negativa del general que all estaba de la posibilidad de incorporar a otros oficiales generales que nosotros

235 aparentemente tenamos contactados y de la posibilidad de incorporar a otras fuerzas polticas.150 Las reuniones conspirativas continuaron. Despus del 4 de Febrero fui transferido al Ministerio de la Defensa. All hice amistad con el contralmirante Luis Cabrera Aguirre. Coincidimos en algunas crticas al sistema poltico imperante. En una oportunidad me invit a conversar con otro almirante, quin mantena tambin la misma posicin. Result ser el contralmirante Hernn Grber Odremn. Al tiempo le ofrec que tomara el mando del movimiento por ser el ms antiguo. Los oficiales generales y almirantes comprometidos empezaron a buscar sus propios contactos. Insistimos fundamentalmente en el Ejrcito, en la Armada y en la Aviacin. El problema surgi fundamentalmente en el Ejrcito. All existan tres grupos: un primer grupo dirigido por el general Santiago, un segundo grupo dirigido por el coronel Orlando Surez Galeano y un tercer grupo, los chavistas, dirigidos por el coronel Higinio Castro. Esos grupos no se relacionaban entre s, manteniendo una gran rivalidad. Los almirantes Grber y Cabrera se comprometieron a organizar el alzamiento en la Infantera de Marina. La Aviacin era mi responsabilidad. En el Ejrcito hicimos contacto tanto con el general Carlos Santiago como con el coronel Higinio Castro. 151 En una de las reuniones que tuvieron los almirantes Grber y Cabrera, los generales Santiago y Visconti y el coronel Castro para definir el liderazgo de la conspiracin surgi una fuerte discusin. La tesis del general Visconti era que la jefatura de la insurreccin debera ejercerla el contralmirante Grber por ser el oficial ms antiguo y encontrarse en actividad. Yo tuve que rechazar la participacin del general Santiago en el golpe. l y Vinicio De Sola planteaban permanentemente su inters de formar parte de la Junta de Gobierno. Eso gener discusiones entre nosotros ya que nuestro planteamiento era mucho ms desinteresado. Tambin surgi un problema de antigedad. El general Santiago aspiraba a ser el jefe del movimiento. 150
Castro Soteldo, Wilmar, entrevista realizada por el teniente coronel William Farias en el Cuartel Lino de Clemente, el da 19 de mayo de 1993.

151 Visconti Osorio. Efran, entrevista.

236 No entenda que era un oficial retirado.152 Esta delicada diferencia tuvo consecuencias. El general Santiago haba logrado comprometer en el golpe al coronel Nelson Martnez Guilln, jefe del Estado Mayor de la Primera Divisin de Caballera acantonada en San Juan de los Morros. La separacin del General Santiago de la conspiracin condujo a que rompiera su compromiso. Otro hecho que debilit las posibilidades de xito del golpe de Estado, planificado para el 27 de noviembre de 1992 fue la deslealtad que empez a manifestarse en los oficiales pertenecientes al MBR-200. Ese grupo prepar un intento de asonada militar para el 4 de octubre de 1992 sin tomar en cuenta el compromiso realizado por el teniente coronel Hugo Chvez a travs del coronel Higinio Castro con el Movimiento 5 de Julio. Su objetivo era como siempre detener al presidente Prez. En el esfuerzo conspirativo, el teniente coronel Miguel Madrid Bustamante, comandante del Batalln de Ingenieros Manuel Villapol, logr comprometer en la insurreccin al teniente coronel Orlando Alvarado Osorio, comandante del Batalln de Seguridad del Regimiento de la Guardia de Honor. Al conocer este hecho, Hugo Chvez y los detenidos en la crcel de Yare autorizaron la sublevacin. La Direccin de Inteligencia Militar recibi, el 30 de septiembre de 1992, una informacin de una fuente muy confiable donde sealaba que los tenientes coroneles Miguel Madrid Bustamante, comandante del Batalln Villapol, Orlando Alvarado Osorio, comandante del Batalln de Seguridad del Regimiento de la Guardia de Honor, Salvador de la Rosa Escobar, comandante del Batalln Queseras del Medio, Jos Amilcar Trmpiz Lachman y otros oficiales no identificados se haban reunido en varias oportunidades con la finalidad de planificar una nueva insurreccin militar que estallara en la madrugada del 4 de octubre de 1992. La Direccin de Inteligencia Militar recomend la detencin de ese grupo de oficiales. El ministro Jimnez, orden su detencin. Las investigaciones arrojaron como conclusin que este grupo de oficiales preparaba una insurreccin para ese da. 152 dem.

237 Fueron sometidos a Consejo de Investigacin y dados de baja. Aviones sobre Caracas Los oficiales pertenecientes al Movimiento 5 de Julio hicieron un esfuerzo de penetracin en el Ejrcito y en la Infantera de Marina. La Aviacin no presentaba problemas. El general Visconti insisti en las ltimas reuniones sobre la necesidad de garantizar unidades de infantera y de blindados. Los oficiales comprometidos del Ejrcito le aseguraron que el coronel Nelson Martnez Guilln, Jefe del Estado Mayor de la Primera Divisin de Caballera, y el teniente coronel Carlos Rodrguez Grau, comandante de uno de los batallones de la Brigada de Paracaidistas, se encontraban comprometidos en el movimiento y que su presencia garantizaba la insurreccin de esas dos importantes unidades de combate. En el caso de la Infantera de Marina exista plena seguridad de su alzamiento por encontrarse comprometidos el capitn de corbeta Luis Manrique Padrn, segundo comandante del Batalln Bolvar; el capitn de corbeta Diego Hernndez Guzmn, comandante de la Unidad de Operaciones Especiales y el capitn de fragata Carlos Reyes Rodrguez, comandante del Batalln Rafael Urdaneta. La Aviacin garantizara la superioridad area. La Unidad de Operaciones Especiales detendra al presidente Prez en alguno de sus sitios de descanso. Uno de los edecanes, el coronel Pedro Soto, estaba comprometido en el alzamiento. Inexplicablemente, dej de contactar en esos das a los oficiales comprometidos. Lo hizo un da antes de iniciarse las operaciones. Le asegur al general Visconti que ese fin de semana el presidente Prez ira a Turiamo. Le pidi que esperara ese fin de semana para realizar el alzamiento a objeto de tener la seguridad de detener al presidente Prez. Los jefes de la insurreccin le informaron que era imposible complacerlo ya que todo estaba en marcha. Los batallones de Infantera de Marina Urdaneta y Bolvar atacaran Miraflores. Las unidades del Ejrcito tomaran Fuerte Tiuna.

238 El 24 de noviembre realizaron la ltima reunin de coordinacin los almirantes Grber y Cabrera, el general Visconti, el coronel Castro y el mayor Salima. Entre los decretos ms importantes que revisamos aquella noche estaban los referentes a la reestructuracin del gobierno nacional y de todos los dems poderes pblicos, el control de cambio, el juicio a los responsables de actos de corrupcin, la disolucin del Congreso Nacional y de las Asambleas Legislativas, el rgimen de importaciones, la ley de Partidos Polticos, la ley del Sufragio, el incremento del sueldo de los educadores, la crisis de la salud, las pensiones de vejez, etc.153 El 25 de noviembre grabaron un mensaje a la nacin a nombre del Movimiento 5 de Julio. El general Jimnez Snchez al recibir el 26 de noviembre a las 8 p.m. la confirmacin de parte del seor Piera Ordaz, ministro del Interior, de un posible alzamiento en las Fuerzas Armadas orden telefnicamente la detencin del contralmirante Hernn Grber Odremn y se traslad al Ministerio de la Defensa. Al llegar a su oficina recibi una llamada del vicealmirante Julin Mauc Quintana, encargado de la Comandancia General de la Armada: Mi general: aqu tengo en mi despacho al capitn de corbeta Diego Hernndez Guzmn, comandante de la Unidad de Operaciones Especiales de la Armada. Lo acabo de detener al comprobar que existan planes muy concretos para tomar la Comandancia General de la Armada y utilizarla como Centro de Operaciones de una sublevacin militar que deba producirse maana. De igual manera le informo que el capitn de corbeta Luis Felipe Manrique Padrn, segundo comandante de la Unidad Tctica Bolvar, se present en mi comando en horas de la tarde a informarme que el jefe de la insurreccin es el contralmirante Hernn Grber Odremn. 154 La respuesta del ministro Jimnez fue terminante: Mauc, mantenme informado, alerta a todas las unidades de la Armada, acuartelamiento tipo A, preventivo el Plan vila en su fase de ejecucin. Cerr el telfono, medito unos instantes y de inmediato le orden al ayudante de 153
Grber Odremn, Hernn, Insurreccin militar del 27 N de 1992 citado por Ivn Jimnez Snchez. en: Los Golpes de Estado desde Castro hasta Caldera, p. 320.

154 Jimnez Snchez, Ivn, op. cit., pp. 243-244.

239 servicio: Ayudante: comunqueme con el presidente de la Repblica y el Alto Mando Militar. 155 Le inform al presidente Prez de la novedad y le orden al Alto Mando Militar establecer un acuartelamiento tipo A en todas las Fuerzas Armadas. Era demasiado tarde. Se haba perdido demasiado tiempo sin tomar ninguna accin preventiva con relacin a la informacin que durante todos esos das haba recibido el Alto Mando Militar. . En la madrugada del 27 de noviembre de 1992 estall el segundo intento de golpe de Estado en contra del gobierno constitucional de Carlos Andrs Prez. Esa madrugada, cerca de las 4:30 a.m., me llam por telfono mi cuado Alfonso Pannacci Marrero para informarme que haba visto un movimiento inusitado de vehculos militares a la salida de Maracay. A los pocos minutos, recib por el telfono interministerial una llamada de Luis Piera Ordaz, ministro del Interior. Me pidi trasladarme a Miraflores, debido a que se haba producido una insurreccin en la guarnicin de Maracay. Mientras me vesta, encend la televisin y escuch la voz de Hugo Chvez por Venezolana de Televisin invitando a las Fuerzas Armadas a insurreccionarse y al pueblo a salir a la calle. En seguida me di cuenta de que era una grabacin. Esper mi automvil unos quince minutos. Al llegar me dirig al palacio presidencial. Las calles estaban totalmente desiertas. Fui el primero de los ministros que lleg a Miraflores. Eran aproximadamente las 6:00 a.m. cuando entr al despacho presidencial. All se encontraba Carlos Andrs Prez. Me inform que se haba insurreccionado la Base Libertador en Maracay y que posiblemente tambin lo haran otras unidades de la Aviacin. Le pregunt por el Ejrcito. Me dijo que, hasta ese momento, ninguna unidad del Ejrcito, de la Armada y de la Guardia Nacional se haba insurreccionado. Se encontraba conversando telefnicamente con el general Jimnez Snchez, ministro de la Defensa. Al palacio presidencial empezaron a llegar ministros y periodistas. A las 7:00 a.m. sobrevolaron Caracas los primeros aviones controlados por los insurrectos. Sal a la puerta de 155 Ibdem, p. 245

240 la antesala presidencial y con sorpresa vi que dos F-5 empezaron a bombardear indiscriminadamente el centro de Caracas. Una de las bombas estall en el Regimiento de la Guardia de Honor causando varios muertos y heridos. Otra bomba cay en la avenida Urdaneta, frente al Ministerio del Interior. La tercera bomba destruy parte del estacionamiento de la Cancillera. En medio del bombardeo, la Casa Militar le recomend al presidente Prez que se trasladara a los stanos de Miraflores. Desde all tampoco era fcil dirigir las operaciones. El nerviosismo de las personas que se encontraban en el palacio presidencial lo impeda. El presidente Prez, me invit a una de las oficinas de la Casa Militar. Desde all mantuvo conversaciones durante toda la crisis con los distintos mandos militares. La informacin era precisa: se haban insurreccionado las bases areas Libertador y Mariscal Sucre en Maracay y la Base Francisco de Miranda en Caracas. Algunas unidades de la Infantera de Marina, que estaban comprometidas en el alzamiento, haban sido controladas por sus respectivos comandantes. El Ejrcito y la Guardia Nacional en su totalidad permanecan leales. Los jefes del alzamiento militar eran los contraalmirantes Hernn Grber Odremn, Luis Cabrera Aguirre, el general Efran Visconti Osorio y el coronel Higinio Castro. El contralmirante Grber Odremn haba previsto la Comandancia General de la Armada como puesto de comando principal, pero la espontnea confesin del capitn de corbeta Luis Manrique Padrn impidi al capitn de corbeta Diego Hernndez Guzmn, al mando de la Unidad de Operaciones Especiales, tomar esas instalacionesEl contralmirante Cabrera Aguirre le inform, en horas de la madruga, que exista un gran movimiento en la Comandancia General de la Armada indicando que la insurreccin haba sido detectada. Ante esta realidad decidieron usar como puesto de comando alterno el Museo Histrico Militar A las 2:30 a.m., se encontraban en el Museo Histrico Militar los contralmirantes Grber y Cabrera, el coronel Jacinto Colmenares Morales, director de dicho Museo, el capitn de navo Ramn Rodrguez Chacn y el teniente coronel Luis Pineda Castellanos. 156 156 Jimnez Snchez, Ivn, op. cit., pp. 330,332, 333.

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A las 3: a.m., el teniente Edgar Cruz Arteaga logr sublevar al Batalln de Polica Area de la Base Francisco de Miranda. Inmediatamente, control el sistema de seguridad y facilit el acceso a las instalaciones de los tenientes coroneles Wilmar Castro Soteldo, William Farias, Jos del Valle Villarroel Suergart, Jos Al Jimnez, Carlos Garca Contreras y de los dems oficiales comprometidos en la insurreccin. El teniente coronel Castro Soteldo le orden al teniente Cruz Arteaga establecer una posicin defensiva en los alrededores de la base, ya que esperaba ser atacado por fuerzas leales al gobierno constitucional. Cerca de las 4 a.m., se present a la base un grupo de civiles con la intencin de apoyar la insurreccin militar. Fueron armados y distribuidos en la posicin defensiva. Aproximadamente a las 4:45 a.m. tocaron fuertemente la puerta de mi habitacin y al levantarme y abrir me encontr al teniente coronel Wilmar Castro Soteldo uniformado de No. 5 Se dirigi a m y me dijo: Mi general, lo vengo a detener porque hay un golpe de Estado. Vstase y acompeme. El teniente coronel Castro y dos soldados me custodiaron hasta el Saln Ayacucho.157 El teniente coronel Castro Soteldo esperaba, con verdadera angustia, el aterrizaje de un C-130 que transportara la unidad tctica Rafael Urdaneta de la Infantera de Marina. Sus efectivos tenan por misin atacar el palacio de Miraflores. Pasaron las horas sin que ocurriera. A la misma hora, el teniente coronel Miguel Madrid Bustamante salt la cerca de Fuerte Tiuna y se dirigi al Batalln de Ingenieros Manuel Villapol. All lo esperaban el teniente Jos Alberto Mecas Snchez y los sargentos tcnicos de Primera Carlos Arturo Snchez Crdenas y Luis Daz Vsquez. Form el batalln en el patio de ejercicio, areng a sus antiguos soldados pero no logr que el personal profesional ni los efectivos de tropa aceptaran insurreccionarse. A las 5:30 a.m. se rindi sin hacer resistencia. El Capitn Antonio Rivero Gonzlez y el teniente Daniel Faltico Ortiz con un grupo de civiles armados tomaron el puesto de la Guardia Nacional de La 157
Ynez Mndez, Freddy, declaracin informativa que present ante el Consejo de Guerra Accidental, como Inspector General de la Aviacin, el 1 de diciembre de 1992.

242 Peita, en Charallave, con la finalidad de facilitar la fuga de los detenidos en la crcel de Yare. El mayor Edgar Lugo Lpez se sublev en la Escuela de Tropas Profesionales en La Victoria. De inmediato, tom el mando de 30 soldados y acompaado de 60 civiles dirigidos por Luis Figueroa, presidente de la Federacin de Centros Universitarios, atac la crcel de Yare sin xito. La Guardia Nacional resisti el ataque por ms de dos horas hasta que llegaron refuerzos del Grupo de Artillera Ayacucho. Al darse cuenta de ese apoyo, el mayor Lugo se repleg regresando a su Unidad. Posteriormente se rindi ante los efectivos del Ejrcito. Los detenidos en la crcel de Yare no intentaron ninguna accin para tratar de recuperar su libertad. Lograr la superioridad area, apenas amaneciera, era uno de los factores fundamentales para el triunfo del alzamiento. Controlar las distintas bases con sus medios areos era prioritario. As lo entendi el general Visconti Osorio: La mayora de las unidades operativas estaban comprometidas. Tena dificultades con el Grupo 16. De todas maneras, el teniente coronel Oswaldo Di Sabatini, jefe de Operaciones, me ofreci, que de no poder lograr insurreccionar en pleno la unidad, tratara de neutralizarla. Llegu a la base a las 5 a.m. El mayor Enrique Gamarra Roosevelt, comandante del Batalln de Polica Area, me inform que en la noche las distintas unidades haban sido alertadas. Pregunt por el general Juan Antonio Paredes Nio. El mayor Gamarra me dijo que estaba en su habitacin. Le orden que lo detuviera. De repente escuch a dos aviones F-16 tomar la pista y salir fuera de la base. Eso me constern ya que poda comprometer nuestra superioridad area. Por esa razn orden al mayor Gamarra atacar al Grupo 16. El ataque se inici, pero convers con el coronel Arturo Garca por telfono, quien me pidi no continuar con el ataque. Me garantiz que los F-16 que estaban en tierra no volaran. De esta manera pude enviar los aviones Bronco, los F-5 y los Mirages a Caracas a realizar operaciones de ataque a Miraflores y a otros objetivos. Mantuve la situacin lo ms que pude. Al no insurreccionarse unidades de Infantera el movimiento no

243 poda tener xito. (15).158 El general Visconti logr controlar a medias la Base Libertador. Apoyaron la sublevacin los grupos No. 6, 10, 11, 12, 13 y 15. Adems, respald el alzamiento el Grupo de Entrenamiento Areo. El grupo 16, al mando del coronel Arturo Garca, se neg a participar en la insurreccin. El vuelo de dos F-16 hacia Barquisimeto, fue determinante para derrotar la insurreccin militar. La Base Area Mariscal Sucre fue tomada por el coronel Jorge Garrido Martnez. Observ la llegada a la base del coronel Garrido, acompaado del Coronel Cabriles Duque. Los salud y les pregunt sobre lo que le ocurra. . El coronel Garrido me respondi: La base est bajo mi mando. Hay una insurreccin militar. Lo respaldaron en la accin los subtenientes Rafael Arturo Brito y Cestari Navarro159. El coronel Garrido le dio acceso a la base a un numeroso grupo de civiles, que uniformados de camuflaje, se dedicaron a saquear los parques de las distintas unidades. La entrega de las armas fue realizada por el teniente Brito, plaza del Liceo Libertador. Montaron en dos vehculos un nmero considerable de fusiles FAL. Los parques del Grupo de Entrenamiento Areo y del IUFAN tambin fueron saqueados Los combates areos en el cielo de Caracas fueron impactantes. Los dos F-16 piloteados por oficiales leales al gobierno constitucional, sobrevolaron Caracas y atacaron a los Broncos que se encontraban bombardeando puntos crticos de la capital. Su mayor maniobrabilidad y poder de fuego les permiti derribar varios aviones insurrectos. Los caraqueos asombrados vieron caer a uno de los aviones Bronco en la pista de la base Miranda. Por suerte, el piloto logr eyectarse. Progresivamente, el control de la situacin empez a recuperarse. El presidente Prez orden una rpida movilizacin de las unidades del Ejrcito. La 31 Brigada de Infantera, al mando del general Eumenes Fuguett Borregales, atac con gran decisin la base area Francisco de Miranda. Un fuerte combate surgi a su 158 Visconti Osorio, Efran, entrevista. 159 Romero Santaella, Levy, Declaracin
Permanente, 30 de noviembre de 1992.

Informativa ante el Consejo de Guerra

244 alrededor. El teniente coronel Castro Soteldo resisti con indiscutible valor. Los efectivos de la 31 Brigada de Infantera avanzaron con dificultad. Los permanentes ataques areos le causaron algunas bajas. Los oficiales y soldados se atrincheraron en el Centro Comercial Ciudad Tamanaco. Desde all apoyaron el avance de las unidades del grupo Ayala que se desplazaban hacia la Comandancia de la Aviacin. Los aviones Bronco lograron destruir tres vehculos Dragn. A las 9 a.m., los aviones Bronco comenzaron a retirarse porque fueron requeridos con urgencia en Maracay. Adems, su capacidad de combate se haba limitado con la presencia sobre Caracas de los dos F-16. Por el sector sudoeste de La Carlota avanz el Grupo de Caballera Ayala. No haba nada que hacer. Resistir era causar un derramamiento de sangre innecesario. Ante esta realidad, el teniente coronel Castro decidi rendirse. Liber al general Freddy Ynez Mndez y entreg sus armas. Eran las 10:45 a.m. El presidente Prez le orden al ministro de la Defensa iniciar a la brevedad las operaciones para recuperar las bases Libertador y Mariscal Sucre. Con preocupacin nos dimos cuenta de que las unidades leales de Valencia y Maracay no avanzaban hacia sus objetivos con la rapidez requerida. El presidente Prez y yo conversamos al respecto. El presidente Prez, convencido de la necesidad de controlar el alzamiento en el menor tiempo posible, se comunic directamente con los distintos mandos. Le orden directamente al general Moiss Orozco Graterol, comandante de la IV Divisin de Infantera, que apresurara el avance. Tambin convers con los generales Wilfredo Guerrero Zerpa y James Prato Navas, comandantes de la Brigada Blindada y de la Brigada de Paracaidistas respectivamente. Esta presin tuvo su efecto. Las unidades del Ejrcito atacaron la Base Libertador y Mariscal Sucre. Despus de fuertes combates fueron recuperadas por las fuerzas leales. El general Visconti Osorio, con un nmero importante de los oficiales insurrectos, vol en un C-130 hacia El Per. El presidente Fujimori les concedi asilo diplomtico. A las 12:30 a.m., el contralmirante Grber Odremn convers

245 telefnicamente con el general Jimnez Snchez. Haba decidido rendirse. Solicit la presencia de un Fiscal del Ministerio Pblico. La doctora Dilia Parra, Fiscal del Ministerio Pblico, lo acompa en el momento en que un pelotn de la 31 Brigada al mando del mayor Carlos Gutirrez tom las instalaciones del Museo Militar. A las 2:00 p.m., los almirantes Grber y Cabrera fueron trasladados detenidos al Ministerio de la Defensa. All los recibi el general Jimnez. Posteriormente fueron enviados a la Direccin de Inteligencia Militar. Traicin en televisin El fracaso de la insurreccin militar del 27 de noviembre de 1992 se debi a dos causas fundamentales: la informacin transmitida por el capitn de corbeta Luis Manrique Padrn y la traicin premeditada de Hugo Chvez Fras a los jefes del Movimiento 5 de Julio. Existen dos versiones sobre lo ocurrido con el video grabado por nosotros das antes de la insurreccin. La primera sostiene que el video fue enviado con retardo por el almirante Grber. Yo le reclam al teniente coronel Hugo Chvez la existencia del otro video, en el cual l apareca arengando a la poblacin. l me explic que se era un video que se haba grabado en el mes de mayo en Yare. Los miembros del MBR 200, al no tener el video de los generales y almirantes, decidieron presentar el del teniente coronel Chvez sin su autorizacin. La segunda versin mantiene que exista un plan paralelo, que buscaba quitarle total preponderancia al grupo de oficiales pertenecientes al Movimiento 5 de Julio, presentando el video de Hugo Chvez. Adems, eso estaba coordinado con la posible fuga de los oficiales detenidos en Yare. El mensaje de Hugo Chvez no tuvo ninguna repercusin popular. Por el contrario, la manera absurda de actuar de los oficiales y de los civiles que tomaron Venezolana de Televisin asust tanto a los venezolanos que no slo permanecieron en sus casas sino que rechazaron las muestras absurdas de violencia que se presentaron esa madrugada por televisin.160 Estoy convencido de que en la madrugada del 27 de noviembre ocurri una traicin premeditada de Hugo 160 Visconti Osorio, Efran, entrevista.

246 Chvez a los almirantes y generales que dirigan el movimiento 5 de Julio. El objetivo de su accin era impedir que surgiera un liderazgo diferente al suyo despus del triunfo de la insurreccin. Los hechos en Venezolana de Televisin se desarrollaron de la siguiente manera: en la avenida Sucre se reunieron los tenientes Jesse Chacn Escamillo, Wilfredo Morales Mrquez, Franklin Garca Duque, varios suboficiales de la Armada y dos civiles. Abordaron a las 3:30 a.m. una camioneta Mitsubishi y se desplazaron hacia el Unicentro El Marqus. All los esperaba el capitn Jos Gregorio Valera Rumbos, el teniente de fragata en situacin de retiro Arn Chacn Escamillo y 14 soldados pertenecientes a SICOTER, una unidad del Ejrcito especializada en comunicaciones. Todos, oficiales y civiles, pertenecan al MBR-200. Al tratar de entrar al canal, la polica del mdulo y la guardia nacional de custodia nos recibieron con fuego por lo que hubo un intercambio de disparos. Luego de tres o cuatro minutos de combate pudimos entrar al canal de televisin junto al personal tcnico, llegando hasta el control maestro desde donde empezamos la transmisin.161 En ese momento ocurri el asesinato de varios vigilantes de Venezolana de Televisin que ya se haban rendido, un hecho no slo injustificado sino innecesario y cobarde. La toma de Venezolana de Televisin estaba coordinada con otra accin militar: el control de las antenas ubicadas en el cerro de los Mecedores, con el objeto de garantizar las transmisiones televisivas. El capitn Valera Rumbos entr al Canal 8 con un grupo de civiles, expertos en televisin, pertenecientes al MBR-200: Andrs Rafael Manrique Delgado, Efran Morales Vandervis, Jos Mara Lpez, Franklin Lpez, Rogelio Machado, Juan Ramn Mena Soriano y Eduardo Garrido Martnez. Andrs Manrique encendi los aparatos de transmisin, Jess Mara Lpez encendi la planta elctrica, Efran Morales Vandervis coloc el cassette con la proclama de Hugo Chvez, Eduardo Jos Garrido encendi el generador de

161

Valera Rumbos, Jos, Declaracin Informativa ante el Consejo de Guerra Permanente, 29 de noviembre de 1992.

247 caracteres.162 El contralmirante Grber Odremn envi a las 2:00 a.m. el cassette grabado por los jefes del Movimiento 5 de Julio a Venezolana de Televisin. Lo recibi Rogelio Machado, primo de Francisco Arias Crdenas. No lo tom en cuenta. Permaneci abandonado en un escritorio. Las instrucciones eran precisas. El mensaje que deba salir al aire era la proclama de Hugo Chvez. A las 5:30 a.m. se escuch su voz por los canales 2, 4 y 8. Apareci uniformado, con boina roja, bandera nacional y el nombre del MBR-200 a su espalda. Comenz su intervencin con una frase que indicaba que el mensaje haba sido grabado especficamente para ser televisado durante el alzamiento militar: las razones que han llevado a tomar una vez ms las armas de la Repblica. Termin su intervencin con su conocida frase por ahora, agregndole un para siempre en medio de un llamado a la insurreccin popular y al alzamiento de las Fuerzas Armadas. Este video fue repetido constantemente hasta las 7:25 a.m. cuando se interrumpieron las transmisiones, menos las de Venezolana de Televisin. Cinco minutos ms tarde entraron nuevamente al aire, se repiti el video del teniente coronel Hugo Chvez y los llamados a salir a la calle que hicieron el teniente Jesse Chacn Escamillo y los civiles Eduardo Jos Garrido y Jess Mara Lpez. A partir de las 7:55 a.m. la imagen qued interrumpida definitivamente. Durante aos se han discutido las razones por las cuales los oficiales que tomaron el canal 8 no lanzaron al aire el video grabado por los jefes de la insurreccin militar. Fuimos sorprendidos con la aparicin de su video, y ms an de los mequetrefes que salieron en pantalla. No sabamos nada de su video y las razones de su proyeccin. Creemos que compete a usted la investigacin por cuanto el personal civil de apoyo en el Canal 8, hasta donde se nos inform y asegur, perteneca al MBR-200 y por tal razn lo aceptamos. Fjese usted que nuestro video estaba en una mesa en el estudio, mientras aquellos seores provocaban el pnico y la risa de los televidentes, y si a este espectculo de circo agregamos la traicin que nos 162 Chacn Escamillo, Jesse, declaracin ante la Direccin de Inteligencia Militar.

248 impidi emplear las fuerzas de tierra, podr usted tener idea del desastre que se vena sobre nosotros.163 En la maana del 28 de noviembre me dirig en mi automvil hacia Miraflores. En ese momento empezaron a escucharse disparos desde los bloques de El Silencio. Era imposible atravesar la plaza O Leary sin recibir fuego de algn francotirador. Orden al conductor retroceder y buscar la avenida Urdaneta. Delante de nosotros iba un automvil de El Universal. Al llegar a la avenida Urdaneta, nos encontramos con la misma situacin. Avanzamos en medio de los disparos, pero el automvil se transform en un blanco muy rentable para los francotiradores. Este hecho me oblig a descender del vehculo y continuar a pie. Me acompa en ese riesgoso momento un escolta de la cancillera que dio demostraciones de gran valor. Sin que yo me diera cuenta, el fotgrafo de El Universal hizo una secuencia de fotos de mi avance por la avenida Urdaneta, las cuales dieron la vuelta al mundo. No era muy apropiado que el canciller de Venezuela tuviera en sus manos una pistola en medio de las calles de Caracas. A los quince o veinte minutos llegu al palacio de Miraflores. All me informaron que se haba insurreccionado la unidad de operaciones especiales de la Polica Metropolitana, el grupo Zeta, al mando del inspector Freddy Bernal. A las pocas horas depuso sus armas. El 30 de noviembre de 1992 se realiz en la Argentina la reunin presidencial del Grupo de Ro. El presidente Prez consider importante mi asistencia. El 29 de noviembre sal de Maiqueta en uno de los aviones de PDVSA. Me acompaaron mi esposa y mis asesores Maruja Tarre y Jos Hernndez. Al da siguiente, se dio inicio a la reunin. Mi intervencin tuvo un particular impacto, pues denunci ante los jefes de Estado el nuevo intento golpista. El gobierno del presidente Prez y la democracia venezolana recibieron mediante una resolucin un decidido apoyo. Al terminar la reunin convoqu a una rueda de prensa. La asistencia fue masiva. Sin duda Venezuela era noticia. Durante mi intervencin expliqu con detalle los 163
Grber Odremn, Hernn, carta dirigida a Hugo Chvez el 25 de enero de 1993, citada en su libro Antecedentes Histricos de la Insurreccin Militar del 27 de noviembre de 1992.

249 acontecimientos ocurridos. Al finalizar abr un perodo de preguntas. Sorprendentemente se alarg por ms de dos horas. Los periodistas fueron particularmente incisivos en las preguntas. Por suerte pude contestarles con suficiente idoneidad. Al finalizar recib un largo aplauso El resquemor existente todava en contra de las dictaduras militares del Cono Sur me ayud a tener xito. El fracaso del golpe del 27 de noviembre de 1992 tuvo una importante consecuencia poltica: se cerr el ciclo de los alzamientos militares. La violencia excesiva utilizada durante la insurreccin atemoriz a la poblacin. Los venezolanos entendieron que un golpe de Estado producira un excesivo derramamiento de sangre. A partir de ese momento se inici, por varios meses, un complejo proceso poltico y jurdico que logr el enjuiciamiento de Carlos Andrs Prez y su salida de la presidencia de la Repblica.

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La Transicin
Adis al poder
Se conspira con la ley Es difcil evaluar con objetividad los hechos que condujeron al enjuiciamiento de Carlos Andrs Prez. En esta accin se reunieron un conjunto muy variado de actores polticos y sociales con distintas motivaciones. Hubo quienes creyeron de buena fe que la crisis poltica venezolana no tena otra alternativa que su salida de la presidencia de la Repblica; otros, por el contrario, se inspiraron en profundos resentimientos tanto personales como polticos. El presidente Prez actu sin suficiente malicia. Estaba convencido de la imposibilidad de su enjuiciamiento. Tambin influy una situacin nacional muy particular determinada por la crisis de representatividad de los partidos polticos venezolanos y por el impacto popular que tuvieron las reformas econmicas. En realidad la crisis poltica se origin desde el comienzo del perodo presidencial por el enfrentamiento que surgi en Accin Democrtica entre Jaime Lusinchi y Carlos Andrs Prez. Como la noticia ms importante de aquel da reportamos que el presidente Prez orden a los ministros Reinaldo Figueredo, Egle Iturbe de Blanco y Alejandro Izaguirre, abrir una rpida, exhaustiva y determinante investigacin sobre un posible fraude a la Nacin derivado de la sobrefacturacin de importaciones con dlares preferenciales autorizados por RECADI a varias empresas del sector privado durante 1988 y cuyo monto poda ascender a 2.500 o 3.000 millones de dlares.164 El presidente Jaime Lusinchi en un comunicado de prensa aclar a la opinin pblica los hechos ocurridos: Se ha llegado incluso a criticar por s mismo el otorgamiento de conformidades de importacin acordadas para garantizar el normal funcionamiento de la economa y se han manejado cifras que no se corresponden con la verdad, confundiendo incluso lo solicitado con lo otorgado. Ausente como est del pas el ministro de Hacienda de mi gobierno, doctor Hctor Hurtado, me parece conveniente precisar que las conformidades de 164
Beroes, Agustn, La Agenda Secreta de Recado, mayo de 1989 El Nacional, Caracas 7 de

251 importacin se acordaron muy por debajo de las solicitudes que haca el sector privado.165 Las investigaciones realizadas por el Congreso Nacional sealaron a Blanca Ibez, secretaria privada del presidente Lusinchi, como vinculada al caso por haber influido en la entrega de dlares preferenciales a empresas no amparadas por la legislacin cambiaria. Desde Miami la seora Ibez envi una carta explicativa de su actuacin: En su edicin de ayer, continuando la subliminal serie que ustedes llaman la Agenda Secreta de RECADI, aparece a todo despliegue, titulado, ilustrado y manejado con especial intencin una publicacin que bien puede entenderse como dirigida a incriminarme una vez ms en un asunto que no me compete en absoluto, como lo es lo relativo al otorgamiento de dlares preferenciales a importadores durante el gobierno del presidente Jaime Lusinchi.166
Al conocerse pblicamente la intencin del doctor Ramn Escovar Salom de acusar penalmente al presidente Prez por el empleo indebido de la partida secreta del Ministerio del Interior, surgi de inmediato el rumor de que dichos documentos haban llegado a manos del propio Fiscal General de la Repblica por gestiones del presidente Lusinchi. No creo que Jaime Lusinchi haya tenido nada que ver con la entrega de documentos comprometedores que permitieran enjuiciar al presidente Prez. Si alguien lo hizo, debi ser algn funcionario subalterno de su gobierno. Es verdad que las relaciones entre Carlos Andrs Prez y Jaime Lusinchi se fueron progresivamente deteriorando como consecuencia de la natural rivalidad que surgi por el control de Accin Democrtica. Este enfrentamiento debilit la estabilidad del gobierno de Carlos Andrs Prez y facilit en mucho la campaa en su contra. 167 El doctor Ramn Escovar Salom introdujo en la Corte Suprema de Justicia la solicitud del antejuicio de mrito el 11 de marzo de 1993. El desgaste de la imagen de Carlos Andrs Prez y el rechazo a l y a su gobierno eran tales que su salida del poder luca polticamente conveniente y necesaria para el pas. En distintos crculos se vea a Carlos Andrs Prez como un factor irritante; y muchos de quienes por largo tiempo elogiaron sus polticas y hasta declaraban a su favor pasaron al campo de los detractores. Al mismo tiempo, los rumores sobre la efervescencia en las Fuerzas Armadas eran incesantes, y haba das en los cuales ciertos productos de consumo masivo se agotaban como consecuencia de temores de un nuevo golpe de Estado. El presidente Prez y el general Ivn Jimnez

165 166

Lusinchi, Jaime, Comunicado de prensa, El Nacional, Caracas,

9 de mayo

1989. Ibez Blanca, Comunicado de prensa, El Nacional, Caracas, 12 mayo de 1989.

167 Lepage, Octavio, entrevista, Caracas, 30 de junio de 2006.

252
Snchez, ministro de la Defensa, insistan en la normalidad del pas, pero tambin hablaban de la existencia de grupos subversivos organizados.168 La tensin se incrementaba da a da. La situacin poltica era de tal gravedad que se requeran medidas de gran firmeza para lograr salvar al gobierno constitucional. Uno de los factores que debi haberse utilizado para disuadir esas acciones era el respaldo institucional de las Fuerzas Armadas al presidente Prez. En lugar de darle ese respaldo, el general Jimnez convoc el domingo 9 de mayo a una rueda de prensa para leer un comunicado de las Fuerzas Armadas que termin de debilitar al gobierno nacional: la decisin del Alto Tribunal, cualquiera que sea sta, apegada como es de esperarse a un exhaustivo rigor jurdico, ser acatada y respetada por las Fuerzas Armadas Nacionales. sta es la manera como la institucin armada asume su responsabilidad ante el pas. Las Fuerzas Armadas Nacionales seguirn cumpliendo a cabalidad su papel institucional. No permitirn, de acuerdo a la Constitucin y las leyes, que la incertidumbre generalizada por acontecimientos, como el que hoy preocupa a la nacin, sean utilizados por los enemigos de la democracia para subvertir el orden.169 Era necesaria una posicin totalmente distinta. Las Fuerzas Armadas debieron garantizar la seguridad personal de los magistrados de la Corte Suprema de Justicia y rechazar las presiones que estaban recibiendo. Los medios de comunicacin social y en general numerosos actores polticos y sociales se dedicaron a presionar a los magistrados de la Corte Suprema de Justicia con la finalidad de lograr una decisin condenatoria. En esos das aparecieron unos avisos a pgina completa con las fotos de los magistrados en distintos medios pidiendo que cumpliramos nuestro deber. Tambin hubo manifestaciones a la puerta de la Corte y en general todos los magistrados sentamos en riesgo nuestra seguridad personal. La decisin tomada en contra del presidente Prez, suponiendo que haban mritos para someterlo a juicio, fue sin duda tomada bajo gran presin. 170 En esos complicados das me visit en la Cancillera el Comit Nacional de COPEI con la finalidad de discutir la compleja situacin poltica que enfrentaba el pas. Con sinceridad les expuse mi visin sobre lo que consideraba un grave error histrico: no se justificaba enjuiciar a un presidente de la Repblica en ejercicio faltndole solamente ocho meses para la entrega del poder. Hacerlo poda comprometer la estabilidad de la democracia venezolana. La discusin fue fluida y llegu a pensar que mis argumentos podan hacerlos reflexionar. Sin ninguna explicacin se retir de la reunin el doctor Leonardo Ferrer. Al darse cuenta de que mis argumentos

168

Escalante, Ricardo, De la cada de Prez a la del Banco Latino, Vadell Hermanos Editores, Caracas, 1994.

169 Comunicado de las Fuerzas Armadas Nacionales, El Nacional, Caracas,


mayo de 1993.

10 de

170 Ducharne, Alfredo, entrevista, Caracas 7 de julio de 2006.

253
podan debilitar la posicin tomada por COPEI de votar favorablemente por el enjuiciamiento del presidente Prez, hizo pblica a los propios periodistas que cubran la Cancillera las intimidades de la reunin. Al da siguiente, la prensa nacional critic duramente mi actitud. Esa declaracin debilit mi posicin ante el partido COPEI.

El martes 11 de mayo la Corte Suprema de Justicia acord agotar el plazo legal establecido para pronunciarse sobre la ponencia de Gonzalo Rodrguez Corro, con lo cual desestim la peticin hecha por el presidente Prez para que el fallo ocurriera a la mayor brevedad posible. A estas alturas de la crisis se desarrollaba la discusin pblica acerca de si Carlos Andrs Prez poda separarse de la Presidencia de la Repblica y dejar a uno de sus ministros como encargado. Se hablaba de los ministros Jess Carmona, Fernando Ochoa Antich e Ivn Jimnez Snchez. El ministro de la Defensa descart pblicamente que l pudiese quedar encargado de la Presidencia, pero lo cierto era que dos noches antes el presidente Prez y l haban considerado seriamente el asunto.171 El lunes 10 de mayo el presidente Prez me llam a Miraflores en horas del medioda para tratar el tema. Hicimos un amplio anlisis de la situacin poltica y las reales posibilidades que existan de que hubiese una decisin en su contra. Casi al final me hizo directamente la pregunta: Cmo vera usted que yo encargara de la Presidencia de la Repblica al ministro de la Defensa? Mi respuesta fue positiva. Me pareci una jugada polticamente aceptable, aunque entenda las grandes dificultades que tendra que enfrentar. De todas maneras, le hice ver al presidente Prez la poca experiencia poltica que tena el general Jimnez para lograr desempear con xito esas funciones. El presidente Prez se qued pensativo varios minutos. No opin al respecto. La tensin poltica segua en aumento. El pas estaba prcticamente paralizado. La Corte Suprema de Justicia tena que tomar la decisin a ms tardar el 20 de mayo. Ese da un gran nmero de negocios no abrieron sus puertas y los empleados pblicos de nivel subalterno no asistieron a sus oficinas. En los alrededores de la Corte Suprema de Justicia y del Congreso Nacional empezaron a reunirse grupos de manifestantes. Algunos desrdenes pblicos se 171 Escalante, Ricardo, op. cit., la p. 14.

254 iniciaron en el centro de Caracas. Me traslad en horas de la maana desde la Cancillera al Palacio de Miraflores. Estaba convocado el Consejo de Ministros. Se trataron temas rutinarios. A la 1 p.m., el presidente Prez nos invit a un almuerzo. Estuve sentado en su mesa. Su cara mostraba una gran preocupacin. La conversacin fue un poco pesada. A las 2 p.m., el presidente recibi una informacin que le aseguraba una decisin favorable de los magistrados de la Corte Suprema de Justicia. Nos la comunic a los comensales. Pareca que la crisis poltica se haba superado. A las 4 p.m. El doctor Gonzalo Rodrguez Corro dio una rueda de prensa ante numerosos periodistas nacionales y extranjeros. La Corte Suprema de Justicia haba aprobado con nueve votos favorables y seis en contra su ponencia. Segn ella haba mritos suficientes para enjuiciar a Carlos Andrs Prez. Los votos a favor fueron los siguientes: Gonzalo Rodrguez Corro, Carmen Beatriz Romero de Encinoso, Roberto Ypez Boscn, Ismael Rodrguez Salazar, Juvenal Salcedo Crdenas, Alirio Abreu Burelli, Rafael Alfonso Guzmn, Josefina Calcao de Temeltas e Hildegard Rondn de Sans. Los votos salvados fueron: Luis Enrique Faras Mata, Alfredo Ducharne, Cecilia Sosa Gmez, Anibal Rueda, Hctor Grisanti Luciani y Carlos Trejo Padilla. A las 8 p.m. el presidente Prez se dirigi a la nacin: Me dirijo a mis compatriotas en uno de los momentos ms crticos del pas y de los ms difciles de mi carrera de hombre pblico. Debo confesar que pese a toda mi experiencia y al conocimiento de la dramtica historia de Venezuela, jams pens que las pasiones personales o polticas pudieran desbordarse de manera semejante y que ya Venezuela poda mirar hacia atrs sin el temor de los incesantes desvaros de la violencia tan comunes en nuestro proceso histricoYo represento una larga historia poltica. Una historia que arranca a partir de la muerte de Juan Vicente Gmez y de los primeros gobiernos que sucedieron a la dictadura Form parte de los jvenes que en 1945 se lanzaron temerariamente a transformar el pas. Derrocado Rmulo Gallegos, asumimos todos los riesgos con el fin de recuperar para Venezuela su libertad y dignidad. Form parte de quienes desde 1958 combatieron

255 con mayor denuedo por la democracia contra la subversin En el camino dejamos muchos adversarios vencidos, pero jams humillados, por el contrario se les tendi la mano franca cada vez que fue preciso. Como presidente de la Repblica, antes y ahora, he actuado con mesura y con abierto nimo de conciliacin. No he perseguido a nadie. A nadie he hostilizado. Sin embargo, contra nadie se ha desatado una campaa sistemtica, larga y obsesiva, como se ha ensaado contra m y contra mi gobierno. La he soportado con la conviccin de que en las democracias son siempre preferibles los abusos de la oposicin que los abusos del gobierno. Me siento orgulloso de lo que, acompaado de mis colaboradores a lo largo de mi gobierno y por la digna y leal conducta de las Fuerzas Armadas, hemos logrado hacer para darle rumbo moderno y definitivo al Estado venezolano A la par de las reformas polticas se emprendieron las reformas econmicas. Ya no era posible el estatismo, porque el Estado macroceflico no poda continuar. La armona social financiada de manera ilimitada por el petrleo lleg a su fin. Fue una decisin que requiri voluntad y coraje, no fue fcil porque implicaba un cambio de rumbo en una historia de un pas petrolero de cincuenta aos de deformaciones. Asum la impopularidad de esa tarea Nuestra economa, para sorpresa de analistas, creci de manera notable en medio incluso de tiempos adversos como los de 1992, cuando se atent de manera pertinaz contra las instituciones democrticas y contra la estabilidad del rgimen, y desde luego, contra el Presidente de la Repblica, en primer trmino. Fue en 1992 que brot la soterrada conspiracin civil, que aprovech astutamente la conmocin producida por la felona de los militares golpistas. La misma conspiracin de hoy que recurre a otros mtodos, porque se agotaron todos los dems, desde la metralla y el bombardeo implacable hasta la muerte moral Si no abrigara tanta conviccin en la transparencia de mi conducta que jams manchar mi historia, y en la seguridad del veredicto final de la justicia, no tengo inconveniente de confesar que hubiera preferido la otra muerte. Ninguna conspiracin, ninguna confabulacin por variada y poderosa que sea, ninguna

256 conjura, me arrancarn del alma del pueblo venezolano. Por l he vivido, por l he luchado de manera denodada. Por l continuar luchando En el da de hoy, los magistrados de la Corte Suprema de Justicia, reunidos en Sala Plena, encontraron mritos para enjuiciar al presidente de la Repblica y a los ex ministros Alejandro Izaguirre y Reinaldo Figueredo. El 9 de marzo, en mensaje dirigido a la nacin, expliqu minuciosamente la forma y las razones por las cuales se tramit esa rectificacin presupuestaria de 250 millones de bolvares, con cargo a los servicios de inteligencia y seguridad del Estado. Fue una explicacin precisa y clara. Nada tengo que rectificar o agregar a lo que all dije Ahora nos enfrentamos al juicio. No solicitar a los seores senadores que anulen la decisin de la Corte Suprema de Justicia, sino que les pido reflexionar sobre la profunda crisis que ahora enfrentar el pas con esa decisin, que crea el inslito precedente de que la Corte Suprema de Justicia haya actuado como un organismo poltico que desatiende sus nobles y altos cometidos de darle majestad a la justicia. Tal como lo establece la Constitucin Nacional, proceder inmediatamente a entregarle el cargo al presidente del Congreso, con el fin de que el Parlamento proceda a designar a la brevedad posible a quien ha de encargarse de la Presidencia de la Repblica, mientras se decida el juicio en mi contra172 Las palabras del presidente Prez tuvieron un gran impacto. Los ministros que lo acompaamos en el acto quedamos fuertemente impresionados por sus sentidas palabras. En ese momento trat de conversar con el presidente Prez en el propio palacio de Miraflores. No pude hacerlo. Apenas termin el discurso tom su automvil y se dirigi hacia La Casona. Consider mi obligacin de amigo acompaarlo en tan difcil momento. Me dirig a la residencia presidencial donde todo era conmocin. El presidente Prez haba decidido no recibir a nadie. Se encontraba en la parte privada de La Casona con su familia. En el momento en que me iba a retirar fui sorprendido por 172
Prez, Carlos Andrs, Mensaje a la Nacin despus del fallo de la Corte Suprema de Justicia, El Nacional, 21 de mayo de 1993.

257 el llanto de una mujer que, acompaada de su hijo, no dejaba de repetir que ella haba cometido una injusticia al decidir en la Corte Suprema de Justicia a favor del enjuiciamiento del presidente Prez. En voz alta solicitaba que el presidente Prez la recibiera para pedirle de rodillas perdn por lo que haba hecho. Era la magistrada Hildegard Rondn de Sans. Su conciencia le haca ver la injusticia cometida. Se busca presidente El 21 de mayo se reuni el Senado de la Republica con la finalidad de autorizar el enjuiciamiento de Carlos Andrs Prez y convocar a sesin conjunta de las cmaras legislativas para juramentar como presidente provisional a Octavio Lepage, presidente del Congreso Nacional, segn lo establecido en el artculo 187 de la Constitucin de 1961. El acto fue transmitido por televisin. El doctor Caldera plante en su intervencin cuatro aspectos que acapararon la polmica pblica: el carcter absoluto de la ausencia del presidente Prez; el tiempo mximo durante el cual el presidente del Senado estara encargado de la Presidencia de la Repblica; el tiempo que debera transcurrir para elegir un presidente provisional y la declaratoria de ausencia absoluta por parte del Congreso Nacional. Luis Enrique Oberto, presidente de la Cmara de Diputados, tom el juramento de ley al doctor Lepage, quien recibi el cordn de la llave del arca que contiene el acta de la Independencia Nacional. Inmediatamente se traslad al Panten Nacional y posteriormente al palacio de Miraflores. En un sencillo acto protocolar Carlos Andrs Prez hizo entrega al doctor Lepage de la Presidencia de la Repblica. El presidente Lepage nos pidi a los ministros continuar en nuestras funciones. Todos aceptamos permanecer ejerciendo nuestros respectivos cargos con excepcin del doctor Antonio Ledezma, gobernador del Distrito Federal, quien solicit ser reemplazado en sus funciones por motivo de la cercana de las elecciones presidenciales. El presidente Lepage nombr al doctor Csar Rodrguez, quien se desempeaba como presidente del Centro Simn Bolvar. como gobernador del Distrito Federal.

258 De inmediato, surgi una fuerte polmica en la opinin pblica como consecuencia de las distintas interpretaciones que tuvieron algunos juristas del texto constitucional, que estableca el tiempo de duracin del ejercicio presidencial de Octavio Lepage. Esta polmica se traslad al recinto de la Cmara del Senado. Esa tarde, el doctor Rafael Caldera intervino con marcada dureza al afirmar: Si alguien le ha insinuado a nuestro estimado colega, el senador Octavio Lepage, la idea absurda de que l puede llenar todo el tiempo de la vacante y hasta unos 90 das, que por una interpretacin muy retorcida del texto constitucional ha salido a relucir, debo decirle aqu que le estn dando un consejo que no solamente es totalmente infundado, sino muy peligroso. Porque si el doctor Lepage sintiera la tentacin de quedarse ejerciendo la Presidencia de la Repblica, sin convocar al Congreso para que elija al suplente dentro de los treinta das incurrira en una usurpacin y el Congreso estara obligado a destituirlo, a hacer la eleccin. Y si llegara a plantearse un conflicto porque se sostuviera una opinin diferente que condujera a que dos venezolanos distintos pretendieran tener derecho a ejercer la Presidencia de la Repblica, la Corte Suprema de Justicia tendra que decidir en forma breve y sumaria este conflicto, para que no se fuera a enrarecer ms la situacin del pas 173 La respuesta del doctor Lepage mantuvo el mismo tono de dureza: El doctor Caldera pudo haber hecho su intervencin sin agredirme, sin mencionarme. Tanto me agredi que dijo que yo poda ser autor de una usurpacin que merecera se me destituyera. En mi larga vida pblica, no tan larga, por supuesto, como la del senador vitalicio Rafael Caldera, tengo el orgullo de haber llegado a estas alturas de mi vida con el reconocimiento de ser un poltico honorable. Esta confrontacin se habra evitado si el doctor Caldera no le hubiese puesto ese nfasis a sus palabras. Un poltico lo reitero y nunca me gusta hablar de mi mismo a quien no se le puede tachar desde el punto de vista moral y desde el punto de vista poltico. El presidente Prez no se ha muerto, no ha sido condenado, no est 173
Caldera, Rafael, discurso en el Senado, Diario de debates del Congreso de la Repblica de Venezuela, Caracas, 21 de mayo de 1993.

259 interdicto penalmente. Por lo tanto la autorizacin de suspenderlo genera una vacante, una separacin temporal del presidente de la Repblica. Y es tan temporal que aunque se le despoja en el momento de aprobarse el enjuiciamiento de sus facultades y de sus atribuciones, l mantiene su investidura. Si maana, todava dentro de su perodo, la Corte lo sentencia favorablemente, l se reencargara de la Presidencia de la Repblica. Eso es lo constitucionalmente correcto. Por lo tanto es una ausencia temporal174 El doctor Caldera pidi de nuevo la palabra: El punto planteado por lo visto no fue un punto accidental; es algo muy delicado y muy trascendental para el pas. En la intervencin del doctor Lepage se demostr que lo que dijo esta maana en un programa de televisin no era as al desgaire; es que quiere quedarse noventa das y quiz una prrroga, y eso para el pas sera muy grave no solamente por la significacin poltica que tiene, sino porque es una violacin abierta a la Constitucin. No se trata de lo que la Constitucin dice y la puedo interpretar. Seores, creo que los senadores y el pblico presente saben leer y saben or! El artculo 188 dice: Las faltas temporales del presidente de la Repblica las suplir el ministro que l mismo designe, y en su defecto la persona llamada a suplir las faltas absolutas segn el artculo anterior. De manera que, la aplicacin del criterio est indicada, ordenada por el propio artculo 188. Ese mismo artculo dice: Si la falta temporal se prolonga por ms de noventa das consecutivos, las Cmaras en sesin conjunta decidirn si debe considerarse que hay falta absoluta. Esto es para el caso de una enfermedad del presidente de la Repblica, que se vaya prolongando y las Cmaras digan debe considerarse falta absoluta. Pero de acuerdo con la tesis sostenida por el honorable senador Lepage, si se trata de una falta temporal, porque el presidente de la Repblica no ha sido destituido sino suspendido, mientras dure el juicio, as dure noventa, cien, ciento veinte das, ciento ochenta das se sostendr la tesis de que hay una falta temporal. Si el senador Lepage se empea en sostener la tesis de que l 174 Lepage Octavio, discurso en el Senado, Diario de debates del Congreso de la
Repblica de Venezuela, Caracas, 21 de mayo de 1993.

260 va a gobernar por toda la interinaria, iramos a la Corte Suprema de Justicia para que en decisin breve y sumaria dijera cual es la legtima, la correcta, la patritica interpretacin del texto constitucional. 175 Este debate defini el destino del gobierno provisional del doctor Octavio Lepage. Era imposible sostenerse en el poder con la firme oposicin que le haca el doctor Caldera. Su prestigio personal, sus posibilidades presidenciales y la coalicin de fuerzas polticas que ya empezaban a agruparse detrs de su figura histrica le daban una fuerza personal que haca imposible oponerse en ese momento a su tesis jurdica. En caso de haberlo hecho el doctor Lepage, la decisin de la Corte Suprema de Justicia hubiera favorecido la posicin del doctor Caldera. Esta realidad fue interpretada por las distintas fuerzas polticas en el Congreso de la Repblica que empezaron a buscar a una figura nacional que pudiese ocupar la Presidencia de la Repblica para finalizar el perodo constitucional. Los medios de comunicacin empezaron a sealar nombres. ltimas Noticias, en su edicin del 22 de mayo, propusieron los nombres del doctor Ramn J. Velsquez y el mo para ocupar la Presidencia de la Repblica. Yo haba reflexionado serenamente sobre esta posibilidad, pues estaba convencido de que polticamente era imposible que mi nombre fuese aceptado por el Congreso de la Repblica para desempear dichas funciones. Por el contrario, estaba seguro de que el doctor Velsquez reuna un conjunto de condiciones que le permitira sortear con xito la crisis que viva Venezuela. Apenas llegu al Ministerio de Relaciones Exteriores lo llam por telfono. Nuestra amistad era de vieja data. La haba heredado de mi padre. Apenas me atendi, le dije directamente: Don Ramn, el presidente es usted, no yo. Tiene todo mi apoyo Su respuesta inmediata fue: Fernando, salgo de inmediato para la Cancillera a hablar contigo. Una hora ms tarde lleg el doctor Velsquez a la Cancillera. No lo dej iniciar la conversacin. Le dije: Don Ramn, el presidente es usted. Le voy a decir las razones. 175
Caldera, Rafael, discurso en el Senado, Diario de debates del Congreso de la Repblica de Venezuela, Caracas, 21 de mayo de 1993.

261 Tambin le dir en que momento me pueden designar a m. A usted lo van a nombrar presidente de la Repblica por su honorabilidad, su capacidad, su experiencia poltica y su edad. Los parlamentarios lo conocen bien y saben que usted es capaz de superar la actual crisis nacional. Adems, no sienten temor de que usted pueda aspirar la presidencia de la Repblica. Mi caso es diferente: soy militar, tengo cincuenta aos, me creen ambicioso y tienen temor de que yo tenga aspiraciones. Ahora, le voy a decir cuando me pueden escoger a m. Si se prenden los tanques en Fuerte Tiuna y los militares dicen que los apagan si me nombran Presidente de la Repblica, lo hacen de inmediato. Me preferiran a m, que saben como pienso y no a un general desconocido. Como los tanques estn apagados, el presidente es usted. Cuente con todo mi apoyo. El doctor Velsquez se sonri con picarda. Su respuesta fue muy prudente: Fernando, yo no he decidido nada, tampoco me han ofrecido la Presidencia de la Repblica. Hay que esperar. Recuerda que hay muchos aspirantes. Fueron das de muchos rumores. Permanentemente me llegaban informaciones a la Cancillera sobre las negociaciones que realizaban los partidos Accin Democrtica y COPEI para escoger al presidente de la Repblica. Uno de los rumores que empez a surgir con mayor fuerza era la negativa del doctor Velsquez de aceptar la Presidencia de la Repblica. El 28 de mayo, apenas llegu a la Cancillera, lo llam por telfono a su oficina en el Congreso Nacional para insistirle en que l deba aceptar. Fernando, yo no tengo edad para desempear ese cargo. Adems no tengo suficiente apoyo. Su respuesta me sorprendi. Estaba convencido de que el doctor Velsquez tena un amplio respaldo poltico. A las 11 a.m. me lleg la informacin de que Accin Democrtica y COPEI haban llegado a un acuerdo para designar presidente de la Repblica al doctor Carlos Delgado Chapelln. En la tarde, los medios de comunicacin divulgaron el contenido de una rueda de prensa del presidente Lepage. A una pregunta de Jos M. Rojas de El Diario de Caracas, el doctor Lepage respondi: La pregunta da margen para definir lo que podra ser el perfil tal como yo lo concibo de ese presidente de la Repblica

262 que va a suceder a Carlos Andrs Prez y que seguramente gobernar el resto del perodo, es decir, hasta febrero del ao que viene. Tiene que ser obviamente un hombre de reconocida honestidad. Tiene que ser un venezolano cuya caracterstica fundamental sea la austeridad. Tiene que conocer muy bien a Venezuela y sus problemas, los graves problemas que Venezuela enfrenta en la actualidad. Tiene que ser un conciliador, un armonizador, un hombre capaz de generar un sentimiento de solidaridad nacional. Tiene que ser capaz de elevar la autoestima de los venezolanos que est tan maltratada. Son una serie de condiciones que no son fciles de encontrar. Yo aspiro que ese presidente que suceda a Carlos Andrs Prez no sea escogido con el criterio de favorecer a un amigote bonachn, mano suelta, capaz de ser manipulado a distancia. Eso no lo tolerara el pas y sera un gravsimo error poltico176. La reaccin del doctor Lepage fue la respuesta a una maniobra poltica promovida por Luis Alfaro Ucero, Secretario General de Accin Democrtica. Al leer los titulares de primera pgina de los peridicos del da siguiente, todos utilizaron la dura frase del doctor Lepage: Amigote, bonachn, mano suelta y manipulado no puede suceder a Carlos Andrs Prez. Consider que se requera hacer un ltimo esfuerzo para convencer al doctor Velsquez de que aceptara la Presidencia de la Repblica. Pens que Carlos Andrs Prez y Rafael Caldera podan ayudarme en ese esfuerzo. Muy temprano me dirig a La Casona para hablar con el presidente Prez. Me recibi de inmediato. Le manifest mi preocupacin. Su respuesta me angusti an ms: Fernando, el doctor Velsquez estuvo aqu hace unos minutos conversando conmigo sobre el asunto. Est empecinado en no aceptar. Se lo he pedido de mil formas, pero su respuesta es siempre la misma. T sabes que uno es amigo de Ramn a pesar de l. Uno, a veces, no lo entiende. Ve t mismo a hablar con l. A lo mejor lo convencesSal y me dirig a la residencia del doctor Velsquez. Lo encontr muy tranquilo. Le pregunt sobre su decisin. Me ratific lo que me haba dicho el presidente Prez. Fernando, no existen suficientes condiciones polticas para que yo acepte la Presidencia de 176 Escalante, Ricardo, op. cit., p. 30.

263 la Repblica. De hacerlo, fracasara con toda certeza. Ese fracaso repercutira en la estabilidad futura del pas. Mi respuesta fue directa: Doctor Velsquez, es necesario tratar de conseguir esas condiciones. Slo usted puede llenar el vaco dejado por Carlos Andrs Prez. No hay otro venezolano que pueda hacerlo. Est en juego el futuro del pas y la estabilidad de las instituciones democrticas. Usted debe reflexionar sobre mis palabras. Fjese lo que ocurri con la candidatura del doctor Delgado Chapelln. El doctor Velsquez se qued pensativo. Al despedirme agreg: Canciller, mi decisin es no aceptar. Me pareci que el tono de su respuesta ya no era tan firme como al principio de nuestra conversacin. Decid visitar al doctor Caldera en su casa. Le manifest la preocupacin que tena por la actitud del doctor Velsquez y la dificultad existente en los partidos para darle el apoyo necesario. Le ped que interviniera. Me escuch con mucha atencin. De repente, me dijo: General, ante la negativa del doctor Velsquez de aceptar, Por qu usted no aspira? Usted sera para m una importante garanta de estabilidad y de imparcialidad durante el prximo proceso electoral. Sorprendido por el planteamiento del presidente Caldera le respond: A mi nadie me ha ofrecido la Presidencia de la Repblica. Es la primera vez que me hacen un planteamiento concreto en ese sentido. Estoy convencido de que para lograr un suficiente consenso nacional en apoyo de mi candidatura se requiere que usted haga pblico lo que me est diciendo. El doctor Caldera reflexion unos minutos para responderme: Ochoa, yo no puedo apoyar pblicamente su candidatura. Algo molesto, ya que no entenda su posicin, le dije: Presidente, si es as, no hablemos ms de ese asunto. Hagamos el esfuerzo para que el doctor Velsquez acepte la Presidencia de la Repblica. La conversacin se prolong por ms de media hora. Al despedirme qued convencido de que el doctor Caldera sera factor fundamental para lograr la designacin del doctor Velsquez. No haba perdido el tiempo. La salida de la Presidencia de Carlos Andrs Prez abri como era de esperarse una delicada crisis poltica y

264 social. Rafael Caldera y la dirigencia de Accin Democrtica y COPEI entendieron que si no se encontraba una solucin conveniente que satisficiera las expectativas sociales se poda poner en riesgo las elecciones de diciembre de ese ao. Ese convencimiento condujo a que Luis Alfaro Ucero e Hilarin Cardozo se acercaran a m a ofrecerme la Presidencia de la Repblica. Yo les contest en ese momento que no estaba interesado y les recomend que buscaran a un experto en Finanzas Pblicas, ya que la crisis era fundamentalmente econmica. Suger algunos nombres: Julio Sosa, Enrique Aguerrevere, y Enrique Snchez. Tambin recomend el nombre de Jos Santiago Nez Aristimuo. A los tres das volvieron a informarme que los partidos polticos no aceptaban los nombres sugeridos por m. Insistieron en la necesidad de que fuera un hombre con experiencia poltica. Ante ese nuevo planteamiento, les dije que aceptaba177. El 31 de mayo, COPEI anunci pblicamente su decisin de apoyar la nominacin del doctor Velsquez para la Presidencia de la Repblica. A las pocas horas Accin Democrtica acept respaldar esta posicin. El 1 de junio, la Comisin de Mesa del Congreso Nacional convoc a una sesin conjunta de las Cmaras del Senado y de Diputados para el 5 de junio con la finalidad de escoger al prximo presidente de la Repblica. En la tarde del 5 de junio se reuni el Congreso Nacional. Diecinueve parlamentarios solicitaron el derecho de palabra. El Senador Pedro Pars Montesinos propuso a Ramn J. Velsquez como candidato para la Presidencia de la Repblica. Los diputados lvaro Silva Caldern y Germn Febres propusieron a Reinaldo Cervini y a Humberto Caldern Berti respectivamente. La votacin fue la siguiente: 205 votos a favor de Ramn J. Velsquez, 11 para Reinaldo Cervini, 13 en blanco, 6 nulos y uno con la inscripcin de voto salvado. Las pasiones polticas, la mayor crisis de la democracia venezolana, una de las mayores crisis nacionales desde 1830, la borrasca como Ramn J. Velsquez la haba llamado, haban tenido una consecuencia: a partir de ese momento, por un acuerdo explcito entre los principales partidos e individualidades 177 Velsquez, Ramn J., entrevista, Caracas, 11 de julio de 2006.

265 polticas del sistema, con el apoyo expreso de las Fuerzas Armadas, de la Iglesia Catlica y de los sectores empresariales, Ramn J. Velsquez era el presidente de la Repblica. La borrasca lo haba llevado a Miraflores.178 La crisis poltica iniciada con el enjuiciamiento del presidente Carlos Andrs Prez haba concluido. Un nuevo gobierno La sesin conjunta del Congreso Nacional para la juramentacin del doctor Velsquez se decidi realizarla el sbado 6 de junio. l haba decidido que el acto se hiciera con todo el protocolo requerido. Adems, haba pedido se organizara un Te Deum en la catedral de Caracas oficiado por el cardenal Jos Al Lebrn. Durante esa compleja semana me haba mantenido alejado de los acontecimientos polticos. Trat de comunicarme telefnicamente con el doctor Velsquez al Congreso Nacional. Lo llam tres veces. Su secretaria me inform que estaba ocupado, que ms tarde me contestara la llamada. Pasaron los das y no ocurri. Definitivamente alrededor del doctor Velsquez existan personas interesadas en nuestro distanciamiento. La maana del sbado 6 de junio me encontraba en mi casa cuando recib una llamada de la seora Ligia de Velsquez, quien me invitaba a asistir junto con su familia al Te Deum en la catedral. Entend que los intrigantes no haban conseguido su objetivo. A Ramn J. Velsquez, lo acompaaron en el Te Deum, doa Ligia, sus hijos y un grupo bastante pequeo de amigos. El doctor Luis Enrique Oberto, presidente de la Cmara de Diputados, le tom en sesin conjunta del Congreso Nacional el correspondiente juramento y le impuso la banda presidencial y el collar con la llave del Arca en donde se guarda el Acta de la Independencia en presencia del presidente Lepage. Inmediatamente despus el doctor Velsquez se dirigi a los venezolanos. Su discurso fue corto pero trascendente. Con absoluta sinceridad le hizo ver al pas que su gobierno no era una fbrica de milagros para resolver los graves problemas nacionales, as como yo acept esta inmensa responsabilidad sin haberla buscado, le pido a los venezolanos que me acompaen en tan difcil travesa. Igualmente plante la necesidad de discutir un gran 178Otlvora, Edgar, La Paz Ramnica, Editorial Gomaire, Caracas, 1994, p. 24.

266 acuerdo nacional que consultara al pas sobre los grandes objetivos a alcanzar en el siglo XXI. En seguida se traslad al palacio de Miraflores. El doctor Lepage firm un acta de entrega en el saln Sol del Per en presencia del gabinete ejecutivo. El gobierno del doctor Velsquez se inici con un gran respaldo nacional. Las voces disidentes que criticaban dicho acuerdo lo hacan por la manera como las cpulas partidistas lo haban logrado, pero nadie cuestionaba las reconocidas condiciones personales del nuevo presidente. Teodoro Petkoff resumi en un artculo en El Diario de Caracas el 7 de junio de 2006, la posicin de las fracciones minoritarias en el Congreso Nacional: Por qu no votamos por Ramn J. Velsquez? Porque su candidatura y consiguiente presidencia fueron el fruto de una imposicin al pas por parte de las cpulas partidistas de Accin Democrtica y COPEI. Desde luego, ste no es ningn improvisado, sino todo lo contrario; Ramn J. Velsquez es uno de los intelectuales venezolanos ms reputados; al mismo tiempo es un poltico muy bien estructurado179. Curiosamente este gobierno que se presentaba con tanta fuerza ante la opinin pblica tena en si mismo una importante debilidad: todos saban que su duracin era exclusivamente por ocho meses. A los dos das me invitaron a otra reunin en una casa en la urbanizacin Santa Paula. En un momento determinado, el senador Pedro Pars Montesinos me dijo que Jos Curiel quera informarme algo. El doctor Curiel me dijo que las direcciones de los partidos COPEI y Accin Democrtica haban decidido no formar parte del nuevo gobierno. Sorprendido les respond: Venezuela sigue siendo un gran circo. Ustedes fueron a buscar al ms viejo de los acrbatas en su casa para presentar un acto de gran riesgo y para colmo le quitaron la malla de seguridad. Ustedes piensan que yo me voy a matar. Ustedes creen que va a ser ms fcil detenerme a m que a uno de las grandes figuras de los partidos. No va a ser as. Se los aseguro. Ellos me dejaron solo, se dedicaron a la campaa electoral, no volvieron al palacio. Ante esa realidad, yo convoque a Miraflores a vastos sectores sociales. El palacio presidencial, durante los meses de mi gobierno, siempre 179 Petkoff, Teodoro, Diario de Caracas, 7 de junio de 1993

267 estuvo lleno de grupos de la sociedad civil que nunca haban sido convocados a gobernar. 180 Una de las grandes dificultades que tuvo que enfrentar el doctor Velsquez fue la constitucin del gabinete ejecutivo. El primer ministro que se jurament fue Ramn Espinosa. Fue designado ministro de la Secretara. Vena de ejercer la presidencia de PROVENEZUELA. El 9 de junio se designaron los ministros del Interior, de Agricultura y Cra y de Hacienda. Esas responsabilidades recayeron en los doctores Carlos Delgado Chapelln, Hiram Gaviria y Carlos Rafael Silva. Designar al doctor Delgado Chapelln fue una hbil maniobra poltica. Se superaba la delicada circunstancia que rode su candidatura a la Presidencia de la Repblica y, adems, se lograba la colaboracin de un inteligente funcionario. Hiram Gaviria era un joven productor agropecuario que haba tenido una importante figuracin en los medios gremiales. Carlos Rafael Silva, experto en economa y finanzas pblicas, tena experiencia en funciones de gobierno al desempearse como ministro de Educacin durante el primer gobierno de Carlos Andrs Prez. En los prximos das de su gobierno design, en un indiscutible esfuerzo personal, a los dems miembros del Gabinete ejecutivo: Elizabeth de Caldera, ministro de Educacin; Gustavo Prez Mijares, ministro de Fomento, Luis Horacio Vivas, ministro del Trabajo; Fermn Mrmol Len, ministro de Justicia; Jos Domingo Santander, ministro de Transporte y Comunicaciones; Adalberto Gabaldn, ministro del Ambiente y Recursos Naturales; Henry Jatar, ministro de Desarrollo Urbano; Pablo Pulido, ministro de Sanidad; vicealmirante Radams Muoz Len, ministro de la Defensa; Hernn Anzola, ministro de Estado jefe de Cordipln; Allan Brewer Caras, ministro de Estado para la (quitar ;) Descentralizacin; Miguel Rodrguez Mendoza, ministro de Estado Presidente del Instituto de Comercio Exterior; Miguel Layrisse, ministro de Estado presidente de la Corporacin de Guayana y Gustavo Roosen, presidente de Petrleos de Venezuela. El 16 de junio anunci las siguientes ratificaciones: Teresa Albnez, ministro de la Familia; Alirio Parra, ministro 180 Velsquez, Ramn J., entrevista

268 de Energa y Minas; Jos Antonio Abreu, ministro presidente del CONAC, Julin Villalba, presidente del Fondo de Inversiones y Fernando Ochoa Antich, ministro de Relaciones Exteriores. Ese mismo da design como Procurador General de la Repblica al doctor Ricardo Ernst Contreras. La principal caracterstica de este equipo de gobierno fue su diversidad. Su nico punto de unin era la amistad personal con el Presidente de la Repblica. Su labor fue importante. Con justicia debo reconocerlo. Logr superar la crisis nacional y conducir al pas a las elecciones del mes de diciembre de ese ao. En repetidas ocasiones Ramn J. Velsquez hizo alusin a la forma como logr constituir su Gabinete. Ninguno de los ministros era hombre de partido, algunos ni siquiera se conocan entre s, pocos estaban en el sector pblico, la mayora acept dado la temporalidad del caso, y cada uno de ellos se vio convertido en ministro de la noche a la maana. Para Velsquez, quienes lo acompaaron al gobierno, a un gobierno que al comenzar no saba cuanto tiempo durara, estaban cumpliendo con la versin civil del servicio militar obligatorio. No creo que se tratara de hacer una apologa del martirologio, se trataba de resaltar la dificultad cierta en la cual se vio Ramn j. Velsquez para conseguir venezolanos, polticamente independientes, solventes moral y profesionalmente que estuvieran dispuestos a ir al Gabinete de un Gobierno que empezaba y terminara antes de que cualquier proyecto pudiera madurar, y con un ejercicio fiscal ya comprometido181. Mi ratificacin como canciller ha generado distintos comentarios. Ricardo Escalante, jefe de Prensa por algn tiempo en el gobierno de Ramn J. Velsquez, escribi en su libro De la cada de Prez a la del Banco Latino: El canciller Fernando Ochoa Antich se encontraba en funciones desde el ao anterior. Velsquez coment reiteradamente su intencin de cambiarlo, pero hubo quienes le aconsejaron mantenerlo con las manos ocupadas. Gentes de los cogollos adeco y copeyano sostenan la tesis de que era mejor tenerlo en el gobierno que fuera del mismo. Ramn J. Velsquez expona algunas dudas acerca de lo que haba sido el comportamiento del 181 Otlvora,
Edgar, La Paz Ramnica, pp. 32-33.

269 entonces ministro de la Defensa el 4 de Febrero y lo describa como un conspirador nato.182 En esos das yo percib las presiones polticas y personales que se realizaban sobre el doctor Velsquez con la finalidad de lograr mi sustitucin como ministro de Relaciones Exteriores. El mismo da de la juramentacin del presidente Velsquez convers en privado con l. Mantuvo un total hermetismo sobre mi situacin. Me consult sobre la designacin del nuevo ministro de la Defensa. Mi recomendacin fue muy institucional: Presidente, designe al ms antiguo. Eso le evitar todo tipo de problemas. De inmediato le solicit autorizacin para viajar al exterior. Me autoriz a hacerlo. Al regresar, segu cumpliendo mis funciones sin previa juramentacin. En estos das, en la entrevista que le hice al doctor Velsquez para este libro, le consult sobre ese hecho. Me aclar lo siguiente: No, nunca tuve dudas de que usted debera continuar colaborando con mi gobierno. Al ir a nombrar el Gabinete pens en designarlo Gobernador de Caracas para que rivalizara con el alcalde Aristbulo Istriz. En definitiva consider ms conveniente que usted continuara en la Cancillera. Usted ya tena experiencia en el desempeo de esas funciones.183 No tengo razones para dudar de esta afirmacin del doctor Velsquez. Nos une una vieja amistad, que ha permanecido inmutable con el pasar de los aos. La habilidad de don Ramn El presidente Velsquez tuvo que enfrentar una serie de situaciones que en muchas oportunidades comprometieron la estabilidad de su gobierno. En esos difciles momentos, siempre demostr una (gran) serenidad y paciencia. Su relacin con los ministros era singular. Les demostraba su (eliminar) confianza, pero cuando los recriminaba lo hacia con fuerza. Evitaba dar amplias explicaciones, pero exiga el cabal cumplimiento de sus instrucciones. El primer gran problema que enfrent el gobierno nacional fue la existencia, en los primeros meses de su ejercicio, de dos presidentes: uno despachaba 182 Escalante, Ricardo, op. cit., p. 56. 183 Velsquez, Ramn J., entrevista

270 en Miraflores, el otro, viva en la residencia presidencial de La Casona. Este asunto le causaba preocupacin al presidente Velsquez ya que debilitaba de manera importante su autoridad ante el pas. Se requera encontrar una rpida solucin. Los partidos polticos tambin lo entendieron as. Mi situacin personal era complicada. Mi amistad con el presidente Prez me impeda dejar de visitarlo. Lo hice durante todo el gobierno de Ramn J. Velsquez. Algunos medios de comunicacin lo researon. Al presidente Velsquez no le agrad, aunque no me dijo nada directamente, pero me lo dio a entender. Algunos comentaristas insinuaron injustamente que yo le informaba al presidente Prez de lo que ocurra en la Cancillera y en el Gobierno. El problema no tuvo solucin sino hasta el mes de agosto cuando el presidente Velsquez supo cual sera la posicin de Accin Democrtica en el debate que se realizara en el Congreso Nacional con la finalidad de declarar la falta absoluta del presidente Prez. El partido consider que la decisin era inconstitucional, posicin que le caus una gran angustia al presidente Velsquez. De inmediato invit a Luis Alfaro Ucero a Miraflores. Conversaron largamente. El presidente Velsquez exigi algunos cambios en el documento que leera Accin Democrtica en el Congreso Nacional. En el partido COPEI surgi la tesis de una sola votacin para declarar la ausencia absoluta de Carlos Andrs Prez como presidente de la Repblica y ratificar a Ramn J. Velsquez. El Comit Nacional seleccion a su candidato presidencial, Oswaldo lvarez Paz, como su vocero oficial. El partido Accin Democrtica realiz importantes cambios en el documento que presentara ante el Congreso Nacional. Por la proposicin de Oswaldo lvarez Paz votaron las siguientes fracciones polticas: COPEI, MAS. MIN, Nueva Generacin Democrtica, Avanzada Popular, Frmula Uno, Causa Radical, Partido Comunista de Venezuela, Ora y GPI. Accin Democrtica salv su voto mediante un documento ledo por el senador Pars Montesinos: Al declarar las Cmaras de manera antijurdica e inconstitucional la falta absoluta del titular de la Presidencia de la Repblica, incurren en usurpacin de atribuciones, por cuanto en definitiva un Presidente absolutamente sustituido

271 es un presidente destituido, arrogndose el Congreso la atribucin de actuar como tribunal, en violacin abierta y flagrante del derecho de todo venezolano a ser juzgado por sus jueces naturales y con garanta del debido proceso; al mismo tiempo, adelantan decisin arbitraria respecto a la culpabilidad o inocencia del Presidente suspendido La fraccin parlamentaria de Accin Democrtica vot para aprobar el enjuiciamiento del presidente Carlos Andrs Prez por la Corte Suprema de Justicia, e igualmente vot a favor de la designacin del doctor Ramn J. Velsquez para ser investido con el ejercicio de las facultades y atribuciones del Presidente de la Repblica por el trmino de la suspensin causada por ese enjuiciamiento por considerar que se trataba de situaciones contempladas en la normativa constitucional. Ahora Accin Democrtica, por las mismas razones principistas, se niega a convalidar con sus votos lo que significa la toma del control de los poderes de la Repblica por razn de la fuerza en flagrante violacin del orden jurdico establecido en el pas. Anunciamos nuestra determinacin de no votar por la declaratoria de falta absoluta en la Presidencia de la Repblica, ni tampoco en el supuesto de que tal exabrupto llegare a prosperar, por la eleccin de un presidente sustituto para el resto del perodo constitucional. 184 Accin Democrtica tuvo razn. La declaratoria de falta absoluta del presidente Prez fue inconstitucional. Lamentablemente, no tuvo esa misma firmeza desde el inicio de la crisis del gobierno de Carlos Andrs Prez. De haberlo hecho, posiblemente, el destino de Venezuela hubiese sido distinto. Otro de los grandes problemas que tuvo que enfrentar el presidente Velsquez fue el complejo manejo de las Fuerzas Armadas, pues su situacin interna era difcil. Hugo Chvez, los oficiales detenidos y los exilados como consecuencia de los intentos de golpe de Estado mantenan un permanente espacio en los medios de comunicacin que utilizaban para agitar a sus compaeros de armas. Jos Vicente Rangel, a travs de su programa en Televn, segua siendo un factor desestabilizador todas las semanas. No 184
Voto Salvado de Accin Democrtica en la sesin conjunta del Congreso Nacional, Caracas, 31 de agosto de 1993.

272 haba domingo en que no hiciera pblica alguna noticia sobre las Fuerzas Armadas con la intencin de incrementar las tensiones internas. El sbado 12 de junio, el general Jimnez llam por telfono al presidente Velsquez para informarle que Televn estaba anunciando para el da siguiente una entrevista de Jos Vicente Rangel a Hugo Chvez, en la cual se emitan unos conceptos denigrantes para las Fuerzas Armadas y para el propio presidente Velsquez. El Alto Mando Militar consideraba que dicha entrevista no deba difundirse. El presidente Velsquez coincidi con la posicin del general Jimnez e inici algunos contactos polticos para evitar que saliera a la luz pblica dicho programa. El doctor Ramn Espinosa, ministro de la Secretara, visit al doctor Rangel para pedirle de parte del presidente Velsquez que suspendiera el programa. ste se neg. El ministro Espinosa habl con el doctor Ignacio Andrade, presidente de Televn, quien a su vez habl con Jos Vicente Rangel. Todo fue en vano. Ante esta circunstancia se apel a una accin judicial. El Consejo de Guerra Permanente de Caracas, a travs de su presidente coronel Francisco Alvarado Pinto notific a la Presidencia de Televn la prohibicin de transmitir el mencionado programa debido a que el teniente coronel Hugo Chvez, oficial en actividad, est siendo procesado por la presunta comisin del delito de Rebelin.185 Jos Vicente Rangel dio de inmediato una rueda de prensa en la propia estacin televisiva. En ella mantuvo que poda considerarse que se haba producido un golpe militar contra el presidente Velsquez.186 La designacin del vicealmirante Radams Muoz Len como ministro de la Defensa no resolvi el problema. Por el contrario complic an ms la ya difcil situacin militar. Hombre polmico, mantuvo un permanente enfrentamiento con sectores polticos. En respuesta a unas afirmaciones realizadas por el diputado Pablo Medina, el vicealmirante Muoz emiti un fuerte comunicado en donde sealaba que: Las Fuerzas Armadas alertan contra la accin de personas que denigran de su propia condicin de 185
Auto del Consejo de Guerra Permanente de Caracas de fecha 12 de junio de 1993.

186 Rangel, Jos Vicente, Rueda de Prensa, Caracas, 13 de junio de 1993

273 defensores y representantes del pueblo y se basan en ello para darse a la tarea de enlodar cuanta institucin se mantiene firme al servicio de la democracia y del pueblo de Venezuela, e informa que el diputado Pablo Medina, en un programa radial que se transmite de 4 a 6 de la tarde, violentando todo principio de dignidad humana, tica y conducta social, atribuy al general de divisin Jorge Tagliaferro de Lima, Comandante General del Ejrcito, la responsabilidad de fomentar un golpe de Estado y los actos terroristas que estn atentando en contra de la paz de la familia venezolana.187 Este estilo personal del ministro Muoz se mantendr durante todo el gobierno de Ramn J. Velsquez, creando difciles situaciones en el orden poltico. El tercer gran problema que tuvo que enfrentar Ramn J. Velsquez fue la falta de unidad ideolgica en su equipo de gobierno. Estas diferencias se pusieron de manifiesto fundamentalmente durante la discusin de los distintos proyectos de leyes surgidos como consecuencia de la Ley Habilitante. El Consejo de Ministros se dividi en tres grupos claramente definidos: liberales, intervencionistas y neutrales. El primer grupo estaba constituido por los siguientes ministros y altos funcionarios del Estado: Hernn Anzola, Gustavo Prez Mijares, Allan Brewer Caras, Ruth de Krivoy, Julin Villalba, Miguel Rodrguez Mendoza, Miguel Layrisse, y Gustavo Roossen. Los intervencionistas eran Ramn Espinosa, Carlos Rafael Silva, Teresa Albnez, Hiram Gaviria y Luis Horacio Vivas. Los neutrales: Elizabeth de Caldera, Fermn Mrmol Len, Jos Domingo Santander, Adalberto Gabaldn, Henry Jatar, Pablo Pulido, Radams Muoz, Alirio Parra, Jos Antonio Abreu y yo. Las relaciones entre Carlos Rafael Silva, ministro de Hacienda y Hernn Anzola, ministro de Cordipln empezaron a dificultarse durante las discusiones que surgieron en el Consejo de Ministros para la aprobacin del Impuesto al Valor Agregado y a los Activos Empresariales. Las tensiones personales entre los dos ministros llegaron a su mxima expresin durante la discusin de la Ley de Bancos. El ministro de Hacienda plante el punto complejo de la participacin de la banca extranjera en el mercado nacional. Para l, 187 Comunicado del Ministerio de la Defensa de fecha 23 de agosto de 1993.

274 muchos de quienes eran poseedores de concesiones estatales de bancos, buscaran la manera de negociar con inversionistas extranjeros para obtener grandes beneficios. El impuesto al Valor Agregado entr en vigencia a partir del 1 de octubre de 1993 a nivel de mayoristas e importadores. El Consejo de Ministros discuti de nuevo en el mes de diciembre su aplicacin a los minoristas. Algunos ministros plantearon que no era conveniente que ese impuesto se les aplicara a los minoristas en el mes de enero, como se haba decidido anteriormente, argumentando que el gobierno no estaba tcnicamente preparado para controlar la recaudacin. El ministro Silva, acompaado de sus asesores, asegur que su Despacho s estaba en capacidad de garantizar el cobro correcto del impuesto a los minoristas. El doctor Velsquez decidi respaldar la posicin del ministro de Hacienda. Adems, el doctor Julio Sosa Rodrguez, asesor del presidente electo Rafael Caldera, haba sido partidario de aplicar dicho impuesto en esa fecha. Esta decisin tuvo un importante costo poltico. El gobierno fue demandado ante la Corte Suprema de Justicia por el cobro de dicho impuesto. Esta polmica oblig al gobierno a reconocer que no estaba suficientemente preparado para su cobro y supervisin. La presin pblica condujo al doctor Velsquez a suspender su aplicacin a nivel de minoristas. Esta debilidad del gobierno produjo una crisis ministerial. El doctor Jvito Alcides Villalba, asesor del ministro de Hacienda y secretario del Gabinete Econmico, renunci irrevocablemente a su cargo, rumorndose que el mismo doctor Silva lo hara en los prximos das. El doctor Velsquez invit al palacio de Miraflores al ministro de Hacienda con la finalidad de convencerlo de que no renunciara. El dilogo fue muy tenso. El doctor Velsquez no tena suficientes argumentos tcnicos para justificar la medida tomada. Lo haba hecho slo por evitar una crisis poltica unos das antes de entregar el poder. El doctor Silva mantuvo con firmeza su decisin, pero se impuso la vieja amistad que los une. Continu al frente del Ministerio de Hacienda. Estos tres grandes problemas, ms un sin nmero de otras dificultades, fueron superados con gran inteligencia por el

275 doctor Velsquez durante los ocho meses de su gestin, utilizando su reconocida habilidad poltica.

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En funciones de canciller
En defensa de la democracia Uno de los gestos ms trascendentes de la poltica exterior de Rmulo Betancourt fue la ruptura de relaciones diplomticas con cualquier gobierno surgido de un golpe de Estado. Esta poltica, llamada Doctrina Betancourt, fue aplicada con gran firmeza al romper relaciones diplomticas con Repblica Dominicana, Cuba, Argentina, Per, Guatemala, Honduras, Ecuador y Hait. El gobierno del presidente Leoni mantuvo la misma posicin rompiendo relaciones con Brasil, Bolivia y nuevamente con el Per. Al ganar las elecciones el partido COPEI y asumir la Presidencia el doctor Rafael Caldera, se modific la poltica exterior venezolana, por considerar que las circunstancias internacionales existentes en ese momento en la Amrica Latina haban conducido a un grave aislamiento de Venezuela. Se estableci la tesis de la Solidaridad Pluralista entre gobiernos y regmenes distintos, pero que comparten una comunidad de valores. Esta rectificacin de la Doctrina Betancourt no limit la lucha de Venezuela por el establecimiento de gobiernos democrticos en la Amrica Latina. El canciller Arstides Calvani dise una activa poltica de colaboracin con los partidos socialcristianos de Amrica Central que, sin lugar a dudas, ayud a su progresiva democratizacin. Los gobiernos de los presidentes Carlos Andrs Prez, Luis Herrera Campns y Jaime Lusinchi mantuvieron el mismo esfuerzo en la lucha por la estabilidad de los gobiernos democrticos en Amrica Latina. Un gesto trascendente fue abrir nuestras fronteras a los miles de exilados de las dictaduras militares del Cono Sur.
Esta poltica tuvo consecuencias. En la dcada de los ochenta, comenz un importante proceso de democratizacin en la Amrica Latina. La Organizacin de Estados Americanos estableci un conjunto de acciones para respaldar a los gobiernos electos popularmente ante una amenaza de golpe de Estado: la Unidad para la Promocin de la Democracia, la Resolucin 1080, el Compromiso de Santiago, el Protocolo de Washington y la Reafirmacin de Caracas. En esta ltima declaracin los Estados miembros manifestaron el propsito de continuar, dentro del respeto a los

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principios de la libre determinacin y no intervencin, una labor permanente y creativa dirigida a preservar y consolidar la democracia en el hemisferio. Venezuela jugo un papel trascendente en este esfuerzo democratizador. Debido a esta poltica hemisfrica, yo represent a nuestro pas en la XVI Asamblea General Extraordinaria de la Organizacin de los Estados Americanos reunida en Washington el 14 de diciembre de 1992. En esa reunin surgi un fuerte debate al plantearse una reforma a la Carta de la Organizacin de Estados Americanos que permitira suspender a un miembro de la Organizacin cuyo orden constitucional y democrtico fuera interrumpido. La Asamblea se dividi en dos grupos de pases: la mayora de los cancilleres apoy claramente la reforma, sosteniendo que uno de los requisitos exigidos a los Estados miembros, por la propia Carta de la OEA, era la condicin democrtica de sus gobiernos; un grupo minoritario de cancilleres se opuso con gran firmeza a dicha reforma, sosteniendo que eran principios fundamentales de la OEA, la no intervencin en los asuntos internos y la autodeterminacin de los pueblos. Estados Unidos, Canad y Venezuela lideraron el primer grupo; Mxico y Per el segundo. En mi discurso sostuve que el hemisferio vive un perodo propicio para fijar directrices polticas audaces que contribuyan a renovar y reforzar el sistema interamericano. Se requiere una concertacin en torno a ciertos valores que permita la adopcin de mecanismos para asegurar la plena vigencia de los derechos polticos, sociales, econmicos y culturales de los ciudadanos. No podemos concebir una integracin efectiva, no pueden promoverse objetivos comunes, si no compartimos esa base fundamental que son las instituciones democrticas. Venezuela estima, por tanto, de alta significacin para esos fines los esfuerzos realizados por la Comisin Especial de Reforma de la Carta de la OEA. Coincidimos con las propuestas adoptadas sobre la suspensin de un Estado miembro de la Organizacin cuyo orden constitucional y democrtico sea interrumpido. El mecanismo adoptado es gradual, con una causalidad especfica, de efectos y consecuencias claras y delimitadas. Debe utilizarse slo en ltima instancia, una vez agotados todos los procedimientos creados por la OEA para la proteccin de la democracia y concretamente la Resolucin 1080. La defensa de la democracia implica definiciones, no podemos simplemente observar pasivamente cmo son derrocados gobiernos libremente electos en la regin. Venezuela siempre ha mantenido una actitud militante en el propsito de consolidar el sistema democrtico. De all nuestras reacciones en los casos de Hait y Per.188 La marcada divisin de los Estados miembros en el debate surgido alrededor de la reforma de la Carta Constitutiva de la Organizacin de Estados Americanos oblig a transigir, durante las negociaciones, en aspectos fundamentales que buscaban fortalecer

188

Fernando Ochoa Antich, Discurso XVI Asamblea Extraordinaria de la OEA, Washington, 14 de diciembre de 1992. En: Libro Amarillo MRE, Ao 1992, p. 567.

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su capacidad para intervenir con fuerza en defensa de la democracia. Esa misma circunstancia, condujo a que su ratificacin slo se lograra en 1997, al alcanzarse ese ao las dos terceras partes necesarias, y que durante estos aos se haya evitado aplicarla en algunos significativos casos de irrespeto a los principios fundamentales que rigen la democracia representativa. La defensa de la democracia sigui siendo, durante el gobierno del doctor Ramn J. Velsquez, el norte fundamental en la orientacin de la poltica exterior de Venezuela. Durante esos meses, realic un conjunto de iniciativas diplomticas en este campo que siempre recibieron un consistente apoyo por parte del jefe del Estado. Un viaje tormentoso

Mi designacin como ministro de Relaciones Exteriores caus en Colombia un importante impacto en la opinin pblica. Los medios de comunicacin se dividieron en dos: unos me atacaron, otros consideraron la designacin como acertada. La revista Semana me hizo una larga entrevista, dedicndome la portada con el ttulo El Canciller de Hierro. El reportaje estaba dirigido a de (eliminar) fortalecer mi imagen en Colombia. Tuve la sensacin de que detrs de esa entrevista estaba la mano del presidente Gaviria. La amistad existente entre la canciller Sann y yo facilit en mucho la solucin de los mltiples problemas que surgieron entre Venezuela y Colombia durante esos aos. Uno de los momentos ms tensos que tuvimos que enfrentar fue la absurda decisin tomada por el Consejo de Estado de Colombia, el 23 de octubre de 1992, mediante la cual se declaraba la nulidad de la nota diplomtica GM 542, del 22 de noviembre de 1952, enviada por la Cancillera colombiana a Luis Jernimo Pietri, embajador de Venezuela en Bogot, reconociendo la plena soberana de Venezuela sobre el archipilago de Los Monjes. La canciller Sann me llam por telfono para explicarme que el presidente Gaviria haba sido sorprendido por esa decisin y ratificarme que el gobierno de Colombia reconoca la soberana venezolana sobre Los Monjes y que no tena reclamacin alguna sobre dicho archipilago. De todas maneras, consider prudente dar una rueda de prensa en la Cancillera, en la cual critiqu con palabras muy duras la decisin del Consejo de Estado colombiano, y remitir la correspondiente nota oficial de protesta. El 16 de marzo de 1993, la canciller Noem Sann realiz una visita oficial a Venezuela con la finalidad de

279 entregar la Secretara Pro-Tempore del Grupo de los Tres a Venezuela y presidir la Primera Reunin del Mecanismo de Consulta y Concertacin Poltica entre Colombia y Venezuela. La presencia en Caracas de la canciller Sann fue un hecho relevante. (eliminar la como, colocar punto y seguido) En su honor hicimos una recepcin en la Casa Amarilla. Lamentablemente, era imposible evitar los temas polmicos. Como siempre el fantasma del Golfo de Venezuela enturbi en algo tan grato momento. Los periodistas insistieron, a la salida de la entrevista con el presidente Prez, en preguntarnos sobre el tema. La canciller Sann, con mucha habilidad, sostuvo que la discusin sobre la delimitacin de las reas marinas y submarinas en el Golfo de Venezuela no haba sido incluido en la agenda que iba a discutir con el gobierno de Venezuela. Insisti en que ese tema era analizado por las Comisiones de Delimitacin designadas por los dos gobiernos. De todas maneras la insistencia de los periodistas la oblig a aclarar que Colombia aceptaba que las discusiones para delimitar las reas marinas y submarinas se condujeran de manera bilateral, descartando el arbitraje de tribunales internacionales189 Otros temas tambin produjeron algn impacto en los medios de comunicacin: los problemas militares fronterizos y la situacin de los detenidos de origen colombiano en las crceles venezolanas. Al finalizar la visita firmamos el correspondiente comunicado conjunto. Noem Sann me invit a visitar oficialmente a Bogota en el transcurso de los prximos meses. Un aspecto importante a resear fue mi conversacin con la canciller colombiana en el marco de la reunin del Grupo de Ro, realizada el 6 de abril de 1993 en Santa Cruz de la Sierra. El 5 de abril en la noche me invit a cenar. Despus de conversar algunas generalidades sobre la situacin poltica de nuestros pases, me hizo una pregunta que realmente me sorprendi: Aceptara Venezuela congelar por veinticinco aos la discusin sobre la delimitacin de las reas marinas y submarinas?. Reflexion unos minutos. Por suerte esa tesis la haba 189 ltimas Noticias, edicin del 17 de marzo de 1993.

280 discutido varias veces con algunos asesores de la cancillera. A los pocos minutos le respond: (Revisar las comillas) Venezuela no tendra problema en aceptar congelar por veinticinco aos las conversaciones sobre la delimitacin de las reas marinas y submarinas en el Golfo de Venezuela. Lo nico por definir es la forma prctica para delimitar el actual statu quo en el Golfo de Venezuela. Le propongo canciller que se considere como lmite el rea de patrullaje de cada una de las dos marinas de guerra. Despus de mi respuesta, Noem Sann expres el gran inters que tena Colombia de fortalecer las relaciones econmicas con Venezuela, porque la existencia del diferendo entre los dos pases dificultaba el proceso de integracin. Estuve de acuerdo con su planteamiento. A la maana siguiente, el asistente de Noem Sann llam al licenciado Flix Plasencia con la finalidad de invitarme a desayunar de parte de la canciller. y acept (eliminar). Me imagin que era para ratificarme la propuesta de la noche anterior, pero curiosamente era para lo contrario. Deseaba pedirme que no comunicara a mi gobierno su planteamiento. La observ nerviosa. Entend que su idea no haba sido respaldada por el presidente Gaviria y mucho menos por la siempre perspicaz Cancillera colombiana. Lamentablemente la idea no tom fuerza. Hubiese sido muy conveniente para los dos pases.
Planifiqu mi viaje a Bogot para finales del mes de agosto de 1993. En esos das un corresponsal extranjero present las fotografas de varios miembros de una familia colombiana que haban sido torturados por la Guardia Nacional. Noem Sann me llam por telfono para pedirme modificara la fecha de mi visita a Bogot para permitir superar el incidente, pero no era posible. Mi agenda de viajes estaba completamente comprometida. Le hice la correspondiente explicacin y me dispuse a viajar el domingo 29 de agosto. Llegu al aeropuerto militar de Catam en un avin de PDVSA. Me acompaaban en la gira mi esposa, el director general sectorial de Poltica Exterior, embajador Demetrio Boersner, el director de Amrica, embajador Noel Garca, el asesor de prensa, licenciado Jos Hernndez y mi asistente personal, Flix Plasencia. La canciller Noem Sann, acompaada de nuestro embajador en Bogota, doctor Germn Carrera Damas, me esperaba en el aeropuerto. Al bajar del avin observ en la pista a un nutrido grupo de periodistas esperndome. Despus de los saludos protocolares, la canciller Sann me pregunt si quera declarar a la prensa. Dije que si. Como era de esperar, el tema de la delimitacin de las reas marinas

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fue una de las preguntas. Mi respuesta fue: El pueblo colombiano tiene que entender que la delimitacin de las reas marinas y submarinas toca una de las fibras ms profundas del sentimiento nacional en Venezuela. Si esta realidad no se entiende se puede comprometer el proceso de integracin entre los dos pases. De manera insistente los periodistas preguntaron sobre las torturas a colombianos. La respuesta no era fcil. Trat de cortar de una vez la polmica al respecto: El gobierno de Venezuela no respalda ninguna violacin de derechos humanos ni de nacionales ni de extranjeros. Los responsables sern sancionados severamente. Las dems preguntas me indicaron que la tensin inicial haba sido superada. Al da siguiente ofrec un desayuno en la Embajada de Venezuela a los directores de medios de comunicacin. Los temas de conversacin fueron muy variados: deseaban conocer en detalle los acontecimientos polticos venezolanos. La delimitacin de las reas marinas y submarinas volvi a surgir como tema, pero observ un inters especial en impulsar y fortalecer el proceso de integracin. Un tema desagradable fue la situacin de los presos colombianos en nuestras crceles. Los reclamos que surgieron eran justificados. Al terminar el desayuno, el periodista Yamid Amat, director del mejor programa de noticias de la televisin colombiana de ese momento, me solicit una entrevista. Tena aproximadamente una hora para atenderlo. Me pareci conveniente hacerlo. Yamid Amat, haba venido preparado y tena todo el equipo necesario. La entrevista se desarroll normalmente y slo hubo un momento de cierta tensin. Al analizar el tema del Golfo de Venezuela, (cambiar el punto y seguido por coma) Yamid Amat insisti en que Colombia llevara el caso a la Corte de la Haya. Mi respuesta fue absolutamente doctrinaria: Venezuela no acepta discutir ese tema ante terceros. La respuesta del periodista fue provocadora: Eso quiere decir, que Venezuela utilizar la fuerza si Colombia lleva el caso del golfo de Venezuela al Tribunal de La Haya. Algo molesto le dije: Venezuela nunca ha utilizado la fuerza para resolver sus problemas internacionales. Colombia por el contrario fue responsable de la ms grave crisis militar que ha existido entre nuestros pases en este siglo al permitir que la corbeta Caldas permaneciera por varios das en aguas territoriales venezolanas sin autorizacin de nuestro gobierno. Como usted conoce, estuvimos al borde de la guerra. En verdad fue una gran irresponsabilidad de Colombia. Yamid Amat con habilidad cambi el tema. Sus preguntas se orientaron sobre el proceso de integracin. A la hora, finaliz la entrevista. La visita protocolar haba sido muy bien organizada. A las 9:30 a.m. sal de la residencia hacia el palacio de San Carlos, instalamos el Mecanismo de Consulta Poltica y tuve una entrevista con la canciller Sann de ms de una hora en la cual tratamos a profundidad los temas establecidos en la agenda. A las 11:30 a.m. visitamos la Casa de Bolvar, a las 12:00 m recib la llave de la ciudad de Bogot en un emotivo acto en el Concejo Municipal, y a la 1:00 p.m. asist a un almuerzo en el palacio de San Carlos. All se encontraban presentes los ex presidentes de Colombia: Alfonso Lpez Michelsen, Julio Csar

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Turbay Ayala, Belisario Betancur Cuartas y Virgilio Barco Vargas; el Gabinete ejecutivo; senadores y diputados; altos oficiales de las Fuerzas Armadas y distinguidos representantes de la sociedad bogotana. Se me condecor con el Gran Cordn de la Orden de Boyac y yo, a nombre del gobierno de Venezuela, le impuse a Noem Sann la Orden Francisco de Miranda en primera clase. Los discursos mostraron el avance del esfuerzo integracionista y el marcado fortalecimiento de nuestras relaciones. En la noche asist a una cena privada ofrecida en mi honor por el presidente Csar Gaviria. All convers largamente con l. Estaba muy interesado en conocer la situacin del gobierno del doctor Velsquez. Tena cierta preocupacin sobre su estabilidad. Observ su satisfaccin al escucharme afirmar que el gobierno del presidente Velsquez pareca dbil, pero en verdad era uno de los gobiernos ms fuertes que haba tenido Venezuela. Terminamos la velada en casa del ex presidente Alfonso Lpez Michelsen, quien quera que Josefina escuchara a Carlos Vives, tocando y cantando sus famosos ballenatos. A la maana siguiente me dirig al palacio de San Carlos con la finalidad de firmar el comunicado conjunto y asistir a una rueda de prensa. Al llegar observ de inmediato que algo delicado haba ocurrido. Los funcionarios se vean muy nerviosos. La canciller Sann me invit a pasar a su despacho con la finalidad de tener una entrevista privada. All me inform lo ocurrido en el programa de noticias de la noche y me present el correspondiente video. Yamid Amat le haba realizado con anterioridad una entrevista a Noem Sann. Al presentar la ma coloc una caricatura en la cual yo apareca lanzando rayos, truenos y centellas; al aparecer la canciller Sann la present rodeada de mariposas en un bello jardn. Una clara simbologa. De inmediato le ped excusas a la canciller Sann. Nunca cre que mi entrevista fuera utilizada en su contra. Con facilidad se observaba que era una maniobra poltica dirigida a debilitar sus posibilidades presidenciales. El hecho me angusti, aunque entend que difcilmente la canciller Sann poda dejar dicho asunto sin respuesta. El momento apropiado era la rueda de prensa. sta se inici normalmente y se ley un comunicado conjunto. Lo firmamos dentro del ms estricto protocolo y, al terminar, la canciller Sann autoriz se iniciaran las preguntas. Varios periodistas me preguntaron sobre algunos aspectos rutinarios de las relaciones entre nuestros pases. De repente una periodista se dirigi a Noem Sann refirindose a mis declaraciones sobre el Golfo de Venezuela. La canciller Sann respondi resumiendo la posicin colombiana sobre la delimitacin de las reas marinas y submarinas. El hecho era muy delicado para Venezuela. No era posible aceptar que en mi presencia la canciller de Colombia expusiera la tesis colombiana sobre el Golfo de Venezuela sin que yo la refutara. No la dej terminar. Tuve temor que al finalizar ella su respuesta diera por terminada la rueda de prensa. En un pequeo descanso que hizo la interrump gentilmente e inici mi intervencin. Expliqu detalladamente la posicin venezolana sosteniendo que Venezuela mantiene y siempre ha mantenido plena soberana y

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posesin sobre su dominio terrestre y martimo del Golfo de Venezuela. Nuestra soberana y posesin sobre el archipilago de Los Monjes tiene bases histricas irrefutables y fueron reconocidas por una nota oficial del gobierno colombiano. Por esa razn, mi gobierno rechaza con firmeza la decisin del Consejo de Estado y la considera inexistente. El archipilago de Los Monjes genera mar territorial y plataforma continental. El Golfo de Venezuela es vital para nuestro pas, es la va fundamental de exportacin del petrleo venezolano Entend los riesgos de continuar la rueda de prensa. Las preguntas seran totalmente favorables a Colombia. Tom el regalo que pensaba entregar a Noem y con soltura me levant para hacerlo. Las dos delegaciones, sorprendidas por mi manera de actuar, se levantaron poniendo punto final a la rueda de prensa. Noem Sann, con su innegable cordialidad, me acompa hasta la puerta del palacio de San Carlos. Los dos entendimos que habamos superado con inteligencia un difcil momento. Al medioda ofrec una recepcin en el hotel Tequendama en honor de la canciller Sann. La asistencia fue multitudinaria. Estuvieron presentes los ex presidentes Turbay, Lpez, Barco y Betancur, ex cancilleres, ministros, altos oficiales de las Fuerzas Armadas y sectores sociales representativos de la sociedad bogotana. La cordialidad existente me hizo pensar que la delicada situacin surgida como consecuencia de mis declaraciones se encontraba superada, pero no era as. Al terminar la recepcin Noem Sann me despidi cordialmente a las puertas del hotel. El embajador Carrera Damas y el director de Protocolo de la Cancillera colombiana me despidieron en el aeropuerto. Llegu a Venezuela cerca de la 7:00 p.m. y a mi casa ya pasadas las ocho de la noche. A los diez minutos de encontrarme en mi residencia recib una llamada del presidente Velsquez. No me dio oportunidad de informarle sobre mi viaje. Slo me dijo: Canciller, necesito hablar con usted. Lo espero maana a las siete de la maana en Miraflores. Mi respuesta fue: All estar, presidente. Entend que enfrentaba una delicada crisis poltica. Al da siguiente, unos minutos antes de las siete de la maana, llegu a Miraflores. Mi primera sorpresa fue encontrar en la antesala al embajador Fernando Gerbasi, director general del Ministerio de Relaciones Exteriores, quien tambin haba sido tambin (eliminar) invitado a la reunin. Al verlo, pens que el presidente Velsquez me iba a reemplazar en la Cancillera. A los pocos minutos, nos invitaron a pasar a la suite japonesa. El presidente Velsquez nos esperaba. Apenas nos sentamos tom la palabra: Canciller, al iniciar mi gobierno sostuve pblicamente que el tema de la delimitacin de las reas marinas y submarinas en el Golfo de Venezuela quedaba fuera de la agenda bilateral. Usted no debi tocar ese punto durante su viaje a Bogot. Mi respuesta fue prudente pero firme: Presidente, lamentablemente es imposible viajar a Bogot sin que los periodistas toquen el tema y lo obliguen a uno a defender los intereses de Venezuela. No hacerlo sera una irresponsabilidad. El presidente guard silencio por unos minutos.

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Despus, respondi con carcter: Usted tiene razn canciller, pero deseo que a partir de este momento no se vuelva a hablar pblicamente del Golfo de Venezuela. Mi respuesta fue terminante: Presidente, no se preocupe, no hablar ms de ese tema. Usted es el presidente de la Repblica. Constitucionalmente le corresponde a usted dirigir la poltica exterior de Venezuela. El embajador Gerbasi haba mantenido un discreto silencio. En ese momento, intervino sealando algunos aspectos positivos del viaje. Sus palabras permitieron que la tensin disminuyera. A la salida de Miraflores estaban los periodistas quienes de inmediato me abordaron. Las preguntas giraron sobre mi viaje a Bogot. Mi respuesta fue prudente: Estuve reunido una hora con el presidente Velsquez. Le di detallada cuenta de mi viaje. Le expliqu los hechos tal como ocurrieron. Dej en claro las circunstancias que me obligaron a polemizar con la canciller Sann. El presidente Velsquez me ratific su decisin de evitar tratar el tema del Golfo de Venezuela en las conversaciones con Colombia, ya que esa funcin le corresponde a las comisiones negociadoras colombo-venezolanas. A partir de hoy evitar tocar ese tema en las conversaciones bilaterales. Pens equivocadamente que la situacin con Colombia se haba superado. El presidente Gaviria dio en la ciudad de Cali, el 4 de septiembre, unas declaraciones sobre el Golfo de Venezuela: A pesar de haberse pactado una pausa en las negociaciones para solucionar el diferendo limtrofe entre los dos pases, mi gobierno estar atento para defender los derechos de Colombia en el Golfo de Venezuela. El 6 de septiembre, el presidente Velsquez, declar: La delimitacin de las reas marinas y submarinas en el Golfo de Venezuela no debe ser materia de controversia electoral. Mi gobierno no tomar ninguna decisin sobre ese tema. Cuestiones de esa naturaleza, por ser tan delicadas, exigen ser tomadas por el prximo gobierno. Se requiere de la legitimidad que da el voto popular. Mi polmica actuacin en Bogot fue recibida con satisfaccin por los venezolanos. Un editorial de El Diario de Caracas titulado Noem vs. Ochoa resume a perfeccin el ambiente poltico existente a mi regreso de Colombia: Ni la polmica reaccin del presidente Carlos Andrs Prez a su destitucin pudo ocultar el escndalo de la confrontacin verbal de nuestro canciller Fernando Ochoa Antich, con la canciller colombiana Noem Sann en una rueda de prensa celebrada esta semana en Bogot. El ex ministro de la Defensa fue duramente criticado por la prensa colombiana por la forma como marc sus diferencias de opinin con Sann. Y aqu, segn se supo, su intervencin habra cado muy mal en Miraflores, donde se consider que el Canciller haba violado el acuerdo de congelar el tema del diferendo e incluso se habra llegado a hablar de su remocin. Ochoa no dijo ninguna mentira en Bogot. Responsabiliz al gobierno de Gaviria por la inseguridad en la frontera y las corrientes de inmigrantes ilegales y condicion el xito de la integracin econmica binacional a la solucin de los problemas que existen entre las dos

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naciones, incluyendo el tema de la delimitacin de las reas marinas y submarinas que consider un elemento vital para Venezuela. A los pocos das, me encontraba de viaje en las Naciones Unidas, Colombia envi una nota dando respuesta oficial a mis declaraciones: En la visita oficial que Su Excelencia realiz recientemente al pas, formul a diversos medios de comunicacin algunas declaraciones relativas al diferendo sobre la delimitacin de las reas marinas y submarinas entre nuestros dos pases, en las cuales expres criterios que mi Gobierno no comparte. Sobre el particular, me permito reiterar a Su Excelencia, que la posicin oficial de Colombia es que, a menos que en un tratado debidamente ratificado por las Partes o en un fallo arbitral o judicial se establezca otra cosa, la delimitacin entre nuestros respectivos mares territoriales, plataformas continentales y zonas econmicas exclusivas debe hacerse en la siguiente forma: a.- A partir del lugar en que la frontera terrestre entre los dos pases llega al mar en el sitio denominado Los Castilletes, la lnea equidistante trazada entre los puntos ms salientes de las costas adyacentes de los dos Estados, hasta el punto en que la equidistancia debe ser medida entre las costas enfrentadas. b.- Desde el punto anterior, la delimitacin continuar por la lnea media trazada entre los puntos ms salientes de las costas enfrentadas de los dos Estados. Los islotes de Los Monjes no sern utilizados para el trazado de lnea base en el sealamiento de la delimitacin. Mi Gobierno, inspirado siempre en los sentimientos de amistad y de cooperacin con la Repblica de Venezuela, continuar realizando todo los esfuerzos a su alcance para lograr una solucin pacfica y cordial a este diferendo. Aprovecho la oportunidad para expresar a Su Excelencia los sentimientos de mi ms alta y distinguida consideracin. La respuesta de Venezuela fue terminante:Sorprende que su Gobierno trate el asunto por la va de una nota diplomtica estando vigente entre nuestros pases el Acta de San Pedro Alejandrino del 6 de mayo de 1990, en donde se identificaron las cuestiones pendientes entre nuestros pases y se establecieron los rganos y procedimientos que ambos Gobiernos se han comprometido a utilizar en esta materia. Sin embargo, Su Excelencia tiene que comprender que es imposible guardar silencio ante las formulaciones planteadas en su nota. Al respecto, debo decir lo siguiente: a.- Venezuela ejerce y siempre ha ejercido, en total conformidad con el Derecho, plena soberana y posesin sobre su dominio terrestre y martimo del Golfo de Venezuela. b.- Venezuela ejerce y siempre ha ejercido, en total conformidad con el Derecho, plena soberana y posesin sobre el archipilago de Los Monjes, los cuales generan mar territorial, zona contigua, plataforma continental y zona econmica exclusiva, as como cualquier otra zona que pudiera ser establecida y en consecuencia, estos derechos deben ser respetados y aplicados en la delimitacin de las reas marinas y submarinas, como ha sido reconocido por la Repblica de Colombia durante todo el proceso de negociacin.

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c.- Se observa con extraeza la introduccin en la referida Nota de nuevos elementos en la descripcin de la posicin colombiana que nunca han sido presentados por la Delegacin de su pas en el seno de la Comisin Binacional Negociadora, durante las negociaciones en curso. Por lo tanto, reservo la posicin del Gobierno de Venezuela. Venezuela reitera una vez ms que las pretensiones contenidas en la nota de Su Excelencia como posicin oficial de Colombia son contrarias tanto a los hechos como al derecho y, han sido refutadas por nuestro gobierno en numerosas notas cuyos trminos huelga repetir aqu y en las cuales ha quedado expresadas en forma clara e inequvoca nuestra posicin. En la trascendente respuesta venezolana tuvo una destacada actuacin el doctor Rafael Parra Prez, Consultor Jurdico de la Cancillera, y el distinguido grupo de abogados que constituan el Consejo de Asesora Jurdica del Ministerio de Relaciones Exteriores. Uniendo fuerzas El canciller de Mxico, Fernando Solana, me plante telefnicamente en los primeros das de agosto su inters de visitar, acompaado de los dems cancilleres del Grupo de los Tres, los pases centroamericanos con el objeto de darle un firme apoyo a la democracia en la regin. Esta iniciativa que me pareci interesante. Noem Sann tambin estuvo de acuerdo. El 5 septiembre visitamos Panam, pero Fernando Solana no nos pudo acompaar. Mxico fue representado por la subsecretaria del Exterior, Rosario Green. Fuimos recibidos por el presidente Guillermo Endara y por su canciller Julio Linares. El tema central de nuestra conversacin fue el difcil proceso poltico panameo. Todava se observaban las complejas consecuencias de la invasin de los Estados Unidos y del derrocamiento del gobierno del general Manuel Antonio Noriega. En la rueda de prensa que dimos los representantes del Grupo de los Tres establecimos nuestro inters en fortalecer estrechos vnculos de amistad y cooperacin con los pases centroamericanos. De Panam viajamos a Caracas donde nos esperaba el canciller Solana. El 6 de septiembre el presidente Velsquez nos ofreci un desayuno en Miraflores con algunos ministros. El tema central fue la delicada situacin poltica venezolana. El presidente Velsquez explic detalladamente los esfuerzos que estaba realizando su gobierno para conducir a Venezuela al proceso electoral del mes de diciembre. Al terminar su intervencin, los cancilleres Sann y Solana se expandieron en preguntas que fueron respondidas con propiedad e inteligencia por el presidente Velsquez. El desayuno dur ms de dos horas. Dimos una rueda de prensa en el Ministerio de Relaciones Exteriores, en donde los cancilleres Sann y Solana le dieron un firme apoyo a la democracia venezolana. A las 10:00 a.m. nos trasladamos a Maiqueta. Luego, en un avin de PDVSA, viajamos a Costa Rica. En el aeropuerto de San Jos nos esperaba el canciller Bernt Niehaus. Noem Sann y Fernando Solana ayudaron a romper la natural frialdad que exista entre el canciller de Costa Rica y mi persona como consecuencia a la aspiracin de Venezuela de

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reemplazar a Brasil en la Secretara General de la OEA. Desde all nos dirigimos directamente hacia el palacio presidencial. El presidente Rafael Caldern Fournier nos recibi inmediatamente. La entrevista dur cerca de una hora. Los temas que surgieron fueron la difcil situacin poltica que enfrentaba Violeta Chamorro en Nicaragua, los avances del proceso de pacificacin en El Salvador y la compleja crisis guatemalteca. Nos agradeci el esfuerzo que estbamos haciendo para impulsar la democracia en la regin y nos pidi, al canciller Solana y a m, estudiar las posibilidades de incrementar las facilidades petroleras del Acuerdo de San Jos y a Noem Sann, tratar de fortalecer las relaciones comerciales y de integracin de Colombia con la regin. Mantuvo que la inestabilidad de los pases centroamericanos tena un origen fundamentalmente econmico. La pobreza y el desempleo generaban las tensiones sociales. Al terminar la entrevista, nos trasladamos a la Cancillera costarricense con la finalidad de ofrecer una rueda de prensa. Ante los periodistas explicamos las razones de nuestro viaje y dimos un consistente apoyo a los esfuerzos democratizadores que realizaban algunos pases centroamericanos. El canciller Niehaus nos acompa al aeropuerto. Tomamos el avin con destino a Nicaragua. All nos recibi el canciller Ernesto Leal Snchez. Habamos fortalecido una grata amistad. De inmediato nos trasladamos al palacio presidencial. Violeta Chamorro nos recibi dando muestras de cordialidad y simpata. Haba jugado un papel fundamental en la derrota electoral del sandinismo y enfrentaba con mucho valor una compleja situacin poltica. El sandinismo controlaba las principales instituciones de su pas, entre ellas a las Fuerzas Armadas que eran comandadas por el general Humberto Ortega y sus cuadros estaban constituidos fundamentalmente por antiguos guerrilleros. La crisis poltica se encontraba en plena efervescencia. La presidente Chamorro haba sorprendido a la opinin pblica latinoamericana con una imprudente declaracin en el acto conmemorativo del decimocuarto aniversario del Ejrcito Popular Sandinista, en la cual haba anunciado el reemplazo el ao siguiente del general Ortega como comandante del Ejrcito. Muchos rumores haban corrido por los pasillos de las Cancilleras latinoamericanas. Se consideraba que Violeta Chamorro difcilmente podra evitar alguna accin militar del sandinismo. Justamente el tema central de nuestra conversacin se refiri a ese asunto. La presidente Chamorro nos dio una amplia explicacin. Segn su criterio, la mayora de los cuadros del Ejrcito Popular Sandinista deseaban transformarse en las Fuerzas Armadas nicaragenses. Tena gran confianza en el general Joaqun Cuadras Lacayo, segundo comandante del Ejrcito, y en el general Javier Carrin, jefe del Estado Mayor. Su razonamiento nos convenci. En la noche nos ofreci una recepcin en su residencia. Asistieron representantes de todas las fuerzas polticas, entre ellos el ex presidente Daniel Ortega y ex ministro del Interior Toms Borge. Me saludaron con cortesa, pero evitaron tocar temas sobre la poltica interna de Nicaragua.

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Tuve oportunidad de conversar largamente con los generales Cuadras y Carrin. Con pasin, me expusieron las reformas que estaban realizando en el Ejrcito Popular Sandinista para transformarlo en una verdadera institucin nacional: el Cdigo Militar, el Reglamento de Previsin Social Militar y la Ley de Modernizacin de la Justicia Militar. Observ que en el sandinismo existan fuertes luchas internas, que lo debilitaban en sus pretensiones de regresar al poder. Discut largamente con Antonio Lacayo, ministro de la Presidencia y yerno de Violeta Chamorro, sobre la difcil situacin nicaragense. Lo encontr muy optimista. En un momento que consider oportuno, le expres mi preocupacin por su aspiracin presidencial. Mantener esa aspiracin era un gran error poltico: se formara un frente en contra de Violeta Chamorro, que poda comprometer los avances democrticos. Fue muy receptivo a mis planteamientos, aunque percib que no cedera en sus ambiciones. A las 11:00 a.m. partimos hacia Honduras. Fuimos recibidos en el aeropuerto de Tegucigalpa por el canciller Mario Caras Zapata, quien nos condujo al palacio presidencial. All nos recibi el presidente Rafael Callejas Romero. Su conversacin fue algo distante. No mostr entusiasmo por nuestro viaje, aunque mantuvo la cortesa de rigor. Muy optimista nos rese aspectos fundamentales del proceso nicaragense y salvadoreo. Expres su gran admiracin por Violeta Chamorro. Estaba convencido que difcilmente el sandinismo regresara al poder en los prximos aos. Tambin se expres de manera muy elogiosa del presidente Alfredo Cristiani. No tena dudas sobre el xito de los Acuerdos de Paz. Se refiri a la discusin limtrofe entre Honduras y El Salvador. Mantuvo con firmeza que la decisin que en los prximos das tomara la Corte Internacional de La Haya no incidira en las relaciones entre los dos pases y mucho menos en el proceso interno salvadoreo. Nos manifest su angustia por el proceso guatemalteco. Tena dudas, sobre la capacidad del presidente Ramiro Len Carpio para superar la compleja situacin poltica que enfrentaba en esos das. En la Cancillera conversamos con los medios de comunicacin. A las 4:00 p.m. tomamos el avin con direccin a El Salvador. Nos recibi el canciller Jos Manuel Pacas Castro. Inmediatamente, nos trasladamos al palacio presidencial. El presidente Alfredo Cristiani nos recibi de inmediato. La conversacin fue muy interesante. Sus xitos al frente del gobierno eran indiscutibles. Haba logrado avanzar de manera consistente en el proceso de paz. El Frente Farabundo Mart haba tenido que aceptar las condiciones impuestas por la comunidad internacional. Su capacidad militar se haba visto muy reducida como consecuencia al proceso sovitico y al fin de la Guerra Fra. Los 12 aos de guerra y los 75.000 muertos pesaban demasiado en el sentimiento de los salvadoreos. Mantener la tesis del conflicto armado era un suicidio. El Acuerdo de Chapultepec, firmado el 12 de enero de 1992, sealaba la consolidacin de las conversaciones de paz. El presidente Cristiani nos analiz con gran objetividad el proceso poltico centroamericano.

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Tena mucha confianza en el avance logrado por la presidente Chamorro. Coincida con el presidente Callejas en afirmar que la principal dificultad que se viva en Centroamrica en ese momento era la delicada situacin guatemalteca. Nos trasladamos a la Cancillera salvadorea con la finalidad de ofrecer una rueda de prensa. Nos acompa el canciller Pacas. Nuestras palabras respaldaron de una manera muy firme el esfuerzo que estaba realizando el presidente Cristiani para estabilizar la democracia salvadorea y el proceso de paz. En la noche el canciller Pacas nos ofreci una recepcin en la Cancillera. Se encontraban presentes importantes personalidades polticas y militares. Durante la recepcin tuve oportunidad de conversar largamente con Shafik Hndal, mximo dirigente del Frente Farabundo Mart. Me caus buena impresin. Estaba muy interesado en que los cancilleres del Grupo de los Tres comprendiramos a cabalidad el proceso salvadoreo. A la maana siguiente, tomamos el avin rumbo a la ciudad de Guatemala. Nos recibi el canciller Arturo Fajardo Maldonado. Nos trasladamos a la Cancillera. All tuvimos una larga reunin privada con el canciller Fajardo. El presidente Ramiro de Len Carpio se encontraba fuera de la ciudad. El canciller Fajardo nos explic detalladamente la situacin poltica. Nos resumi los grandes errores que haba cometido el expresidente Jorge Serrano Elas. Su absurda posicin de cerrar el congreso y violentar todo el sistema institucional. Ni siquiera el vicepresidente Gustavo Espina lo haba acompaado en esa locura. A los das, dio un contragolpe respaldado por el ministro de la Defensa general Jos Garca Samayoa, restableciendo el funcionamiento del Congreso Nacional, de la Corte Suprema de Justicia y de las dems instituciones democrticas. El Congreso Nacional design como presidente al doctor Ramiro de Len Carpio, quien haba demostrado como defensor de los derechos humanos, una gran responsabilidad al enfrentar el golpe de Estado. A la 1:00 p.m. nos dirigimos al aeropuerto. Media hora ms tarde, lleg el presidente de Len Carpio. Me sorprendi su simpata personal y su recia personalidad. Haba una gran diferencia con el ex presidente Serrano. Conversamos cerca de una hora. Fue muy convincente. Nos explic detalladamente, cmo haba logrado, desde el inicio de su gobierno, conseguir el respaldo de un conjunto muy importante de fuerzas polticas y sociales. Insisti mucho en sus relaciones con las Fuerzas Armadas. Todos quedamos convencidos de su capacidad para enfrentar la crisis guatemalteca. En la rueda de prensa le dimos un apoyo consistente a su gobierno. Todos (eliminar) Nos habamos formado un elevado concepto de su personalidad. A las cuatro de la tarde tomamos el avin rumbo a Mxico. Del aeropuerto, nos dirigimos a la cancillera. El canciller Solana nos hizo una interesante exposicin de las reformas que estaba realizando en el Ministerio de Relaciones Exteriores. A las 7:00 p.m. estaba pautada la entrevista con el presidente Carlos Salinas de Gortari en la residencia presidencial de Los Pinos. Analizamos conjuntamente la situacin poltica centroamericana. Tena un profundo conocimiento de la historia de cada uno de los pases y conoca a la mayora de los

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ms importantes lderes regionales. Su conclusin coincidi con la nuestra. El proceso centroamericano se vea bien orientado. La democracia se iba progresivamente fortaleciendo. Los Acuerdos de Paz de El Salvador garantizaban la transicin poltica y Nicaragua iba por muy buen camino. Su preocupacin era Guatemala. Insisti mucho en que la crisis se haba originado como consecuencia al mal ejemplo que haba dado a la Amrica Latina la actitud antdemocrtica del presidente Fujimori y la incapacidad de la Organizacin de Estados Americanos de restablecer el orden constitucional. La conversacin fue, poco a poco, desvindose hacia la situacin mexicana. El presidente Salinas enfrentaba una difcil circunstancia poltica. Sus dos mejores amigos aspiraban a la presidencia de Mxico: Luis Donaldo Colosio, secretario de Desarrollo Social y Manuel Camacho Sols, Regente del Distrito Federal. Segn la tradicin del PRI, le corresponda al presidente Salinas escoger a su sucesor. El clebre dedazo era una inmensa responsabilidad. Los dos demostraban una importante fuerza interna y gozaban de simpata popular. Imprudentemente le pregunt sobre su decisin y l por unos minutos guard silencio. Despus comenz a exponernos las condiciones personales de los dos ms fuertes candidatos: polticos de garra, muy bien formados y con gran experiencia administrativa. No mostr preferencia alguna. Pareca que todava no estaba decidido. En algn momento de la conversacin me pareci que su decisin iba a favorecer a Luis Donaldo Colosio. Al ir a despedirnos a la puerta de su despacho, me tom del brazo retenindome unos pasos atrs de los dems cancilleres. Me pregunt por Carlos Andrs Prez. Mantuvo que la decisin en su contra haba sido una gran injusticia. El canciller Solana nos ofreci una cena privada en su casa. A la maana siguiente viaj a Venezuela. La testarudez de Fidel Castro.

Al encargarme de la Cancillera tuve que evaluar las relaciones con Cuba. Se encontraban en un excelente momento, pues el presidente Prez le haba dado un particular impulso. Progresivamente, se haban superado las delicadas tensiones polticas que el intervencionismo cubano en los problemas internos venezolanos, en la dcada de los sesenta, haba producido. En el mes de abril de 1992, se haba celebrado en La Habana la Primera Reunin de la Comisin Mixta Venezolano-Cubano para Prevenir y Combatir el Trfico Ilcito de Estupefacientes y Sustancias Psicotrpicas y se encontraba prevista una visita del canciller de Cuba durante ese ao. El 5 de noviembre de 1992 visit a Venezuela el canciller Ricardo Alarcn con la finalidad de asistir a la II Reunin del Mecanismo de Alto Nivel de Consulta Poltica entre Venezuela y Cuba.

291 El canciller Alarcn plante en nuestras conversaciones insistentemente tres puntos: la difcil situacin econmica que estaba enfrentando Cuba, como consecuencia de la eliminacin del subsidio sovitico; la grave crisis energtica; y el inters del rgimen cubano de iniciar una apertura econmica. En mi respuesta, siempre mantuve: que era imposible producir un cambio en la orientacin econmica del rgimen cubano, sin que fuera acompaado de una amplia apertura poltica. Me di cuenta, que ese era un punto difcil de discutir. De inmediato, el canciller Alarcn se puso a la defensiva, rechazando mis argumentos. As se lo comunique al presidente Prez. En la visita oficial que le hizo el canciller Alarcn surgi el tema. Carlos Andrs Prez mantuvo la misma posicin, demostrando de esa manera que era una posicin oficial de Venezuela. El canciller Alarcn no cambi de actitud y rechaz la tesis de una manera cordial pero muy firme. El 14 de septiembre de 1993 inici una visita oficial a Cuba. Me acompaaron mi esposa, el embajador Demetrio Boersner, director general de Poltica Exterior, mis asesores personales, Maruja Tarre y Jos Hernndez, mi asistente, el licenciado Flix Plasencia y una pequea delegacin de empresarios y de promotores culturales, entre los que recuerdo a Jos Manuel Escotet, a Mara Teresa Castillo y a William Lpez. Fui recibido en la Habana por el canciller Roberto Robaina y nuestro embajador Gonzalo Garca Bustillos. En la tarde el canciller Robaina y yo instalamos en la sede de la Cancillera cubana la III Reunin del Mecanismo de Alto Nivel de Consulta Poltica e iniciamos la discusin de los temas establecidos en la agenda: la democratizacin de las Naciones Unidas, el bloqueo norteamericano, la estabilidad de las democracias en la Amrica Latina, la deuda cubana con Venezuela y el suministro petrolero. En los aspectos polticos tuvimos una clara coincidencia ya que tanto Cuba como Venezuela mantenan como objetivos fundamentales de su poltica exterior la democratizacin de las Naciones Unidas, el fin del bloqueo norteamericano y la defensa de los regmenes

292 democrticos. Por el contrario, la discusin se hizo muy difcil al tratarse los aspectos econmicos. Los altos funcionarios cubanos aspiraban a que la deuda que mantena su gobierno con Venezuela, cercana a 47 millones de dlares, obtuviera unas condiciones de plazo e intereses tan favorables que prcticamente conduca a una condonacin de esas obligaciones. Tambin aspiraban a que Venezuela mantuviera condiciones ms que privilegiadas respecto al suministro petrolero. En estos dos aspectos mi posicin fue muy firme: No es posible renovar el suministro petrolero hasta que Cuba no cancele sus anteriores obligaciones. Estas obligaciones deben honrarse a travs de mecanismos financieros y no comerciales. La venta de petrleo venezolano no tiene mensaje poltico, es un asunto exclusivamente comercial. El embajador Garca Bustillos ofreci esa noche una recepcin en mi honor en su residencia. Los invitados eran el Cuerpo Diplomtico y altos funcionarios del gobierno cubano. A las 8:00 p.m. empezaron a llegar los invitados. A las 9:00 p.m. me anunciaron la llegada de Fidel Castro. Sal a la puerta de la residencia con el embajador Garca a recibirlo. No lo conoca. El embajador Garca nos condujo a un sitio reservado de la residencia a objeto de que pudiramos conversar en privado. Acompaaban a Fidel Castro, Roberto Robaina, Ricardo Alarcn y Carlos Lage. Nos sentamos en un cmodo sof y comenzamos la reunin. Al inicio de la conversacin Castro insisti en los temas pendientes de solucin en la reunin de la tarde. Mantuve mis mismos puntos de vista. Al darse cuenta de la firmeza de mi posicin, no insisti ms en dicho asunto. De inmediato, condujo la conversacin hacia temas de orden poltico. Estaba muy interesado en conocer la realidad venezolana. Me pregunt sobre la estabilidad del gobierno venezolano. Le hice ver que no haba ningn riesgo en ese momento. Observ que estaba bien documentado sobre lo que haba ocurrido el 4 de febrero de 1992. Me record una frase ma de esos das: Fue un fracaso militar, pero un xito poltico. Tena inters en interpretar cabalmente lo que yo haba querido decir. No estuvo de acuerdo con el enjuiciamiento de Carlos Andrs

293 Prez. Lo consider una injusticia. No mostr mayor inters en Hugo Chvez. La conversacin languideci un poco. Aprovech esa oportunidad para colocar como centro de la discusin la necesidad de una apertura poltica en Cuba. Observ cara de angustia en Alarcn, Lage y Robaina. Por el contrario, Fidel Castro se sonri con picarda. Me explic que despus de la cada del Muro de Berln l haba reflexionado largamente sobre el asunto: (dos puntos) (Colocar comillas)Segu con mucho inters todo el proceso de la Perestroika y del Glasnost en la Unin Sovitica. Fjese en el fracaso de Gorbachov. Me gusta ms la experiencia de China. Han logrado un gran xito econmico sin comprometer la estabilidad del rgimen comunista. Definitivamente Deng Xiaoping tiene un mayor sentido poltico. Gorbachov es un iluso. Yeltsin asegurar el poder. El tiempo de Gorbachov termin. l es responsable de la destruccin de la Unin Sovitica. Se expres con admiracin de Jos Stalin y de Mao Zedong. Critic con dureza el desviacionismo de Trotsky y la incapacidad de Jruschev El dilogo fue tomando calor y yo mantuve cierta discrecin pero con firmeza le hice ver que estaba equivocado. Le dije: Tratar de comparar el proceso chino con el cubano es un absurdo. China est ubicada en el Asia, fuera de la rbita de influencia norteamericana; Cuba a 90 kilmetros de los Estados Unidos. Esta realidad geopoltica obliga a tomar medidas distintas. Es imposible en esta circunstancia realizar un cambio econmico sin impulsar una transformacin poltica. Seguir el ejemplo chino traera como consecuencia que la apertura poltica se desarrolle de forma espontnea, perdindose la posibilidad histrica de realizar una exitosa transicin. Es preferible impulsar las dos transformaciones al mismo tiempo. Critiqu con dureza a Stalin y a Mao. Record las purgas del partido comunista. Los juicios amaados para controlar el poder. Los asesinatos de Trotsky, Zimoviev, Kamenev, Bujarn y tantos otros; las detenciones y deportaciones en masa y los campos de concentracin en Liberia. En ese momento me interrumpi defendiendo con pasin a Stalin. Mantuvo que sin el carcter que demostr durante la Segunda Guerra Mundial, hubiese sido imposible

294 defender con xito a la Unin Sovitica de la invasin alemana y la revolucin rusa hubiese naufragado. Acept el valor y la capacidad militar de Stalin, pero le hice ver como el pacto Stalin-Ribentropp haba permitido la conquista militar de Polonia y de Europa continental. Record la invasin de Hungra y Checoslovaquia por la Unin Sovitica. Critiqu con fuerza el absurdo de la Revolucin Cultural de Mao. La represin de la Banda de los Cuatro. Reconoc el xito de la visin econmica de Deng Xiaoping, pero record la matanza de la plaza de Tiananmn. Me sorprendi la capacidad dialctica de Fidel Castro. Mantena sus ideas con inteligencia y gran flexibilidad sin eludir el debate. Siempre regresaba con gran habilidad a sus argumentos iniciales. Me habl de sus nuevas vinculaciones con la Unin Europea, del dao que le haca a Cuba el bloqueo norteamericano, de la certeza que tena del triunfo de Clinton, de la falta de independencia de la OEA y de la necesidad de democratizar las Naciones Unidas. Sin darnos cuenta habamos conversado ms de cuatro horas. Cerca de la 1:00 de la maana puso fin a la conversacin. Se levant con agilidad, lo acompa con el embajador Bustillos hasta el automvil. Se vea sonredo. Sin duda le haba agradado la conversacin. Al da siguiente, recorr con el canciller Robaina algunos hospitales y centros educativos. Sin duda eran el orgullo de la Revolucin Cubana. Al medioda, el canciller Robaina nos ofreci un almuerzo en la residencia para invitados oficiales. La conversacin fue muy grata. No se tocaron temas polmicos y observ el inters que tenan todos de hacernos pasar un agradable momento. Al final del almuerzo, cerca de las 2:00 p.m., anunciaron la llegada de Fidel Castro. Sal con el canciller Robaina a recibirlo. Lo conduje a la mesa. Tom la palabra, empez a explicar su visin sobre la Amrica Latina. Mantuvo que el fortalecimiento de los regmenes democrticos y el final de las dictaduras militares indicaban lo auspicioso que sera su destino en los prximos aos. Evit tocar el tema cubano. A las dos horas dio por terminado el almuerzo. Lo desped en la puerta de la residencia. Esa tarde viaj a Caracas.

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Muy temprano me dirig a Miraflores con la finalidad de informarle al presidente Velsquez del viaje. Tena inters en conocer la visin de Fidel Castro sobre la situacin venezolana. Conversamos ms de una hora. El 21 de septiembre invit a los corresponsales extranjeros y nacionales a un desayuno para informarles de mi viaje a Cuba. La rueda de prensa se desarroll sin contratiempos: El canciller Fernando Ochoa Antich declar que el pueblo cubano est pasando hambre con dignidad y mstica. La revolucin cubana ha fracasado totalmente. Sus planes econmicos se volvieron sal y agua al terminarse el subsidio sovitico. El liderazgo cubano no se ve quebrado. No se aprecia que pueda producirse en breve tiempo una posible separacin de Fidel Castro del poder. Uno de los aspectos ms negativos que observ fue el exagerado culto a la personalidad de Fidel Castro La sinceridad del canciller Ochoa nos sorprendi190 Como era de esperar estas declaraciones dieron la vuelta al mundo. Cre que mis afirmaciones generaran una protesta de parte de Cuba, pero no ocurri as. Por el contrario, las relaciones se mantuvieron muy equilibradas. El canciller Robaina visit a Venezuela en el mes de noviembre con el objeto de respaldar al gobierno del presidente Velsquez. Sus declaraciones al El Diario de Caracas fueron inesperadas, dijo: Que estaba impulsando un proyecto que tena por propsito lograr captar inversiones de la comunidad cubana en Miami, Mxico, Madrid y Caracas para distintos proyectos en la Isla.191 Esta poltica de apertura hacia el exilio cubano tena que chocar con los intereses de la vieja guardia revolucionaria. Sus das en la Cancillera cubana estaban contados.

190 El Diario de Caracas, edicin del 22 de septiembre de 1993. 191 El Diario de Caracas, edicin del 10 de noviembre de 1993.

296 Washington sabe demasiado Un marino con ambiciones La designacin del vicealmirante Radams Muoz Len como ministro de la Defensa fue un error poltico del presidente Velsquez. Su escogencia se hizo exclusivamente desde una visin institucional. En ese momento, el vicealmirante Muoz era uno de los oficiales ms antiguos de las Fuerzas Armadas. Yo tengo alguna responsabilidad en el error cometido. Antes de viajar al exterior, en junio de 1993, el presidente Velsquez me consult sobre la designacin del ministro de la Defensa y mi respuesta fue exageradamente institucional: Designe al oficial ms antiguo. De esa manera lograr el respaldo mayoritario de las Fuerzas Armadas. Durante los meses que fue ministro de la Defensa mantuvo una exagerada figuracin en los medios de comunicacin al tomar posiciones permanentemente polmicas. Una actitud de ese orden, en una situacin militar tan delicada como la que se viva en Venezuela despus de dos intentos de golpes de Estado, tena que producir graves tensiones polticas. Adems, nuestra tradicin militarista conduca a que amplios sectores sociales y polticos consideraran que la solucin militar era una forma de superar la crisis histrica que viva nuestro pas. Esta alternativa se vio fortalecida por la amenaza de alcanzar el poder de sectores polticos que eran catalogados en ese momento como de extrema izquierda. La candidatura de Andrs Velsquez, respaldada por el partido La Causa Radical, empez a tomar fuerza debido al apoyo que le dieron a sus aspiraciones polticas sectores que simpatizaban con Hugo Chvez. Ese partido haba tenido estrechas vinculaciones con los oficiales golpistas durante las insurrecciones militares. Las polmicas declaraciones que casi todos los das ofreca el ministro Muoz trajeron como consecuencia que durante los meses de agosto, septiembre y octubre surgieran permanentes rumores sobre un posible golpe de Estado. Casi desde el momento en que lo design ministro

297 de la Defensa empez a correr un rumor que sealaba que el vicealmirante Radams Muoz Len tena ambiciones polticas. Muchas de sus declaraciones, casi siempre polmicas, demostraban esas ambiciones. Es necesario recordar que la situacin poltica era muy delicada. Los partidos Accin Democrtica y COPEI se encontraban muy debilitados. Distintos sectores sociales hacan cola en Yare para demostrar su respaldo a Hugo Chvez. La Causa Radical haba demostrado una gran fuerza en las ltimas elecciones. Aristbulo Istriz y Andrs Velsquez haban sido electos alcalde de Caracas y gobernador del estado Bolvar. Yo no tuve informaciones precisas de que el almirante Muoz estuviera conspirando. Slo rumores, pero se repetan constantemente. 192 El 6 de agosto de 1993 yo represent al presidente Velsquez en los actos de toma de posesin del presidente de Bolivia, Gonzalo Snchez de Lozada. Fui recibido en el aeropuerto de La Paz por el embajador Otto Veita Matos. Apenas tomamos el automvil me inform que haba recibido en la maana de ese da una nota de la Embajada de los Estados Unidos solicitando una audiencia urgente para el embajador Alexander Watson, subsecretario de Estado para la Amrica Latina. Esa solicitud me caus gran extraeza. Le dije al embajador Veita que coordinara la audiencia para el da siguiente en la residencia del embajador de Venezuela. A las 5:00 p.m. recib a Alexander Watson. Nos saludamos cordialmente. El embajador Watson empez una larga y sorprendente conversacin sobre Venezuela. Sus palabras mostraban gran preocupacin por la estabilidad del gobierno del presidente Velsquez y la difcil situacin interna de las Fuerzas Armadas. Despus que analizamos distintos temas, me hizo el planteamiento de fondo que haba originado la entrevista: Canciller, usted tiene programada una visita oficial a los Estados Unidos despus del 15 de septiembre. Mi gobierno le agradece que la realice en los primeros das de ese mes. Un poco sorprendido, le expliqu que estaba haciendo coincidir mi viaje oficial a los Estados Unidos con la 192 Ramn J Velsquez, entrevista

298 Asamblea General de las Naciones Unidas. El subsecretario de Estado insisti. Le ped me explicara las razones de esta solicitud. El embajador Watson se sincer conmigo: Canciller, el problema que tenemos es la solicitud del almirante Radams Muoz de realizar un viaje oficial a los Estados Unidos. Si lo recibimos antes que a usted la opinin pblica venezolana lo interpretar como un respaldo de nuestro gobierno a sus ambiciones polticas. El ministro Muoz aspira tener entrevistas no slo con funcionarios de la Secretara de Defensa, sino con altos personeros del gobierno. En verdad me sorprendi la crudeza del planteamiento. Mi respuesta fue prudente. No conoca nada sobre ese viaje. Reflexion unos minutos. Hablar con el presidente Velsquez. Estoy seguro que comprender la situacin. Nos despedimos cordialmente. Recuerdo que usted al regresar de la juramentacin del presidente Snchez de Lozada en La Paz me cont su conversacin con Alexander Watson, subsecretario de Estado para la Amrica Latina, en la embajada de Venezuela. El punto fundamental de esa conversacin fue la preocupacin que tenan altos funcionarios del gobierno del presidente Clinton por el viaje del almirante Muoz a los Estados Unidos. Estaban convencidos que podra ser interpretado por la opinin pblica venezolana como un respaldo a sus aspiraciones polticas. Autoric que usted hiciera las coordinaciones necesarias para adelantar su viaje oficial a los Estados Unidos.193 Al tener la autorizacin del presidente Velsquez hice los contactos necesarios con la Embajada de los Estados Unidos en Caracas para organizar mi viaje. Estados Unidos dice no Llegu a Washington cerca de la diez de la noche del 31 de agosto de 1993. Me acompaaban mi esposa, mis asesores, Maruja Tarre y Jos Hernndez y mi asistente personal, Flix Plasencia. Fui recibido por los embajadores ante la Casa Blanca y la OEA, Simn Alberto Consalvi y Guido Grooscors. En el traslado del aeropuerto al hotel les expliqu los motivos de mi viaje. Ya tenan conocimiento 193 dem, entrevista.

299 del problema surgido con la visita del ministro de la Defensa. La agenda haba sido inteligentemente planificada por el embajador Consalvi. Me explic detalladamente las muy importantes entrevistas que tendra con altos funcionarios del gobierno norteamericano. Estuve muy satisfecho del esfuerzo realizado por nuestra misin diplomtica. A las diez de la maana, me traslad a la Casa Blanca. Me acompa el embajador Consalvi. Fui recibido de inmediato por el doctor Richard Feinberg, director del Escritorio Latinoamericano en el Consejo de Seguridad Nacional y principal asesor del presidente Clinton en los asuntos relacionados con la Amrica Latina. La entrevista dur ms de dos horas. Me recibi acompaado de varios funcionarios. Tenan inters en conocer detalladamente la situacin interna de Venezuela. La analizamos desde distintas perspectivas, pero la conversacin siempre terminaba en el mismo punto: la preocupacin que tenan dichos funcionarios de la marcada debilidad que mostraba el gobierno del presidente Velsquez. Les interesaba conocer, de manera muy particular, las realidades internas de las Fuerzas Armadas. Curiosamente, no se refirieron al prximo viaje del ministro Muoz. En la tarde visitamos el Departamento de Estado. Fuimos recibidos por el Subsecretario de Asuntos Latinoamericanos, Alexander Watson y por el nuevo embajador de los Estados Unidos en Venezuela, Jeffrey Davidow. Conversamos cerca de dos horas. Nos dedicamos a revisar con detalle los distintos temas bilaterales. Les causaba mucha preocupacin las posibilidades de una nueva insurreccin militar. Me ratificaron, en distintas oportunidades, que Estados Unidos no reconocera un gobierno surgido de un golpe de Estado. Mis explicaciones sobre la situacin interna de las Fuerzas Armadas los tranquilizaron, pero fueron muy crticos de la actitud polmica y beligerante que haba asumido el vicealmirante Muoz. Los dos altos funcionarios mantuvieron que la nica explicacin posible que tena su curiosa actuacin era el

300 inters en atraerse el respaldo de algunos sectores econmicos que se encontraban atemorizados por la amenaza que significaba La Causa Radical y una posible insurreccin de oficiales de izquierda. Me explicaron las medidas que haba tomado el Departamento de Estado para disminuir al mximo el nivel de la visita del ministro Muoz, con el fin de evitar en lo posible un importante impacto de opinin. Prudentemente no opin. Me caus muy buena impresin la simpata personal y el conocimiento que tena de Amrica Latina el embajador Davidow. Comprend que su escogencia como embajador en Venezuela haba sido estudiada minuciosamente. El 2 de septiembre, a las 8:00 a.m., instal la rueda de negocios entre empresarios venezolanos y norteamericanos en la sede de nuestra Embajada en Washington. Observ que exista mucho inters en los proyectos de inversin en el rea petrolera. Las inversiones cercanas a 5.600 millones de dlares de la empresa norteamericana EXXON, la japonesa Mitsubishi y la angloholandesa Shell en el proyecto Cristbal Colon se mostraban como un buen ejemplo del seguro destino econmico de Venezuela. A las 10:00 a.m., me dirig al Departamento de Estado con la finalidad de entrevistarme con el Secretario de Estado Warren Christopher. Fui sorprendido por la decisin que tom de ofrecer, antes de entrevistarnos privadamente, la tradicional rueda de prensa. En ella expres: Apoyamos firmemente el proceso democrtico venezolano y mi gobierno est dispuesto a trabajar con el presidente Velsquez hasta las elecciones de diciembre, as como con cualquier gobierno que resulte electo en esa ocasin. Deseo resaltar nuestro enrgico respaldo a la democracia en Venezuela y al sostenimiento de los procesos democrticos en la regin. No es nuestro propsito evaluar los argumentos en pro o en contra que se formulan internamente en Venezuela. El presidente Velsquez ha sido instalado firmemente en el poder. Los Estados Unidos apoyan la decisin de que es l quien debe ocupar la Presidencia de la Repblica hasta las elecciones de diciembre. Se trata de un proceso democrtico que apoyamos decididamente por considerarlo muy meritorio.

301 En conclusin, respaldamos al presidente Velsquez durante este interinato y apoyaremos al gobierno que surja de las elecciones de diciembre. Deseamos subrayar nuestro respaldo al gobierno constitucional venezolano. No quiero, en este momento, conjeturar sobre las opciones que tendramos que considerar si hubiese alguna interrupcin del orden constitucional. Mi respuesta fue la siguiente: Agradezco profundamente el respaldo de los Estados Unidos a Venezuela y al gobierno del presidente Velsquez. La crisis venezolana se origina por razones de orden econmico. La cada del precio del petrleo, en medio del esfuerzo que est realizando mi pas para orientarnos hacia una economa de mercado, ha sido una de las causas fundamentales de la crisis nacional. El gobierno del presidente Velsquez mantiene esa orientacin y est decidido a profundizar las reformas polticas y econmicas necesarias para modernizar a Venezuela. Su gobierno es de transicin, pero espera cumplir una importante labor en el fortalecimiento institucional de mi pas. El secretario Christopher me invit a su despacho. En la reunin estuvieron presentes el subsecretario Watson, los embajadores Davidow y Consalvi y Maruja Tarre. La conversacin se orient fundamentalmente sobre la crisis militar y el prximo viaje del ministro Muoz. Pude observar una cierta rivalidad entre el Departamento de Estado y la Secretara de Defensa. Eran, sin duda, dos polticas distintas. El Departamento de Estado mantena un decidido respaldo a las democracias latinoamericanas; la Secretara de Defensa era mucho ms pragmtica. Despus de ms de una hora de conversacin, nos despedimos cordialmente. En la noche, el canciller Consalvi nos ofreci una recepcin en su residencia. Asistieron los embajadores latinoamericanos y altos funcionarios del gobierno norteamericano, entre ellos, Alexander Watson y Jeffrey Davidow. Aprovech la oportunidad para manifestarles mi preocupacin sobre la rivalidad que observaba entre la Secretara de Estado y la de Defensa. Sus explicaciones me tranquilizaron. Reconocieron el problema existente, pero me ratificaron que la poltica definida por el presidente

302 Clinton era de firme respaldo a las democracias latinoamericanas y de total rechazo a soluciones no constitucionales. La explicacin me pareci suficientemente transparente. De todas maneras, a finales de septiembre, durante la Asamblea General de las Naciones Unidas, en una recepcin que ofreci el presidente de los Estados Unidos a los jefes de Estado y de gobierno de la Amrica Latina y el Caribe en Nueva York, aprovech la oportunidad para abordar el tema con el propio presidente Clinton. Me sorprendi gratamente el profundo conocimiento que tena de la crisis venezolana. Su respaldo al gobierno del presidente Velsquez me tranquiliz totalmente. Imprudencias y ms imprudencias El almirante Muoz haba sido invitado a los Estados Unidos por la Secretara de Defensa. Al tener conocimiento el Departamento de Estado de esa invitacin, trat de influir para que se suspendiera. Sus funcionarios estaban convencidos de que era una imprudencia, ya que se poda considerar un respaldo del gobierno norteamericano a la polmica actuacin del Ministro de la Defensa. (Punto y seguido) Los trmites protocolares se encontraban demasiado adelantados. (Punto y seguido) El lunes 6 de septiembre el ministro Muoz viaj a Washington. Los temas a tratar, segn sus propias declaraciones, eran de suma importancia: terrorismo, narcotrfico y lavado de dlares. El reciente estallido de unos sobres bombas en la ciudad de Caracas presentaba el viaje como de gran trascendencia. Los medios de comunicacin le dedicaron amplios espacios tanto en la prensa escrita como en la televisin. La publicidad del viaje caus una mayor preocupacin en los funcionarios del Departamento de Estado que trataron, por todos los medios, de disminuir el impacto de opinin que podra tener el viaje en Venezuela. En su esfuerzo para lograrlo, influyeron en los distintos niveles de la administracin norteamericana para evitar que la Secretara de Defensa pudiera conseguirle entrevistas de cierta importancia. Lleg a tal extremo la presin que el ministro Muoz se retir de una reunin por considerar que

303 los funcionarios de la DEA que lo estaban atendiendo no tenan el suficiente nivel para tratar los temas establecidos en la agenda. Con excepcin de la entrevista con el Secretario de Defensa no fue recibido por otro ministro ni por funcionarios de la Casa Blanca. Varios de los empresarios que me haban acompaado en mi viaje (Eliminar la coma) permanecieron en los Estados Unidos invitados por el Ministerio de la Defensa. Ellos percibieron los distintos problemas que surgieron durante el viaje. El mensaje fue ms que entendido por la derecha venezolana. Los Estados Unidos no respaldaran una solucin de fuerza a la crisis venezolana. La Embajada venezolana no particip en la coordinacin que se hace en un viaje de este tipo. Estas fueron realizadas directamente por el doctor Anbal Romero y una empresa de relaciones pblicas. Al llegar a Washington, los directivos de esa empresa le informaron al doctor Romero que se haba desocupado una suite en un hotel seleccionado por el propio gobierno norteamericano. Los organizadores del viaje aceptaron utilizar dicha suite. All el almirante Muoz y su comitiva, molestos como estaban por los distintos incidentes ocurridos en el viaje, se expresaron de manera imprudente tanto del gobierno de los Estados Unidos como del venezolano. De esta manera, los servicios de Inteligencia lograron precisar la forma de pensar del almirante Muoz. En la recepcin que el embajador Consalvi le ofreci al ministro Muoz, no tuvo la delicadeza de atender como corresponda al embajador Alexander Watson. Este alto funcionario abandon la recepcin a los diez minutos. El embajador designado para Venezuela, Jeffrey Davidow, convers conmigo sobre las expresiones que el almirante Muoz y su comitiva haban tenido sobre el gobierno de los Estados Unidos y el de Venezuela. Le suger que al llegar a nuestro pas le informara lo ocurrido al presidente Velsquez. A la semana siguiente el embajador Davidow viaj a Venezuela. Tuvo al da siguiente de su llegada a Caracas un desayuno con el presidente Velsquez en la residencia de Sofa mber de Rangel. Tengo entendido que le inform lo ocurrido en Washington.

304 Posteriormente, en uno de mis viajes a Caracas el presidente Velsquez y yo conversamos sobre el asunto. l consider que no representaba realmente un riesgo para la estabilidad de su gobierno. 194 La ingenuidad del almirante Muoz y la de sus asesores fue sorprendente. No entendieron el cambio poltico sucedido en Venezuela ni la nueva orientacin de la poltica internacional de los Estados Unidos. El viaje del almirante Muoz se realiz la semana siguiente de su viaje a Washington. Tengo entendido que llev una numerosa delegacin. A los pocos das lleg a Caracas el embajador Jeffrey Davidow. En una conversacin amistosa que tuvimos, en un desayuno que le ofreci Sofa mber de Rangel en su casa, el embajador Davidow me inform que el almirante Muoz se haba expresado de una manera inconveniente de mi gobierno y del de los Estados Unidos. Me ratific que posteriormente el gobierno de los Estados Unidos me presentara pruebas suficientes. As ocurri. El entonces coronel Ral Salazar Rodrguez, me entreg una grabacin de las conversaciones privadas que el almirante Muoz haba tenido en su habitacin en el hotel en Washington. Un presidente sereno Recuerdo que en esos das conversamos usted y yo sobre dicho asunto. Mi decisin fue no tomar ninguna medida en contra del ministro Muoz. Lo consider una muestra de inmadurez personal, pero no quise abrir una crisis poltica por esa razn. A las semanas tambin convers de dicho asunto con el embajador Consalvi. Mantuve mi decisin. En verdad, no lo consider una verdadera amenaza para la estabilidad de mi gobierno. Pocos das despus del regreso del almirante Muoz a Caracas recib una importante carta del presidente Clinton, en la cual me deca que el gobierno norteamericano no aceptara una aventura golpista en Venezuela. Esa carta era sin dudas un firme apoyo a mi gobierno. La opinin

194 Simn Alberto Consalvi, entrevista.

305 pblica consider que esa carta era una advertencia a las supuestas ambiciones del ministro Muoz. 195 En esos das convers con el presidente Velsquez sobre la actitud del ministro Muoz y las imprudencias que haba cometido durante su viaje a los Estados Unidos. A mi criterio, las expresiones emitidas contra el presidente Velsquez eran inaceptables. Mi opinin fue tajante: presidente, usted debe destituir al almirante Muoz y si es necesario detenerlo. Al hacerlo, usted obtendra una gran autoridad sobre las Fuerzas Armadas. El presidente Velsquez reflexion unos minutos. Su respuesta fue de gran perspicacia. No, Fernando, por ahora no hace falta. Ya veremos. Si el almirante Muoz contina con su actitud tomaremos la accin que sea necesaria. Los golpes militares se desacreditaron despus del 27 de Noviembre. Faltan muy pocos meses para las elecciones. Los candidatos ya estn en la calle. Nadie aceptar la violencia como mtodo para solucionar la crisis venezolana. Si el almirante Muoz contina por ese camino terminar en un gran fracaso. El ministro Muoz no modific de actitud. Una marcha estudiantil, organizada para luchar por un mayor presupuesto universitario, termin en un fuerte enfrentamiento con la Polica Metropolitana en la esquina de El Chorro en la ciudad de Caracas. Lamentablemente hubo un muerto y 20 heridos. De inmediato surgieron manifestaciones de protesta en Valencia, Barquisimeto, Maracaibo, San Cristbal y otras ciudades. Un numeroso grupo de autobuses cargados de estudiantes que se dirigan hacia Caracas para fortalecer a los grupos de manifestantes fueron detenidos por la Guardia Nacional en la Autopista Regional del Centro. Hubo un fuerte enfrentamiento, pero sin mayores consecuencias. El rector de la Universidad Central, Simn Muoz, y lderes de La Causa Radical responsabilizaron al ministro de la Defensa de los hechos de violencia. La declaracin del rector Muoz fue de gran dureza.

195 Velsquez, Ramn, entrevista.

306 La reaccin del vicealmirante Muoz no se dej esperar. Su respuesta fue que si los ciudadanos quieren que haya caos, deben decirlo claramente para que las Fuerzas Armadas no intervengan. Entonces, que ellos mismos se defiendan. Veremos si los partidos asumen la responsabilidad de pagarle a quien pierda su negocio, su carro o su camin. Yo recib y di las instrucciones respectivas, precisamente para asegurar el orden pblico. La persona que result muerta en la manifestacin del jueves, Sergio Rodrguez, es un presunto subversivo perteneciente a la clula Los Tupamaros, que acta en el bloque 5 del 23 de Enero. No s si el diputado Vctor Hugo DPaola est al servicio de los intereses del pas o quiere que reine la anarqua, el desorden, el caos, o tal vez procura un nuevo 27 de Febrero.196 Estas declaraciones aparecieron en toda la prensa nacional en primera pgina. Los rumores sobre un posible golpe militar empezaron de nuevo a circular. Era justamente la crisis que estaba esperando el presidente Velsquez para actuar. De inmediato, convoc al palacio de Miraflores a representantes de las principales fuerzas polticas. Su respaldo era fundamental para destituir, si era el caso, al vicealmirante Muoz. El ministro de la Secretara, Ramn Espinoza, almorz con Freddy Muoz, Secretario General del Movimiento al Socialismo. A la salida de Miraflores declar: El ministro de la Defensa pretende establecer un gobierno paralelo. Aqu no hay que ponerse de acuerdo para ver quien es el que manda. El que manda es Ramn J. Velsquez, presidente de la Repblica y en materia de orden pblico, el ministro del Interior Carlos Delgado Chapelln. El almirante Muoz pas por encima de la autoridad del ministro del Interior, como si fuera un superministro. Su actitud es la que normalmente tienen los gendarmes autoritarios en la Amrica Latina.197 En la noche los senadores Pedro Pablo Aguilar e Hilarin Cardozo, en representacin del partido Socialcristiano COPEI, estuvieron ms de dos horas con el presidente Velsquez. All analizaron la situacin. La 196 El Nacional, edicin del 25 de septiembre de 1993. 197 Ricardo Escalante, op. cit, p. 103.

307 recomendacin fue no destituir al almirante Muoz, sino desautorizarlo pblicamente. En El Nacional del domingo 26 de septiembre, unas custicas declaraciones del expresidente Luis Herrera Campns reflejaron la posicin de su partido: Ese ideal de serenidad que debera tener el gobierno contrasta con el exceso de declaraciones de los voceros civiles y militares de la presente administracin. No se puede estar en una polmica permanente, porque cada vez que hay un ataque viene una respuesta que trata de involucrar a sectores que no tienen por que ser mencionados. Le recomiendo al ministro Muoz evitar la tentacin del micrfono. Hablar demasiado termina siempre siendo un pecado.198 A las 9:00 a.m. de ese mismo da domingo el presidente Velsquez recibi en el palacio de Miraflores al doctor Octavio Lepage, presidente del Congreso Nacional. Su opinin fue favorable a la actuacin del ministro Muoz. Consider que las medidas militares haban sido muy tiles para poner freno al desmn de los grupos de izquierda radical, interesados en desatar la violencia social. Rechazaba la tesis de destituir al ministro Muoz. Su posicin fue muy cercana a la mantenida por los senadores Aguilar y Cardozo. De todas maneras su declaracin a los periodistas del palacio de Miraflores no permiti entrever su verdadera opinin sobre la crisis: Lo que yo he dicho y repito es que los militares no deben incursionar en la poltica mediante declaraciones, porque se suscitan polmicas y stas pueden afectarlos a ellos y a la institucin armada199 A las 11:00 a.m. visit a Miraflores el doctor Rafael Caldera. Sus posibilidades de ganar las elecciones en el mes diciembre eran muy altas. Su opinin era que el Ministro de la Defensa tena ambiciones polticas y estaba organizando un intento de golpe de Estado, utilizando como bandera un posible triunfo de Andrs Velsquez, candidato presidencial de La Causa Radical. Era una excelente oportunidad para dejar en claro la autoridad del presidente Velsquez sobre las Fuerzas Armadas. Al salir de la reunin 198 El Nacional, edicin 26 de septiembre de 1993. 199 Ricardo Escalante, op. cit, p. 104.

308 con el presidente de la Repblica fue abordado por los periodistas que cubren el palacio de Miraflores. Su declaracin fue muy crtica: Las declaraciones del ministro de la Defensa no fueron felices. Se prestan para una interpretacin poco favorable y yo confo en que se desvanezca la preocupacin que ellas pudieran engendrar y, desde luego, le expres esta opinin al presidente Velsquez. Ante una pregunta de los periodistas sobre si dichas declaraciones creaban desasosiego ratific: No son favorables. No pienso tampoco que el pas est tan susceptible al desasosiego como para que una frase infeliz de un funcionario de esa jerarqua pueda ocasionar angustia, pero indudablemente sera muy de desear que este equvoco se resolviera de manera satisfactoria. Ante otra pregunta respondi: Voy a repetir lo que dije. Considero que las declaraciones no fueron convenientes, que se prestan para una interpretacin desfavorable y que eso justifica las aprehensiones que manifiesta el secretario general del Movimiento al Socialismo, diputado Freddy Muoz.200 A las 5:00 p.m., lleg al palacio de Miraflores el ministro Muoz. Entr y sali discretamente por la puerta reservada al presidente de la Repblica, evitando de esta manera ser entrevistado por los periodistas. De la atmsfera de la entrevista y de los trminos utilizados de parte y parte no se filtr nada a los medios de comunicacin. Tambin recuerdo unas declaraciones muy polmicas que dio el ministro Muoz referente a una intervencin de la Guardia Nacional, en la cual falleci un estudiante de nombre Sergio Rodrguez. Esas declaraciones generaron una fuerte polmica con importantes sectores polticos. Preocupado por la actitud del ministro Muoz lo cit a Miraflores. All tuvimos una larga conversacin. Tena que hacerlo como presidente de la Repblica y comandante en jefe de las Fuerzas Armadas. En esa conversacin, en un tono de mucho respeto, el almirante Muoz me explic que su estilo polmico, su vehemencia en algunas de sus intervenciones se deba a su falta de experiencia en el tratamiento de los medios de comunicacin. Acept la 200 dem, pp. 104,105.

309 explicacin, pero le hice ver la necesidad de manejar con mayor prudencia sus intervenciones pblicas. 201 Definitivamente no haba el consenso suficiente en las distintas fuerzas polticas para proceder a destituir al ministro Muoz. Ante esta imposibilidad, el presidente Velsquez decidi dar una fuerte declaracin con el objeto de dejar en claro el amplio respaldo poltico que tena su gobierno y su autoridad sobre las Fuerzas Armadas. El primero que vino fue el doctor Caldera. Esta noche viene el doctor Oswaldo lvarez Paz. Maana conversar con Claudio Fermn y con Andrs Velsquez, porque considero que el papel fundamental de un gobierno como el que presido no es otro que el de asegurar el camino para las elecciones de diciembre. O con todo inters los planteamientos del doctor Caldera, sus reservas con respecto a las bases de un acuerdo nacional que he venido proponiendo; su inters por la necesidad urgente de un acuerdo electoral que garantice el respeto a la decisin de los electores. Habl con el doctor Octavio Lepage, porque es indispensable que tanto la Comisin Delegada como el Congreso revisen los acuerdos que hemos hecho, para poder resolver los pedimentos de las universidades y del sector de empleados pblicos. Tambin convers largamente con el almirante Muoz Len, acerca de las declaraciones publicadas en la prensa el da de ayer, y que causaron intensa polmica poltica. Tena que hacerlo como jefe del Estado y como comandante en jefe de las Fuerzas Armadas Nacionales Me manifest el almirante ministro que su estilo polmico, su vehemencia en algunas de sus intervenciones, y el hecho en realidad de ser estos los primeros tiempos en que se enfrenta a los medios de comunicacin social, pudieron haber planteado situaciones que ni en su intencin, en su propsito, ni por su trayectoria, ni por su juramento, poda l transgredir. Adems, reconoci que el mando de la Nacin lo tiene el jefe del Estado, y que la Constitucin Nacional le otorga al presidente de la Repblica la conduccin de las Fuerzas Armadas como su comandante en jefe. Que su propsito es colaborar porque 201 Ramn J Velsquez, entrevista.

310 el rgimen del cual forma parte, llegue a las elecciones de diciembre... y, por lo tanto, debe considerarse esa situacin como aclarada definitivamente.202

202 Escalante, Ricardo, op. cit. pp. 105,106.

311 En Miraflores ocurren cosas Candidatos en la calle Los partidos polticos, en medio de la profunda crisis poltica que viva el pas, se dedicaron a escoger sus candidatos presidenciales para las elecciones de diciembre de ese ao. El proceso interno no fue fcil. Distintos grupos, con posiciones irreconciliables, luchaban por alcanzar las candidaturas presidenciales. Accin Democrtica y COPEI se encontraban profundamente debilitados en su prestigio. El Movimiento al Socialismo y los dems partidos de izquierda se vean de igual manera afectados por una total prdida de credibilidad. Slo el partido La Causa Radical haba iniciado un proceso de fortalecimiento como consecuencia de sus estrechas vinculaciones con las insurrecciones militares de 1992. El triunfo electoral de Aristbulo Istriz en la Alcalda de Caracas y de Andrs Velsquez en la gobernacin de Bolvar as lo indicaban. Entre las figuras nacionales sobresala el doctor Rafael Caldera. Su discurso el 4 de Febrero de 1992 y su posicin crtica al gobierno de Carlos Andrs Prez haban fortalecido su ascendiente popular. En abril de 1993, el secretario general del partido socialcristiano COPEI, Eduardo Fernndez convoc a unas elecciones primarias abiertas para escoger al candidato presidencial de su partido. En general, todos los analistas polticos lo daban como vencedor. La asistencia el da de las elecciones fue de ms de dos millones de venezolanos. asistieron a votar (Eliminar). Sorprendentemente, el ganador fue el doctor Oswaldo lvarez Paz, gobernador del estado Zulia. Su triunfo se debi fundamentalmente a la percepcin que tuvieron los electores de un supuesto apoyo del doctor Caldera a sus aspiraciones. El distanciamiento de ste con el doctor Fernndez era muy evidente. En ese momento nadie dudaba de las reales posibilidades de triunfo del partido COPEI en las elecciones de diciembre. El doctor Caldera se encontraba en el exterior durante las elecciones primarias. A su llegada al aeropuerto, numerosos periodistas lo esperaban. Los venezolanos

312 estaban a la expectativa de cual sera su decisin. Haba dudas sobre si se lanzara como candidato presidencial o si, por el contrario, respaldara la candidatura del doctor Oswaldo lvarez Paz. Sus declaraciones no aclararon las expectativas sobre su candidatura presidencial, pero ratificaron su alejamiento del partido COPEI. Sus palabras tuvieron un inmenso impacto en los militantes socialcristianos. Sin lugar a dudas, su figura histrica mantena un indiscutible peso interno en el partido. El pas esperaba la definicin del presidente Caldera. Algunos crean equivocadamente que, a ltima hora, surgira un acuerdo entre los dos candidatos con el fin de evitar una posible divisin de COPEI. Los hechos desmintieron esta posibilidad. El 5 de junio de 1993, Rafael Caldera present su propia candidatura presidencial por un nuevo partido que se denomin Convergencia, formacin sobre la que pronto pivot una coalicin de 17 partidos de amplio espectro, entre ellos el Movimiento al Socialismo, el Movimiento Electoral del Pueblo y el Partido Comunista de Venezuela. Teodoro Petkoff llam a esta alianza el chiripero, nombre de una pequea cucaracha que existe en toda Venezuela. Lo que poda considerarse despectivo, curiosamente, (Eliminar la coma) se transform en el smbolo de su partido. Al mismo tiempo, el presidente Caldera critic con severidad el programa econmico del partido COPEI, considerndolo neoliberal y rechaz a ultranza cualquier negociacin con el Fondo Monetario Internacional. Este mensaje lo fue transformando en la principal opcin presidencial. La candidatura del doctor Oswaldo lvarez Paz, que en el mes de abril se vea victoriosa, comenz a debilitarse ante los constantes ataques de los seguidores del presidente Caldera. La estrategia se diriga a captar a la tradicional militancia socialcristiana. En parte lo lograron: un sector importante de esa militancia respald con firmeza las aspiraciones presidenciales de Rafael Caldera. En esos das, Oswaldo lvarez Paz program un viaje al exterior que tuvo un impacto negativo en la opinin pblica. Un severo e injusto ataque a sus condiciones personales empez a minar sus opciones presidenciales. Su comando de

313 campaa no logr reaccionar con suficiente fuerza. Con el pasar de los das, las opciones de su candidatura presidencial se fueron debilitando. Tambin influy el distanciamiento que poco a poco fue surgiendo entre l y Eduardo Fernndez. Accin Democrtica haba lanzado la candidatura de Claudio Fermn. Sorprendentemente, su secretario general, Luis Alfaro Ucero, haba apoyado sus aspiraciones presidenciales. No cabe la menor duda, que este apoyo estaba sometido a clculos polticos de la Ortodoxia partidista. Las posibilidades electorales de Accin Democrtica eran inexistentes en los primeros meses de 1993. La candidatura de Claudio Fermn, en el momento de su lanzamiento, no tena ninguna posibilidad de impactar a los sectores populares. Su carisma y simpata personal permitieron que su candidatura empezara a crecer; adems, su habilidad para el discurso poltico y una inteligente estrategia electoral le permiti progresivamente ir ampliando sus posibilidades de triunfo. Por otro lado, Andrs Velsquez se convirti en el candidato electoral de la Causa Radical, demostrando una importante fuerza popular. El proceso electoral empez a desarrollarse normalmente. Los sectores subversivos que todava esperaban una accin de fuerza que desestabilizara el sistema democrtico hicieron sus ltimos esfuerzos durante los meses de julio, agosto y septiembre. El 5 de julio, durante la celebracin del desfile militar en el Paseo de Los Prceres, hubo un incidente entre la escolta militar del presidente Velsquez y un ciudadano. Los medios de comunicacin sealaron que haba sido un intento de atentado en contra del jefe del Estado. Ya a finales del mes de junio se haba producido una alerta por un supuesto intento de golpe militar seco. Un alto funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores transmiti a un funcionario de Miraflores cercano al presidente Velsquez, aproximadamente a las once de la noche y utilizando el telfono interministerial, la informacin a su vez emanada de un miembro de la Corte Suprema de Justicia, segn la cual esa noche se producira un alzamiento militar. Aquella

314 noche fue de permanente vela. Muchas otras tambin lo seran.203 Las tensiones disminuyen El 7 de julio de 1993, en la Escuela de Aviacin Militar, durante el acto de graduacin de nuevos oficiales de las cuatro fuerzas, el presidente Velsquez convoc a un gran acuerdo nacional. En su discurso precis varios elementos de ese acuerdo: en primer lugar, no se trataba de una nueva versin del llamado Pacto de Punto Fijo, aquel acuerdo firmado en 1958, que sirvi de base para la defensa de la democracia a la cada de la dictadura perezjimenista. En segundo lugar, el acuerdo nacional deba estar orientado a lograr una respuesta a los grandes temas de orden econmico y social del pas. El presidente Velsquez resalt, en cada ocasin que tuvo, la necesidad de ese acuerdo nacional. Se deben garantizar las elecciones, pero lo fundamental es garantizar la democracia, repeta constantemente. Tena la seguridad de que el gobierno que nacera en las elecciones de diciembre no contara con una mayora electoral y parlamentaria, pues necesitara de una plataforma poltica para poder respaldar su gestin. A partir del mes de septiembre, el presidente Velsquez trat de impulsar el acuerdo nacional mediante permanentes declaraciones pblicas. Su reiterado planteamiento tuvo un importante efecto poltico. El 17 de septiembre, los representantes del Bloque de Prensa visitaron Miraflores. Eduardo Alemn, Jos Calvo Otero, Andrs Mata, Marcel Granier, Andrs de Armas y Nelson Merzerhane, propietarios respectivamente de El Nacional, El Universal, El Diario de Caracas, el Bloque de Armas y El Globo, (Quitar la negrilla a los nombres de los peridicos) se entrevistaron por ms de dos horas con el presidente Velsquez. A la salida de la reunin, dieron un consistente respaldo al acuerdo nacional. Invitaron a los partidos polticos y a sus candidatos a firmarlo a la brevedad posible. 203 Edgar Otlvora, La Paz Ramnica, p. 140.

315 Ese mismo da, el senador Hilarin Cardozo, presidente de COPEI, declar a los medios de comunicacin que el gobierno nacional deba colocar en blanco y negro el contenido del acuerdo nacional. El doctor Oswaldo lvarez Paz inform su decisin de firmarlo, si exista un consenso general entre los dems candidatos. Luis Alfaro Ucero, secretario general de Accin Democrtica, declar que su partido respaldaba la idea y que su candidato, Claudio Fermn, firmara el acuerdo nacional. Todo pareca bien enrumbado, pero el doctor Rafael Caldera rechaz la idea sostenida por el presidente Velsquez. Mantuvo con firmeza que un acuerdo nacional limitara ampliamente la accin del prximo gobierno, ya que lo obligara a cumplir un programa mnimo de gobierno. Tambin sostuvo que no haba suficiente cercana entre los proyectos polticos y econmicos de los distintos candidatos presidenciales para poder alcanzar un acuerdo nacional. Esta posicin limit en mucho la idea del presidente Velsquez. El amplio acuerdo nacional tuvo que reducirse a un simple compromiso electoral de respeto al resultado de las elecciones. Los partidos polticos respaldaron con firmeza la posicin institucional durante la crisis con el ministro de la Defensa, pero a partir de ese momento se alejaron del Palacio de Miraflores. Los meses de octubre y noviembre fueron un permanente reto a la habilidad poltica del presidente Velsquez. Con admirable prudencia logr guardar los equilibrios necesarios para conducir al pas a las elecciones del 5 de diciembre de 1993. La cercana de las elecciones permiti que las tensiones polticas empezaran a disminuir. El fortalecimiento de la opcin electoral de Rafael Caldera debilit las perspectivas de una posible salida militar. La amenaza que para los sectores conservadores signific por varios meses la candidatura de Andrs Velsquez fue progresivamente debilitndose. El acto de Afirmacin Democrtica realizado el 23 de noviembre fue un merecido reconocimiento al esfuerzo del presidente Velsquez de conducir al pas a las elecciones del 5 de diciembre. Un poco ms de mil personas se reunieron en Miraflores. Isidro Morales Pal, presidente del Consejo Nacional Electoral; Rafael Caldera y Luis Herrera

316 Campns, ex-presidentes de la Repblica; Arturo Uslar Pietri y Mario Moronta, obispo de Caracas; los candidatos presidenciales; los magistrados de la Corte Suprema de Justicia; los miembros del Consejo de la Judicatura; el Gabinete Ejecutivo; el Fiscal, el Contralor, y el Procurador General de la Repblica; el Alto Mando Militar y distinguidas personalidades nacionales le dieron al acto un particular relieve. Isidro Morales Pal tom la palabra. Resalt que las elecciones de diciembre eran una muestra de la decisin de los venezolanos de seguir viviendo en libertad y democracia y pidi la mxima ecuanimidad en todos los candidatos para respetar el resultado electoral. El presentador oficial anunci las palabras del presidente Velsquez. Los asistentes brindaron un aplauso cerrado de treinta y cinco segundos, que fue roto por la voz del presidente: Hombres y mujeres de Venezuela: los venezolanos tenemos una cita con la historia el prximo 5 de diciembre para demostrar nuestra conciencia como nacin moderna y democrtica. Nadie apoyara un regreso a la censura, al silencio, al desafuero. La democracia debe reformarse para superar los alarmantes desajustes sociales. Las Fuerzas Armadas y la Iglesia Catlica han sido, en estas dcadas, factores integrados a la profundizacin del proceso democrtico por sobre los intereses de pequeos grupos que quieren retroceder la mquina del tiempo venezolano hacia etapas histricamente abolidas. Al final una sensacin de tranquilidad llen al pas.204 Desde la cancillera, colaboramos de manera importante con el esfuerzo que realizaba el presidente Velsquez para conducir a Venezuela a las elecciones. Se organizaron dos importantes viajes del presidente de la Repblica: el primero, a la Cumbre de los presidentes del Grupo de los Tres con los jefes de Gobierno de la Comunidad del Caribe; el segundo, a la reunin en Chile de los jefes de Estado del Grupo de Ro. Ramn J. Velsquez, (cambiar punto por coma) en sus dos discursos, dej en claro que nuestro pas se encaminaba seguro hacia el proceso electoral. Mi amistad con los cancilleres de Chile, del Ecuador y de Argentina, Enrique Silva Cimma, Diego 204 dem, p. 150-151.

317 Paredes y Guido Di Tella respectivamente, me permiti invitarlos a visitar Venezuela con la finalidad de hacer pblico el respaldo de sus respectivos gobiernos a la democracia venezolana. Sus declaraciones obtuvieron importantes espacios en los medios de comunicacin tanto nacionales como extranjeros y su presencia fue de importancia continental. Un indulto bajo engao El indulto del narcotraficante Larry Tovar Acua fue el momento ms amargo de la vida de Ramn J. Velsquez. Hombre pblico de larga trayectoria, senador por ms de treinta aos, ministro en varias oportunidades y poltico de gran influencia durante la democracia venezolana, nadie puede sealarle un solo acto contrario a la moral en su vida pblica y privada. Engaado por su secretaria privada, firm el indulto del conocido narcotraficante. Curiosamente, todos los controles administrativos que un indulto exige para proteger de un error al presidente de la Repblica no funcionaron. El Decreto presidencial apareci en la Gaceta Oficial, sin ser refrendado por el ministro de Justicia. El detenido fue liberado sin que la juez de la causa hubiese firmado la correspondiente boleta de excarcelacin. Estas coincidencias muestran, con absoluta claridad, la existencia de una red conspirativa que buscaba obtener la libertad de Larry Tovar Acua. El 27 de octubre, los medios de comunicacin dieron la noticia. El primer sorprendido fue el propio presidente de la Repblica. De inmediato convoc a Miraflores al comisario Orlando Jordn Petit, director de la Polica Tcnica Judicial. El presidente Velsquez le orden realizar una detallada investigacin de los hechos, ofrecindole el mximo apoyo del gobierno nacional. Una hora ms tarde, se reunieron en el despacho presidencial Allan Brewer Caras, ministro de Estado para la Descentralizacin, y el doctor Ricardo Ernst Contreras, Procurador General de la Repblica, con la finalidad de redactar un Decreto derogatorio del acto presidencial que conceda el indulto. En la tarde, el presidente Velsquez se reuni con el ministro de la Secretara, doctor Ramn Espinoza y con el Consultor Jurdico de la Presidencia de la

318 Repblica, Manuel Pea Lpez, para determinar las responsabilidades de los altos funcionarios del palacio de Miraflores. Las primeras investigaciones sealaron que la responsable de haber presentado el indulto al presidente Velsquez haba sido su secretaria privada. Haba colocado el indulto para la firma del presidente Velsquez en medio de numerosos documentos rutinarios. En la tarde, la funcionaria fue llamada al despacho del presidente de la Repblica. El propio presidente Velsquez la interrog. No era fcil explicar las razones por las cuales haba presentado el indulto para la firma del presidente de la Repblica sin hacer pasar la solicitud por los canales regulares. Despus de esta conversacin, el presidente Velsquez tom la decisin de destituirla El presidente Velsquez, ante los delicados hechos ocurridos, tomo una drstica decisin: decirle la verdad a los venezolanos. Algunos amigos y consejeros del presidente Velsquez le recomendaron que no lo hiciera. Polticamente era inconveniente. Surgiran, de inmediato, ataques en contra del gobierno y de su propia persona. Valientemente, el presidente Velsquez mantuvo su decisin. Como era de esperarse los medios de comunicacin iniciaron una fuerte campaa en contra del gobierno nacional. Al da siguiente, grandes titulares escandalizaron a la opinin pblica. Los cables internacionales difundieron la noticia. Durante la investigacin, el gobierno nacional colabor consistentemente con la juez de la causa para clarificar los hechos. Al asumir la Presidencia, Ramn J. Velsquez trat de ser descarnadamente honesto, resistindose a actuar como mistagogo, un revelador de los secretos divinos. Gesto intil en aquel momento. Nadie quera palabras llanas y sinceras; todo el mundo quera un milagro. Ese era el terreno abonado para las otras culpas del presidente Velsquez En tales condiciones la prensa no necesita planificar nada para desatarse, mostrar sus peores aspectos; le basta con saber o intuir que est halagando un sentimiento popular,

319 poco importa si es innoble o injustoPero en verdad, no caeremos en la ridiculez de ponernos a profetizar que el juicio de la historia ser favorable a Ramn J. Velsquez, entre otras cosas, porque no creemos en eso de la historiatribunal. Tan slo queramos sealar que entonces se buscaba condenarlo, mucho menos por el error cometido al firmar un indulto inaceptable que por su verdadera culpa, causa probable de ser la ms grave de todas, pero que no puede negar, porque debe ser su mayor orgullo. La culpa de haberse dado cuenta que no poda hacer milagros, y haberlo dicho, y, adems, el pecado de que en sus manos no se perdiera la Repblica.205 La crisis bancaria Desde el mismo inicio del gobierno del presidente Velsquez se realizaron importantes reuniones en el Gabinete Econmico con la finalidad de analizar la situacin de la banca nacional. Los expertos del Ministerio de Hacienda consideraban imprescindible producir una profunda reforma a la Ley de Bancos, con la finalidad de adaptarla a las nuevas circunstancias econmicas que viva Venezuela. Este convencimiento condujo a que la mencionada reforma se incluyera como uno de los proyectos de la Ley Habilitante. Entre los aspectos ms importantes de la nueva Ley estaban los siguientes: unificar las normas bancarias con las del Fondo de Garanta de Depsitos y Proteccin Bancaria; facilitar la inversin extranjera en el sector financiero; hacer ms estrictas las normas para la creacin de nuevas instituciones bancarias, especialmente en cuanto a los capitales necesarios; dar autonoma, capacidad de accin y recursos para el funcionamiento de la Superintendencia de Bancos. El 17 de junio de 1993, el presidente Velsquez realiz una primera reunin con los dueos de los principales bancos e instituciones financieras con la finalidad de informarles el inters que tena el gobierno nacional de reformar la Ley de Bancos. En general, estuvieron de acuerdo con esa decisin. El 15 de julio, en Consejo de Ministros, el presidente Velsquez encomend 205 Manuel Caballero. La gestacin de Hugo Chvez, pp. 126,127.

320 al doctor Hernn Anzola, ministro de Cordipln, la responsabilidad de constituir los equipos tcnicos necesarios para iniciar los trabajos relacionados con la reforma de la Ley de Bancos y de otras instituciones Financieras y del Sistema Nacional de Ahorro y Prstamo. A partir de la aprobacin de la Ley Habilitante, el 23 de agosto, el tema comenz a debatirse rutinariamente en el Consejo de Ministros. Las discusiones en el gabinete fueron polmicas. (Eliminar pues y utilizar punto y seguido) No haba un total consenso sobre algunos puntos cruciales de la reforma. La discusin en uno de esos Consejos de Ministros fue reseada detalladamente por la prensa nacional, arreciando los ataques de varios medios de comunicacin en contra del gobierno del presidente Velsquez. En algunos artculos de opinin se empez a insinuar que en el gobierno nacional existan intereses que buscaban, a travs de ciertas medidas, erosionar la credibilidad de las instituciones bancarias, sealndose a los ministros del Interior y de la Secretara de la Presidencia como responsables. Ciertamente, que los temas en discusin eran muy delicados. Las decisiones que iba a tomar el gobierno nacional influiran en el fortalecimiento o desaparicin de determinados grupos econmicos. La nueva Ley de Bancos y Otras Instituciones Financieras fue aprobada en Consejo de Ministros el 28 de octubre de 1993. En dicha Ley se fortaleca de manera muy importante las atribuciones del Superintendente de Bancos que a partir de ese momento obtendra una marcada independencia del Ejecutivo Nacional. La situacin de la banca venezolana fue progresivamente debilitndose en su solvencia. La devaluacin de 1983 impuls al sector financiero a ser mucho ms audaz en sus inversiones para compensar las prdidas que esa devaluacin les produjo, violando las funciones normales de intermediacin y alejndose de la ortodoxia que debe preservar la banca comercial. Rumores de distintos rdenes empezaron a circular sobre manejos irregulares de algunas directivas de los principales bancos nacionales. Uno de los bancos que ms crticas reciba en

321 las conversaciones diarias de los expertos en el tema era el Banco Latino. Inexplicablemente ofreca intereses sorprendentemente altos. Preocupado, el presidente Velsquez convers en varias oportunidades durante los meses de noviembre y diciembre con el doctor Roger Urbina, Superintendente de Bancos. En todas esas conversaciones, el alto funcionario mantuvo que en los resultados de las numerosas inspecciones realizadas al Banco Latino no existan evidencias de una concentracin de crditos a manos de sus accionistas. La situacin de la banca venezolana fue progresivamente demostrando la falta de solidez como consecuencia de la inestabilidad poltica vivida en el pas despus de los dos intentos de golpes de Estado. Carlos Rafael Silva y yo hicimos un folleto muy categrico al respecto. Ruth Krivoy, presidente del Banco Central, me inform en diciembre de 1992 de las dificultades que presentaba el Banco Latino. Convoqu a un conjunto de personalidades conocedoras del tema para que la escucharan. Recuerdo entre ellos a los doctores Gustavo Roosen y Hernn Anzola. Posteriormente, convoqu al Consejo Bancario Nacional presidido en ese momento por el doctor Jos Bouza Izquierdo y constituido entre otros por Julio Sosa, Jos lvarez Stelling y Edgar Dao con la finalidad de informarle de la situacin. Por principio, yo respet plenamente la autonoma del Banco Central.206 El incremento de estos rumores, en el mes de diciembre, oblig a la Superintendencia de Bancos a imponer al Banco Latino un plan de ajuste preventivo, el cual exiga el aporte de nuevo capital por sus accionistas. Los rumores sobre la delicada situacin que presentaba el Banco Latino empezaron a circular el martes 4 de enero de 1994. El doctor Jos Giacopini Zrraga, gran amigo personal del presidente Velsquez, le solicit a nombre de Gicomo Len, recin nombrado presidente del Banco Latino, una audiencia para la Junta Directiva de dicho banco. Deseaban informar al presidente Velsquez sobre las medidas que pensaban tomar para enfrentar la crisis, pero tenan gran inters que la entrevista fuera pblica, de manera tal de 206Ramn J Velsquez, entrevista.

322 que pudiera ser interpretada como un firme respaldo del gobierno nacional a la estabilidad del banco. El da 5 de enero fueron recibidos en Miraflores los miembros de la directiva del Banco Latino: Gicomo Len, Antonio Ugueto, Edwin Acosta Rubio, Pedro Gilly Calzadilla y Jos Giacopini Zrraga. Le ofrecieron al presidente Velsquez incrementar los aportes de capital en 2.000 millones de bolvares y le solicitaron algunas acciones de parte del gobierno nacional para hacer frente a la campaa de descrdito contra el banco. El presidente de la Repblica no es una autoridad financiera y mucho menos una instancia controladora bancaria, pero el presidente Velsquez entendi desde el principio el papel de estimulador de una solucin. Tuvo siempre claro que la crisis de una institucin de las dimensiones del Banco Latino, acarreara una crisis econmica de consecuencias impredecibles. En el caso del Banco Latino, la solucin era posible si los dueos del grupo financiero hacan frente a la falta de liquidez con un incremento del capital, una inyeccin de recursos lquidos en cuentas del banco y finalmente si se realizaba, como siempre lo ha afirmado Ramn J. Velsquez, el ofrecimiento hecho por los banqueros Gustavo Gmez Lpez y Gustavo Cisneros de realizar una inminente operacin de venta de parte del paquete accionario a un importante banco norteamericano, llegndose a mencionar la posibilidad de que esa adquisicin pudiera realizarla el Banco Morgan. A partir de esa fecha, en el palacio presidencial se realizaron numerosas reuniones de orden poltico y tcnico. Todos los asistentes coincidieron en la necesidad de hacer el mayor esfuerzo posible para salvar el Banco Latino. Nadie dudaba de las graves implicaciones sociales, polticas y econmicas que tendra la quiebra de un banco de esa magnitud. En la maana del 13 de enero, la doctora Ruth Krivoy inform telefnicamente al presidente Velsquez que el Banco Latino se encontraba fuera de la Cmara de Compensacin. Su falta de liquidez haba llegado a niveles inaceptables. En el Consejo de Ministros de ese da, despus de una detallada informacin de los

323 ministros del rea econmica de la situacin, se decidi la entrega al Banco Latino de bonos del Estado en poder del Centro Simn Bolvar, con los cuales poda hacer frente a la Cmara de Compensacin del da anterior. El doctor Csar Rodrguez, gobernador de Caracas y presidente del Centro Simn Bolvar, sali del Consejo de Ministros, cerca de las ocho de maana, con la intencin de buscar los bonos y entregarlos en la sede del Banco Central. De manera inexplicable no se present a las oficinas de la doctora Krivoy sino despus de las 5:00 p.m., cuando ya el Banco Central haba tomado la decisin de sacar al Banco Latino de la Cmara de Compensacin y cerrar sus oficinas. La decisin del Banco Central me fue comunicada por Hernn Anzola. De inmediato convoqu a una reunin a los ministros de Hacienda, Secretara, Defensa, Cordipln y al gobernador de Caracas. Desde las primeras noticias de las dificultades del Banco Latino hice esfuerzos para convencer a los propietarios de otros bancos, que buscaran una solucin que permitiera salvar el Banco Latino, ya que el Estado venezolano no contaba en ese momento con recursos suficientes para inyectarle los fondos requeridos. Al principio pareca que todo iba bien, pero al irse profundizando en las cuentas pasivas del Banco Latino su dficit comenz a crecer de una manera impresionante. Adems la cartera de crditos era dudosa. Esta lamentable realidad hizo que los otros banqueros consideraran que ya no tena sentido comprometer nuevos recursos en un banco que realmente estaba quebrado. 207 En los consiguientes Consejos de Ministros que fueron convocados para discutir tan delicada situacin, siempre sostuve que era necesario respaldar econmicamente al Banco Latino con la finalidad de proteger la estabilidad econmica del pas y salvar el esfuerzo de millones de venezolanos que vean perder sus ahorros por la falta de tica de algunos banqueros venezolanos. El presidente Velsquez y la mayora de los ministros mantuvimos en nuestras intervenciones, de manera muy firme, la necesidad de tomar medidas de orden judicial en contra de los responsables de las irregularidades que haban 207 Ramn J Velsquez, entrevista.

324 conducido a la quiebra del Banco Latino. Esta ltima crisis del gobierno del presidente Velsquez, tendra sus consecuencias en la estabilidad econmica de Venezuela y comprometera las posibilidades de xito del gobierno que se iniciaba en febrero de 1994.

325 Diciembre, es tiempo de elecciones Triunfa el chiripero La cercana de las elecciones fue permitiendo superar progresivamente la crisis poltica. En el mes de julio de 1993, los distintos partidos ya haban definido a sus diferentes candidatos presidenciales: Accin Democrtica a Claudio Fermn, Convergencia a Rafael Caldera, COPEI a Oswaldo lvarez Paz y La Causa Radical a Andrs Velsquez. El gobierno nacional y el Consejo Supremo Electoral, presidido por un venezolano de excepcin, el doctor Isidro Morales Pal, hicieron consistentes esfuerzos para garantizarle a todos los partidos polticos las ms absolutas condiciones de equidad y transparencia. Esta actitud de prudente imparcialidad permiti superar los naturales problemas surgidos el da de las elecciones para reconocer por los candidatos perdedores el resultado de la votacin. Dos circunstancias muy curiosas van a caracterizar al proceso electoral de diciembre de 1993: la marcada debilidad de los partidos polticos y la candidatura del ex presidente Rafael Caldera. El cuestionamiento de los partidos polticos comenz despus del estallido popular de 1989 y se fortaleci durante el enjuiciamiento de Carlos Andrs Prez. Inicialmente este rechazo se redujo a los partidos Accin Democrtica y COPEI, responsables de los distintos gobiernos desde 1958, pero progresivamente se fue ampliando de manera general a todos los partidos polticos y de manera sorprendente a la propia poltica. La candidatura de Rafael Caldera produjo una divisin de tanta importancia en el social cristianismo que el partido COPEI, que en abril de ese ao se vea seguro triunfador en las prximas elecciones, se fue progresivamente debilitando hasta perder toda posibilidad de alcanzar el poder. La primera consecuencia del desprestigio partidista fue la derrota de Accin Democrtica en esas elecciones. Sin embargo, no deja de llamar la atencin que lo que todo el mundo presenta como la liquidacin del partido del pueblo se transform en una honrosa derrota, con el

326 candidato Claudio Fermn en segundo lugar en la contienda electoral, y el mantenimiento del primer grupo parlamentario. La situacin de COPEI fue algo diferente, si bien tampoco asumi la derrota las caractersticas de debacle que todo el mundo vaticinaba. COPEI fue a las elecciones golpeado por una doble hemiplejia. Por una parte, no slo deba enfrentarse a su lder fundador Rafael Caldera, sino que adems lo haca con un candidato sorpresivo, pues haba triunfado en unas primarias que el aparato partidista crea ganada ampliamente por Eduardo Fernndez. Sin embargo, su abanderado lleg en un honroso tercer lugar y el partido conserv una no enteramente desdeable fraccin parlamentaria. En el resto del panorama poltico, lo ms espectacular fue el avance de La Causa Radical, cuyo candidato tambin le lleg muy cerca a sus contendores y obtuvo una poderosa fraccin parlamentaria. El calderismo (Convergencia) y el Movimiento al Socialismo se repartieron los restos. 208 La abstencin fue la gran ganadora. Ms de 50 % de los venezolanos no asistieron a las urnas electorales. Este factor no surgi como consecuencia de una falta de inters en el proceso electoral, sino como una forma militante de manifestar su rechazo al sistema poltico. Ciertamente, desde el viernes negro de 1983, el sistema democrtico venezolano haba entrado en una profunda crisis. Las expectativas de mejoramiento social que haban caracterizado a la sociedad venezolana desde la aparicin del petrleo se vieron comprometidas por una permanente crisis originada por la baja en el ingreso petrolero, el aumento de la poblacin y la incapacidad sorprendente de los venezolanos para crear una economa realmente productiva. Curiosamente, el sentimiento democrtico del venezolano no desapareci. Las crticas de los venezolanos no iban dirigidas a la esencia del rgimen de libertades, sino a los partidos polticos, a su dirigencia y a los sectores pudientes de la sociedad. La falta de capacidad para resolver los problemas nacionales, la tendencia a la corrupcin y la insensibilidad social fueron realmente las causas del rechazo a los 208 Manuel Caballero. La gestacin de Hugo Chvez, pp. 129,130.

327 partidos polticos. La profunda decepcin sufrida por los venezolanos fue aprovechada por algunos medios de comunicacin social y por fuertes sectores de la derecha econmica que aspiraban controlar el poder poltico, para estructurar una campaa que buscaba destruir de manera definitiva las reservas morales existentes en la democracia venezolana. No hicieron diferencias entre algunos lderes polticos y empresarios corruptos con aquellos que haban mantenido durante los treinta aos de vigencia del rgimen democrtico una actitud de indiscutible honestidad. Esta campaa fue progresivamente comprometiendo el destino de la democracia venezolana. De todas maneras, los venezolanos dieron un tiempo para la rectificacin. Esa fue la razn del triunfo de Rafael Caldera. Los venezolanos vieron en su liderazgo la posibilidad de reeditar los aos positivos de la democracia venezolana. A las ocho de noche, los canales de televisin empezaron a difundir los resultados electorales. Estos eran bastante reidos. Esta circunstancia increment la angustia ciudadana. Los escrutinios empezaron a favorecer a Rafael Caldera. La certeza de su triunfo se fue haciendo realidad, pero rumores de todo tipo continuaron circulando en el pas. Varios amigos, entre ellos Oscar Gmez Arvalo, cercanos al comando de campaa del doctor Caldera, me llamaron por telfono a la Cancillera para pedirme que el gobierno nacional diera una declaracin a objeto de definir la situacin. Estaban convencidos (Quitar la coma) que una declaracin ma tendra un importante efecto en las Fuerzas Armadas. Llam telefnicamente al doctor Morales Pal, quien me confirm el indiscutible triunfo de Rafael Caldera: General, ya no existen posibilidades de revertir la tendencia. El ganador es el doctor Caldera. Llam al presidente Velsquez para pedirle hiciera una declaracin a nombre del gobierno nacional. Me dijo que todava no era el momento conveniente para que l hiciera una manifestacin pblica. Consider prudente que miembros del gobierno reconocieran el triunfo del doctor Caldera, dando a los medios de comunicacin declaraciones lo ms comedidas posibles. Sus instrucciones me convencieron de la importancia de dar una declaracin

328 pblica definiendo en lo posible la situacin electoral. Me traslad al comando de campaa del doctor Caldera. Como era de esperarse, mi llegada caus un impacto muy importante en los medios de comunicacin y en los militantes del partido Convergencia que rodeaban el edificio. Opin ante los medios diciendo que El triunfo del doctor Rafael Caldera es una realidad. Las tendencias electorales as lo muestran. El gobierno nacional reconoce la legitimidad del resultado electoral que acaba de hacer pblico el Consejo Nacional Electoral. Los periodistas de inmediato me preguntaron sobre el rumor existente de una posible intervencin de las Fuerzas Armadas. Estoy seguro de la lealtad de las Fuerzas Armadas a la democracia venezolana. El resultado electoral ser reconocido plenamente por todos los venezolanos y por las Fuerzas Armadas. Les hago un llamado a los candidatos presidenciales a hacer or su voz en este trascendente momento de nuestra historia. Entr a la oficina del doctor Caldera. Estaba acompaado de su esposa, doa Alicia Pietri de Caldera, de sus hijos, familiares y algunos amigos de su mxima confianza. Conversamos ms de media hora sobre la situacin existente. Agradeci mi declaracin. Lo vi sereno, convencido no slo de su triunfo sino del respaldo nacional que tendran los resultados difundidos por el Consejo Nacional Electoral. Esa misma noche los candidatos Claudio Fermn y Oswaldo lvarez Paz reconocieron el triunfo del doctor Caldera, desendole xito en su gestin. Al da siguiente, tambin lo hizo Andrs Velsquez. Todos dieron muestras de una gran vocacin democrtica y de una indiscutible responsabilidad ciudadana. Venezuela haba superado una de las ms delicadas crisis polticas de su historia. Toda transicin es difcil La transicin del gobierno del presidente Velsquez al de Rafael Caldera fue muy compleja. Las dificultades que

329 surgieron demostraron que la alianza que haba respaldado al presidente Caldera, constituida por parte de su anterior partido y pequeos grupos polticos de izquierda, en donde resaltaba el Movimiento al Socialismo, no era fcil transformarla en una eficiente maquinaria administrativa. El Gabinete fue constituido por amigos del presidente Caldera. Uno de los ministerios que tuvo ms dificultades para la transicin fue el Ministerio de Hacienda, ya que tena que enfrentar la crisis econmica que haba generado la quiebra del Banco Latino. La decisin de designar al doctor Julio Sosa, banquero de experiencia y amigo cercano al presidente Caldera, fue acertada y conveniente. Su prestigio personal de hombre honorable y sus grandes vinculaciones con el medio financiero facilitaron su difcil gestin. En la noche del 20 de enero decid dirigirme al pas para informarle lo que ocurra en el sistema bancario. Me acompaaron en esa alocucin Julio Sosa Rodrguez, las autoridades del Banco Central y los representantes de Accin Democrtica, COPEI, Movimiento al Socialismo y Convergencia. All anunci un conjunto de medidas de apoyo financiero al Banco Latino para apresurar su apertura. Insist mucho en negar con firmeza la intervencin de otros bancos. Design la Junta Interventora del Banco Latino y a un Consejo de Asesores bancarios formados por los dueos de los principales bancos del pas. Fue una situacin muy difcil. Lamentablemente haba habido mucha irresponsabilidad y ligeraza en el manejo del Banco Latino. Su crisis era de tal magnitud que fue imposible salvarlo.209 Durante la crisis del Banco Latino, el doctor Sosa fue informado detalladamente de todas las medidas que se tomaron. Ninguna de ellas se ejecut sin la previa autorizacin del presidente Caldera. La transicin en el Ministerio de Relaciones Exteriores fue relativamente sencilla. La existencia de una organizada y competente burocracia de carrera facilit dicha accin. De todas maneras, hubo un pequeo incidente. Una de las medidas, que yo haba establecido con mayor rigidez, era la obligacin de los traslados al servicio interno con la 209 Ramn J Velsquez, entrevista.

330 finalidad de evitar la permanencia demasiado tiempo de algunos funcionarios en una determinada misin diplomtica. Cada seis aos haba la obligacin de regresar a Venezuela. A mediados del mes de diciembre recib una llamada telefnica del presidente Caldera. El objetivo de su llamada era pedirme que no continuara firmando resoluciones de traslado. Me di cuenta de que algn intrigante haba distorsionado una accin absolutamente rutinaria del Servicio Exterior. Le respond que no tena problema en hacerlo, pero que me gustara hablar con l en privado. Me invit que fuera a su casa al da siguiente. As lo hice. A las 11:30 a.m., llegu a Tinajero. Le expliqu detalladamente el plan de traslado y las razones por las cuales deban tomarse esas decisiones en el mes de diciembre. Acept mi explicacin, pero mantuvo su decisin de suspender los traslados de personal. En un momento de la conversacin me dijo: General, usted ha tenido una destacada actuacin durante toda la crisis que ha vivido Venezuela. Su pap fue embajador en Espaa. Yo deseara que usted me representara ante el rey Juan Carlos. En verdad, no esperaba la propuesta. Reflexion unos minutos para responderle: Presidente, djeme pensarlo y le informar dentro de unos das. Nos despedimos cordialmente. A la siguiente semana, volv a hablar con el presidente Caldera. Le dije: (Eliminar la separacin) Presidente, no puedo aceptar la Embajada en Espaa, debido a que algunos partidos me han ofrecido proponerme como presidente del Consejo Nacional Electoral. En caso de que ese ofrecimiento no se haga realidad, aceptar con gusto un cargo en el Servicio Exterior. (Eliminar separacin) Ochoa, me parece importante que usted sea designado para esas funciones. Cuente con el apoyo de mi gobierno. En la tarde del 23 de enero de 1994, entregu la Cancillera. El canciller Burelli haba ordenado organizar un acto protocolar en la Casa Amarilla. En verdad, su discurso fue ms que elogioso. Al finalizar el acto hubo un brindis. Numerosos miembros del Servicio Exterior y del personal administrativo nos dieron muestras a mi familia y a m de un particular afecto.

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En el mes de febrero me di cuenta de que el ofrecimiento de los partidos polticos no terminaba de concretarse. Ante esta realidad tom la decisin de hablar con el doctor Burelli para pedirle le informara al presidente Caldera mi decisin de aceptar una embajada. A los dos das, el canciller Burelli me llam por telfono y me invit a visitarlo en su despacho, donde me inform que el presidente Caldera, me ofreca las Embajadas de Argentina o Mxico. Acept representar a Venezuela en Mxico. El doctor Burelli y yo habamos fortalecido una cordial amistad, durante los meses de consistentes esfuerzos que realiz la Cancillera para obtener el apoyo de los gobiernos de Amrica Latina a la aspiracin de Venezuela de lograr la eleccin del doctor Burelli como Secretario General de la Organizacin de Estados Americanos. Crisis militar Aquella maana del sbado 29 de enero de 1994, Ramn J. Velsquez permaneca en el despacho privado del presidente de la Repblica. Lea el peridico con una tranquilidad que no conoca desde haca ocho meses. Tena razones para estar satisfecho. El Parlamento se haba instalado. l haba presentado su Informe al Congreso. Las presiones para eliminar el Impuesto al Valor Agregado a nivel de minoristas haban desaparecido. La crisis del Banco Latino haba sido inevitable a pesar de los esfuerzos polticos del presidente de la Repblica. Faltaban slo 4 das para la entrega del gobierno... A media maana son el interministerial. Era el presidente Caldera. Deseaba informarle a Ramn J. Velsquez que acababa de reunirse con el Alto Mando Militar para anunciarle que procedera a reemplazarlo en su totalidadIgualmente le anunci su decisin de designar al general Rafael Montero Revette como ministro de la Defensa 210 A los pocos minutos son, de nuevo, el interministerial. Era el ministro Muoz. Le solicitaba, a nombre del Alto Mando Militar, una entrevista en Miraflores. Los medios de comunicacin hicieron pblica la decisin del presidente 210 Edgar Otlvora, ob. ci., pp. 55-56.

332 Caldera. Tambin informaron que el Alto Mando Militar se diriga hacia el palacio presidencial. El almirante Muoz y los miembros del Alto Mando Militar se entrevistaron con el presidente Velsquez. La conversacin dur ms de hora y media. Al despedirlos a las puertas de Miraflores, el presidente Velsquez inform a los medios de comunicacin que ante la decisin del presidente Caldera el Alto Mando Militar haba decidido solicitar, de manera inmediata, su reemplazo de los respectivos cargos que desempeaban y pasar al retiro. El presidente Velsquez regres a su despacho. Esa fue una decisin muy personal del doctor Caldera. l, como presidente de la Repblica, tena plenitud de atribuciones para hacerlo. Al concluir la reunin con el presidente Caldera, el ministro Muoz y el Alto Mando Militar me visitaron en Miraflores con la finalidad de solicitarme su reemplazo del cargo antes de mi entrega de la Presidencia de la Repblica. Fue una reunin muy dolorosa. En el Alto Mando Militar haba oficiales generales y almirantes muy respetables. Yo llam al presidente Caldera y le inform lo que ocurra. l me sugiri los nombres de los oficiales generales y almirantes que lo acompaaran al inicio de su gestin presidencial. Los convoqu al despacho presidencial y los jurament. Ese da convoque a Miraflores a representantes de Accin Democrtica y COPEI. Asistieron los doctores Octavio Lepage, Pedro Pablo Aguilar e Hilarin Cardozo y el seor Luis Alfaro Ucero. Les expliqu la situacin. 211 El almirante Muoz, sin autorizacin del presidente Velsquez, se dirigi a la Sala de Prensa del palacio de Miraflores. All, molesto como se encontraba, ofreci unas polmicas declaraciones que tuvieron un fuerte impacto en la opinin pblica: critic con gran fuerza la decisin del presidente Caldera de reemplazar el Alto Mando Militar; resalt la debilidad que tendra el prximo gobierno como consecuencia del pequeo porcentaje de votos con que haba ganado las elecciones; mostr gran preocupacin por el destino de la democracia venezolana y por el futuro del pas. De inmediato, se dirigi al Ministerio de la Defensa 211 Ramn J Velsquez, entrevista.

333 para convocar el da lunes una reunin de generales y almirantes en el teatro del Ministerio de la Defensa. Sin lugar a dudas, estaba decidido a provocar una crisis militar de consecuencias impredecibles si lograba el apoyo necesario en los cuadros de las Fuerzas Armadas. Al tener el Ministerio de la Secretara la grabacin de las declaraciones del almirante Muoz fue informado el presidente Velsquez sobre la situacin. En la calle se comenz a hablar de una inminente accin de desconocimiento por parte del ministro de la Defensa de la decisin del presidente electo. Por otra parte se conoci que se estaban produciendo llamadas telefnicas entre los generales y almirantes para precisar el respaldo a los cambios del Alto Mando Militar. A media tarde, la crisis estaba en pleno vuelo. El presidente Velsquez, con sus colaboradores ms cercanos, evalu las designaciones hechas, el significado del retiro del Alto Mando Militar antes del tiempo reglamentario y las posibles consecuencias en las lneas de mando a niveles operativos. Se argumentaba que cualquier accin o reaccin militar no poda entenderse como dirigida contra Ramn J. Velsquez, en tanto que la crisis no haba sido provocada por su gobierno. 212 Un nmero importante de generales y almirantes llamaron telefnicamente al general Montero Revette, nuevo ministro de la Defensa, apenas fueron convocados a la reunin por el almirante Muoz. El general Montero percibi de inmediato la gravedad de la situacin. Su decisin fue ordenar la no asistencia a la reunin convocada y se traslad al Ministerio de la Defensa, el mismo sbado en la tarde, con la finalidad de conversar con el ministro Muoz sobre la convocatoria a la reunin. Lo encontr sumamente molesto. Al plantearle el tema de la reunin de los generales y almirantes, como era de esperarse, surgi una fuerte discusin. El general Montero, con serenidad pero con carcter, le hizo ver lo inaceptable de esa convocatoria. El almirante Muoz le respondi que la reunin slo tena por finalidad despedirse de sus compaeros de armas. 212 Otlvora, op. cit., pp. 57, 58.

334 El general Montero le dijo que aceptaba su explicacin, que estaba convencido de su lealtad institucional, pero que l tena que entender el impacto negativo que esa reunin tendra en la opinin pblica. El ministro Muoz insisti sosteniendo que l era todava el ministro de la Defensa. El general Montero entendi que no haba manera de convencerlo. Ante esta realidad se retir del despacho del ministro de la Defensa. Convencido como lo estaba de la inconveniencia de la reunin, decidi llamar telefnicamente a los Inspectores Generales de las distintas Fuerzas para ordenarles que informaran a los generales y almirantes que l no autorizaba la reunin. El lunes, la soledad en el teatro del Ministerio de la Defensa le hizo comprender al almirante Muoz su definitivo fracaso. Enfrentamiento en el Gabinete Me encontraba al medioda de ese sbado en el matrimonio de una hermana de Jos Antonio Rodrguez, cuando los medios de comunicacin empezaron a transmitir la noticia de la destitucin del ministro Muoz y del Alto Mando Militar. Me impact la noticia. En el matrimonio se encontraba presente el doctor Andrs Caldera Pietri, hijo del presidente electo. Como es natural surgi el tema. Consider que la decisin era acertada, ya que reconstitua la autoridad del presidente de la Repblica sobre las Fuerzas Armadas. Adems, la designacin de los ministros y del Alto Mando Militar era una atribucin constitucional del presidente de la Repblica. La poda ejercer con plena libertad. Lament la destitucin del Alto Mando Militar en pleno. Estaba constituido por oficiales muy meritorios. Andrs Caldera me inform detalles de la crisis: las declaraciones del ministro Muoz en el palacio de Miraflores, los ataques al presidente Caldera y el rumor existente sobre la convocatoria de una reunin de generales y almirantes. En medio de la conversacin, me pregunt si no me importaba declarar a los medios de comunicacin la misma posicin que haba sostenido durante la conversacin. Le respond que con gusto atendera a los periodistas. A los pocos minutos se presentaron representantes de los

335 distintos medios, a quienes les ofrec una corta declaracin: El presidente Caldera tiene la atribucin constitucional de designar al ministro de la Defensa y al Alto Mando Militar. El general Rafael Montero Revette es un excelente oficial. El almirante Muoz debe ser ms prudente. Mientras sea un oficial activo de las Fuerzas Armadas no debe dar declaraciones de orden poltico. Estoy totalmente seguro de que las Fuerzas Armadas acatarn disciplinadamente las decisiones del nuevo presidente de la Repblica. Al llegar a mi casa, mi esposa me coment que cada cinco minutos los medios de comunicacin repetan mis declaraciones. Prudentemente le dije: Si me (eliminar) llama el almirante Muoz, le dices que no estoy. A los pocos minutos son el interministerial. Era el ministro de la Defensa. Mi seora le inform que yo no me encontraba. Pens que la situacin estaba superada. A las cinco de la tarde son de nuevo el interministerial. Atendi mi seora. Era una llamada del Ministerio de la Secretara para informarme que el presidente Velsquez haba convocado a un ltimo Consejo de Ministros para el da siguiente. El da domingo a las 9:00 a.m. me dirig al palacio de Miraflores. Al llegar al saln del Consejo de Ministros not una marcada frialdad para conmigo de mis compaeros de Gabinete. La mayora rodeaba al almirante Muoz, dndole claras muestras de solidaridad. Me ubiqu en una de las esquinas de la antesala del Consejo de Ministros. Por suerte llegaron los ministros Silva y Pulido. Los dos me acompaaron hasta que nos invitaron a entrar al saln de reuniones. El presidente Velsquez nos inform las razones de la reunin. Explic lo que haba ocurrido. Minutos ms tarde le cedi la palabra al almirante Muoz. En ellas hizo un resumen de sus esfuerzos para conducir el pas a las elecciones, explic las razones de sus polmicas posiciones y agradeci al presidente Velsquez su respaldo en los momentos ms complejos de su gestin. Se vea particularmente emocionado. Al terminar su discurso recibi un nutrido aplauso. El presidente Velsquez le agradeci sus esfuerzos durante su permanencia como ministro de la Defensa. Nos invit a asistir al acto protocolar de entrega del gobierno y dio por concluido el

336 ltimo Consejo de Ministros. Haba cumplido cabalmente sus obligaciones presidenciales.

337 Mirar desde lejos Un rgimen conservador Una importante contradiccin se observ de inmediato en el gobierno del presidente Caldera. Su ideologa socialcristiana lo conduca a orientar una poltica de profundo sentido humanista, dentro de la visin social de la Iglesia Catlica. La delicada crisis econmica que viva el pas lo obligaba a tomar drsticas medidas de ajuste econmico. Esta poltica era rechazada por la mayora del pueblo venezolano, que aspiraba regresar a los tiempos felices de nuestra sociedad, en donde el ingreso petrolero era suficiente para realizar sin mayores esfuerzos profundas transformaciones sociales. La elite econmica y parte de la clase media aspiraban a un gran cambio poltico, econmico y social: estaban convencidos de que se requera modernizar la sociedad venezolana dentro de una concepcin neoliberal, que permitiera crear una economa competitiva que se insertara en el mundo globalizado. No era fcil decidir el camino a tomar. Apenas se inici el gobierno comenz la polmica. El sector neoliberal critic, con severidad, las medidas implementadas por el gobierno del presidente Caldera, que se basaban fundamentalmente en la consigna de no negociar con el Fondo Monetario Internacional. Rafael Caldera era prisionero de su propia historia, y ms que de sus promesas electorales, de las expectativas que su eleccin haba generado. l era uno de los padres de la criatura, uno de los fundadores de una Repblica cuya particular forma de Estado de bienestar haba acostumbrado a la gente a que buen gobierno significaba gobierno magnnimo, gobierno distribuidor de la riqueza generada por el petrleo. Y que mal gobierno era todo aquel que ofreciese los famosos sangre, sudor y lgrimas de Churchill, as fuesen absolutamente necesarios para salvar al pas de un desastre. Durante los dos primeros aos de su gobierno, Caldera conserv el viejo esquema populista, con cambios y precios controlados, con los ruinosos subsidios al consumo y, sobre todo, resistindose por su carcter simblico a aumentar el precio de la gasolina. Durante esos dos aos, consecuencialmente, la

338 popularidad de Caldera se mantuvo bastante alta. Pero la situacin era inaguantable, y la terrible lucha que se libraba en su corazn y cerebro se trasluca en la frecuencia con que en sus discursos se le quebraba la voz. 213

El primer gran problema que tuvo que enfrentar el nuevo gobierno fue la crisis financiera consecuencia de la quiebra del Banco Latino, que condujo primero al auxilio y luego a la intervencin en junio de 1994 de un importante nmero de bancos: Amazonas, Bancor, Barinas, Construccin, La Guaira, Maracaibo, Metropolitano, y la sociedad financiera Fiveca. El 9 de agosto y el 11 de septiembre fueron estatificados el Banco de Venezuela, y el Banco Consolidado. Un tercio de la Banca Comercial haba sido afectada, trece bancos, representantes del 37% de los depsitos totales del sistema, haba desaparecido mientras los bancos percibidos como los ms slidos experimentaron un crecimiento de grandes proporciones. La aprobacin de la Ley de Emergencia Financiera, a mediados del mes de marzo de 1994, que estableca la facultad del Estado de aportar recursos a FOGADE, era una clara muestra de que las cosas no andaban bien. La prolongada incubacin del proceso de insolvencia hizo que el sistema bancario venezolano acumulara prdidas cuantiosas, que con la emergencia de la crisis se traduciran en costos econmicos y sociales muy elevados. La magnitud de los referidos costos imposibilit que su financiamiento fuera sufragado con recursos ordinarios de la Tesorera Nacional, por lo que fue necesaria la participacin del Banco Central de Venezuela, circunstancia que condujo a la creacin de un cuantioso dficit cuasifiscal, imposible de financiar por medios ordinarios. El impacto psicolgico de la crisis bancaria comprometi gravemente la confianza en Venezuela. Entre diciembre de 1993 y marzo de 1994 las reservas internacionales cayeron en 2.060 millones de dlares. El Banco Central no tom ninguna accin inmediata, convencido de que el sistema de pequeos ajustes automticos del cambio (crawling peg), establecido desde el gobierno de Carlos Andrs Prez, permitira un ajuste natural de nuestra economa. No fue as. En el mes de abril ese sistema colaps, siendo reemplazado por un rgimen de flotacin. Este anuncio condujo a una fuerte devaluacin. En mayo de 1994, un sistema de subasta bajo el control del Banco Central reemplaz el sistema de flotacin. El impacto macroeconmico fue inmenso: el Producto Interno Bruto cay en casi 3 %; se contrajo la demanda agregada interna en 4,5 %; la salida de capital alcanz la cantidad de 3.750 millones de dlares y la inflacin lleg a 71 %.

Este terremoto econmico oblig al gobierno nacional, el 27 de junio de 1994, a decretar la suspensin con carcter temporal de algunas garantas constitucionales, fundamentalmente las relacionadas con la propiedad 213 Manuel Caballero. op. cit., p. 137.

339 privada y la libre actividad econmica, que supuso el control estatal sobre el mercado de cambios, el sistema bancario y los precios. En julio de 1994, hubo la necesidad de establecer un rgimen de restricciones cambiaras, con un tipo de cambio nominal fijo de Bs. 170 por un dlar de EUA, que se mantuvo hasta diciembre de 1995, cuando el gobierno decidi devaluar la moneda en una proporcin de 70%, situndolo en relacin con el dlar en un nivel de Bs. 290. La suspensin constitucional fue levantada el 4 de julio de 1995. Las medidas aplicadas por el gobierno nacional no dieron los resultados apetecidos. En 1996, Venezuela registr uno de los porcentajes inflacionarios ms altos de su historia al alcanzar la sorprendente cifra de 103 % y una recesin de 1,6 % del Producto Interno Bruto. Una creciente debilidad poltica Enfrentar esta inmensa crisis econmica exiga de un conjunto de audaces medidas que, con gran respaldo poltico, pudiera recuperar la confianza en Venezuela. Una de esas medidas era negociar con el Fondo Monetario Internacional el respaldo econmico necesario para poder impulsar importantes transformaciones en el orden macroeconmico. Esa decisin tena un costo poltico para el presidente Caldera. Su campaa electoral la haba basado en una severa crtica al plan de ajuste del gobierno de Carlos Andrs Prez. Adems, no negociar con el Fondo Monetario Internacional haba sido su principal consigna electoral. La otra gran medida era iniciar un proceso de apertura petrolera que tuviera por objetivo disminuir el control del Estado de Petrleos de Venezuela y atraer inversiones privadas. Estas medidas, ms otras que hubieran podido instrumentarse, se encontraban limitadas por la propia debilidad poltica del gobierno del presidente Caldera. La coalicin de partidos que respaldaba a su gobierno apenas contaba en el Congreso Nacional con 54 parlamentarios de los 205 escaos de la Cmara de Diputados. Esta situacin poltica lo obligaba a negociar con Accin Democrtica cualquier accin que fuera a tomar en el orden legislativo, porque no exista ninguna posibilidad de acercamiento con

340 el partido socialcristiano COPEI ni con La Causa Radical, que desde el inicio del gobierno haban anunciado una intransigente oposicin. Por lo tanto, Convergencia no haba logrado transformarse en un verdadero partido nacional. Modificar tan negativas condiciones polticas era imprescindible para lograr sostenerse en el poder. Todava existan factores desestabilizadores en la sociedad venezolana. El gobierno del presidente Caldera no poda gobernar con una debilidad tan importante en el campo legislativo. Soy testigo de excepcin que el Movimiento al Socialismo, en particular Teodoro Petkoff y mi hermano Enrique, Secretario General de ese partido, conversaron en distintas oportunidades con el presidente Caldera, para convencerlo de la necesidad de convocar a una Asamblea Nacional Constituyente que permitiera una nueva correlacin de los partidos polticos en el parlamento. Si se hubiera tomado esa medida al principio del gobierno, la importante popularidad que el triunfo electoral haba dado a la figura de Rafael Caldera hubiera permitido con facilidad obtener una clara mayora parlamentaria. El presidente Caldera nunca acept esa sugerencia. Siempre consider que ese camino poda generar un proceso de anarqua inconveniente para la estabilidad de su gobierno. En verdad, de haberse hecho esa convocatoria, no slo se hubiese logrado un mayor piso poltico para su gobierno, sino que al mismo tiempo le hubiera quitado una de las banderas fundamentales que el chavismo esgrimira, en las elecciones de 1998, para alcanzar el poder. Al principio, la mayora de los venezolanos percibieron de manera positiva la forma serena de dirigir los destinos nacionales que impuso el presidente Caldera. La inmensa crisis poltica que haba vivido el pas, a partir de 1989, lo exiga. Una de las medidas que tom el presidente Caldera fue el sobreseimiento de la causa de Hugo Chvez y de los dems oficiales golpistas, decisin que ha sido severamente criticada por sus adversarios polticos. El presidente Caldera tena la experiencia positiva de lo que haba significado para Venezuela la pacificacin guerrillera de la dcada del setenta. La mayora de esos grupos se

341 integraron al juego democrtico, sin representar ninguna amenaza al statu quo poltico existente. Hugo Chvez haba venido progresivamente perdiendo su ascendiente popular. En las encuestas, apenas figuraba con un reducido 6 % y no representaba, en ese momento, ningn riesgo para la democracia venezolana. El inters fundamental del presidente Caldera lo discut largamente con l en un almuerzo privado que me ofreci antes de partir como embajador en Mxico era hacer regresar la normalidad a las Fuerzas Armadas. La detencin y el exilio de tan numeroso grupo de oficiales alteraban su normal funcionamiento. En el mes de junio, decret el sobreseimiento de los oficiales golpistas, poniendo como compromiso para hacerlo que solicitaran la baja de las Fuerzas Armadas. As lo hicieron. Al pasar el primer ao de gobierno, los sectores populares empezaron a desilusionarse, al observar que sus aspiraciones no eran satisfechas de la manera esperada. La misma decepcin ocurri en vastos sectores de la clase media. El gobierno del presidente Caldera fue perdiendo su base de sustentacin poltica debido a la debilidad creciente de la alianza electoral que lo haba conducido al poder. Slo le quedaba un camino: negociar con Accin Democrtica. Vuelve el pasado
El renacimiento del Pacto de Punto Fijo tuvo una curiosa expresin pblica en todos los medios de comunicacin social: una foto del presidente Caldera, en primera pgina, jugando domin con Luis Alfaro Ucero, Secretario General de Accin Democrtica. A partir de ese momento, el gobierno del presidente Caldera recibir un consiste apoyo parlamentario de la fraccin de Accin Democrtica. Los apuros de los dos primeros aos de su gobierno para lograr la aprobacin de algunas leyes fueron asuntos del pasado. Rafael Caldera y Luis Alfaro Ucero haban vivido la experiencia del primer gobierno de Rmulo Betancourt. En esa oportunidad, el partido socialcristiano COPEI, con el frreo liderazgo de Rafael Caldera, haba sido factor fundamental en la estabilidad democrtica en las difciles circunstancias de la insurgencia izquierdista. Ahora le corresponda a Accin Democrtica apuntalar el debilitado gobierno del presidente Caldera. Definitivamente, la alianza con Accin Democrtica le permiti al presidente Caldera la base de sustentacin necesaria para sostenerse en el poder durante esos turbulentos aos. Lamentablemente, tambin signific la posibilidad, ante amplios sectores nacionales, de un retorno al poder

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de Accin Democrtica y de COPEI. Si a esta percepcin poltica se agregaba la negociacin con el Fondo Monetario Internacional y el inicio de un plan de ajuste econmico de tendencia neoliberal no haba manera de evitar una importante cada en su popularidad. El gobierno nacional, el 4 de julio de 1995, restableci las garantas constitucionales creyendo que las medidas intervencionistas tomadas haban logrado estabilizar la economa. Los resultados macroeconmicos del ao de 1996 demostraron que no haba sido as. La crisis econmica golpe, de manera dolorosa, a muy diversos grupos sociales, desde la clase media hasta los sectores populares. Un verdadero colapso econmico. Ante esa situacin, el presidente Caldera tuvo que aceptar iniciar negociaciones con el Fondo Monetario Internacional y estudiar un plan econmico de corte neoliberal, que permitiera a la economa venezolana salir de la crisis que estaba viviendo. Las continuas dificultades econmicas obligaron al presidente Caldera a adoptar las mismas polticas neoliberales que tanto haba criticado en su campaa electoral. Luis Alfaro Ucero, Secretario General de Accin Democrtica, le brind el apoyo en el Congreso Nacional para permitir a Rafael Caldera seguir gobernandoEl arreglo entre Alfaro y Caldera mantuvo en pie a AD por un tiempo, pero tambin identific al partido con un gobierno que se convirti, incluso, en menos popular que su predecesor. 214 La debilidad de la figura del presidente Caldera y de los partidos Accin Democrtica y COPEI en los sectores populares empez progresivamente a ser ocupada por la figura de Hugo Chvez. En el texto del discurso del 4 de Febrero y en el propio acto en el Congreso Nacional, Caldera no actu como el revolucionario que algunos quisieron ver en l, sino como el conservador de las instituciones, cosa que nunca ha dejado de ser. Igual sucedi con su discurso de toma de posesin: su inspiracin no fue Trujillo, sino Pativilca. Al hombre que desata un proceso revolucionario, Caldera prefiri el que quera culminar contra viento y marea la obra comenzada. Es pues contra ese teln de fondo que debe emprender la lectura de su discurso del 12 de marzo de 1996. A quienes esperaban un parte de guerra vibrante y enceguecedor, Caldera les ofreci un texto lleno de matices, una luz cubierta de pantallas, ledo con una voz cansada y quebradiza. No deja de asombrar que Caldera no haya insistido en lo que hasta entonces era su mayor logro y que deba ser su mayor orgullo: los dos aos de una, por inesperada, increble paz de la Repblica. Pero sera ceguera, negar, que ello marcaba, que marcaba un cambio de rumbo que Caldera detestaba, pero que al final intua necesarioNo haba otro camino sino iniciar una profunda reforma econmica de orientacin neoliberal. 215 Sorprendentemente, el inspirador de esa reforma va a ser Teodoro Petkoff, a quien el presidente Caldera design ministro de

214 Henry Dietz y David Myers, El proceso de colapso del sistema de partidos: una
comparacin entre el Per y Venezuela, Cuadernos de CENDES, Ao.

215 Manuel Caballero, La gestacin de Hugo Chvez, p. 137.

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Cordipln, un izquierdista proveniente del Partido Comunista, fundador del Movimiento al Socialismo y un lder que haba demostrado una gran independencia de criterio al romper con la ortodoxia comunista como consecuencia de la invasin de Checoslovaquia. Su recia personalidad, su gran capacidad intelectual, su sentido realista de la poltica lo haban conducido a abandonar el camino de la lucha armada para fundar el MAS. Lamentablemente, ese partido que fue en un momento determinado una esperanza para las nuevas generaciones que, con sensibilidad social, rechazaban el sentido totalitario del Partido Comunista, no tuvo destino durante la democracia representativa. La fuerza popular del bipartidismo, ms las ventajas que conceda la riqueza petrolera para el reparto populista, nunca le permitieron sobrepasar el 6 % en las elecciones de esos aos. Esta dolorosa realidad poltica va a impedir que se transforme en una verdadera alternativa de poder. El otro camino que tom el presidente Caldera para enfrentar la crisis econmica fue la Apertura Petrolera. Era necesario buscar una alternativa que independizara a Venezuela del trgico ciclo de la permanente variacin de los precios petroleros. Luis Giusti, un joven y competente presidente de Petrleos de Venezuela, conducir con reconocida eficiencia las medidas necesarias para atraer el capital privado con la finalidad de iniciar tan trascendente reforma. La reforma econmica La Agenda Venezuela tena una orientacin claramente neoliberal, aunque matizada por importantes programas sociales. Su propsito era corregir los grandes desajustes macroeconmicos provocados, entre otras cosas, por el control de cambios, el control de precios y el dficit fiscal de los dos primeros aos de gobierno, mediante un crecimiento auto sostenido con bajos niveles de inflacin. Tambin buscaba poder negociar con el Fondo Monetario Internacional el apoyo econmico necesario para enfrentar la grave crisis econmica que viva Venezuela. Sus fundamentos fueron los siguientes: 1. Un programa fiscal, monetario y cambiario que tena por objetivo una reduccin drstica, en corto plazo, del proceso inflacionario. 2. Un conjunto de polticas de oferta, con efectos en el corto plazo, para complementar los ajustes de demanda agregada. 3. Un programa de polticas de oferta, en el mediano plazo, que buscaba crear condiciones favorables para el crecimiento auto sustentable de nuestra economa. 4. Una estrategia de negociacin con los organismos multilaterales, con el objeto de obtener recursos financieros en montos y condiciones adecuadas, para acometer el desarrollo de un conjunto de reformas estructurales, financiar programas sociales y fortalecer la posicin de las reservas internacionales. 5. Un conjunto de programas sociales que permitieran, a los sectores ms desfavorecidos de la poblacin, enfrentar las duras consecuencias del ajuste econmico.

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En estos lineamientos se observa un marcado inters en lograr el acercamiento de dos variables fundamentales: lo econmico y lo social. Se estaba convencido que ste haba sido el principal error de la aplicacin del programa de ajustes durante el gobierno de Carlos Andrs Prez. El objetivo fundamental de la reforma econmica se alcanz: el Fondo Monetario Internacional facilit un prstamo de 7.000 millones de dlares, pero el costo poltico fue inmenso al tener que devaluar el bolvar en un 70%, incrementar el precio del combustible en cerca de un 800 %, liberar los intereses bancarios y tener que utilizar casi un tercio del presupuesto nacional en atender el servicio de la deuda externa, que alcanz a 36.000 millones de dlares. Los resultados de este inmenso esfuerzo fueron auspiciosos en 1997, al lograrse un crecimiento del Producto Interno Bruto de 5,1 %, y una disminucin de la inflacin a 35 %, pero en 1988 se inici un nuevo proceso recesivo al caer el Producto Interno Bruto a 0,4 %, y tener que establecer una nueva devaluacin que alcanz a 565 bolvares por dlar. El plan econmico haba fracasado. El descontento popular empez a incrementarse progresivamente. El tiempo para salvar la democracia se haba terminado. La Apertura Petrolera buscaba incrementar la produccin de crudo a unos 5,8 millones de barriles diarios para el ao 2009, repartidos de la siguiente manera: 3,9 millones de barriles diarios bajo la responsabilidad de Petrleos de Venezuela, 1,2 millones de barriles diarios a travs de los Convenios Operativos y los Contratos de Operacin a Riesgo y 700 mil barriles diarios por las Asociaciones Estratgicas de la Faja Bituminosa del Orinoco. La produccin de gas se elevara a unos 14 MMMPCD para el 2009. La inversin requerida era de 38.000 millones de dlares. Petrleos de Venezuela, a travs de la Corporacin Venezolana de Petrleo (CVP), impulsara actividades de exploracin y explotacin de hidrocarburos en reas nuevas, mediante asociaciones con consorcios privados y bajo la modalidad de Exploracin a Riesgo y Produccin bajo Ganancias Compartidas. Este ambicioso proyecto exiga una demanda creciente de petrleo en el mundo, a fin de lograr relativos altos precios que hicieran atractiva la inversin de los sectores privados nacionales e internacionales. Los estudios econmicos realizados, entre 1994 y 1996, indicaban una constante tendencia al crecimiento de los precios como consecuencia al permanente fortalecimiento econmico de los pases emergentes del sudeste asitico. La Apertura Petrolera comenz exitosamente y todo pareca ir por buen camino. En 1997, los pases emergentes del sudeste asitico empezaron a dar signos de una delicada recesin econmica como consecuencia de una superproduccin de mercancas. Los Estados Unidos y Europa decidieron tomar medidas de orden proteccionista que limitaron el ingreso de productos japoneses y coreanos en sus mercados. La produccin mundial se redujo drsticamente en 1998. La cada de los precios petroleros fue inmediata. La cesta venezolana empez a cotizarse a ocho dlares por barril. La Apertura Petrolera se encontraba definitivamente comprometida.

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Angustias sin respuestas

Todos quieren cambios El ao de 1997 se vea auspicioso para Venezuela. El gobierno del presidente Caldera haba logrado detener el proceso desestabilizador iniciado en el pas despus del intento de golpe de Estado de 1992 y la reforma econmica pareca bien orientada. Las elecciones parlamentarias de 1995 mostraron un importante renacimiento de los partidos polticos, en particular de Accin Democrtica que obtuvo 12 gobernaciones de las 22 en disputa. Ciertamente que COPEI dio seales de un grave debilitamiento al triunfar en apenas 3 gobernaciones, quedando por debajo del Movimiento al Socialismo que obtuvo cuatro. La Causa Radical dio seales de un significativo retroceso en su fuerza popular al slo ganar una gobernacin. Un partido regional, Proyecto Venezuela obtuvo, por tercera oportunidad, la gobernacin del estado Carabobo y Convergencia, el partido de gobierno, la gobernacin del estado Yaracuy. Lo ms significativo de estas elecciones fue el gran fracaso electoral del teniente coronel Hugo Chvez Fras y de su tesis abstencionista. Accin Democrtica, con muy poco sentido crtico, consider que haba recuperado su fuerza electoral. De una manera inexplicable escogi como candidato presidencial a Luis Alfaro Ucero. Su avanzada edad, su muy limitado carisma y su perfil de hombre de partido impidieron que su candidatura pudiera reestablecer los tradicionales vnculos de Accin Democrtica con las grandes mayoras nacionales. Todas las encuestas empezaron a sealar la debilidad de esa opcin electoral. La vieja dirigencia del partido impidi equivocadamente el fortalecimiento de un nuevo liderazgo. Un ejemplo lamentable fue el caso de Claudio Fermn. El partido COPEI consider, despus de la importante derrota sufrida, que era necesario construir una alternativa electoral no partidista. En ese momento, Irene Sez Conde mostr una impresionante fortaleza en las encuestas como consecuencia de su excelente gestin como alcaldesa al frente del municipio Chacao en Caracas. En enero de 1998, su candidatura presidencial se presentaba como una segura opcin de triunfo. Despus de

346 una larga negociacin poltica, el partido COPEI lanz la candidatura de Irene Sez a la Presidencia de la Repblica. El Movimiento al Socialismo empez a analizar las distintas posibilidades presidenciales. En su seno surgieron dos tendencias: Una, que vea con simpata apoyar la candidatura de Irene Sez; otra, que respaldaba la tradicional candidatura de Teodoro Petkoff. La Causa Radical, tambin crey ver en la figura de Irene Sez la posibilidad de evitar su desaparicin como partido poltico. Convergencia consider no lanzar ni apoyar a ningn candidato presidencial. El teniente coronel Hugo Chvez lanz su candidatura presidencial a principios de 1998. Su fuerte y polmico mensaje tuvo un impacto inmediato en la opinin pblica: se observ un progresivo fortalecimiento de su opcin presidencial. Proyecto Venezuela lanz la candidatura de Henrique Salas Rmer, tomando como bandera electoral el proceso de descentralizacin y su excelente desempeo al frente de la gobernacin del estado Carabobo. En verdad, la dirigencia poltica no haba interpretado cabalmente las aspiraciones de profundas transformaciones polticas y sociales que tenan los venezolanos. El deterioro del sistema partidista era inmenso. Las duras crticas realizadas permanentemente por los medios de comunicacin y los grandes errores cometidos por los distintos gobiernos durante esos aos, haban creado tal rechazo hacia los partidos polticos que era imprescindible realizar transformaciones profundas en todos los rdenes de la sociedad si se quera evitar un colapso del sistema democrtico. Los venezolanos dieron el tiempo. Los cinco aos del gobierno del presidente Caldera pudieron ser aprovechados para impulsar esos profundos cambios. Lamentablemente se perdi el tiempo. El exhaustivo control que los lderes partidistas ejercieron sobre sus miembros, acompaado de los efectos sociales de un bajo desempeo econmico, hicieron que los votantes comenzaran a percibir a los polticos como actores que no

347 respondan a sus demandas, descontento electoral. 216 produciendo un gran

Desde Mxico, yo segua con angustia el desarrollo de los acontecimientos polticos venezolanos. La distancia me permita ver, con una mayor perspectiva, los graves errores que se estaban cometiendo. La escogencia por el partido COPEI de la alcaldesa Irene Sez como candidata presidencial pareca, durante los primeros meses de 1998, un indiscutible acierto. Todas las encuestas le daban, en ese momento, ms de 50 % de favoritismo. Sorprendentemente, al iniciarse en forma la campaa electoral su imagen demostr una inexplicable debilidad. Sus opiniones sobre los grandes problemas nacionales no tenan suficiente impacto. Al inicio del mes de agosto, su cada en las encuestas empez a manifestarse de una manera impresionante. Al mismo tiempo que eso ocurra, la candidatura del teniente coronel Hugo Chvez comenz a tomar fuerza. Su dura crtica al puntofijismo y a los partidos Accin Democrtica y COPEI tuvo una importante acogida en las mayoras nacionales. Al inicio de la campaa el crecimiento de su popularidad se limitaba a los sectores populares. A los pocos meses, su capacidad de penetracin se haba ampliado de una manera importante hacia la clase media. El debilitamiento de las opciones electorales de Accin Democrtica y COPEI cre un vaco en algunos sectores sociales que, atemorizados por el mensaje violento de Hugo Chvez, empezaron a aglutinarse alrededor de Henrique Salas Rmer y su partido Proyecto Venezuela. Su candidatura comenz a crecer de una manera importante en los sondeos de opinin. La promocin de su trascendente gestin, realizada al frente de la Gobernacin del estado Carabobo, impact favorablemente a la opinin pblica. Su perfil de gerente eficiente y de poltico moderno, permiti que su candidatura fuera percibida de manera positiva por sectores de la clase media. Su presencia en el panorama electoral limit, durante algunos meses, el crecimiento de Hugo Chvez, ya que muchos 216
Michael Penfold Becerra, El Colapso del Sistema de partidos en Venezuela,

348 sectores que inicialmente apoyaban a Irene Sez se volcaron a respaldar su candidatura. Proyecto Venezuela se present ante los electores como una organizacin moderna, alejada totalmente de los tradicionales vicios de los partidos polticos. Las dos candidaturas emergentes, Hugo Chvez y Henrique Salas Rmer, empezaron a ser percibidas como las nuevas alternativas de poder. Votos a granel Estas complejas circunstancias polticas me convencieron de la necesidad de regresar a Venezuela, con la finalidad de incorporarme a la lucha poltica. El 5 de mayo de 1998 le dirig una carta al presidente Caldera, renunciando a la Embajada en Mxico. Un prrafo de esa carta resume mi percepcin, en ese momento, de la situacin venezolana: El panorama electoral se muestra disperso y confuso. El radicalismo en las ideas de algunos candidatos y la resistencia de importantes sectores nacionales a realizar los cambios que el pas exige, pueden conducir a un nuevo proceso de violencia. Ante tan graves circunstancias, me es imposible permanecer en el exterior. Mi conciencia no me lo perdonara. Le entregu personalmente al presidente Caldera esa carta, el 12 de mayo, en audiencia privada que me concedi en el palacio de Miraflores. Lo encontr preocupado y angustiado. Estaba convencido, igual que yo, que si no se hacan consistentes esfuerzos, Venezuela podra retroceder hacia un gobierno de tendencia autoritaria. Al salir de la audiencia con el presidente Caldera le una polmica declaracin a los representantes de los medios de comunicacin que cubren la fuente del Palacio de Miraflores: El prximo domingo viajo a Mxico a despedirme de su gobierno. Regresar a finales del mes de junio para continuar con mis actividades polticas. Estoy convencido de que el pas se dirige hacia una crisis de imponderables consecuencias. Los cuatro aos de estabilidad del gobierno del presidente Caldera no fueron aprovechados. Los partidos polticos, en lugar de modernizarse y permitir la escogencia democrtica de su liderazgo, han retornado a atrasadas prcticas cupulares

349 con el nico objetivo de defender sus particulares intereses Esa es la razn del rechazo que los venezolanos sienten por los partidos polticos y el surgimiento de candidatos independientes (Quitar comillas) Esta frustracin, unida a las dificultades econmicas de las grandes mayoras, ha conducido a un profundo resentimiento que personifica equivocadamente la candidatura de Hugo Chvez. Por otra parte, el sector tradicional de la poltica venezolana cree que, mediante maniobras y triquiuelas, puede imponer la candidatura de Luis Alfaro UceroEstn equivocados. Los venezolanos no nos dejaremos engaar. Los problemas del pas no lo solucionan ni Chvez ni Alfaro. Ambos significan el mismo retroceso: la radicalizacin poltica y la ruptura del dilogo nacional. En la carta pblica que hoy le dirijo a Hugo Chvez cuestiono su candidatura presidencial. No puede ser comandante en jefe de las Fuerzas Armadas, quien incumpli sus obligaciones militares durante los 217 acontecimientos del 4 de Febrero de 1992 Al llegar a Venezuela fui invitado por el doctor Henrique Salas Rmer a respaldar su candidatura presidencial. Me ofreci representar a Proyecto Venezuela como candidato a la Gobernacin del estado Zulia y senador por ese estado. Acept el reto, aunque tena claras las dificultades que existan para que Proyecto Venezuela pudiera obtener una suficiente votacin. El gobernador en funciones y candidato a la reeleccin, teniente coronel Francisco Arias Crdenas, tena un elevado nivel de popularidad. Asimismo, las elecciones para gobernadores, alcaldes, senadores y diputados fueron adelantadas para un mes antes de las elecciones presidenciales. De esta manera, Accin Democrtica y COPEI crean poder reivindicar en algo la debilidad electoral que mostraban sus candidatos presidenciales. Este oportunismo Proyecto Venezuela slo pocas Alcaldas y una demostrando, de esta trajo delicadas consecuencias: pudo ganar una Gobernacin, muy reducida fraccin parlamentaria manera, una marcada debilidad

217 Declaracin a los medios de comunicacin de Fernando Ochoa Antich del 5 de


mayo de 1998.

350 poltica. Por el contrario, los dems partidos obtuvieron un nmero muy superior. El caso de la Gobernaciones fue muy significativo: Accin Democrtica: 7; MVR: 7; COPEI: 3; MAS: 3; Convergencia: 1; Proyecto Venezuela: 1; Mer - COPEI Accin Democrtica: 1. El triunfo del MVR fue indiscutible, al lograr obtener un nmero igual de gobernaciones que Accin Democrtica. Este hecho influy, de una manera importante, en las elecciones presidenciales de diciembre de ese mismo ao.
Los evidentes avances del Polo Patritico, la limitada votacin del partido Proyecto Venezuela, el slido apoyo a la candidatura de Chvez reflejada en los diversos sondeos de opinin, el decaimiento de la candidatura de Irene Sez, la falta de arraigo de Alfaro Ucero, la marcada polarizacin del ambiente poltico-electoral generaron una dinmica muy particular entre las elecciones de noviembre y las de diciembre de 1988. Los partidos AD y COPEI resolvieron retirar su respaldo a sus respectivos candidatos y apoyar la candidatura de Salas Rmer La decisin de ltima hora de apoyar a Salas Rmer, crtico severo del bipartidismo de AD y COPEI, contra quien estos partidos se haban enfrentado hasta con mayor fuerza que contra el propio Chvez, gener un sentimiento de desconcierto y rechazo en la poblacin, que se volc a votar a favor de Chvez. Igualmente, el incremento de la votacin entre uno y otro proceso, al bajar la abstencin del 46% al 37%, fue absorbido mayoritariamente por Chvez. Finalmente result una contienda altamente polarizada en la que los 2 candidatos ms votados, ambos representantes de sectores emergentes, obtuvieron el 96,17% de los votos. Al igual que en las elecciones de 1993, las preferencias de los electores se orientaron tempranamente a favorecer a las opciones ms cuestionadoras del statu quo, prevaleciendo el candidato con el discurso y prcticas ms radicales. Chvez Fras (Eliminar). Aquel 52,41% del electorado que en 1993 vot a favor de los candidatos antisistema, en 1998 se volc hacia Chvez, quien obtuvo el 56,2% de los votos, proveniente de 3.673.685 electores, equivalente al 33,43% de los electores inscritos. 218 Henrique Salas Rmer alcanz una Importante votacin al obtener 2.613.814 votos, un 36,98 %. El indiscutible triunfo de Hugo Chvez produjo profundos cambios en las tradicionales condiciones polticas venezolanas. Accin Democrtica y COPEI perdieron todo su ascendiente popular, observndose un marcado fortalecimiento de la fuerza del MVR. A partir de ese momento, la poltica en Venezuela empez a girar alrededor de la fuerte y carismtica personalidad de Hugo Chvez. Su proyecto poltico, influido por ideas radicales de izquierda, tuvo una

218 Kornblith, Miriam: Elecciones y referendos en Venezuela.

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manifestacin prctica: la convocatoria a una Asamblea Nacional Constituyente. El 19 de enero de 1999, la Corte Suprema de Justicia se pronunci favorablemente en torno a la posibilidad de utilizar el referendo consultivo previsto en la Ley del Sufragio vigente para convocar una Asamblea Nacional Constituyente, an cuando dicha figura no exista en la Constitucin de 1961. Su curiosa juramentacin, como presidente de la Repblica ante el Congreso Nacional, al afirmar que la Constitucin de 1961 se encontraba moribunda, dej en claro que la vigencia de la democracia venezolana surgida en 1958 estaba comprometida. A partir de ese momento, Hugo Chvez no ces en sus esfuerzos para destruir ese status poltico. Deslegitimar el Congreso Nacional fue su primer objetivo. El mismo da de su juramentacin como presidente de la Repblica firm el decreto de convocatoria de la Asamblea Nacional Constituyente. sta se realiz en tres fases: 25 de abril de 1999, consulta al electorado sobre la convocatoria de una Asamblea Nacional Constituyente; 25 de julio de 1999, la eleccin, de los constituyentistas; 15 de diciembre de 1999, referendo aprobatorio de la nueva Constitucin. Logrado este triunfo, una nueva idea fue manejada con la finalidad de fortalecer la hegemona chavista: la relegitimacin de los poderes pblicos. El 30 de julio de 2000, se realizaron nuevas elecciones generales. Una divisin en el grupo golpista condujo a la separacin del MVR de tres de los tenientes coroneles comprometidos en la asonada militar de 1992: Francisco Arias Crdenas, Jess Urdaneta Hernndez y Joel Acosta Chirinos. La oposicin crey, equivocadamente, que la candidatura de Arias permitira la derrota del chavismo. Hugo Chvez obtuvo 3.757.773 votos, 2,2 % ms que en las elecciones de 1998. Arias Crdenas disminuy en la votacin de la oposicin al alcanzar 2.329.459 votos, 35,7 %. El proceso de consolidacin del poder poltico haba concluido. Hugo Chvez tuvo claro que su poder personal no estara seguro mientras existiera un sentido profesional en las Fuerzas Armadas. De inmediato busc politizar a sus cuadros. El 4 febrero de 1999, en el desfile que las Fuerzas Armadas ofrecen en honor del nuevo presidente, organiz un acto que buscaba reivindicar la asonada militar del 4 de febrero de 1992. Al conocer la fecha del desfile, le dirig una carta al general Ral Salazar Rodrguez, ministro de la Defensa, cuestionando dicha decisin. No recib respuesta. Eso me condujo a convocar una rueda de prensa, a la misma hora del desfile, con la finalidad de criticar este hecho. Las razones sobraron. El desfile se utiliz no slo para reincorporar a un grupo de oficiales, suboficiales y tropas que haban sido dados de baja como consecuencia de dicho hecho, sino para reivindicar la insurgencia militar de ese da. Este proceso de control de las Fuerzas Armadas se fue consolidando progresivamente con continuas y permanentes purgas de excelentes oficiales. (Punto y

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seguido) Los lamentables hechos de abril de 2002, permitieron a Hugo Chvez consolidar definitivamente el control de las Fuerzas Armadas y su poder personal sobre Venezuela.

Venezuela, pas sin destino (Revisar la ubicacin de las comas) Estoy terminando de escribir este libro a finales de enero de 2007. Es momento oportuno para una reflexin. Hugo Chvez tiene ocho aos en el poder y el 5 de diciembre de 2006 gan nuevamente las elecciones presidenciales. El ventajismo del gobierno fue escandaloso. Utiliz los dineros pblicos, sin ningn escrpulo, para cubrir los gastos de la campaa electoral. Los medios de comunicacin, propiedad del Estado, fueron utilizados masivamente para influir en el sentimiento popular. Hugo Chvez, desde que alcanz el poder en 1998, ha presionado de mil formas para doblegar la voluntad del ciudadano. No lo ha logrado. Millones de venezolanos, durante los ocho aos de gobierno, se han mantenido firmes en su lucha por impedir la implantacin del rgimen chavista. Durante las elecciones volvieron a movilizarse para mostrar su inconformidad a los intentos de Hugo Chvez de limitar la libertad. A este rgimen lo llaman por temor a la reaccin que no se produce, o no se ha producido todava, socialismo del siglo XXI. Socialismo es una palabra de resonancias gratas, dignas, humanas. Pero la palabra, esta vez, encubre algo que no tiene que ver con socialismo, menos an con el socialismo democrtico y pluralista (al estilo de los pases nrdicos, al chileno, al espaol) sino con el comunismo puro y simple de Cuba o Corea del Norte. O con los regmenes de Bielorrusia y de Zimbabwe. Cmo se puede permanecer indiferente ante un proyecto poltico de esa magnitud, que transformar indefectiblemente la estructura social, que eliminar las libertades y los derechos humanos, la capacidad de que decidamos por nosotros mismos, que dictaminar sobre educacin, propiedad o cultura poltica?
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Simn Alberto Consalvi, Los habitantes de la luna, En: El Nacional, 8 de octubre de 2006.

353 El balance de estos ocho aos del gobierno de Hugo Chvez es particularmente negativo. Inspirado en un inexplicable resentimiento se ha dedicado a destruir los valores y las instituciones democrticas forjados durante todo el siglo XX venezolano. No ha quedado piedra sobre piedra. No se ha detenido ante nada. En su afn de transformarse en centro de la historia de Venezuela, ha querido unir en una sola epopeya el esfuerzo libertario de Simn Bolvar con su propia vida. Su exagerada ambicin le ha impedido crear nuevas instituciones. Ha retrotrado al pas a los tiempos de nuestros caudillos personalistas. Todo gira alrededor de su omnmoda voluntad. No hay partido poltico. No hay direccin colectiva del proceso revolucionario. No hay imperio de la ley. Servir a la revolucin es patente de corso para todos los abusos. El poder judicial se utiliza, a su saber y entender, como arma poltica. Proliferan los juicios amaados para atemorizar a los ciudadanos. La corrupcin se ha generalizado en toda la estructura social. La Contralora General de la Repblica guarda un silencio cmplice ante la acumulacin indebida de riqueza de altos funcionarios pblicos. La Asamblea Nacional no ejerce ningn control sobre el Ejecutivo y slo legisla para satisfacer intereses ideolgicos. El Consejo Nacional Electoral est al servicio exclusivo de Hugo Chvez. Su exagerada parcializacin ha impedido superar la tendencia abstencionista de nuestra democracia. La destruccin institucional no ha tenido lmites. Las Fuerzas Armadas Nacionales han sido sometidas por Hugo Chvez a un proceso progresivo de politizacin que ha comprometido totalmente su sentido profesional. Las permanentes purgas de los cuadros de oficiales han facilitado el control de los mandos de la organizacin, de forma tal de lograr su total incondicionalidad. Los hechos militares ocurridos como consecuencia a la renuncia del presidente Chvez el 11 de abril, facilitaron esta accin. A partir de ese momento, se ha dedicado a destruir a nuestras tradicionales Fuerzas Armadas, estructuradas en una organizacin para la guerra regular segn patrones

354 occidentales, con el objeto de transformarlas en unas milicias revolucionarias. Una reciente arenga de Hugo Chvez en el Regimiento de la Guardia de Honor del presidente de la Repblica seal, con claridad, ese camino al llamar soldados de la Revolucin a los efectivos militares. Una profunda reorganizacin de las Fuerzas Armadas ha acompaado la tesis inicial de una alianza cvico-militar. Una nueva estructura militar, dependiente totalmente del presidente de la Repblica, fue creada recientemente: la Reserva. La movilizacin permanente de esta Reserva es la base fundamental de las nuevas Fuerzas Armadas. Constituida por jvenes politizados se ha transformado en la fuerza de choque del rgimen chavista y en la base fundamental del equilibrio militar. El Servicio Exterior de Venezuela ha sido destruido totalmente. La mayora de los funcionarios de carrera fueron despedidos ignominiosamente. Este esfuerzo de controlar la Cancillera ha tenido un objetivo fundamental: transformar la tradicional poltica exterior, sustentada en el consenso entre todas las fuerzas polticas y sociales del pas, en una excluyente visin de las relaciones internacionales. Se han sustituido los principios fundamentales en que se sustentaba la anterior poltica exterior: la autodeterminacin de los pueblos, la no intervencin, la defensa de la democracia, la promocin de la paz, la solucin pacfica de las controversias, el dilogo internacional y la integracin econmica, por unos nuevos principios: la defensa de la revolucin, el enfrentamiento ideolgico, el respaldo a regmenes de similar orientacin filosfica, la promocin del enfrentamiento entre naciones y la integracin poltica. Esta nueva visin ha tenido efectos prcticos inmediatos: el enfrentamiento con los Estados Unidos, la intervencin en los procesos electorales de varios pases latinoamericanos, el enfriamiento de las relaciones diplomticas con Mxico y Per, la desconfianza en el suministro petrolero venezolano a Occidente y la separacin de la Comunidad Andina de Naciones.

355 La destruccin de Petrleos de Venezuela ha sido uno de los crmenes ms injustificados ocurridos durante estos ocho aos de gobierno. La nacionalizacin petrolera venezolana tuvo xito, porque la dirigencia poltica entendi que la meritocracia de las empresas petroleras extranjeras deba ser preservada por encima de cualquier inters partidista. Su primer presidente, el general Rafael Alfonso Ravard, tuvo especial inters en realizar la transicin de las empresas privadas extranjeras a la empresa pblica, de una manera lo menos traumtica posible. Las distintas empresas petroleras extranjeras se transformaron en las propias filiales de PDVSA, preservando cuidadosamente su eficiencia. A los pocos aos, Petrleos de Venezuela tena un reconocido prestigio en el mundo petrolero. Ese inmenso esfuerzo fue aniquilado de un solo plumazo. Ningn venezolano responsable puede olvidar los lamentables hechos ocurridos en el ao 2002: la forma irrespetuosa como Hugo Chvez despidi a un grupo de gerentes de Petrleos de Venezuela para provocar los hechos de abril, la manera como pidi disculpas, la rectificacin que hizo de la designacin de la directiva de Petrleos de Venezuela, para despus volverlos a provocar, en el momento apropiado, para conducirlos a la huelga petrolera. El despido masivo del personal profesional de nuestra industria petrolera comprometi su eficiencia. Accidentes en todos los rdenes, la cada de la produccin y la corrupcin generalizada son las caractersticas actuales que distinguen a Petrleos de Venezuela. La independencia del Banco Central de Venezuela se logr mediante un largo esfuerzo de muchos aos. La visin estatista de los primeros gobiernos de Accin Democrtica y COPEI condujo a que la directiva del Banco Central fuese designada a criterio del presidente de la Repblica, limitando totalmente su libertad de accin. La progresiva modernizacin del Estado venezolano condujo a que el Congreso Nacional aprobara una Ley del Banco Central que garantizaba su plena autonoma. A partir de ese momento, el inicio del segundo gobierno del presidente Carlos Andrs Prez, el Banco Central se transform en un verdadero

356 organismo de orden tcnico que con plena libertad empez a tomar medidas en el campo macroeconmico y monetario. El rgimen chavista, apenas control el poder en 1998, modific la anterior Ley e inici un progresivo reemplazo del tradicional personal tcnico del Banco Central. El procedimiento que se utiliz fue implacable: jubilaciones a destiempo y despidos injustificados permitieron el reemplazo de ese personal por uno comprometido ideolgicamente con el rgimen. El desmantelamiento del Banco Central tuvo consecuencias. A partir de ese momento, Hugo Chvez manej la economa venezolana bajo un criterio absolutamente clientelar. La decisin de transferir parte de las reservas internacionales al Fondo de Desarrollo Nacional ha incrementado en forma importante el gasto pblico y el desorden fiscal. El Banco Central ha dejado de cumplir su funcin de control de la economa nacional. Las consecuencias las vivirn los venezolanos en los prximos aos. El rgimen chavista ha tenido la inteligencia de preservar su imagen democrtica en el mundo. Una hbil propaganda, utilizando a sectores comprometidos de la izquierda radical, ha permitido que los acontecimientos venezolanos hayan sido siempre equivocadamente interpretados internacionalmente. Un buen ejemplo ha sido el hbil manejo de los acontecimientos que rodearon el 11 de abril de 2002 y su renuncia a la Presidencia de la Repblica: una gran manifestacin popular, originada por un claro abuso de poder de Hugo Chvez, que termin en el asesinato de un grupo de ciudadanos en las calles del centro de Caracas, ha sido transformada, mediante la manipulacin meditica, en un golpe de Estado militar de tendencia fascista. Otro factor, inteligentemente manejado por el rgimen, ha sido la libertad de expresin. No es posible negar que en Venezuela, con todas las limitaciones existentes, se puede hablar y escribir libremente. Es necesario vivir en el pas para entender la verdadera realidad de lo que significa la libertad de expresin: un

357 reducido nmero de medios de comunicacin privado critica con libertad la actuacin gubernamental; una inmensa cantidad de medios oficiales o controlados, de alguna manera, por el rgimen, se dedican a vender una imagen positiva de Hugo Chvez. Definir al rgimen chavista no es sencillo. Es una mezcla desordenada de varios sistemas. En l confluyen ideas y comportamientos muy diversos, provenientes de distintas visiones ideolgicas: comunista, fascista, militarista, populista, personalista, caudillismo, entre otros. Lo nico cierto, es que con Hugo Chvez en el poder, Venezuela no tiene destino. Mea Culpa La tragedia venezolana tiene responsables. No es fcil de justificar que un rgimen poltico, surgido de las propias entraas de nuestro pueblo, haya naufragado de esa forma. Nuestra democracia era percibida en el mundo y en la Amrica Latina como un sistema estable, que se haba prolongado en el tiempo, en medio de las grandes crisis polticas que vivi nuestro continente durante la dcada de los sesenta, setenta y ochenta. La democracia venezolana, en medio de las numerosas dictaduras militares de ese tiempo, era una excepcin. Es verdad que algunos politlogos europeos criticaban, con razn, las bases populistas de nuestra democracia. Sostenan que su estabilidad provena exclusivamente de la riqueza petrolera. Tambin sealaban que el papel como grupo de presin que jugaban las Fuerzas Armadas era exagerado. A partir de la dcada de los ochenta, una inesperada crisis econmica, impulsada por la cada de los precios petroleros, comprometi el proceso de cambio social. A partir de ese momento, demasiados errores debilitaron la estabilidad de la democracia venezolana. En los lamentables hechos ocurridos, hay responsabilidades colectivas y personales. La sociedad venezolana, como un todo, tuvo grandes equivocaciones. Las principales instituciones, los grupos sociales ms importantes y, en general, la clase dirigente no tuvieron la capacidad para enfrentar la crisis nacional. A muchos de los principales

358 actores histricos les falt grandeza espiritual para valorar, con suficiente desprendimiento, el inmenso reto que enfrentaban. No voy a sealar esas responsabilidades porque no me corresponde hacerlo. Considero que analizar y discutir las responsabilidades colectivas en el desarrollo de los acontecimientos que he narrado es de gran trascendencia. Es una experiencia histrica que no se debe perder. Dije anteriormente que la sociedad venezolana cometi grandes equivocaciones. Esos errores surgieron, en parte, por la manera de ser de nuestro pueblo. La revolucin chavista es un retroceso histrico. Hugo Chvez significa regresar a los caudillos venezolanos del siglo XIX, al personalismo, al abuso del poder, a la violencia, a la siembra de odios No es posible explicar histricamente su indiscutible popularidad, si no se acepta que en el imaginario colectivo venezolano permaneci una profunda admiracin por el hombre de presa, por el militar en funciones de gobierno y en el ejercicio del poder, por la arbitrariedad para imponer el orden, por la parada para alcanzar el poder. Una de las causas de la tragedia fue generada por la propia democracia. Se cre un sistema econmico y social que dependa totalmente del elevado ingreso petrolero. Los sectores populares se acostumbraron, por varias dcadas, a recibir del Estado todo tipo de ddivas para elevar su nivel de vida, limitando enteramente la iniciativa y el esfuerzo personal. La crisis econmica de los ochenta impidi mantener esos programas con suficiente eficiencia. La oferta demaggica de Hugo Chvez tuvo un terreno abonado para germinar. Una gran parte de los venezolanos quieren vivir, sin esfuerzo personal, sin ningn tipo de sacrificio. Nuestro pueblo tiene una percepcin igualitaria de la democracia, pero no entiende lo que significa el lmite de la ley. Cree en sus derechos, pero jams piensa en sus deberes. Estos valores equivocados que facilitaron el acceso al poder de Hugo Chvez; valores se hubieran podido modificar en el tiempo. Lamentablemente, la clase dirigente, los partidos polticos, los medios de comunicacin, los banqueros, los empresarios, los militares, no percibieron la importancia de esa transformacin

359 colectiva. Por el contrario, se beneficiaron de esas debilidades de nuestra democracia. La clase dirigente, los sectores bien educados de la sociedad, se dedicaron al disfrute de la riqueza petrolera. El primer signo de irresponsabilidad colectiva fue el rechazo a la poltica y a la funcin pblica. Nunca aceptaron que esas actividades exigan, como haba ocurrido al inicio de la lucha democrtica en Venezuela, la participacin de los sectores mejor formados de la poblacin. Prefirieron ser gerentes y banqueros que altos funcionarios pblicos. Este hecho debilit la capacidad del liderazgo poltico para percibir la necesidad de un gran cambio social. En lugar de ser los abanderados de la modernizacin del pas, se opusieron a sacrificar los indebidos privilegios surgidos de un sistema centralizado de partidos, contrario a la participacin ciudadana. Es imposible negarlo, que la reeleccin presidencial, an despus de diez aos de haber ejercido la primera magistratura, fue una de las causas de la imposibilidad de renovacin del liderazgo poltico. La dirigencia nacional tampoco fue capaz de entender la necesidad de las grandes transformaciones econmicas que el colapso del ingreso petrolero obligaba realizar con urgencia. Prefirieron atrincherarse en una visin atrasada de la sociedad. Defendieron con ahnco el estatismo, el centralismo y el populismo. Los sectores empresariales tambin tienen grandes responsabilidades. En lugar de utilizar la riqueza petrolera para impulsar un importante desarrollo econmico que, en el tiempo, pudiera independizarlos del Estado, permanecieron por ms de treinta aos recibiendo facilidades fiscales y prstamos ventajosos. Al percibir la cercana de la crisis prefirieron transformar sus bolvares en dlares, que dedicarse con esfuerzo a salvar sus empresas. Aquellos que lo hicieron fracasaron estruendosamente. La dirigencia poltica no fue capaz de realizar los ajustes macroeconmicos necesarios para respaldar el sacrificio que algunos empresarios estaban realizando. En el sector bancario la situacin fue mucho ms grave. Algunos dueos de bancos, con respetables excepciones, no slo permitieron la quiebra de sus instituciones, sino que

360 abusaron de la confianza de los ahorristas para beneficiarse escandalosamente de la crisis econmica. El gran perdedor, como siempre, fue el Estado venezolano. Tuvo que respaldar, en tiempos de vacas flacas, el ahorro nacional. Los medios de comunicacin se equivocaron de estrategia. Creyeron que la debilidad econmica del Estado era el momento preciso para presionar un gran cambio en la estructura del poder en Venezuela. Se iniciaron grandes campaas de opinin en contra del liderazgo poltico sin medir las consecuencias. Escndalo tras escndalo fueron destruyendo la necesaria autoridad moral requerida por los partidos polticos para dirigir la sociedad. Lamentablemente olvidaron que en el siglo XX venezolano las grandes crisis polticas siempre fueron resueltas por las Fuerzas Armadas. Junto a la Iglesia Catlica, la organizacin militar se transform en la institucin ms prestigiosa del pas. El poder para los militares empez a ser una consigna nacional. La responsabilidad de las Fuerzas Armadas es indiscutible. Hugo Chvez se form en sus filas. La insurreccin militar de 1992 lo coloc en primer plano nacional. En algunas oportunidades he sostenido que las Fuerzas Armadas no aceptaron voluntariamente el rgimen democrtico. El triunfo de Rmulo Betancourt siempre lo consideraron una derrota. Los militares venezolanos han estado convencidos de que tienen el derecho de dirigir a Venezuela. Esa es la verdad. Ese sentimiento generalizado facilit los intentos conspirativos que se originaron en su seno. El xito de los primeros veinte aos de vigencia de la democracia permiti un importante proceso de institucionalizacin de las Fuerzas Armadas que pareca indicar que la tendencia conspirativa haba sido superada. As lo percibi la dirigencia poltica de los partidos democrticos. Los sectores de izquierda, derrotados militarmente en la dcada de los sesenta, tuvieron una visin distinta de esa situacin. Entendieron que el golpe militar era el nico camino existente para comprometer la estabilidad del rgimen democrtico. Convencidos de esta verdad, se

361 dedicaron a penetrar los cuadros de oficiales. Aqu comienzan los pecados: los institutos de formacin de oficiales no tuvieron suficiente capacidad para detectar esta penetracin, ni para cambiar la manera de pensar de esos jvenes a travs de la formacin militar. Los organismos de Inteligencia de las Fuerzas Armadas tampoco tuvieron la idoneidad requerida para demostrar las actuaciones conspirativas de algunos oficiales. Los Altos Mandos de esos aos consideraron que esos sealamientos eran intrigas para perjudicar a algunos oficiales en su carrera profesional. En el transcurrir de los aos, muchos venezolanos me han preguntado sobre la verdad de los hechos ocurridos. Espero que este libro sea una adecuada respuesta a sus interrogantes. Siempre sent la obligacin de contar los detalles de la conspiracin que se urdi en contra del presidente Carlos Andrs Prez y la democracia venezolana. Hice esfuerzos consistentes para tratar de salvar su gobierno. No slo el da de la insurreccin militar, sino desde el mismo momento en que me design ministro de la Defensa y posteriormente ministro de Relaciones Exteriores. Colabor lealmente, desde esas funciones, con los presidentes Carlos Andrs Prez y Ramn J. Velsquez. El error histrico que cometieron los principales actores polticos de ese momento, al considerar que la salida de Carlos Andrs Prez de la Presidencia de la Repblica evitara el colapso de la democracia venezolana fue una de las causas que favorecieron el acceso al poder de Hugo Chvez. He reconocido que durante mi actuacin comet errores. Los he confesado con absoluta sinceridad en las pginas de este libro. Tambin tuve aciertos. Creo que el balance de mi actuacin fue positivo. Mi mayor orgullo ha sido siempre haber evitado un doloroso derramamiento de sangre durante los sucesos del 4 de Febrero. Ese da, slo hubo 35 muertos, entre soldados, estudiantes y policas. Muertes muy dolorosas. Eran todos jvenes venezolanos que merecan vivir. Los responsables de esos asesinatos son los jefes de la sublevacin militar, en particular el teniente coronel Hugo Chvez Fras. Esa es la verdad.

362 Manuel Caballero sostiene que la historia no es tribunal de nadie, que slo narra los hechos. No estoy de acuerdo con ese criterio. Creo que la historia al contar en el tiempo un acontecimiento, valora con sentido crtico la actuacin de los hombres. Espero, sin temor, el juicio de la historia. Tengo mi conciencia tranquila.

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367 19. Olavarra, Jos Antonio, entrevista, Caracas, 15 de septiembre de 2005. 20. Pealoza Zambrano, Carlos Julio, entrevista, Caracas, 12 de septiembre de 2005. 21. Prez Castillo, Juan Antonio, entrevista, Caracas, 15 de mayo de 2006. 22. Rojas Surez, Antonio, entrevista telefnica, Ciudad Bolvar, 12 mayo de 2006. 23. Tovar Jimnez, Jess, entrevista, Caracas, 9 de octubre de 200 24. Salazar Rodrguez, Ral, entrevista, Caracas, 31 de marzo de 2006. 25. Torres Videla, Humberto, entrevista, Caracas, 24 de junio de 2006. 26. Velsquez, Ramn J., entrevista, Caracas, 11 de julio de 2006. 27. Valero Rivas, Reinaldo, Caracas, 30 de junio de 2006. 28. Visconti Osorio, Efran, entrevista, San Cristbal, 12 de agosto de 2005. 29. Ynez Fernndez, Marcos, entrevista, Caracas, 14 de abril de 2006. Documentos 1. Abreu Rescaniere, Toms, intervencin teatro Academia Militar, narrado por Fernando Ochoa Antich, Caracas, 22 de octubre de 1980. 2. Accin Democrtica, voto salvado de en la sesin conjunta 3. Acuerdo del Congreso Nacional del 31 de agosto de 1993. 4. Banco Central de Venezuela, Informe Econmico 1974, 1975. 5. Blanco La Cruz, Ronald, capitn, carta dirigida al teniente Jos Vielma Mora el 9 de febrero de 1993, tomada de la entrevista a Herma Marksman, del libro Chvez me utiliz de Agustn Blanco Muoz. 6. Caldera, Rafael, discurso en el Senado del Congreso de Venezuela de fecha 21 de mayo de 1993. 7. Chacn Escamillo, Jesse, declaracin ante la Direccin de Inteligencia Militar, Caracas, diciembre de 1993.

368 8. Documento de Los Notables, 10 de agosto de 1990. En: El Nacional, Caracas, 11 de agosto de 1990. 9. Golpes Militares en Venezuela, 1945-1992, Papeles de Archivo, Ediciones El Centauro, Caracas, 1998. 10. Grber Odremn, Hernn, carta dirigida a Hugo Chvez el 25 de enero de 1993, citada por Ivn Jimnez Snchez, en Los golpes de Estado desde Castro hasta Caldera. 11. Ibez Blanca, secretaria privada del presidente de Venezuela, Comunicado de prensa, El Nacional, mayo de 1989. 12. Informe Iracara 092/241, Direccin de Inteligencia Militar, 18 de noviembre de 1992. 13. Informe Iracara 092/243, Direccin de Inteligencia Militar, 20 de noviembre de 1992. 14. Informe Iracara 092/247, Direccin de Inteligencia Militar, 23 de noviembre de 1992. 15. Informe Iracara 092/251, Direccin de Inteligencia Militar, 25 de noviembre de 1992. 16. Lepage, Octavio, discurso en el Senado del Congreso de Venezuela de fecha 21 de mayo de 1993. 17. Lusinchi Jaime, ex presidente de Venezuela, Comunicado de prensa, En: El Nacional, mayo 1989. 18. Nota Diplomtica No. GM-542, del 22 de noviembre de 1952, remitida por el ministro de Relaciones Exteriores de Colombia, doctor Francisco Urrutia Holgun, al embajador de Venezuela, doctor Luis Jernimo Pietri. 19. Nota Informativa No. 679-92, Direccin de Inteligencia Militar, 26 de noviembre de 1992. 20. Ochoa Antich, Fernando, Discurso XVI Asamblea Extraordinaria de la OEA, Washington, 14 de diciembre de 1992. En: Libro Amarillo MRE, Ao 1992. 21. Pealoza Zambrano, Carlos Julio, general de divisin, carta dirigida a Fernando Ochoa Antich, Miami, 4 de marzo de 2006. 22. Prez, Carlos Andrs, Alocucin de toma de posesin de la Presidencia de la Repblica., 12 de marzo de 1974. En: Manos a la obra, Ediciones de la Presidencia de la Repblica, Caracas, 1981.

369 23. Prez, Carlos Andrs, discurso durante los acontecimientos del 27 de Febrero, En: El Nacional, Caracas. 29 de febrero de 1989. 24. Prez, Carlos Andrs, Mensaje a la Nacin despus del fallo de la Corte Suprema de Justicia, que encontr mritos para su enjuiciamiento. En: El Nacional, 21 de mayo de 1993. 25. Romero Santaella, Levy, Declaracin Informativa ante el Consejo de Guerra Permanente, 30 de noviembre de 1992. 26. Soler Zambrano, Jos, mayor, declaracin realizada ante la direccin de Inteligencia del Ejrcito, Caracas, 29 de octubre de 1988. 27. Valera Rumbos, Jos, Declaracin Informativa ante el Consejo de Guerra Permanente, Caracas, 29 de noviembre de 1992. 28. Valero Rivas, Reinaldo, general de brigada, informe en relacin con los hechos ocurridos los das 3 y 4 de febrero de 1992, Caracas, 19 de febrero de 1992. 29. Ynez Mndez, Freddy, declaracin informativa ante el Consejo de Guerra Accidental, Caracas, 1 de diciembre de 1992. Medios de Comunicacin 1. Beroes, Agustn, La Agenda Secreta de RECADI, Reportajes, El Nacional, Caracas, 1989. 2. Diario de Caracas, Caracas, 22 de septiembre de 1993. 3. Diario de Caracas, Caracas, del 10 de noviembre de 1993. 4. Diario de Caracas, declaracin de Petkoff, Teodoro, Caracas, 7 de junio de 2006. 5. Documental transmitido por Venezolana de Televisin, Caracas, 13 de agosto de2004. 6. El Nacional, Caracas, del 10 de mayo de 1993. 7. El Nacional, Caracas, del 25 de septiembre de 1993. 8. El Nacional, Caracas, 26 de septiembre de 1993. 9. ltimas Noticias, Caracas, 12 de mayo de 1987, citado por Edgar Otlvora en la Crisis de la Corbeta Caldas.

370 10. El Nacional, Palco de Sombra, artculo de Alfredo Tarre Murzi, Caracas, 5 de julio de 1991. 11. ltimas Noticias, Caracas, 17 de marzo de 1993.

371 ndice Disparos en la Noche. 3

La Conspiracin.... 11 Cadetes 12 universitarios dlares

Demasiados 21

Populismo a la criolla 31 Se conspira de verdad 40 La noche de los tanques 50 Neoliberalismo sin anunciar... 67 Diciembre 82 queda atrs

La Traicin 95 La fecha es el 4 de febrero . 96 El Gobierno no se rinde. 113 Combatir o negociar 128 Ni un solo disparo. .... 138

372 Inquietud en los cuarteles 150 Un sistema sin destino 160 Se alza la aviacin 172 La Transicin. 186 Adis al poder 187 En funciones de canciller 206 Washington sabe demasiado.. 224 En Miraflores ocurren cosas.235 Diciembre, es tiempo de elecciones....245 Mirar desde lejos.. ..254 Angustias sin respuestas .262 Bibliografa 275 Caracas, 23 de enero de 2007

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