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planta de flotacion

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NUEVA PLANTA DE CONCENTRACIÓN DE MINERALES DE ZINC, PLOMO Y COBRE EN EL SUR DE CHILE -MINERA TOQUI

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Juan Luis Bouso Eral, Equipos y Procesos S. A. Madrid, España jlbouso@eralgroup.com Separata de la revista ROCAS Y MINERALES Enero 1984

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NUEVA PLANTA DE CONCENTRACIÓN DE MINERALES DE ZINC, PLOMO Y COBRE EN EL SUR DE CHILE -MINERA TOQUI-

ÍNDICE 01 INTRODUCCIÓN 02 INFORMACIÓN GENERAL 03 SITUACIÓN GEOGRÁFICA 04 CENTRAL HIDROELÉCTRICA 05 MINAS 06 CONCENTRADOR 07 PLANTA DE REACTIVOS

Juan Luis Bouso Eral, Equipos y Procesos S. A. Madrid, España jlbouso@eralgroup.com Enero 1984

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ese pariente lejano del que por desgracia tampoco conocemos. Iberoamérica. entre otros. El proyecto de la Sociedad chilena Minera Toqui. España tiene el deber de redescubrir América. y no otro. el dar el mismo valor a las mismas cosas. países con los que nos une no sólo el idioma sino algo más importante y tan simple como el modo de ver la vida. Este. y en España durante los tiempos del Gobierno de Salvador Allende. La experiencia de los técnicos chilenos es reconocida por aquellos que han tenido la oportunidad de trabajar con ellos. como muchos conocen. Vaya desde aquí nuestra enhorabuena a todos los hombres chilenos y españoles que participaron en este proyecto. especialmente en las actividades mineras tan desarrolladas en grandes países como México. Mucho tenemos todavía que ofrecer y mucho también podemos aprender. al mismo tiempo que permitiría a los españoles conocer mejor al pueblo chileno. se adquieren los conocimientos suficientes para creer en el porvenir de estos países en un futuro muy cercano. ese día cuando los Estados Unidos de América del Sur y Centroamérica sean una realidad. La Historia que aprendimos de estudiantes es sólo eso. una mentalidad. podría ser uno de los primeros pasos de esta colaboración que tanto deseamos. por el que sentimos una gran admiración. la fuerza de casi 350 millones de hombres y mujeres despertarán al mundo. Chile es un país sumamente desarrollado en minería y. División El Teniente de CODELCO.000 T/día. Historia. es el mercado natural de España. 3 .01 INTRODUCCIÓN En 10 años de viajes recorriendo Iberoamérica. Brasil y Chile. El día que los pueblos de Iberoamérica descubran que el mayor legado que dejó España fue: un idioma.000 T/día para la segunda. del cual vamos a informar a continuación. La producción diaria de la primera es del orden de 120.000 T/día. Podemos hacer una ligera comparación con las mayores minas españolas de cobre. posee en estos momentos la mayor mina del mundo con explotación a cielo abierto. y una religión común. Perú. y 85. y también la mayor mina subterránea. Sería sumamente provechoso para ambos países si el intercambio de conocimientos fuera mucho más profundo. plomo y zinc. la División Chuquicamata de CODELCO. La realidad de hoy en estos países es bien distinta de como la imaginamos. la familia y el trabajo. tuvimos la suerte de contar con la presencia de algunos de ellos. que ya regresaron a su país y de los que muchos guardamos excelentes recuerdos. cuyas capacidades de producción en ningún caso sobrepasan de 30.

aproximadamente sobre el paralelo 450.Localización de la mina de Toqui en la región de AYSEN. lo que la convierte.02 INFORMACIÓN GENERAL A finales del pasado año y concretamente el 25 de Noviembre. al norte de ésta. 4 .. todos los edificios y el conjunto completo del concentrador y equipos para laboratorio. más concretamente en la XI región de Aysén con capital en Coyhaique ya unos 120 Kms. en la mina de zinc más austral de nuestro planeta ( Fig. El complejo de la compañía minera Toqui está. tuvo lugar la inauguración del complejo minero de la Sociedad Contractual Minera Toqui en Chile. Nuestro país ha contribuido de modo importante al proyecto y realización de este complejo minero. habiendo suministrado la central hidroeléctrica. Fig. creemos. 0. situado al sur de Chile. Este acontecimiento reviste una gran importancia para España al ser la primera planta de concentración de minerales que nuestro país ha suministrado ala hermana República de Chile en el continente Iberoamericano. 0) . subestaciones y líneas.

El primer embarque de equipos se realizaría en Mayo de 1982 teniendo lugar la puesta en marcha en el mes de Noviembre del pasado año. plata y oro. Andrés Zauschquevich. Hace bastantes años un conocido “cateador" que hoy cuenta con 71 años. y Ministro de Minería durante el primer gobierno del General Pinochet. El mineral se obtendrá. al norte de Toqui. entre otros.100 kV A.La energía necesaria para dar vida a este complejo es producida por una central hidroeléctrica propia de 3. la Sociedad Minera Toqui comenzó a solicitar ofertas para la compra de equipos. dotar a la zona de una infraestructura. Como quiera que las reservas probadas no fueron de suficiente entidad como para que la multinacional alemana considerase interesante el negocio y quizás. Con esta capacidad de tratamiento se espera que la producción de concentrados de zinc. D. la compañía Metallgessellschaft se retiró del proyecto. 1. en una primera fase. de las minas Zúñiga y San Antonio. lo que puede dar una idea de los sufrimientos pasados si consideramos las condiciones climatológicas de la zona. con temperaturas por debajo de 0° durante las épocas de invierno. La dirección técnica de este proyecto corre a cargo de D. Salvador Allende. la cual durante 6 años realizó importantes trabajos para obtener conocimientos de la mineralización y una evaluación de las reservas. Finalmente. ya que en aquellos tiempos existía la creencia de que la riqueza minero metálica de Chile era el cobre y acababa en la VI región. estando ya en estudio la ampliación a 1. La capacidad del concentrador es de 500 T/día. Froilán Villegas. considerando la difícil situación que vivía Chile en aquellos tiempos con el gobierno del frente popular de D. de gran prestigio en la minería chilena ya que ocupó en fechas pasadas. Con la puesta en funcionamiento de este complejo minero culminan más de 12 años de esfuerzos de industriales chilenos que en sus comienzos no estaban vinculados a la minería nada más que por lazos de sangre de antiguos familiares. en primer lugar.600 km. incluyendo además valores importantes en cadmio. los primeros propietarios ofrecieron una participación en el proyecto ala empresa alemana Metallgesellschaft. quedando enteramente en manos de capital privado chileno. los siguientes cargos: Director de la División Chuquicamata de CODELCO: vice-Presidente de CODELCO. en el año 1980. plomo y cobre sea de alrededor de 50. descubrió las mineralizaciones en lo que hoy se conoce como minas Zúñiga y Antolín. ambas subterráneas. Las leyes de zinc y plomo alcanzan valores de hasta 18% para el primer metal y 10% para el segundo.000 T/año. Considerando las enormes inversiones a que había de hacer frente. la cual se produciría durante el verano de 1981.500 T/día. 5 . No existían carreteras ni caminos y los primeros viajes de exploración duraban días con desplazamientos a pié ya caballo. pues se precisaba. Este hecho fue comunicado al gobierno entonces vigente y siguientes sin que estos mostrasen gran interés por el descubrimiento. porqué no mencionarlo.

actualmente. lo que le permitirá competir en buenas condiciones en el mercado internacional. se están realizando importantes obras de infraestructura para unir la XI y XII región con el resto del país por carretera. que hasta ahora y debido a la prepotencia del cobre. al fondo.. ingeniero que dirigió toda la obra de construcción del complejo.Andrés Zauschquevich durante una comida de trabajo y.En el centro de la ilustración aparece D. Andrés Zauschquevich durante una comida de trabajo y. Según palabras del propio D. especialmente comparándolo con el cobre. al fondo. y Minera Toqui puede ser la prueba de que también el sur es rico en reservas minerales. 6 . Las reservas de Minera Toqui suponen el 90% de las reservas totales de plomo y zinc actualmente probadas en Chile. Es de interés primordial del Gobierno de Chile poblar esta zona. Conviene resaltar la indudable importancia que este proyecto tiene para Chile. D. D. No dudamos que este nuevo proyecto. Al comenzar el proyecto el precio del zinc representaba un 38% del precio del cobre mientras que. entrañable amigo de inapreciable humanidad. 1 aparece en el centro D. pasa del 70%. ya que hasta el presente sólo puede llegarse por vía marítima o aérea. supone una ventana en el panorama minero de Chile desde la que se vislumbra un gran futuro para otros minerales como el zinc y el plomo. gran parte de la zona sur del territorio chileno está sin investigar.En la foto núm. José Cobos. 1. Igualmente debe considerarse que es la mina más cercana aun puerto de embarque (Chacabuco) de entre todas las minas de zinc existentes en Latinoamericana. al mismo tiempo que está apoyando la realización de nuevos proyectos. entrañable amigo de inapreciable humanidad. José Cobos. ya que el zinc ha demostrado una estabilidad importante durante los últimos años. al mismo tiempo crea fuentes distintas de trabajo en una región donde la ganadería y la agricultura eran las principales actividades. para lo cual. nadie había intentado abrir. ingeniero que dirigió toda la obra de construcción del complejo. Andrés Zauschquevich. Esta planta productora de zinc representa algo más importante que una nueva empresa minera. que por sí sólo cuadriplica las exportaciones actuales de la región. Fig.

2. más concretamente.000. aunque muy lejana de la realidad. La zona norte de la región.550.000 Km2 siendo el número de habitantes del orden de 65. 0. con una densidad de habitantes de 0. 11. Lo que hoy parece un desolado paisaje lunar fue en el pasado un frondoso bosque de incomparable belleza. a 120 Km. en la XI región de Aysén.. Coyhaique. 1. La densidad de población es más de 5 veces más elevada en España que en Chile. de Coyhaique. con densidades de 10 habitantes por Km2. Esto explica la gran importancia de este proyecto para el desarrollo de esta región. ofrece una paisaje sumamente especial. con el territorio de Chile. y comparándola con las provincias menos pobladas de España como Soria y Teruel. Fig. donde se encuentra situada la mina. lo que supone 15 habitantes por Km2.03 SITUACIÓN GEOGRÁFICA Los yacimientos e instalaciones de Minera Toqui están situados. lo que supone una densidad de 74 habitantes por Km2.57 habitantes por Km2. veremos que en este caso las provincias españolas tienen una densidad de población casi de 20 veces mayor que la región y Aysén. Refiriéndonos a la región de Aysén. Esta región tiene una superficie total de 108. Las fotos 2 y 3 dan una idea. lo cual da una idea bien patética de la poca densidad de población.290. como ya decíamos anteriormente.945 Km2) y con una población de tan sólo 1/3 la de España. El 69% de la población reside en ciudades y.Camino autopista que conduce al complejo minero. de lo que son los paisajes en aquella zona. el 50% en la capital de la región.000 habitantes. 7 .5 veces mayor (756.57 por Km2. poblado por 37. Podemos comparar el territorio español (504.782 Km2).000 habitantes.

con el que desaparecieron todos los bosques. sin que haya que preocuparse ni por el costo ni por las reservas necesarias.Fig. ciertamente. la madera se conserva perfectamente. 3. incalculable. 8 . ENERGÍA. Hoy día el viajero que recorre estas tierras puede contemplar kilómetros y kilómetros de praderas y montañas cubiertas de "cadáveres" que todavía guardan en sus entrañas una enorme riqueza. se han alimentado principalmente de 200 cabezas de ganado sumamente bien alimentado en las praderas del Toqui (foto 4). Fig. lo cual sin esta limpieza.Vista del Valle del Río Toqui en las inmediaciones de la mina. El secado de los concentrados se llevará a cabo quemando leña. Hace aproximadamente 40 años se desarrolló un gigantesco incendio que duró aproximadamente 2 años.Las rollizas ovejas que pastan en las inmediaciones del río Toqui sirven de alimento básico a la colonia minera. Aún después del tiempo transcurrido. con lo que la energía calorífica almacenada es. el Gobierno facilita tierras en condiciones económicamente especiales a quién quiera limpiarlas de troncos para ponerlas en explotación. 4. Como dato curioso al margen y para hacerse una idea del fenómeno que estamos describiendo. es actualmente imposible. Los 500 trabajadores que ha mantenido la Compañía Minera Toqui durante los prácticamente 2 años que ha durado la ejecución del proyecto...

y uno de los principales atractivos turísticos de Chile.. 9 . puede imaginarse el gran esfuerzo que ha supuesto la realización de este proyecto y el indudable coraje de todos los operarios que han participado en el mismo. 6. Fig.Aspecto parcial de la Laguna de San Rafael. En general.Panorámicas del Puerto Ibañez en el Lago General Carraza (arriba) y el pico nevado conocido como Cerro Castillo. constituye uno de los mayores atractivos turísticos de Chile (foto 5).. los que aprovechan los momentos de descanso para confraternizar (foto 7). Una de ellas. la región posee unos paisajes maravillosos. con ríos enormemente caudalosos y masas de hielo precipitándose al Océano Pacífico desde las estribaciones de la cordillera de Los Andes (foto 6) . Fig. Conocidas las adversas condiciones climatológicas de la región. la conocida como La Laguna de San Rafael.La zona sur de la región y concretamente entre los paralelos 47° y 49° están situadas las dos mayores masas de hielo del continente. con una de las mayores masas de hielo del continente. 5.

la foto 8 muestra a Pedro Juanes de la Firma ERAL Equipos y Procesos S.Fig.. 7.. D. la zona donde se sitúa el complejo minero Toqui. fue necesario. planta de concentración. dada la difícil orografía de la zona. exhibiendo la enorme trucha capturada en uno de los ríos próximos. La región ofrece grandes posibilidades de diversión. en primer lugar. viviendas. muestra una apetecible trucha de gran tamaño.A.A. Igualmente.. de la firma ERAL Equipos y Procesos S. construir una red de caminos con un elevado número de puentes para salvar innumerables ríos y valles existentes. 10 . fue necesario incluir en el proyecto la construcción de una central hidroeléctrica que produjese la energía necesaria para el funcionamiento de las minas. Pedro Juanes. Fig. Así pues. 8. En la ilustración preparan un sabroso asado de carne.La confraternización de los mineros de Toqui en una región tan hostil forma parte de su convivencia cotidiana.La pesca es otro de los atractivos de diversión en la zona. 04 CENTRAL HIDROELÉCTRICA Como antes mencionábamos. etc.. y al no existir fuentes de energía cercanas. carecía de la necesaria infraestructura para poder llevar a buen fin un proyecto de esta envergadura. especialmente para los amantes de la pesca.

alternadores. El túnel desemboca justamente 60 metros por encima del nivel de la central en una cámara de carga desde la que. 11 . se alimentan las turbinas (foto 10). entrega una potencia máxima de 3. 10. 9.La firma chilena Hidroproyectos realizó el proyecto hidráulico de la central. La foto 9 muestra la toma de agua del río Toqui. y firmas españolas suministraron los equipos necesarios. de longitud. turbinas. recibiendo un caudal siempre superior a 5. Desde allí el agua es conducida a través de un túnel de 1. El conducto forzado a su entrada en la central se bifurca para alimentar las dos turbinas Francis gemelas que. conductos forzados.. Fig. Vista de las compuertas y boca del túnel de 1.100 kV A.a.250 m.c. lo que en Chileno se conoce como "bocatoma". casa de turbinas y aliviadero de desagüe. Fig. y los cuadros eléctricos al fondo.Vista del conducto forzado.250 m. de longitud que fue perforado desde ambos extremos. cuadros eléctricos y líneas de distribución.. La foto 11 muestra la sala de máquinas con las turbinas y generadores en primer término.. compuertas para la represa. a través de un conducto forzado. en un tiempo récord.Toma de aguas del río Toqui para la central hidroeléctrica.5 m3/segundo y con una columna de 60 m .

sumamente apreciado y similar aun ciprés. con un recorrido aproximado de 14 Kms.Fig. mediante computadores MTC. Estas turbinas son operadas a través de un centro de control mediante dos computadores MTC. con las turbinas y los generadores. donde pueden verse los tejados de las viviendas construidos con placas de esta madera como si de pizarra se tratase. mostrados en la foto 12. posee una madera que no se pudre con el agua. 12 . 11. Desde la central parten las líneas de distribución a una tensión de 23.Aspecto frontal del centro de control de las turbinas-alternadores.. Fig. Prácticamente la totalidad del tendido eléctrico está soportado con postes de Alerce. 12. Este árbol. por lo que es sumamente apreciado en la zona.000 V..Aspecto de la sala de máquinas.

los túneles prácticamente ocupan el ancho del filón. O. La potencia de los filones o vetas es del orden de los 2 metros y se explotan mediante el procedimiento de buzones..05 MINAS MINA ZUÑIGA: La primera mina abierta en la zona fue la mina Zúñiga. en el interior de la mina de San Antonio. Estos dumper son articulados y. Pueden apreciarse unas características poco Comunes de mineralización en la cual los sulfuros han ocupado el lugar de fósiles. La mineralización aquí es en mantos horizontales e inclinados (15° -30°) con potencias del orden de los 7 metros. En la foto 13 podemos ver al Jefe de Minería. según referencias del 13 . D. 120 grs. por lo que la explotación es muy difícil y requiere personal sumamente experto. y son fundamentalmente ricas en zinc.D. 13. Estas minas poseen una mineralización del tipo vetiforme. Antonio Zúñiga. inferior a 1% en cobre. que recibió el nombre del primer industrial que la explotó. de plata. es decir. Alejandro Cuadra. todavía en desarrollo. unos 7 m. Actualmente. Durante nuestra visita. por cuanto los sulfuros han ocupado el lugar de los fósiles. lo que da lugar a formas sumamente caprichosas. lo que da lugar a formas capichosas. Alejandro Cuadra. La roca encajante es de poca resistencia. y apreciar de cerca las enormes dificultades de explotación y la gran profesionalidad de los mineros que operan en estas minas. acompañados del Jefe de Minería de la Compañía. Fig. Dada la gran potencia de los mantos. Cercano a esta mina se encuentra otro pozo denominado Antolín. de diámetro. minando desde abajo hacia arriba. Las características de las mineralizaciones son poco comunes. en el interior de la mina San Antonio. los mantos reconocidos recorren unos 12 Kms. 14% de zinc. Las leyes medias de metales encontrados en San Antonio son del orden de: 4% de plomo. lo que permite la libre circulación de vehículos dumper. tuvimos la suerte de escalar por los buzones de descarga. MINA SAN ANTONIO: Las mayores reservas de Minera Toqui se encuentran en la mina San Antonio. suministrados por la casa Volvo. aunque con contenidos también altos en plomo. Jefe de Minería.

y pensamos que podría dar lugar a un cambio en la política minera del país. y pequeños porcentajes de clorita. Las especies minerales predominantes en los yacimientos de Minera Toqui son fundamentalmente calcopirita. y esfalerita para el zinc. con unos contenidos nada despreciables de oro del orden del 6. el edificio superior corresponde al almacén de mineral bruto y trituración . calcita y feldespato en segundo lugar. En ambas minas se utilizan perforadoras ligeras.personal de Minera Toqui. 06 CONCENTRADOR Los edificios del concentrador. Los equipos de aire comprimido han sido suministrados por la firma ATLAS COPCO. Las reservas de la Compañía Minera Toqui representan aproximadamente el 90% del plomo y zinc conocidos en Chile. La ganga está formada principalmente por cuarzo. L. El edificio superior corresponde al almacén de mineral bruto y trituración. y calcopirita-galena. están situados en un punto equidistante entre las minas Zúñiga y San Antonio.Vista del concentrador. Minera Toqui está explorando en este momento nuevas minas como la conocida por Katerfeld. han demostrado una maniobrabilidad excelente y un elevado índice de fiabilidad mecánica. En los concentrados de plomo las asociaciones mineralógicas más frecuentemente observadas son: galena-esfalerita. Fig. y lo que le hace aún más interesante. almacenamiento de mineral bruto y trituración. 14. Esta mina está prácticamente al límite de Chile. covelina y bornita para el cobre. que no sólo contaría así con el cobre como mineral prioritario.. 14 . calcopirita-esfalerita.7 gr/tonelada. esfalerita-galena-calcopirita. En plazo breve se introducirán cargadores de perfil bajo. justo en las proximidades de la frontera con Argentina. esfalerita-galena.D. Las asociaciones mineralógicas más frecuentes son: para el concentrado de zinc.. La foto 14 muestra una vista del concentrador. con contenidos no muy importantes de pirita y pirrotina. galena para el plomo.H. en la cual los contenidos de cobre son más importantes. esfalerita-pirita y esfalerita-pirita-ganga. para facilitar y aumentar el ritmo de la explotación .

En el interior de este mismo edificio queda situada la tolva principal de alimentación ala machacadora primaria de mandíbulas. así como los de la central hidroeléctrica. y a la derecha los tanques espesadores. a 6 mm. Trituración: El mineral bruto procedente de las minas es acopiado en un edificio cubierto para así prevenir las inclemencias del invierno. previa clasificación. Fig. así como los de la central hidroeléctrica. pudiendo apreciarse en la parte inferior izquierda el pequeño edificio del laboratorio. 15 .La foto 15 muestra una vista de los edificios del concentrador desde el otro lado. situados en el exterior de los edificios.. fueron suministrados íntegramente desde España. La foto 16 muestra el edificio donde queda situado el almacén central y oficinas principales. 15. Todos los edificios mostrados. Todos los edificios mostrados. fueron íntegramente suministrados por España. Fig. 16. con el laboratorio a la izquierda. Desde ésta.Vista general exterior de las diversas plantas. De este modo se obtiene un producto final -6 mm. previa clasificación.. que es almacenado en una tolva de finos desde la que se alimenta a los dos circuitos de molienda. una cinta conduce el mineral a la trituración secundaria.Vista del almacén central y oficinas principales.. El producto obtenido es conducido ala trituración terciaria.

y 4 1/4' cabeza corta el terciario.La tolva de finos está partida en dos secciones para poder almacenar minerales de las dos minas. consta de 2 líneas provistas de molinos Humboldt Wedag de 8' x 8' con revestimiento de goma (foto 18). Los molinos instalados son de 4' standard el secundario. Zúñiga y San Antonio. Los molinos trabajan en circuito cerrado. 18... como antes decíamos. construidos por ERAL bajo licencia de Amberger Kaolinwerke GmbH. 17. de diámetro (foto 17). Molienda: El mineral triturado es extraído de la tolva de finos mediante alimentadores vibrantes que descargan el producto en cintas transportadoras de baja velocidad y equipadas con básculas pesadoras.Vista de la línea de molienda con los hidrociclones en la parte superior. ambos Symons. y producir las mezclas convenientes a fin de obtener un producto de alimentación a flotación lo más uniforme posible. A la izquierda el molino de remolienda.Molino 8' x 8' con revestimientos de goma. 16 . Motor de accionamiento de 300 CV. realizándose la clasificación mediante hidrociclones Aka Vortex de 250 mm. Fig. El circuito de molienda. Toda la instalación de trituración fue suministrada desde Francia por la firma Bergeaud. Fig.

En general. aun banco de flotación de desbaste de plomo. 1 en operación y otra de reserva. 80%-100 micras. Fig. este no se recupera. los de desbaste de plomo del tipo 30 y los de limpieza del tipo 18 SP de 2. Igualmente. totalmente automático. A la izquierda pueden verse los acondicionadores previos a la flotación de desbaste de plomo.8 y 0. Flotación: El producto obtenido en el rebose de los ciclones. es acondicionado con los reactivos necesarios e introducido en el circuito de flotación (foto 19). El circuito de flotación está proyectado con una gran flexibilidad.. por lo que estos deberían ser recuperados. al igual que en el caso de los ciclones. teniendo en cuenta que a veces pueden tratarse minerales con contenidos apreciables de cobre. respectivamente. La foto 20 muestra una vista de los bancos de limpieza de plomo con los bancos de desbaste al fondo. en primer lugar. 19. Los estériles obtenidos en los circuitos de desbaste y limpieza de plomo son acondicionados nuevamente y pasan aun primer circuito de desbaste de zinc. Los molinos están provistos con un sistema de engrase centralizado. El producto proveniente del área de molienda pasa. también Humboldt Wedag. trabajando en circuito cerrado con hidrociclones Aka Vortex de 6". fabricados en España por la firma Compair Ibérica.7 m3 de capacidad.El circuito de clasificación está compuesto por bombas DENVER de 5" x 3" y . existen dos unidades. y al ser los contenidos de cobre bajos.Vista del área de flotación desde la plataforma donde están situados los hidrociclones. disponen de sistema de levante automático para la puesta en marcha. pasando a continuación aun circuito de limpieza de plomo en tres etapas. Todos los bancos de celdas de flotación son de la casa Denver. de clasificación. tanto para los cojinetes como para el accionamiento piñón-corona. El concentrado obtenido es remolido en un molino de 4' x 8'. 17 .

. Fig. Ambos circuitos de desbaste y limpieza de zinc están equipados con celdas del tipo 30 de 2. La foto 22 es una vista general del área de flotación tomada desde la plataforma donde están situados los filtros de vacío..Fig.8 m3 de capacidad. 22.Celda del circuito del concentrado de zinc. 21. 18 .Vista general del área de flotación desde los filtros de vacío..Vista de los bancos de limpieza de plomo. en la que podemos apreciar el escalonamiento de los bancos de flotación. 20. Fig. El concentrado obtenido es introducido en un circuito de limpieza de zinc en tres etapas (foto 21).

de altura. Espesado: Los diferentes concentrados obtenidos en la flotación son enviados por gravedad mediante tuberías. 10 m ∅ para el concentrado de plomo y 5 m ∅ para el cobre. Pueden apreciarse los tres circuitos de plomo. finalmente. 23.Cuadro sinóptico de los circuitos de molienda y flotación. a fin de simplificar el mantenimiento. Todos los armarios eléctricos de control van provistos de sinópticos. Los espesadores fueron suministrados por la firma ERAL Equipos y Procesos. diámetro x 3.. diámetro x 3 m. La foto 23 muestra una vista del armario de los circuitos de molienda y flotación donde puede apreciarse claramente el sinóptico de dicho cuadro. El espesador de plomo es de 10 m. cobre y zinc.Las bombas empleadas en el circuito de flotación. 19 . son de la casa DENVER del tipo 5" x 3" para el bombeo de este último servicio. El mayor espesador corresponde al concentrado de zinc. punto este de enorme interés dada la situación de la planta (foto 24).Vista de los espesadores de 12 m ∅ para el concentrado de zinc. Fig. de diámetro y 3 m. y. 24. tanto para la recirculación de pulpa como para el bombeo de los estériles. y del tipo 2 1/2" x 2" para el resto. de 12 m.. aún a pesar de las diferencias de tamaño. el de cobre es de 5 m. a los correspondientes espesadores que quedan situados fuera del edificio. Fig. Todos ellos poseen la misma cabeza de accionamiento.

20 . (foto 25). mientras que cuando se recupera éste. Filtrado: El concentrado de zinc es filtrado en un filtro de vacío de 6 discos de 6' de diámetro. Fig. una con 4 discos y otra con 2. Puede apreciarse la vestimenta de los trabajadores. 25.. accionadas por aire. 10 que permite una fácil regulación del caudal a bombear. Cuando no se recupera cobre la totalidad del filtro es ocupada para filtrar concentrado de zinc. a 5. 4 discos trabajan filtrando zinc y los otros 2 filtrando cobre. el desierto de Atacama. Los concentrados son extraídos del fondo de los tanques espesadores mediante bombas de doble diafragma. siendo de fabricación totalmente española. ya que como puede suponerse. estando dividido en dos secciones. en la zona no existen problemas de abastecimiento del precioso líquido elemento. el abastecimiento de agua sea el principal problema en casi todas las plantas. que en muchas de nuestras plantas del Sur es de vital importancia. Este filtro presenta un diseño especial. Es paradójico que en el mismo país y en la parte Norte.Vista del filtro de zinc. bien preparados para las bajas temperaturas.000 Kms. El soplado de los filtros se realiza por aire a presión proporcionado. con un compresor de una etapa que además suministra el aire necesario para el accionamiento de las bombas de diafragma que recogen el concentrado de los espesadores.Las aguas clarificadas no son reutilizadas y se evacuan directamente al río. El concentrado de plomo es filtrado en un filtro independiente de dos discos de 6' de diámetro. Los filtros han sido suministrados por la firma ESMIL. aproximadamente de distancia. al estar situadas sobre el desierto más seco del mundo. Estas bombas elevan los concentrados espesados hasta los filtros de vacío.

caudalímetro y manómetro. como antes decíamos. de diseño local. El secado de los concentrados de plomo y cobre será realizado mediante secadores del tipo de mesa rotativa. de 1.5 m.4% de zinc. 21 .88% y de cobre 0. y muy especialmente en las épocas de invierno..Hg. Igualmente. Este secador está realizado totalmente en acero inoxidable y equipado del necesario equipo de recuperación de polvo: ciclón y lavador de gases. existen valores de plata en este concentrado del orden de 58 grs/ton. es conseguido mediante bombas de vacío de anillo Iíquido. Secado: Dadas las condiciones de humedad de la zona. con contenido de plomo de 0. El concentrado de zinc es secado en un horno rotativo. construidos en Chile. El concentrado final de mineral de plomo obtenido. La foto 26 muestra la bomba de vacío del filtro principal de zinc y puede apreciarse claramente los dispositivos de control de agua de sellado.Bomba de vacío del filtro principal de zinc. La recuperación del plomo en este concentrado es del orden del 90%. así como la plata recuperada en este concentrado de plomo representa el 65% del total. y casi 1 gr. también de fabricación totalmente española. ha sido preciso instalar equipos de secado a fin de reducir la humedad en el concentrado final antes de su embarque en puerto. de plata.61% de zinc. funcionarán con leña. La energía necesaria para el funcionamiento del secador es aportada por una cámara de combustión prevista para quemar leña que. suministrado igualmente por la firma ERAL. de diámetro y 8 m. abunda por la zona. 26.1% con un contenido de 4.93%. 0. Fig. Al igual que el secador de zinc. que permiten el control y buen funcionamiento de estas bombas. tiene un contenido del orden de 54. de longitud.El vaco necesario.. tiene una ley de plomo de 76.c. aproximadamente unos 650 mm. El concentrado final de mineral de zinc que produce la planta. La recuperación obtenida es del orden del 92%. de oro.63% de cobre y 743 grs.

han sido suministrados desde España por la firma ERAL. de largo.Las impurezas de arsénico son inferiores en ambos concentrados. una vez calcinada. 115 gr. 2. como orientación. de otros reactivos.100 gr/ton. ( Foto 15) . se produce en la planta de reactivos mediante un molino de bolas en circuito cerrado con un hidrociclón. espumantes y promotores. al mismo tiempo. de diámetro x 18 m. desde éstos. 07 PLANTA DE REACTIVOS Todos los reactivos empleados en la flotación son preparados en una nave anexionada al concentrador. alimentadores. han sido también suministrados desde España por la firma ERAL. así como el resto de equipos suplementarios. se vaya produciendo la autoimpermeabilización del mismo. a nivel de la zona de molienda. ha sido realizada con muro de tierra aportada y éste se va recreciendo mediante hidrociclones de modo que. agitadores. El resto de los reactivos es preparado en unos depósitos con agitación y. etc. NaCN. bombas. podemos indicar que los consumos de reactivos son del orden de: 900 gr/ton. de CaO y CuSO4. La calcinación será realizada en una planta auxiliar cercana al edificio del concentrador. La cal apagada en forma de lechada es almacenada en unos tanques provistos de agitación permanente. ventiladores. La operación de apagado de la cal. La cal necesaria proviene de un yacimiento de carbonato cálcico cercano a Coyhaique. del concentrador. etc.1 m. bajos.001% y los contenidos de antimonio y bismuto son. La tubería de conducción ha sido realizada en polietileno de alta densidad. Todos los equipos. tanto en lo que se refiere al laboratorio metalúrgico como al químico.. igualmente.. 08 LABORATORIO Todo el equipo de laboratorio ha sido también suministrado por España. desde los que son distribuidos mediante bombas dosificadoras de diafragmas a los diferentes puntos de aplicación . también propiedad de Minera Toqui. y cantidades entre 10 y 40 gr/ton. de NaCO3 y ZnS04. conducidos a los depósitos finales de almacenamiento. a 0. totalmente revestido y equipado con cámara de combustión para leña. Este equipo. Presa de estériles: Los estériles que produce la planta son recogidos desde el banco de desbaste de zinc mediante bombas centrífugas que bombean la pulpa hasta la presa. Dicha planta cuenta con un horno calcinador de 1. La presa de estériles. situada a unos 300 m. 22 . desde los que mediante bombas centrífugas es conducida a los diferentes puntos de utilización.

.Espectrofotómetro de absorción atómica. Chacabuco. tomadas en concesión a la Empresa Portuaria de Chile. báscula electrónica. corazón del laboratorio químico. molino vibrante de discos. lo que permitirá la carga de barcos de gran tonelaje en un corto espacio de tiempo. un espectrofotómetro de absorción atómica completamente equipado. Toqui organizó un vuelo Charter a bordo de un Boeing 727 de la Compañía LADECO. 27. etc. para unos 130 invitados. la complicación en el transporte. el cual puede apreciarse en la foto 27. Dada la situación geográfica y. por tanto. tamizadora electromagnética y estufas de secado. máquina de flotación y. 23 . Phmetro digital. la Sociedad contractual Minera. está situado en las orillas del Fiordo de Aysén. filtro de vacío.El laboratorio metalúrgico cuenta con los suficientes equipos para preparación de muestras: machacadora de mandíbulas. además. los equipos necesarios como balanza analítica. destilador de agua. secadores de material de vidrio. 10 INAUGURACIÓN No queremos terminar este reportaje sin mencionar el acto de inauguración. En este puerto se han ampliado las bodegas existentes. verdadero corazón del laboratorio químico. Fig. Dicho puerto. agitador electromagnético. que debería suponer un ejemplo para otras compañías mineras. El laboratorio químico está sumamente bien equipado en cuanto a material de vidrio y posee. que desemboca en el canal de Moraleda sobre el Océano Pacífico. Se han dispuesto las necesarias facilidades de carga. 09 EMBARQUE Todos los concentrados serán transportados desde la planta mediante camiones de mediano tonelaje hasta el puerto de embarque. molino de bolas. que consisten fundamentalmente en una cinta totalmente automatizada con dispositivos hidráulicos de elevación y básculas de pesada continua. cuarteadores. como equipo a destacar.

Juan Luis Bouso. Brigadier General D. 24 . Igualmente asistieron técnicos de entidades oficiales. y los presidentes de INDAR Chile e INDAR España. D. José Piñera Echenique y el Intendente de la XI Región. Entidad que agrupa a todos los suministradores españoles que han participado en este proyecto. Ramón Ormazábal. Juan Ramón Ormazábal y D. D. Ningún otro representante de las firmas españolas que participaron en el proyecto asistió al acto. Jaime González Vergara. que se encontraban presentes por motivos de la puesta en marcha. El acto de la inauguración fue recogido por numerosos medios periodísticos: revistas internacionales. así como representantes de diversas Universidades del País. periódicos nacionales. especialmente siendo el primer proyecto donde participaban empresas españolas. así como el Presidente de ERAL. y dos canales de la Televisión nacional. y Sra. como representante de SERCOBE.Entre los invitados cabe destacar la presencia de D. empresas mineras y de investigación. D. a excepción de técnicos de las Compañías suministradoras. respectivamente. lo que da una idea del interés que despertó la puesta en marcha de este complejo minero. Samuel Lira Ovalle... banco que participó también en la financiación de este proyecto. así como la del anterior Ministro de Minería. Chile Films. actual Ministro de Minería. Asistieron gerentes de los principales bancos de Chile. Primitivo Sanz y Sra. Por parte española asistieron D. Desgraciadamente no acudió ningún representante del Banco Exterior de España que también participó con sus créditos. así como el Vice-Presidente del Morgan Guaranty Trust de New-York.

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