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Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana "Dr.

Emilio Ravignani"
Tercera serie, nm. 14, 2<' semestre de 19%
EL TEATRO DEL PODER: CEREMONIAS, TENSIONES
Y CONFLICTOS EN EL ESTADO COLONIAL
JUAN CARLOS GARAVAGLIA *
1. INTRODUCCiN
En represcntacion que hizo el Regente
[ ... ] de esa mi Real Audiencia Don
Benito de la Mata Linares [ ... ] he teni-
do a bien resolver { ... ] se continue en
ella la practica de poner Cojn solo al
Regente en las Funciones de tabla
l
DON BENITO de la Mata Linares -quien pasar a la historia sobre todo por la colec-
cin documental que donara a la Real Academia- tuvo en vida fama de hombre de
mal genio. Esta Real Cdula confirma su derecho al uso exclusivo de cojn en la igle-
sia; era el orgulloso regente de la Audiencia portea una excepcin? No; quizs s-
lo haba llegado demasiado tarde a ese cargo ...
Los estudiosos de la sociedad colonial ibrica se han topado decenas de veces con
documentos referidos a conflictos de etiqueta o de ceremonial y los archivos estn li-
teralmente plagados de este tipo de materiales. La primera reaccin es de sorpresa y
la segunda, con mucha frecuencia, de incomprensin. Cmo es posible que la gente
se enfrentase tan acerbamente por estas "nimias" cuestiones de ceremonial, tal como
poda ser el caso del color de los cojines utilizados durante la misa o el lugar en una
* cole des Hautes tudes, Pars.
I Real Cdula (en adelante Re) del la de marzo de 1805, en: Cedulario de la Real Audiencia de
Bueno.s AireJ, La Plata, Publicaciones del Archivo Histrico de la Provincia de Buenos Aires, vol. 111,
1938, (en adelante CERABA), pp. 292-293. Sobre los conflictos entre Mata Linares y el Cabildo, vase
el libro LI de los Acuerdos del Extin.:uido Cabildo de Buenos Aires (en adelante ACBA), Buenos Aires,
Kraft, 1931
7
procesin'! Torre Revello, en un libro que por otra parte posee un material excelen-
te, expresa esa opinin en forma bastante clara al evocar uno de esos hechos: "Como
hemos visto y veremos, los funcionarios coloniales eran ms celosos en la mayora
de las veces de pequeos detalles mundanales que del cumplimiento del deber."2
Intentaremos mostrar a 10 largo de este artculo que, por el contrario, no se tra-
taba de "pequeos detalles mundanales", sino de elementos centrales que hacen a la
estructura de poder y a la cohesin social de este mundo colonial y que con frecuen-
cia, eso que Torre Revello ha llamado "el cumplimiento de su deber", estaba estre-
chamente ligado a esos elementos. Ya nos han enseado los antroplogos que
ninguna sociedad discute en el vaco; slo hace falta que corramos el velo que ocul-
ta ese aparente vaco, para que su significado se nos aparezca en toda su compleja
riqueza.
2. CONFLICTOS, ETIQUETA Y PODER EN LA SOCIEDAD COLONIAL
Las complejas formas de la etiqueta y del ceremonial coloniales, que aparecen hoy an-
te nuestros ojos como fnnulas casi absurdas y vacas de Lodo contenido, constituyen
para los contemporneos, por el contrario, un ritual vivo y funcionan corno autnticos
signos, que expresan situaciones conflictivas y enfrentamientos. El ceremonial en es-
ta sociedad es un medio para mantener el orden social; ste expresa ciertas relaciones
sociales mediante un detenninado comportamiento "ritualizado".3
Todos entienden muy rpido qu significa el puesto del virrey en la procesin,
el del presidente de la Audiencia en la fiesta de toros o el lugar asignado a los oi-
dores en una solemne ceremonia en la catedra1. Todos estn atentos al color de los
cojines de los regidores del Ayuntamiento en ocasin de la fiesta de entronizacin
de un nuevo rey. Cada uno de estos signos -hoy "muertos" para nosotros- tiene un
contenido de significantes sociales y polticos muy rico y es seguido y percibido
con mucha atencin por todos los participantes de algunas de las ceremonias p-
blicas o semipblicas que salpican la vida poltica de la colonia. Cada uno de es-
tos actos simblicos, expresan elementos de la estructura social y poltica de la
sociedad colonial. Y cada uno de los participantes parece un actor recitando parte
de una obra de teatro ya escrita y que, aparentemente, es inmutable. Pero, no es as,
no es inmutable, sino que, por el contrario est viva y su "guin" es objeto de lu-
chas y acres disputas.
2 Torre Revello, J., Crnicas del Buenus colonial, Buenos Aires, Editorial Bajel. 1943. p. 72.
3 Para la relacin entre "ritual" y "ceremonial" en el sentido que estamos aplicando aqu, vase Goody,
J., "Religion and ritual. The definitional problem", en: The British Jounta nf Socio{ogy, XII (2), junio
1961. pp.
8
Ya desde mediados del siglo XVI, la Corona haba comprendido que deba hallar
una solucin para convertir a la clase aguerrida de encomenderos que haba encabe-
zado la conquista en un grupo nobiliario cortesano, con peso econmico, pero con
un poder poltico cada vez ms disminuido; se sera entonces uno de los objetivos
de la poltica de los virreyes. Para ello, uno de los instrumentos de control ms re-
levantes -y a la vez, autntica "vlvula de escape", a travs de la carrera en pos del
honor y el prestigio en ese marco-- ser la vida de la corte en Mxico, Lima (y al-
gunos otros pocos centros de menor importancia). La vida de la corte y la comple-
ja etiqueta y ceremonial que la rodea.
4
No olvidemos que la mayor parte de los
virreyes novohispanos y peruanos de los siglos XVI y xVII-muchos de los cuales r e ~
piten en ambos virreinatos- pertenecen a las redes familiares de la primeras casas
de la nobleza castellana: Antonio de Mendoza, Martn Enrquez, el marqus de Ce-
rralvo, el duque de Alburquerque, el conde de Monterrey, el duque de la Monclova,
el prncipe de Esquilache ...
Varios son los grandes momentos del ceremonial pblico de los fastos de la cor-
te virreinal; los ms importantes son: la entrada del nuevo virrey (que, en cierto
sentido, representa simblica y vicariamcnte la entrada del propio rey en el mo-
mento de su coronacin,5 pero, que se repite en cada virrey),6 las conmemoracio-
nes en ocasin del nacimiento de un prncipe o de la muerte del lejano soberano
autntico -del cual el virrey no era ms que un smbolo viviente- y de la nueva en-
tronizacin de su sucesor.
7
La entrada del virrey da lugar, tanto en Mxico como en Lima, a una complicado
ceremonial con un itinerario fijado y casi inamovible que se detiene en ciertos lugares
de hondo simbolismo. Los poetas y artistas locales levantan "arcos" con inscripciones,8
4 Por supuesto, la referencia obligada en relacin con el problema del nexo entre curte y ceremonial.
es Elias, N., La S(!t"iedad ("orleSllna, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1982 y en especial, el captulo
v, "Etiqueta y ceremonial".
5 Acerca de este momento clave en la simbologa monrquica moderna, vase Giesey, R. E., Crmo-
ral el pllSW1("e .wuvemine. Fmnce. XVe- XV/le siecles, Pars, eolin, Cahiers des Annales. 1987, en espe-
cial, las pp. 67-()9.
~ Sobre las "entradas" de los virreyes novohispanos. vase Rubio Man, l., lrumduccillal estudio de
los .,.irreyes de Nuera Esparta, 1535-1746, tomo 1, Viaje de los virreye.'i a su destino, lleRada y recepcin,
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1982. Para Lima, vase Bromley. J., "Recibimientos de Virreyes
en Lima", en: RevW Hi.I"tririra, xx, Lima, 1953.
7 Un estudio que nos pinta un cuadro excelente del ritual poltico de la corte virreinal novohispana es
el libro de Octavio Paz, Sor Juw/(/ Ins de la Cruz o las lrampas de laje, Mxico, Fondo de Cultura Eco-
nmica, 1982 y en especial. los captulos 1,2 Y 3 de la tercera parte. Asimismo, Gruzinski, S., Hisroire de
Mexico, Pars. Fayard, 1996, en especial "L'ordre barroque", pp. 97-137.
H "que por la gran dignidad del cargo de los Virreyes [ ... ] se les pueden y suelen dar y guardar todas
la ceremonias y preeminencias que a los mismos Reyes", recuerda Solrzano y anota que justamente las
entradas ""deba"\o de palio, como se hace con los Reyes y con los Legados Latere" que al principio esta-
han prohibidas, se han tolerado despus; So!rtano y Pereyra, J. de, Poltj('(l indiana, vol. tV, edicin de
la Biblioteca de Autores EspaflOles, Madrid, 1972, tomo 255, p. 209
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muchas veces hennticas y siempre metafricas,Y destinadas exclusivamente a ser
entendidas por un grupo selecto, y realizan gongorinos poemas exaltando las virtu-
des reales o supuestas del virrey y de la virreina. Pero, no slo las elites participan,
tambin los sectores populares urbanos asisten y toman parte entusiasta en estas ma-
nifestaciones. En realidad, se podra decir que ellos son muchas veces los destinata-
rios primordiales de esas manifestaciones. Son los espectadores de la pieza teatral,
pero, se trata de un teatro participativo. Los espectadores pueden transformarse rpi-
damente en actores.
Cada parte de este ceremonial est fijado con antelacin y es objeto de compe-
tencias y discusiones encendidas por parte de los cortesanos y a menudo, pequeos
cambios y casi invisibles alteraciones, son el resultado de largas y encendidas dis-
putas. No olvidemos que el ceremonial de corte del siglo XVII en el momento en
que la corte madrilea se hallaba ya en el nuevo palacio del Retiro, es uno de los
ms rgidos y estrictos de Europa occidental.
lO
En pocos aspectos como en ste se
ve tan claramente dibujada la primaca de la forma sobre el fondo que expresa el
alma del barroco.
Una representacin visual de calidad excepcional de este tipo de ceremonias y
en la cual, se potencian todos los aspectos "escnicos" del acto, est conformada por
el llamado corpus de Santa Ana, la serie de cuadros que se hallaban en la iglesia de
Santa Ana en Cusco y hoy se custodian en el musco del arzobispado de esa ciudad.
Estos clebres cuadros de la escuela cuzquea, constituyen uno de los momentos
ms transparentes del fenmeno de escenificacin de la vida poltica en el barroco
americano.
11
Adems de la entradas estn las ceremonias en ocasin de las muertes, naci-
mientos y entronizaciones de la familia reaL Debemos agregar a estas manifesta-
ciones principales, las fiestas (generalmente, fiestas religiosas,12 pero, las hay
tambin civiles, en las cuales los toros y las justas y torneos suelen ser el centro de
la atencin) y los acontecimientos judiciales, es decir, los ajusticiamientos y los
"autos de fe" organizados por la Inquisicin, que nonnalmente son pblicos y se
realizan ante la presencia de las "cabezas del reino"; stas ocupan siempre un lu-
gar destacado en la ceremonia. Aqu, su presencia est mostrando que el "ofensor"
con la conducta considerada desviada ha tocado el centro del poder y ste, ofendi-
y Acerca del aspecto oculto y "disimulado" en la poltica barroca. vase Villari, R .. Elogio del/a dis-
simulazio/le. La lotra l'0liticu /lel Seicento, Bari. Laterza, 1987.
'10 Cf. Brown, L y ElIiot, J., VII palucio paru el Rey. El Buen Retiro y la corte de Felipe IV, Madrid,
Alianza Fonna, 1981.
11 Existe ahora un libro que incluye toda la serie cuzquea (hay otros cuadros de la serie que se ha-
llan en Chile), La procesin del Corpus en el Cuzco. La procession du C o r p u . ~ ti Cuzco, Sevilla-Mnu,;o,
Unin Latina, Universidad Internacional de Andaluca Santa Mara de la Rbida, Maison de l' Amrique
Latine de Monaco, 1996
12 Un ejemplo en Gruzinski, S., "La Fte-Dieu a Mexico au temps de la Nouvelle &pagne", en: Mo-
lini. A., Le CorpJ de Dieu en Feles, Pars, CERF, 1996, pp. 137-157
10
do, responde con toda la fuerza de sus armas, supliciando el cuerpo del condenado
hasta lo indecible. u
Todas estas manifestaciones pblicas -en las cuales el ritual religioso tena un pa-
pel centralsimo- cumplan de algn modo con el objetivo de representar alegrica-
mente diversos momentos de la unidad indisoluble entre los sbditos y la Corona,
unidad mediada por la Iglesia catlica y sus ministros.
Pero, adems de estas manifestaciones de carcter pblico, es decir, realizadas en
la plaza ya la vista y ojos del pueblo all agolpado, est el complejo ceremonial "pri-
vado" que se desarrollaba en la intimidad socialmente delimitada del palacio y liga-
ba a cada uno de los sbditos, por ms poderoso que ste fuera, con el virrey, con el
obispo y con los otros individuos que desempeaban las magistraturas ms relevan-
tes; los ligaba en tanto representantes del poder Real y religioso. La dificultad aqu
es que, siendo el virrey el centro de las redes ceremoniales --con el arzobispo inme-
diatamente a su lado- el carcter subrogado, es decir, delegado. de su poder, le ha-
ce ms difcil alterar ese ceremonial en funcin de sus objetivos polticos inmediatos
(corno si lo podan hacer los soberanos en el lejano palacio madrileo) y ello limita
en cierto sentido la funcionalidad del ceremonial y de la etiqueta de corte como es-
trategia de dominacin sobre los cortesanos.
Porque el honor y el prestigio de los cortesanos es, por definicin, algo frgil y
perecedero ellos, altaneros, quieran convencerse y convencernos de lo con-
(rario- y depende siempre de una serie de factores: el poder del prncipe (el rey, el
prncipe verdadero, es el nico que est ms all de cualquier desafo a su honor), el
consenso de los iguales y la aceptacin sumisa de los inferiores. Sin ese marco, siem-
pre movedizo, no hay honor, ni prestigio. Y adems, el honor con cierta frecuencia
se obtiene "deshonorando" a otros; de all que la carrera por el honor sea siempre un
perpetuo e inacabable desafo.
14
El lector interesado en profundizar esta cuestin en las reas en donde alcanz su
mayor desarrollo, puede seguir la historia del "motn" de la ciudad de Mxico en
1623, en donde se manifiestan algunos de los aspectos ms mareantes del fenme-
no; 15 vemos como este motn popular de raz estrictamente poltica (no se trata, co-
mo ocurrira a fines de ese siglo en la misma ciudad, de un motn causado por la
escasez alimentaria), nos muestra con toda su intensidad un momento clave de la vi-
1,1 La referencia es Foucault, M., Surveiller et punir. Naissance de la prison, Pars, Gallimard,
1975. (en la edicin en espaol. pp. 9-72) ; tambin Farge, A., lA \lie frage. \liofence, pouvoir et sofidari-
tP.l' d Pars (/11 XVlJ!e siecfe, Pars, Hachette, 1986; asimismo Thompson, E. P., "Patricios y plebeyos",
en Costumbres en comn, Barcelona, Crtica, 1995, p. 63: "el ritual de la ejecucin pblica era un elemento
concomitante necesario de un sistema de disciplina social donde muchas cosas dependan del teatro".
La relaciones entre honor, ritual y religin han sido examinadas en el libro editado por J. C. Peris-
tiany y Julian Pitt-Rivers, Honor and Grace in Anfhmpology, Cambridge University Press, 1992.
L'i Vase Rubio Ma, R .. El virreinato, vol. 11, Expansin y defensa. Primera parte, Mxico, Fondo
de Cultura Econmica, 1983, pp. 21-29 ,y tambin Israel, J., Razas, clases .mciales y vida polftica en el
Mxico colonial, /6/0-/670, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1980, pp. 139-163.
11
da poltica en el mbito de la monarqua catlica hispana;l que esto alcanzaba has-
ta los confines de esa monarqua, fue ilustrado en forma admirable por Leonardo
Sciascia en su Recitazione della controversia Iiparitana.
17
3. EL Ro DE LA PLATA: CEREMONIAS EN EL BARROCO "TERMINAL"
Nos colocamos ahora en un mbito alejado ---en el espacio y sobre lodo. en el tiem-
po- del que hemos presentado en las pginas precedentes. El Virreinato del Ro de la
Plata ser fundado en 1776. un siglo y medio ms tarde de los ltimos acontecimien-
los evocados ms arriba y en un lugar del Imperio hispano que haba funcionado
siempre como su puerta trasera. La humilde Buenos Aires de esos aos estaba hien
lejos de la magnificencia y esplendor que Mxico o Lima ostentaban en el siglo XVII.
Una ciudad de mercaderes (y que lo haba sido de contrabandistas), cuyo crecimien-
to estuvo esencialmente ligado desde sus incios en el XVI a su funcin de intemlC-
diaci6n con la regin minera y ms tarde, desde inicios del XVIII, tambin a su
participacin creciente en la explotacin ganadera de su campaa circundante. Esta
doble funcin se acentuara durante ese ltimo siglo colonial permitiendo un creci-
miento econmico y demogrfico notable de la ciudad.
Pero, pese a su situacin excntrica, este lejano puerto perteneca a no dudarlo
al mhito cultural del barroco hispnico (un harroco terminal, si se nos permite la
expresin y por ello mismo, quizs ms puntilloso en sus aspectos ceremoniales).
Una de las vietas de Jos Torre Revello en su ya citado libro Crnicas del Huenos
Aires co!oniol, titulada "Cmo reciha la ciudad a sus gobernantes", 18 nos muestra
de que modo la entrada de un nuevo gobernador era la ocasin para el desarrullo
de uno de los momentos fuertes en el ceremonial pblico de la humilde Buenos Ai-
res de inicios del XVIII. El papel del Cabildo secular y del dcn eclesistico -la sc-
de estaha vacante en ese momento- aparecen claramente dibujados en la ocasin
(no sin asperezas y conflictos), como tamhin la presencia de las fiestas y otras
funciones phlicas, donde las corridas de toros y juegos de caas poseen un lugar
dcterminante.
1lJ
1', este trmino en el sentido que le otorga David Brading en su monumental Orhe i/U11II1JO
lJe fa lIJolu/{I{/{; ("l/rlica (/ 111 re{lJihlit (J criolla. /.JY21867, Mxico. FOII{lo de Cultura b;nn()lllH;a, 1 9(,1 !
17 Leonardo RccillWOl1e della cOlllrm;ersia liparilm/(l (Turin, Emaudi. !Y7),
en J 71l, en la corte tld virrey de SICllia; he aqu una nnra literaria que ha captar aIgulla\ de
nifestacinnes mis esenciales de este tipo de conflICtos
Oh. cit.. pp. 6 J 72.
i" En e[ caso de enlromzaciones, [os espcetl'u[OS podan an ms v;riados. En J 7(1(), el Ca
bildo organil<l en honor de Carlos IV, cuatro de toros. cuatro comedias, una larde de danJ<ls
12
La fundacin del nuevo virreinato en 1776, tendra en este sentido consecuencias
de peso. La aparicin de la figura del virrey acarreara cambios e innovaciones que
no fueron sentidos por todos de idntica manera. La presencia del virrey --que, segn
nos recuerda Solrzano, representa concretamente a la imagen del rey_20 complica-
ra an ms el ceremonial, paradjicamente, en el perodo en que esta sociedad ba-
rroca estaba viviendo sus ltimos momentos. Un documento de 1789, evoca los
momentos ms importan les de la entrada del virrey Arredando en Buenos Aires y
podemos observar aqu toda la complejidad del ceremonial en juego,2J semejante al
de Lima y Mxico. pero, en un ambiente que ya no era el del barroco "clsico". De
todos modos, sta y otras prcticas (como las del besamanos, que se haca extensible
tambin a la seora van a subsistir hasta fines del perodo colonial y
an ms all.
Las fronteras del poder: el papel de los obispos
Solrzano. hablando de las relaciones entre la Iglesia y el poder temporal de virreyes
y gobernadores, afirnla "de uno y otro brazo se compone el Estado de la Rephli-
ca",1.I pero. es obvio 4ue estas dos cabezas no siempre estaban en completa armona
y es a travs de los conflictos ceremoniales y de eti4ueta cuando vemos ms clara-
mente manifestarse esas diferencias. De todos modos, no olvidemos que nos halla-
mos ante una sociedad en la cual los lmites reales entre ambas esferas del poder
hahan transitado por una franja fronteriza bastante difusa. Se dehe recordar que, en
repetidas ocasiones. los cargos de arzobispo u obispo y el de virrey coincidieron en
la misma persona, tanto en la Nueva Espaa como en el Per. Si bien esto era gene-
ralmente el resultado de la vacancia transitoria del cargo virreinal por muerte o inca-
pacidad de su titular, la reiteracin del hecho -al menos unas ocho veces en los siglos
XVI a XVIII- nos muestra la real dificultad que haba en esta monarqua catlica his-
pana para percibir esa frontera (como afirma Jacques Le Goff en otro contexto, se tra-
taba de una "semiologa religiosa que haca de lo poltico una provincia de lo
"de varias Provincias de las de Espaa" y la quema de un castillo en I:l ltima noche (ACBA, lihro u,
pp. JX!5-.1891.
:'Il .. y verdaderamente, estando como c<;(n las Provincias de las India" tan distantes de la.;; de Espaa.
en ellas m,s que en otras algunas convino que nue<;tros poderosos Reyes pusiesen estas irrll,RetleS
q\H: viva ) dieazmente los reprl'sentasen". f'o/il/('(/ i/l(!illf/(J, oh. l'iL vol. IV. pp. 19K 191.} (subrayado nul'S-
trul. asimismo. p. 20!) Y pp. 21-219
21 "Noticias sobre la entrada dd sdlOr don Nicols Arrednndn, Virrey de BUl'nns Ai-
rl's. SlKCS(lr del excelentsimo seijor Marqus dl' Loreto" (17X9), en: Husaniehe, J. L. f.'.\IIJII1{)(/S dd !I(J.I'(/'
do. Buenos Aires. Hache!lt\ 19.'19, pp. I XK-192
22 El he.\Jfl/m!II,I" una ceremonia tic saludo lJuc conservana todnva en estc nombre todo su an1iguo
:-.cnllhl: sonre 1.'1 nl.'Salllarllls a la virrcina. marquesa de Sobre monte. AG:-;IX1 '-)-5':\. 1 X05
:'i Sokifl;,lll().l'olllictl indul/w. ob. cit" vol.. v, p. 216.
13
sagrado").24 Es evidente que, por otra parte, la poltica borbnica de reafirmacin del
poder Real no poda sino aportar fuertes tensiones a este cuadro; de todos modos se-
alemos que, en todo el mundo catlico de raz ibrica, las tensiones entre ambas es-
feras seguirn teniendo una fuerza enorme an en el siglo XIX.
25
El segundo virrey rioplatense, don Jos de V rtiz fue muy consciente de ello; en
ocasin de relatar en su Memoria algunas de las disensiones que lo opusieron al obis-
pO,'6 afinna que a ese prelado "le eran imposibles [ ... ]Ias prerrogativas debidas a la
aita dignidad de los virreyes, como viva imagen que representa inmediatamente la
real persona en estas distancias" (Vrtiz repite casi exactamente a Solrzano) y fue
el mismo V rtiz uno de los primeros que acudi al ceremonial en uso en el virreina-
to peruano para acallar una parte de las disputas con el obi sp027 El prestigio del ce-
remonial de la "corte" de Lima
28
se extenda a otros mbitos y en reiteradas
ocasiones vemos que se acude a ste para dirimir alguna disputa, ya sea secular co-
mo eclesistica.
29
Pero, fue el tercer virrey del Ro de la Plata, don Nicols del Campo, marqus de
Loreto, quien tuvo la mayor cuota de disgustos frente a la Iglesia loca] en su carc-
ter de titular subrogado del Real Patronato. Cuando asume, en 1784, la sede episco-
pal estaba vacante y ya comenzaron los problemas con el arcediano Miguel Jos de
Riglos (miembro de una poderosa familia local) quien se hallaba a la cabeza del Ca-
bildo eclesistico --el deanato tambin estaba Mas, las cosas se complica-
ron claramente con la l1egada en 1784 de Manuel Azamor Rodrguez, provisto como
obispo de Buenos Aires. El marqus en su Memoria relata los hechos:
JO
24 Vase "L'histoire politique est-eIJe toujours I'pine dorsale de I'histoire?", en: L'imllgfUlire mdie-
val, Pars, Gallimard. 1991, p. 339. Un autor llega a hablar de una "monarqua en la Iglesia" para referir-
se al caso hispano; cf. Clavero, B., Institucirn htrica del derecho, Madrid, Marcial Pons, 1992. Vase
asimismo J.-F. Schaub, "La penisol<,l iberica nei secoli XVI e XVII: la questione ddlo stato", en: Studi Sto-
rid, 1(36), 1995. pp. 9-49.
25 Sin ir muy lejos y refirindonos slo al Ro de la Plata. pensamos que gran parte del episodio de
Carnila Q'Gonnan puede ser ledo en esta clave.
26 Sebastin Malvar y Pinto. obispo de 1779 a 1784.
27 La cila es de su "Memoria" en: Memorias de los virreyes del Ro de la P/a/(J., Julio Csar Gon7.-
lez (comp.), Buenos Aires, Editorial Bajel. 1945, pp. 30-31.
2M Lo notable es que Lima estaba siendo sacudida en esos mismos momentos por fuertes cambios
en este sentido; cf. Estenssoro. J. c., "Modernismo. esttica. msica y fiesta: elites y cambio de acti-
tud frente a la cultura popular, Per, 1750-1850", en: Urbano, H., Tradicin y modernidad en An-
des, Cusca. Centro de Estudios Regionales Andinos "Bartolom de las Casas", 1993, pp. 181-195;
sobre las tensiones ceremoniales en Lima con la llegada de los intendentes, vase Fisher. J. R., Go-
vernmelll (/nd Society in Colonial Peru. TI/e Intendalll SyJlem. /784-/8/4. Londres, The Athlone
Press, 1970, pp. 29-77 de la edicin en espaol ).
29 Vase la Memoria de Vrtil., ob. cit., pp. 31 Y 34; Consulta del Cabildo secular de Buenos Aires
sobre "la Paz". 1789, AGN-19-3-12: Memorial de Lamberto de Sierra, 1795, en AGI-Buenos Aires S04 y
la Re del 10 de marzo de 1805, en CERABA, pp. 292-293.
30 Vase de lo ... virreyes..., ob. cit., pp. 339-367. Todas las eilas siguientes referidas a es-
tos hechos, salvo indicacin contraria, ha sido extradas de esa fuente
14
El prelado no me avis de su arribo y desembarc en aquel puerto [Montevideo] [ .. ]
lo ejecut cuando a todos, des pues de haber hecho mane ion y ejercido las funciones
episcopales l ... ] El reverendo Obispo posterionnente desembarc en esta Ciudad: no
me avis, ni al ayuntamiento el dia que habia de llegar
El obispo desembarca en Montevideo sin aviso. comienza a ejercer sus funciones y
luego lo hace de igual modo en Buenos Aires, llegando a puerto sin dar parte al vi-
rrey ni al Cabildo secular que no pueden recibirlo. Vemos aqu las primeras faltas al
protocolo ceremoniaL de inmediato en vez de acudir a saludar al virrey que se halla-
ba en el fuerte (ste posee las funciones simblicas de paLacio), se fue al convento
de San Francisco:
donde parece se la haba preparado alojamiento y alli recibi los cumplimientos que
se le hicieron)' como esto fue mi'." notado por todos, acaso vino penetrar la entidad
del reparo y vino por fin a mi habitacin
El subrayado es nuestro y evoca un aspecto muy importante del tema que nos ocupa:
la de un acto de desprecio al ceremonial (y que atenta al Iwnor
32
de
quien ocupa el cargo que ha sido menospreciado) agrava indudablemente la falta,
pues todos perciben el gesto --que les estaba especialmente destinado----- y extraen sus
conclusiones. Vemos aqu claramente como una falta al ceremonial, es leda como un
signo de conflicto por los cortesanos atentos a estos actos simblicos.
33
Pero, el obis-
po no duda en reiterar esa conducta conflictiva:
El reverendo Obispo muy luego trat de evadir su prescncia en el fuerte en das de cc-
remonia [ ... ] pero ni entonces ni des pues ha venido de Capa Magna, antes bien, ha-
biendola usado para ir y volver de la Iglesia en tales das, se ha mudado en mi casa
para venir a esta bisita, cosa que ha admirado a todos. porque ninguno ignora que son
de gala y ceremonia estos concursos.
31 Sobre el carcter pblico de los "atentados" al honor. vase Julian Piu-Rivcrs "Honor and Social
Status", en: Peristiany, J. G., HOflour Ilnd .S'hame. The Vulues 01 Medirerranean Sociery, Chicago, The Uni-
versity of Chicago Press, 1966, pp. 19-77: y asimismo N., La .wciedad corte.rana, ob. cit.
.u Una carta de Liniers expresa prstinamente cul era esa concepcin del honor: "yo me considero
dema. .. iado premiado con las gracias que he devido a la piedad de V. M., pero aun las renuncio a todas si
he de vivir con el sonrojo que mi buen nombre padezca la menor alteracin, yo 110 lengo TrUIS caudal que
el honor COII que nac y pienso llevar infacto al sepulcro, esta es la nica herencia qe. dejar a mis
hijos". (Crdoba, 9 de noviembre de 1809, AGI-Buenos Aires 505, subrayado nuestro).
33 Para el problema de la relacin entre "publicidad" y "opacidad" en el momento del surgimiento de
la opinin pblica, d. Farge. A., Dire el mal dire. L'opinion publique au XV//Ie hle, Pars, ditions du
Seuil, 1992, pp. 95-98 : 'EI secreto es la norma, solo resultan visibles los gestos intencionales que han si
do librados al pblico: por lo tanlo, la mirada del pblico debe estar tanto ms afinada cuanto que no pue-
de tener acceso al conjunto"
15
Nuevamente --esta vez la falta se acompaa de un rechazo al uso de la "Capa Mag-
na" mximo signo ostensible de la dignidad episcopal,34 acudiendo al fuerte-pala-
cio del virrey- el subrayado nos seala como Loreto es consciente de la relevancia
que estos smbolos tienen en el pblico, que parece saber leerlos a la perfeccin.
Ms adelante, contando como el prelado haba bautizado al hijo del Comandante
del Resguardo (don Francisco de Ortega, ligado a la quiebra fraudulenta del Ad-
ministrador de la Aduana, don Francisco Gimnez de Mesa), aparece todava ms
claramente este aspecto de la interpretacin simblica; en efecto. una vez finali-
zado el bautismo, llev a "refrescar" a su casa a los concurrentes y ese hecho:
no se recibi en el pueblo como un acto de editicacin, sino como un ejemplo que
autorizaba a disentir con el Gobierno en algo
Estamos ahora lejos de una falta exclusiva al ceremonial que atenta al honor del vi-
rrey. Hay aqu un hecho que es ya de otra ndole y que da lugar a una lectura polti-
ca por parte de los asistentes. Bautizar personalmente al hijo de un funcionario que
se hallaba mezclado a un sonado caso judicial, no pennita, segn las propias pala-
bras del virrey que "el publico [recibiera} los mejores ejemplos" del accionar de su
obispo. O por el contrario, posibilitaba que "el pblico" comprendiese claramente
cual era la opinin que ste tena acerca de la funcin y los lmites del Real Patrona-
to ...
35
Es en estas circunstancias cuando ms ntidos aparecen los complejos nexos
(y los conflictos) entre los mbitos de la religin y del poder temporal en esta socie-
dad barroca.
Pero, no slo con el virrey mostraron los obispos cual era su concepcin acerca
del papel que la iglesia posea en el marco de la catlica monarqua hispana; en efec-
to, tanto el Cabildo como los oidores de la Audiencia portea,J6 tuvieron que enfren-
tar conOiclos con algunos ohispos. Uno de los casos ms sonados tuvo como
34 De ms est recordar que en esta sociedad la vestimenta ucupa un lugar central como elemento de
distincin, tanto en la vida privada, como en ceremonias pblicas y mucho ms si se trata de eclesis-
ticos, pues aqu la reglas de la liturgia estn estrechamente ligadas con usos reglamentados para los di-
versos grados jerrquicos lcf. Ruche. D., La ("ulfllre appllrences. Une hi,lwire du viten/en!
(XVfle-XVflle siedeJ, Pars, Fayard, 191:'19. p. 761. El tema de la vestimenta es riqusimo y no podemos aqu
sinu evocarlo brevemente. pero, recurdese la ancdota relatada por Concolocorvo acerca de esa elegan-
te mulata cordobesa a quien las 'damas" lucales le haban dado una huena tunda para recordarle que de-
ba vestirse "segn su calidad'. vase Coneolocorvo ICarri de la Vandcral. (1773), El ulzariUo de
cieRll.I" (."(unintmle.l", Buenos Aires. Junta de Historia y Numismtica Americana, 190K, p. 59 Corno lo se-
ala Daniel Roche. en la sociedad del Antiguo Rgimen. no se debe cunsumir segn sus medios sino de
acuerdo a su mnRo.
35 Sobre el Real Patronato, vase Solrzano, Poli/jea indiana, oh. cit., vol. 111, pp_ [7-26; d virreyes
Vice Patrono en nombre del Rey.
Arredondo en su M('moria se ocupa de un conflicto jurisdiccional entre la Audiencia y el obispo:
vase Memorias de los virreye.l .. oh. ciL. pp. 378- 380.
16
protagonistas al Cabildo y al obispo Lu y Riera en 1807. Dejemos que Francisco
Sagu nos relate el hecho:
J8
EllO de noviembre. vspera de San Martn, patrono jurado de la ciudad, era de costum-
bre a<;istir las autoridades con el estandarte de la conquista. Era ste llevado por el alf-
rez real, uno de los regidores anuales del Cabildo. Celebraba el obispo las vsperas en la
Catedral con todo el clero secular y regular [ ... ] Llegan las autoridades a la puerta del
templo y con sorpresa ven que sale a recibirlas el cannigo ms moderno, cuando era de
regla hacerlo un cannigo de dignidad.
39
Rehusan [ ... ] [y) dirigen con un edecn aviso
al prelado de lo que pasaba ordenndole hiciese venir a recibirlos segn corresponda.
Hallbase ya el obispo revestido y bajo su dosel y contesta 'no viene el virrey'. En vano
fue hacerle presente el escndalo que se produca ante el pblico: ste munnurando y las
autoridades y corporaciones detenIdas en las puertas del templo: el obispo ni caso que
hace. Por fin la prudencia y la consideracin estuvo de parte de las autoridades asi aja-
das: con ms piadoso y noble acuerdo que el prelado. se deciden y entran en la iglesia.
Tenemos aqu reunidos nuevamente algunos de los elementos clsicos del drama ce-
remonial: el obispo menosprecia a los cabildantes -representantes de uno de los cuer-
pos ms destacados, la ciudad misma- enviando a un joven cannigo para recibirlos
en la puerta de la catedral; el pblico presente en el templo comprende rpidamente
el sentido de desaire que ello implica y murmura; las autoridades "ajadas" no tienen
ms remedio que bajar la cabeza y entrar a la catedral ... Como veremos, no ser es-
ta la nica vez que los cabildantes se vean desairados por un obispo.
Hay que sealar aqu que una de las razones que explican estos enfrentamientos,
es la relativa libertad que los obispos poseen respecto a algunos aspectos del ritual.
Ellos son los nicos ---en este reducido mbito-- que pueden alterar partes de ese ce-
remonial (como nos muestra Norbert Elias que 10 haca Luis XIV en Versailles cuan-
do quera demostrar su complacencia o su enojo para con algn cortesano) y esta
libertad. relativa por cierto -pues como veremos, el Rey poda modificar tambin
ciertos aspectos del ceremonial religioso- les daha un poder muy grande sobre los
miembros de su grey, fuera cual fuera su jerarqua.
Fue obispo de Buenos Aires de 1803 a 1812. muriendo en funciones
311 Sagu, F., Ls ltimos cuatro mios de la dominacidn esmrola. ""' en: Biblioteca de Mayo. Co[e('-
cin de Obras v Documentos /)(Irt/ la Hrorill Argentirw, tomo 1, Memorias. Edicin espeal en homena-
je al 150 aniversario de la Revolucin de Mayo de 1810, Buenos Aires. 1960, pp. 129-130: esta memoria
fue escrita en 1844.
:w Recordemos que el Cabildo Eclesistico de una catedral estaba constituido por el obispo. las "dig-
nidades" (den. arcediano, chantre, maestre escucla y tesorero) 'j los cannigos -que pueden llegar a ser
diez- amn de los racioneros y lIledio racioneros; cf. Solrzano, Poltica indiana, ob. cit.. vol. 1!1. pp. 44-
45. El Cabildo de BULIlOS Aires compuesto en 1778 de cuatro dignidades -den, arcediano, chan-
tre. maestre escuela- 'j dos cannigos: el "magistral" y el "de Gracia"(Documenros para la Historia del
VirreinalO del Ro de la Plata. Buenos Aires, Facultad de Filosofa y 1912, tomo 11, pp. 135-154):
ms tarde, en 18OJ. se agregan los racioneros y medio racioneros.
17
Desde ya que, al intcrior mismo de la iglesia, las cuestiones ceremoniales y de eti-
quela tenan tambin enom1e importancia. En un expediente de 1805, en el que ac-
tu Mariano Moreno como abogado del Cabildo Eclesistico, podemos percibir
algunos de estos problemas; se trata en este caso de la negativa de los recin nom-
brados racioneros y medio racioneros que se resisten a "revestirse a vsperas y preen-
tonar las antfonas nada ms porque creen que les es indecoroso y rebaja demasiado
su decantada dignidad".4o
Lo dicho, an en esa fecha tan tarda, pareca que ningn espacio social de la vi-
da de la colonia escapaba a estas tensiones tejidas alrededor del ceremonial y la eti-
queta. Pero, sin embargo, ya algunas cosas estaban cambiando en este cuadro.
El ayuntamiento porteiio en un perodo de trnsito
El Cahildo de Buenos Aires haba sido uno de los centros de poder locales hasta la
creacin del virreinato en 1776. En efecto, el ayuntamiento haba compartido el po-
der en el mbito local hasta ese entonces; en posicin subalterna por cierto, pues el
obispo y el gobernador tenan preeminencia sobre el cuerpo municipal. Pero, la crea-
cin del virreinato en 1776 y la de la segunda Audiencia portea en 1784 (la prime-
ra haba existido entre 1660 y 1666), complcjizar el cuadro ceremonial de la ciudad,
alejando a los capitulares del centro de la escena del poder.
41
Ello ocurre justamente
en un momento en el cual la elite mercantil (como consecuencia de la creacin del
virreinato ---que consolid una ampliacin de su rea de intluencia econmica- y de
la posterior liberacin relativa del comerciu) parece haber adquirido una consciencia
ms acentuada de su propia importancia.
En 1789, en poca del ya nombrado Manuel Azamor Rodrguez, una de las cues-
tiones
42
gir alrededor de la interpretacin que ste tena acerca de si deba o no "su-
ministrarse la Paz,,,n a los miembros del ayuntamiento estando presente la Audiencia
y el Virrey. La negativa del obispo dio lugar a una consulta de los capitulares al Ca-
40 "Expediente obrado con relacin a los racioneros y medio racioneros de Buenos Aires .. "( 1805),
en: Moreno. M., judiciales y papeles patiticas, Buenos Aires, Academia Nacional de la Historia,
1964, pp. 205-221.
41 Los variados con nidos del perodo en el que Benito de la Mata Linares fue regente de la Audien-
cia, estn en gran parte relacionados con esta prdida de "centralidad" del Cabildo.
42 Decimos "una", pues hubo varias otras ocasiones de enfrentamiento ceremonial entre este obispo y
el Cabildo, vase, por ejemplo, en AC8A, libro L, pp. 323-326, la situacin planteada en 1790 acerca de las
bancas reservadas al Ayuntamiento durante la Semana Santa.
43 Momento en el que el celebrante, habiendo besado el osculatorium (especie de patena), lo da a be-
sar a los concelebrantes y a las autoridades presentes. Sola llamarse tambin wbula pac y de all proba-
blemente el nombre de "funciones de tabla" que aparece en los documentos; cf. Dic:tiotlfulre
d'Archologie Chrtienne et de Litu"Rie, Paris, Librairie Letouzey el An, 1925
18
bildo de Lima para dirimir la cuestin. El cabildo limeo contesta agregando dos
Reales Cdulas de 1660 y 1781 que atestiguan el privilegio que poseen los capitula-
res.
44
Vale la pena citar una parte de la Real Cdula dirigida al virrey en 1660:
el Cabildo y Regimiento de esa ciudad de los Reyes [ ... ] refieren que teniendo la pree-
minencia de concurrir con vos y con mi Audiencia Real l ... ] en todos los actos publi-
cos [ ... ] [y] pareca que causaba desestimacion suyo el que no se diese la Paz a los
Capitulares [ ... ] como se hazia con vos y con esa mi Audiencia r ... ] suplicandome,
que pues les havia hecho merced de concederles la dicha concurrencia, se le hiciese
tambien de mandar que se les diese la paz como se hacia con vos y con esa mi Audien-
cia, pues de esto no venia a seguirse ninguna desautoridad a vos ni a ella y resultaba
en gran estimacion y honor de los dichos Capitulares
45
Comprobamos aqu como el Rey altera el ceremonial para honorar a los cabildantes
limeos concedindoles la gracia y merced de poder recibir "la Paz" despus del vi-
rrey y los oidores. Ya vimos que esta funcin de control ceremonial jugaba un papel
de primersima importancia en la distribucin de los roles cortesanos, segn nos ha
sealado Norbert Elias.
y a travs de la Real Cdula de 1781, es posible comprender hasta que punto los
ms mnimos detalles de las cuestiones ceremoniales revestan importancia. El Ca-
bildo de Lima
en virtud de vanas Reales Cedulas expedidas desde el ao de mil quinientos sesenta y
ocho se halla en posecion de ocupar en los actos publicos a que concurre con esa Au-
diencia el lugar inmediato [ ... 1 de fonna que junto a los Fiscales [de la Audiencia, JCG]
van los Alcaldes ordinarios y por su orden los Regidores, sin interponerse entre los
y ndividuos de ambos Cuerpos ningun subalterno de la Audiencia; pero sin embargo
en la Procesion [ ... } [de1 San Ysabel [ ... ] interrumpio este antiguo observado Privile-
gio Don Martin Julin de Gamarra escribano de Cmara de la Audiencia, poniendosc
entre esta y el Cavildo, el quallo disimul con prudencia por evitar alteraciones en un
acto tan serio y pblic0
46
Nuevamente un detalle de ceremonial en apariencia mnimo en ocasin de una fun-
cin pblica es objeto de una reglamentacin puntillosa. El honor del Cuerpo estaba
pblicamente en juego. Otros ejemplos se podran agregar aqu y referidos a situa-
ciones an ms extremas en este aspecto.
47
Pero, a fines del siglo XIII, los tiempos estaban cambiando tambin en otro senti-
do. Manuel Belgrano, en su carcter de secretario del Consulado de Comercio de la
44 AGN-IX-19-1-12. tjs. 109 y ss.
45 lbidem, fjs. 111 -111 vta.
Ibidem, fjs. 114 vta. - 115.
47 Vase, en AGN-IX-19-3-12, fjs. 119-121 \1a .. la decisiones del acuerdo de la Real Audiencia del 4
de octubre de 1790 acerca de los balcones previstos en el Cabildo en ocasin de fiestas para los oi-
19
ciudad. escribe en 1796 al ministro con sugerencias acerca de cmo dehera ser la
lectura de la memoria anual del tribunal mercantil que l deha leer:
a fin de evitar etiquetas en los asientos (que es lo ms cnmun y general en estos Pa-
ses. olvidndose del objeto principal) convendr mandar que si asiste el Virrey presi-
da, sino que presida el Prior ldel Consulado. JCG) y todos los Liclnas
concurrentes se sienten indistintamente en los lugares que encuentren, a imitacion de
lo que sucede en las Sociedades Econrnlcas
4X
Dos ohservaciones merece esta cita. Bclgrano, un hombre de las "Luces".49 conside-
ra ya un poco ahsurdos los conflictos sobre ceremonial (y propios de "estos Pases"
como l dice) y sohre todo. la referencia a las Sociedades Econmicas es central. En
efecto, stas son instituciones de un tipo distinto desde el punto de vista de la socia-
hilidad -slo fonnan parte de ellas quienes lo desean y a ttulo individua! y no cor-
porativo; no resulta casual entonces que Belgrano haya pensado que sea se el
modelo a imitar.
Unos aos ms tarde. en ahril de 1805, el Cabildo porteo se queja al Virrey por-
que ha visto su honor mancillado por algunos militares; dcjmosle la palahra al do-
cumento:
el Jucvc ... Santo [ ... J en Punca. Plan.l cl AlferCl. de Ynfanteria dn. N. Pizarro hallando-
se en tertulia Ctlll el Tente. Dn. Juan Anto. Urqula y con el cpan. de Blandengues Dn.
N. Mufioz. tuvo desenfado de producir VOles que los individuos del Cavdo. eran ljua-
{ro limpiaplatos y que por haver juntado quatro rs. apetct:ian honores; con estas mis-
mas y otras voces injuriosas a los individuos y al cuerpo se produjo en el caf de
MOl1sicur Ramon en un corrillo de oficiales [ ... J Dn. Juan de Puehla. Alferez de Mili-
cias ha tenido tamhien el arrojo de decir publicamtc. y a presencia de varios sujetos
que el Cavdo. se compone de qutltro Pulperos y qe. vale mas una charretera que todo
el cuerpoSI)
unres y sus e hijas; t.'lbs dehan all 'por el orden de sus Maridos !es decir. sepn la jcrar-
qua de sIOS, J('c.1 dcviendu este Bakon principal y el que necesitasen las dhas seoras eon distin-
rion de tndos los dems en su fonll< y adorno (i<: llIodu que se distinga de todos los olros Arcus de la,;
casas y separado por eostado\ con talla:::. que fonnen la divion de modo que cuerpo
no al teme l'on quien mcr{'ce la dlsllllcion que quiere el Soberano y las Leyes" Vase asimismo la Re del
7 de Jieiemhre de 17\)1. releriJa ,1 ste y otros enlre los cabildantes y la Audiencia. en Sagu.
F., I.os IIlrimu.\ cu({m mios ." oh. ':11., pp. l.'lg-I.'l9,coIIIO tambin pp. t47-198 Y 25Y-262. Lam-
bcr1l1 de Sierra. ell Mel!1llfla! ,le 1795. eenlra pedido en qUin sera la que deba aeompmiar-
Iv desde .<'u casa a (;: Auil'llci; l']] dl: juramento como MIllI.\lfO de la Caja de
(A(j)-Hucnos 5(4)
CJ.rla det J7 de ag\".tl", dt' i7'lh, l'n f\GI-Hueflos 5Xh
Subre cl ambicllIc ilHckctual de b ri(platense. vase Chiaralllo!HC, J. e . !jwln;.\ Jo/m
/ti !!III/f(U,It/(If!-:i'f{ul. l'aran. llllll'cr\itLtd del LitoraL iYh2
,/\ ComUnicacin al \'lrTt'y \()hreInilntl', Ruenos Aires. 17 de abnl de 1 X()). en .f\{N-IX-19:'i-
4. liS. 122-122 \ita
20
Notemos que estos hechos han ocurrido ahora en otro mbito que los de las grandes
ceremonias pblicas de Estado -si bien el carcter de puhlicidad (la Plaza. el car, un
corrillo) siempre sigue presente- y la mencin a un lugar como el caf en este texto,
seala ms que ningn otro indicador ese camhio en las formas de sociabilidad."'1
Justamente esas nuevas fomlas hacen mucho ms difcil la defensa del honor manci-
llado del cuerpo a la manera tradicional.
Pero. adems y sohre todo, los que han jugado con ese honor son. nada ms ni na-
da menos, que algunos de los oficiales de los cuerpos de milicias locales. Vernos
aqu, antes del fenmeno de las Invasiones Inglesas,52 la existencia de tensiones muy
fuertes entre los mercaderes del Cabildo, llamados "limpiaplatos" y "pulperos" y los
hombres que "portan charreteras" (nuevamente aparece aqu el tema de la vestimen-
ta, en este caso, el uniforme, que no era slo privilegio de los hombres de armas en
esa poca).5) Ya desde el ao anterior, fuentes indican la existencia de momentos
de tensin entre los militares y los miembros del Cabildo, caulados por cuestiones de
etiqueta en la Catedral.'i4 Pero, es ohvio que esas fuentes hablan de un fenmeno que
debe haber nacido bastante antes, pues A1cxander Gillespic registra en I X06 el gran
prestigio del que lus militares parecen gozar en la campaa y lo considera algo muy
extendido y generalizado.
ss
Puede ser esto un resultado de la guerra de frontera:-,'ih
y del papel de los oficiales de las milicias -ntese que uno de los que profera pala-
hras insultantes al cuerpo municipal es a la saz6n el capitn de Blandengucs- la
vida de los fortines de la campaila? Es posihle, pero habra que extender la encuesta
Sobre el rol dd eak en eSI!.: mbito, vase Gon/.lez Hemaldo. P .. La d'u/le /la/io/l III.\"-
roif"l' puli/ique de.\" rlOl/re/fe.l (ll'pnJ"/l'IIIlIIe.\ cl/Jurclles. Pars. Ed. de la Sorhonne. en prensa.
Nos referirnos;: la opinin corrientl'. en la obra de Halperin [)nllghi. sobre la relacin
'l proceso de militariz;:cin de la sociedad y el fenmeno Je Invasiones Vl;ase R('\"(!fl('n \' guaro
rormllCllll dl'!/Ill1 dI/e dirigel/fe en lo /\rrell/ina criofld, Am"s, Siglo XXI. 197":2: no nq-:;:llIoo; l'S-
13 n:l<lcln, ,;ino qUL' que estc hecho relnonta mh k.ios en el tlemp('
En etCcto. algunos eomo por ejemplo, el Cont:ldor \1ayof del Trioun:l de Cuelltas.
t.,.'man derecho al uso de un Uniforme dL' funciCm el Memorial de Lalllnerto de Sierra de 1795. L'11
Aires 5()4): J);lnid RDehe. en: !.,l.l ,'lll/ure des 1If1I)(lreWI!S ,00.01.. nos recuerda el rapel Jd
uniforme en 10 que l ha llamado "'La de la.\ aparienCIas".
:;1 "El SinJico procurador [ J SO!ll"ojlls y desaires qe. ha padecido el vecindo. de (',,-
la Ciudad en la Igla. CaTl. [ J por haverse intentado y aun estrechado por medio de y de un 011.
l"omtt'. a varios vecl!los honrados a qe. dejasen libres las hlIlG\S de dha. Igla l1e. han ocupado <'pre. l'n cs-
la" y hoy por nueva disposic!on h;:n sido destinadas pra. solanlle. de los
y de fis .. 1:-\7 y
". Gillcspie, A .. (llW6l. Hl/('!IOS Airt's v d inferior. Ain:s. Hysparnnca, 19H(: "Los
!"t'ndian el SUIIIISO respeto a la supremana militar. micntrus despreciahan las leyes. pue:-. el ?arh\! tk
un na pasaporte suficiellle .. ", p. 114: se !JIstalaha un oficiall1111itar !fl\"alidaha la :1U1O
mIad del poder las n.'krencia:-. del 1l1001lcnlO \l' le hadan a l'l ". p. 122
\f, No en b c'al1ll'aija bon,1L'ensL'. sino en un rl';: C"xto:nsSllIla y desde hdC!d h;:sfanle 1lempo. I'er-
m\;\<;ell\e relllilir a trabajo "La guen'a en el TlII,:ull1n colonial: y economa en una rt';1
de Ironter;: (1 AO ! 7flO)' . Rl'\'lS/(I iIi/l)(//I/{'l"Irnu dI! lfi.Hriu FcowJmiw l' Suciol. milll. -l. LlfllL 1 <;:-\.:.
pp 21-34
21
en el tiempo (corno decirnos, pensarnos que el fenmeno es ms antiguo an). De lo
que no hay dudas es que el hecho de las Invasiones va a acelerar este aspecto de la
cuestin en varios frentes.
Uno de estos frenles sigue las lneas anteriores y vemos multiplicarse las cuestio-
nes de etiqueta entre los cabildantes y los militares;.'i7 asimismo, las relaciones entre
los Alcaldes de la Hermandad -nomhrados por el Cabildo en los pagos de la campa-
a y administradores menores de justicia- y los comandantes de milicias entran en
un perodo de conflictos intenninables. Estos sern atenuados ya en el perodo inde-
pendiente, cuando se busque eliminar todos los comandantes militares que no estn
en reas estrictas de frontera.
y el otro frente tiene que ver con la aceleracin que sufrir el proceso de milita-
rizacin como consecuencia de las Invasiones Inglesas de 1806 y 1807. Este proce-
so tendr una enorme influencia en la peculiar forma en que los acontecimientos de
1810 se desarrollaran en el rea y no slo en sus aspectos propiamente militares;.'i8
pero, en lo que a nosotros nos preocupa ahora, tambin va a contribuir a asestar un
fuerte golpe al edificio ya resquehrajado del ceremonial pblico de este barroco ter-
minal.
Veamos cmo nos cuenta Ignacio Nuez, el autor de las Noticias histricas ... ,59
la reunin en la Sala Capitular al da siguiente de la Reconquista de la capital, el 14
de agosto de 1806:
De los noventa y ocho congresales, setenta y ocho eran europeos y solo veinte ameri-
canos; ellos tomaron asiento indistintamente, sin ninguna de las preferencias que ja-
ms se haban abandonado en las ceremonias pblicas. El Cabildo haba prevenido en
la carta de convocacin, que este acto se celebrara sin sujetarse a ninguna clase de eti-
queta y esta prevencin tom el caracter de una ley irrevocable por la concurrencia de
ms de cuatro mil espectadores diseminados en los bajos y los altos de la casa del Ca-
bildo, que hablaban y se medan con la igualdad ms perfecta.
57 Vase, entre otros, conflictos en misa (1807), en AON-IX-19-5-8, fjs. 759 y 799; sobre "insultos"
de un centinela a Martn de Alzaga (1808), en AGN-!x-19-5-11, fjs. 822-823 y pa.uim. Que esto'> con-
flictos de etiqueta escondan realmente un problema. de poder nos lo confirma un escrito del Cabildo a
propsito del incidente del centinela; segn el documento si ello no se reparase "se puede asegurar sin
riesgo de engaarse que esta muy cercana la subversirm de la seRuridad Y la tranquilid. publica", fjs
822: el subrayado es nuestro. La alteracin de las normas de etiqueta es percibida como un fenmt:no
de subversi!l del orden.
511 En efecto, es notable como un actor y testigo de la poca, Juan de Almagro y de la Turre, en un car
ta al Rey de 1 82{), escrita desde Ro de Janeiro, cuando an estaba emigrado por su apoyo a la Corona,
afirma "Haban los Yngleses contaminado el Pas y esparcidas y preparadas en el semillas de in-
dependencia democrtica ... " y obviamente, l lo scnala escandalizado (vase AG!-Buenos Aires 507). Al-
magro haba sido auditor de Guerra; poco despus de esta carta en la que suplicaba el favor Real, le fue
levantada su interdiccin y vuelve a Buenos Aires, en donde muere en 1843.
5'1 Nuez, 1., histricas de la Repbliw Ar8efUW, (1857), edicin de la cilada Bihlio/fea de
Mayo, vol. 1, pp. 199 511.
22
Comprobamos aqu como el terremoto producido por las invasiones -y sus conse-
cuencias en relacin al papel del virrey, quien tan mal haba cumplido con sus fun-
ciones militares- ha conmovido hasta los cimientos a esta sociedad. No hay
etiquetas, ni preferencias en los asientos. como tampoco en la masa de concurrentes
que se apia en los corredores capitulares (pese a que la lista de los participantes al
Cahildo abierto. que el propio Nuez transcribe probablemente a partir de un dDcu-
mento original. muestra un detallado ordenamiento jerrquico: el obispo. los conse-
jeros del Rey. los ministros de la Real Audiencia, el intendente, los contadores ... ).
Obviamente, estamos a mitad de camino. estamos en un autntico momento de
trnsito entre una poca y otra. Y esto se advierte en esa contradiccin de la listaje-
rarquizlldll por cuerpos de la Sala Capitular y la presencia masiva del pblico que
expresa una representaci6n iUlllilaria de i"dividuos
O
en las galeras y la plaza.
Segn el relato de Vicente Fidel Lpez, fue en esa reunin que uno de los que
apoyaban la posicin tambaleante del virrey Sobremonte. Gorvea y Badillo. tuvo la
hrillante idea de que aquella
de Notables foonara una procesin con el retrato de Carlos IV la caben y
que saliesen asi todos por las galeras del Cabildo exigir que la multitud alborotada
desagraviase al Rey con una obediencia inmediata. No faltaron tontos que aceplaran
esta idea como sublime [ ... j y el Fiscal Gorvea Badillo levantando en sus manos el
cuadro del Rey sali de la Sala Capitular pasearlo seguido de treinta cuarenta pe"
ueones. No bien se apercibi la gente de aquella farsa grntezca cuando comenzaron
las carcajadas, los apstrofes. los chistes y la burla: -Que saquen a Godoy! gritaban
unos -Si; la horca! respondan otros -Ya doa Mara Luisa en el medio para que ha-
ga el temo!. . Y entre estas y otras burlas. la ridcula procesin de desagravios tuvo
que meterse confusa y avergonzada en el salon.
61
Nuez y otras crnicas pasan en silencio este hecho, pero, es perfectamente crehle.
62
Para la multitud enfurecida -y que estaba bien al tanto de las correras protagoniza-
(,(1 Sobre la relevancia de este trnsito. vase Guerra, F.X., "Hacia una nueva historia poltica: ad{J-
res sociales y actores polticos". Anuario del nm, 4. Tandil, 1989, pp. 241-264. La realidad de este
momento de trnsito es perceptible, por ejemplo, en el borrador de un escrito del Cabildo referido a los
lugares reservados en ocasin de la ceremonia de proclamacin de Fernando VII; se habla all de los lu
gares para los miembros del Consulado "con la qualidad de que haian de colocarse los que quepan en la
banca propia del Cavildo" -lo siguiente testado en el original- 'yen seguida del Cuerpo' reemplazado por
'despues de sus indi\>'iduos' (18 de agosto del 80S, fjs. 885). Esta oscilacin en el uso del
trnlino individuo en vez de Cuerpo. es una muestra ms oe la complejidad de ese momento de transicin.
! Lpez, V. F., H/oria de la Repblica Ar::entina. Su origen. su revolucirln y su dnllrro/fo pO[{(,CO
ha.sta /852, Buenos Aires, Carlos Casavallc Editor, 1883, tomo I!, p, t7: sealemos que Lpez subraya
que Gorvea y Badillo era "criado" de Godoy (y probablemente. esto fuese pblico): haba sido fiscal en
la Audiencia chilena y pasaba al Consejo de Indias (AG!-Buenos Aires 504)
(>2 Alberto Mario en su extraordinario Diario de Aires, /806-1807 (Buenos Aires, Suda-
mericana. 1981. p. 2 t3, nota 104), acepta esta versin y da como fuente el texto citado,
23
das en la alcoba regia por el "Prncipe de la Paz"_63 esta fallida ceremonia, pese a la
presencia del Real retrato, son como una payasada y no como un momento apto pa-
ra propiciar el sublime respeto a la monarqua. El acto ceremonial se pretenda dra-
mtico y solemne; tornse en realidad en ridcula farsa, pues la "multitud" agolpada
en la plaza tena su propia opinin y actu en consecuencia.
La irrupcin de la revolucin
Llegamos as a los sucesos de mayo de 1810. El jefe del regimiento de Patricios se-
r nombrado "presidente" de la Primera Junta de Gobierno. Ignacio Nuez relata as
este hecho:
El teniente coronel don Cornelo de Saavedra fue nombrado presidente del gobier-
no [ ... J conservndose en su sola persona el tratamiento de excelencia y los dems
signos exteriores de distincin que haban ostentado los virreyes, como coches. la-
cayos, edecanes, escolta, honores militares en las guardias y cuarteles y asiento de
preferencia en las concurrencias y funciones pblicas f ... J En el carcter yen los
principios de Saavedra. sus aspiraciones quedaron satisfechas desde que se vio ro-
deado, como presidente, del tratamiento y de las decoraciones que realzaban la ma-
jestad de los representantes del Rey y que sin duda alguna alimentan a los que
cuentan con ms capacidad para aparecer que para ser ... Pero mientras el presi-
dente haca los mayores esfuerzos para desempefiar con propiedad la parte cmica
que se le haba reservado, arrastrando con ella la misma veneracin que el pueblo
estaba acostumbrado a tributar a los visires de la corona. en el interior del despacho
yen la direccin de los negocios era tan poco significante como deba serlo en pre-
sencia, o si se quiere. en competencia con las vastas miras. con el genio y el talen-
lo del secretario Moreno; l se fijaba, como los dems vocales, en que el presidente
sostena el aparato virrcinal
64
Nuez deja ver con claridad su opinin sobre Saavedra (antes haba dicho que "ha-
hia entrado en la revolucin ms hien arreado que convencido"); no es ste el lu-
gar para discutir esa opinin, aunque alguna fuente parecera confirmarla.
65
Nos
6.1 Quizs ya haban pasadu a Buenos Aires algunos de los picantes versos que los corrillos madrile-
os le dedkaban. como aquel que deca: "Y como el ingenio aguza. le hace duque de la AJeu/.a. Como
mir por su casa. fuc Prncipe de la Pasa. que a Espaa e Indias gohlCrna por debajo de la pierna .. ". va-
o,e Stiras polticas de la Espa1uI Modenw. Madrid, Alianza. 11.)7 J. p. 321.
f>.l Nufie.l, l .. Noticias htJrictl.\ .. ob. r.:it., pp . .144-345. subrayado en el original.
(,'i Saavedra cscrihe a Liniers. el 4 de noviembre de 18W. una cana que deja pocas dudas acerca de
cual era su postura en esa fecha: "nuestra fidelidad al Rey, Iluestro amor i:t su duminacin es mayor y mis
enrgica que la de nuestros Enemigos: ellos traen ue continuo en la vaca el Augusto nomhrc del Sor. Dn.
Fernando r mas su corazon no ~ . q como el nuestro. dispuesto a ser sacrificado en su serviciu y defensa
de sus Rs. derechos. Hemos prometido al Sor. Virrey no limitar nuestro servicio a tiempo ni distancia, ya
24
interesa ms subrayar el aspecto teatral que el autor coloca en las funciones cere-
moniales del presidente -el adjetivo "cmico" quiere decir aqu comediante, indu-
dablemente-. La idea de Nuez es transparente: mientras Moreno construa la
revolucin, Saavedra actuaba como un "visir" de la continuidad y atraa la aten-
cin popular sosteniendo "el aparato virreinal". Obviamente, las dos cosas no son
ms que dos caras de un mismo proceso: la lenta y laboriosa construccin de un
nuevo estado.
Si vamos a la "Instruccin" de la Junta, publicada el 28 de mayo de 1810, las pa-
labras de Nuez quedan ms claras an:
1. La Junta se congregar todos los das en la Real FortaJeza, donde ser la posada del
Sr. Presidente
La continuidad simblica entre el fuerte/palacio virreinal y la Real Fortaleza/posa-
da del presidente de la Junta parece evidente. Como asimismo, la subrogacin en el
Presidente de los honores debidos a la Junta:
VI. En las representaciones y papeles de oficio. se dar a la Junta el tratamiento de Ex-
celencia; pero los Vocales no tendrn tratamiento alguno en particular.
VII. Las Armas harn a la Junta los mismos honores que a los Excmos. Seores Virre-
yes; y en las funciones de Tabla se guardar con ella el mismo ceremonial.
VIII. El Sr. Presidente recibir en su persona el tratamiento y honores de la Junta co-
mo Presidente de ella; los quales se le tributarn en toda situacin.,,6(
El hecho de que esta "Instruccin" haya sido una de las primeras preocupaciones de
la Junta recin instalada, demuestra toda la relevancia que el tema segua teniendo
-como no podra haber sido de otra manera. Al promulgar, este reglamento ceremo-
nial, la Junta estaba apuntando un aspecto que es vital en la construccin de todo es-
tado: la dominacin simblica.
67
Al da siguiente, la Junta promulga la primera leva
lo hemos principiado a manifestar con dos Compaas que se han pedido y van caminando al P;:ru la re-
primir a los sublevados contra la Corona. JCG] y estamos dispuesto a ir a donde nos manden, sea qual fue-
re la recompensa con tal que se conozca que la gente del Pas es leal. es fiel y sabe perderlo todo por
defender a su Rey" (copia en AGI-Buenos Aires 505).
C> foil Revolucin de Mayo a travs de los impre:ws de la poca, compilados por Augusto E. Malli.
Comisin Nacional Ejecutiva del 150" Aniversario de la Revolucin de Mayo. Buenos Aires. 1965. Pri-
mera Serie, tomo l. pp_ 367-368 (en adelante RMAIE).
1>7 Las Juntas peninsulares. como no poda ser de otro modo. tambin fueron conscientes del hecho; un
observador, confidente de Martn de Alzaga. le escribe desde Sevilla en 1808: "Lo ms singular es que to-
das estas Juntas dicen que govieman a nombre de Fernando Septimo y ninguna observa su legislacin: una
se da el tratamiento de Altesa Serensima, otras se fonnan Ordenes y Grandes Cruses para sus vocales. otras
se dan los onores de Capitanes Generales de Provincia., con otra porcin de desatino" (AGI-Buenos Aires
505). Se observa aqu claramente la estrecha relacin entre poder y ceremonial: este "desorden" ceremo-
nial es la expresin m" evidente del conflicto de legitimidad que reinaba en ese momento.
25
militar
6R
--con lo cual estaba asegurndose el monopolio de la fuerza, otro de los ele-
mentos constituyentes fundamentales de cualquier estado-. Bajo la recin adoptada
"mscara de Fernando VII" (y aqu el uso del teatral tnnino de mscara no resulta
inocente en varios sentidos!)69 apuntaba a otra realidad.
y algn lector habr ya adivinado el tin de esta historia. En la noche deiS de di-
ciembre de 1810, el cuartel del regimiento de Patricios fue elegido como mbito pa-
ra realizar los festejos en honor de la batalla de Suipacha;7o la concurrencia estaba
formada especialmente por militares y la tradicin quiere que, habiendo intentado en-
trar Mariano Moreno, fue rechazado por el centinela. Dos horas ms tarde
se encontr de nuevo acometido por una noticia que acab de ex.asperarlo [ .. ] Entre
las aclamaciones y los brindis que se prodigaron al presidente, se distingui el de don
Atanasio Duarte. capitn de hsares, nalural de Montevideo, hombre de una vida li-
cenciosa y de un carcter insolente: l tom del ramillete que cubra la sala principal
del cuartel, una corona de dulce, llam la atencin del concurso a un brindis que que-
ra proponer, coloc la corona en la cabeza de la seora doa Saturnina, esposa del pre-
sidente y grit viva el emperador de Amrica!71
El brindis de un oficial borracho y una corona de azcar en la cabeza de doa Satur-
nina de Otlora, sern el origen del clebre decreto sobre "supresin de honores" del
6 de diciembre. Dejemos la palabra al documento:
En vano publicara esta Junta principios liberales [ ... 1 si pennitiese la continuacin de
aquellos prestigios, que por desgracia de la humanidad inventaron los tiranos para s o ~
focar los sentimientos de la naturaleza [ ... ] Es verdad que [ ... ] decret al Presidente
[ ... J los mismos honores que antes se haban dispensado a los virreyes; pero, este fue
un sacrificio transitorio de sus propios sentimientos ( ... 1 La costumbre de ver a los vi-
rreyes rodeados de escoltas y condecoraciones habra hecho desmerecer el concepto de
la nueva autoridad, si se presentaba desnuda de los mismos realces
El texto es tan transparente que casi nos exime de todo comentario y reafinna sin lu-
gar a dudas lo que decimos un poco ms arriba; pero, sigamos con la lectura:
quedaba entre nosotros el virrey depuesto; quedaba una audiencia fonnada por los
principios de divinizacin de los dspotas; y el vulgo, que solo se conduce por lo que
(>! El 29 de mayo de 1810, el artculo ][1 del bando sobre "Cuerpos Militares" dice: "Queda publicada
desde este dia una rigorosa leva, en que seran comprehendidos todos los vagos y hombres sin ocupacin
conocida desde la edad de 18 hasta la de 40 aos", vase RMAIE, 1, p. 375.
m Segn Corominas. "mscara" viene del rabe msharu que a su vez deriva de shir = burlarse de
alguien.
711 El 7 de noviembre de ese ao, Antonio Gonzlez Balcarce derrota al realista Vicenle Nieto; este
primer triunfo de la annas de Buenos Aires ocurre el mismo da. en que en Mxico, Miguel Hidalgo es
derrotado por el virrey Calleja en San Gernimo Acu1co.
71 Nuez, l., Noticias histricas ... , ob. cit., pp. 346-347.
26
ve, se resintira de que sus representantes no gozasen del aparato exterior de que ha-
ban disfrutado los tiranos [ ... ] Esta consideracin precis a la Junta a decretar hono-
res al Presidente, presentando al pueblo la misma pompa del antiguo simulacro [ ... ]
[pero] [ ... ) su continuacin sera sumamente arriesgada, pues los hombres sencillos
creeran ver un virrey en la carroza escoltada que siempre usaron aquellos jefes 72
Los honores del presidente desaparecieron, anulndose el artculo octavo del orden
del da del 28 de mayo7] El mismo orden del da 6 de diciembre, establece tam-
bin que la Junta no tendra palco en las "diversiones pblicas" y da por "conclu-
do todo el ceremonial de iglesia con las autoridades civiles; stas no concurren al
templo a recibir inciensos, sino a tributarlos al Ser Supremo".74 Moreno,75 como es
sabido, perdi finalmente la partida en su conflicto con Saavedra, pues quedar
fuera de la nueva Junta que se inaugurara pocos das ms tarde. De todos modos,
Saavedra en algunos escritos posteriores intentar su defensa, negando cualquier
participacin suya en aquel hecho." El 18 de febrero de 1811, la Junta Grande, pu-
blica una Orden general, cuyo artculo cuarto reafirma 10 expresado el 6 de diciem-
bre.
77
La experiencia haba sido suficiente para que se eliminaran casi
completamente las trazas ms importantes del antiguo sistema ceremonial anejo a
la persona que desempeaba el cargo de presidente de la Junta." El ttulo de "Se-
ora" -que an hoy se utiliza en la Justicia de nuestro pas para designar a los jue-
ces y camaristas- quedara para ese cargo. Ms tarde, el Director Supremo ser
llamado "Excelencia" en 1815.
79
72 Moreno. M., Escritos y econmico.i. Buenos Aires, Editorial Occsa, 1961. pp. 318-319
(original en La Gaceta de Buenos Aires).
73 "2. Habr desde este da absoluta, perfecta e idntica igualdad entre el Presidente y dems vocales
de la Junta ( ... 1 3. Solamente la Junta, reunida en actos de etiqueta y ceremonia, tendra los honores mili-
tares [ ... ] 4. Ni el Presidente, ni ningun otro individuo de la Junta en particular revestirn caractcr pbli-
co, ni tendrn comitiva, escolta o aparato que los distinga de los dems ciudadanos", ibidem, p. 320
74/bidem, arts. 14 y 15. p. 321.
75 El orden del da fue obra de Moreno; hay que recordar que haba ya manifestado su opinin sobre
el tema de la etiqueta del antiguo rgimen en varias ocasiones, vase Levene, R .. Ensayo htrico sobre
la Revolucin de Mayo y Mariano Moreno, Buenos Aires, Facultad de Derecho y Ciencias Sociales, 1921,
tomo n, pp. 260-261.
76 Esto parece obvio, pero, no es lo que est en discusin aqu. Vase su Memoria Autgrafa y la "'Ins-
truccin" a su apoderado en el juicio de residencia, en: Biblioteca de Mayo ... , cit., vol. 11, Autobiografas,
BuenosAires,1960,pp.I059y 1113-1115.
77 "La Junta tendr tratamiento de V. S. El Presidente de la Junta el que le correspondiese por su gra-
do militar, si caso lo es o por empleo de la repblica y los vocales ninguno en particular como tales voca-
les, pero si el que les fuese debido por otros ttulos", RMAlE, tomo 1, p. 430.
78 Recordemos que la Junta Conservadora recibira el tratamiento de "Alteza", en 1811 y hay aqu
nuevamente una mencin a la Real Fortaleza y a los usos virreinales, pero se tmta siempre de honores co-
lectivos y no ya otorgados a un individuo en particular (ef. RMAlE, tomo 1, p. 495).
7<1 RMAtE, tomo 11, p. 436.
27
Por supuesto. muchos otros aspectos ceremoniales heredados del periodo
dente seguirn durante largo tiempo acompaando este carcter simblico de la do-
minacin estatal (la Asamblea recibira en 1813 el besamanos en homenaje a la
victoria de Salta;!\O Juan Manuel de Rosas tendra el ttulo oficial de "Gobernador y
Capitn General", idntico al de los virreyes y expresivo de la doble funcin que po-
sean, poltica y militar; la Federacin era "santa" ... ) pero. ello ya escapa a los lmi-
tes cronolgicos que nos hemos impuesto aqu.
Para terminar, slo mencionaremos un hecho que coloca en perspectiva adecua-
da a la Re de 1805, dictada a pedido de don Benito de la Mata con la que abramos
este trabajo; en enero de 1812 desaparece la Real Audiencia y se la reemplaza por
una Cmara de Apelaciones. La disposicin, en su artculo 17 dice:
Por los principios de un pueblo libre los miembros de un cuerpo colegiado no fraccio-
nan la persona o representadon pblica de l para atrihuirse s dictados o respetos
exteriores; por ello la cmara tendr tratamiento de seora y los que la componen so-
lo el que corresponda un ciudadano de mrito.
Ms adelante, el artculo 22 establece que, si bien ocuparan en las funciones pbli-
cas el mismo lugar que haba tenido la fenecida Audiencia y que su asiento "ser de
la misma clase que el de la municipalidad", su traje de ceremonia sera "vestido cor-
to de negro" como "debe serlo en los magistrados de un pueblo libre, que no aspiran
a la distincin sino consultan el decoro y la dignidad."sl Estos dos artculos expresan
en sus contenidos ceremoniales no slo las exigencias de igualdad de "un pueblo li-
bre" como afirma la fuente, sino asimismo, la distancia que media entre el poder de
que haba gozado la Real Audiencia colonial y el que la Junta haba decidido otorgar
a la futura Cmara de Apelaciones. Una vez ms, la etiqueta (y la vestimenta "de
cin")82 aparecen investidas de una carga poltica bien clara.
4. CONCLUSIONES
Como hemos visto. todo sistema de poder necesita una detenninada mise en scene,
pero, cada poca exige componentes (y funciones) distintas en ese aparato teatral. En
algunas pocas, ste parece cubrirlo todo como ocurre en el mundo del barroco. En
1\0 Vase A.wmbleas Con.uituyemeJ Argentlws. editadas por Emilio Ravignani. Instituto de Investiga-
ciones Histrica..<;, Buenos Aires. Peuser. tomo primero. 1937, p. 18.
1\1 RMAlE. tomo 11. pp. 16-17.
1\2 El unifoffilc de ceremonia era anteriormente "de terciopelo negro en invierno y de tafetan o Pao
de seda negro en verano"; vase AGN-IX-19-5-11, fjs. 880. (1808).
28
otras, el escenario sumido en el silencio y el vaco, porque gran parte de la ac-
cin dramtica se desarrolla en otra parte.
Han desaparecido en nuestros das estos elementos ceremoniales ligados al
ejercicio del poder? No, slo han cambiado de funcin, ha disminuido su papel en
el teatro del poder. Sealemos que, adems de los restos mencionados antes, hay
muchos resabios del ms antiguo ceremonial colonial que siguen vivos entre noso-
tros. Y quizs el ms llamativo es la costumbre del Te Deum LuudunluS en la Ca-
tedral de Buenos Aires con la presencia de todas las autoridades, para conmemorar
una fecha ligada en forma estricta con el calendario republicano, como es el caso
del 25 de Mayo o la instalacin de un nuevo presidente. Esta ceremonia religiosa
est estrechamente ligada con algunos momentos solemnes relacionados con el po-
der ya desde el perodo colonial en toda Amrica y hay que sealar que est muy
lejos de ser exclusiva del mundo hispnico;!!} sin ir ms lejos, recordemos que
Charles de Gaulle hara oficiar un Te Deum en ocasin de la liberacin de Pars en
1944.
x4
Mas, parece obvio que hoy el teatro del poder se maneja con otros compo-
nentes simblicos.l\S
Desde ya que, como lo ha sealado E. P. Thompson "cada sociedad tiene su
propio estilo de teatro; gran parte de la vida poltica de nuestras propias socieda-
des puede entenderse slo como una contienda por la autoridad simblica."t\/1
Quien haya asistido a la proyeccin televisiva de la doble ceremonia de exequias
del presidente Mitterrand, una pblica. realilada en la catedral de Notre
Dame, sin el cuerpo fsico del difunto, pero con la presencia del cuerpo de la Na-
cin y los asistentes internacionales; otra privada, en Jarnac, su pueblo natal, con
la asistencia de la familia y los amigos acompaando al fretro que sera despoja-
do de la bandera tricolor untes de entrar en la iglesia de Jarnac (es decir. se lo des-
pojaha as de su carcter pblico), habr advertido sin mucho esfuer7.0, el riqusimo
material simhlico que ofreci ese ritual cuidadosamente instituido por un presi-
dente socialista y republicano en t 995 para sus propias exequias. Y la televisin.
al ofrecernos la posibilidad de ver ambas ceremonias a la vez en la misma pantalla
dividida al medio, reforz en imagen ese doble contenido a un nivel hasta ayer in-
H.l En efecto. el Te Deum, es uno de los himnos litrgicos ms antiguos de la cristiandad (su origen
probable remonta al siglo V) y se ha usado con frecuencia para evocar victorias "pacfiCas" o "guerreras";
Vase el DiClimmaire d'Archofogie Chrtierme et de Uturgie ... , ob. cit., voz "Te Deum".
!It4 Pero, tambin este Te Deum tuvo su costado poltico. pues segn cuenta Philippe Boutry C'Dieu",
en: Sirinelli. J. F, Histoire droires en France. 3, Sen:'ibifits, Pars, Gallimard, 1992. 111, p. 229) el car-
denal Suhard quien, a ojos de De Gaulle, haba tenido una posicin hastante poco clara durante la ocupa-
cin, fue apartado de esta ceremonia.
H5 Para un reconido actual sobre el problema, va<;e Bourdieu. P., "Esprits d'tat". en Raisof!.\ prati-
queso Sur la rhorie de f"aOi(Jn, Pars, ditions du Seuil, 1994, pp. 101-133.
86 Thompson, E. P., "Lucha de clases sin clases?", en: Tradicin, reruelta y conciencia de clase. Es
tudios sobre fa crisis de la .Wlciedad preindustrilll, Barcelona, Crtica. 1979, p. 52; vase asimismo Patri
cios y plebeyos" en Costumbres, ob. cit., pp. 61-63.
29
concebible. Frente a esta duplicacin simblica y que evoca casi sin pudor el cere-
monial de los "dos cuerpos del Rey",l!7 nuestro Te Deum patritico del 25 de Ma-
yo parece un juego de nios.
K7 Kantorowicz, E. H., The K i n g : ~ 7\1.:0 Radies: A Study in Medieval Politica! Theo!ogy, Princeton,
Princelon University Press, 1957.
30
Boletn del InstitulO de Historia Argentina y Americana 'Dr. Emiliu Ravignani"
Tercera ~ e r i e , nm. 14.2
61
, semestre de 1996
UNA NUEVA LECTURA DE LOS INFORMES
DE LA MISIN MUZI: LA SANTA SEDE Y LA IGLESIA
DE LAS PROVINCIAS UNIDAS*
VALENTINA AYROLQ**
EN 1823, CUANDO la Congregacin de Asuntos Eclesisticos Extraordinarios de los
Estados Pontificios se reuni y decidi enviar a Chile y al Ro de la Plata a la misin
Muzi, ignoraba en gran parte lo que estaba pasando en Amrica. Esta falta de cono-
cimiento acerca del verdadero estado de la Iglesia rioplatense, I se explica en el mar-
co de 10 que fueron las distintas etapas por las que pas la administracin eclesistica
de Amrica y que trataremos de resumir sucintamente a continuacin.
La corona espaola, patrona de la Iglesia de las Indias Occidentales desde 1493,'
ir cambiando, con el correr del tiempo, el enfoque de la regala que le haba sido
concedida por el papa. En 1574, Felipe II promueve la Real Cdula (considerada c-
dula magna del Patronato) que acordaba que los ttulos del patronato resultaban no
de una concesin papal, sino de lo que les era propio a los reyes por haber incorpo-
rado las nuevas tierras al mundo cristiano.) Como consecuencia de la Real Cdula de
1574, los asuntos de la Iglesia indiana pasaron a depender de forma casi absoluta del
* Este trabajo fue efectuado a partir de datos procedentes de una investigacin realizada en el marco
de nuestra memoria de DEA (Diploma d' tudes Approfondies), dirigida por el doctor F-X Guerra en 1993
en la Universidad de Pars J, Pantheon-Sorbonne, Los mismos fueron reelaborados y completados con nue-
vos datos, obtenidos gmcias a una Beca de Iniciacin del Consejo Nacional de Investigaciones Cientfi-
cas y Tcnicas. de Argentina.
** CQNICET-UNMP. Quiero expresar mi agradecimiento al Prof. Jos Carlos Chiaramonte por su tiem-
po y sus valiusos comentarios.
! Cuando nos referimos aqu, al espacio rioplatense lo hacemos en referencia a lo que era el espacio
del Virreinato del Ro de la Plata.
2 Por medio de las bulas Infer meleTll y Eximiae devotionis sinceriflls, ambas de 1493.
3 Uno de los ttulos provena del Derecho de Gentes (descubrimiento, adquisicin. ediflcacin y do-
tacin) y el otro del Derecho Cannico (concesin apostlica), De Tejeda. Manuel T. G., Vocabulario b-
siro de la historia de la Iglesia. Barcelona. Crtica, 1993. pp. 358-364.
31
gobierno de la corona, que regulara la comunicacin de las cuestiones eclesisticas
americanas entre Amrica y Roma.
Este perodo, inaugurado por la cdula de Felipe 11, se llam "Vicariato de los Re-
yes". Estaba caracterizado por la voluntad real de ampliar paulatinamente sus potes-
tades patronales hasta convertirlas en las propias de un delegado o vicario papa1.
4
La
actitud de silencio que asumi Roma frente a esta situacin, fue legitimando poco a
poco dichas prcticas, y permiti que la corona espaola interfiriese cada vez ms,
en casi todos los rdenes de los asuntos eclesisticos indianos.
5
La mencin de dos de las prcticas utilizadas por los reyes en este sentido, puede
ejemplificar lo que venirnos diciendo. La primera se refiere a la presentacin de las
dignidades eclesisticas. Segn el nuevo carcter del patronato, el candidato elegido
corno dignidad, deba emitir un doble juramento al presentarse ante los prelados que
lo consagraran: por un lado deba jurar fidelidad al rey y en segundo trmino, el de
no contravenir al real patronato, reconociendo con sus votos el origen real del poder
de gobierno de la Iglesia. La segunda prctica que recordaremos se refiere a la imple-
mentacin del pase regio o "exequtur", utilizada tambin en otros pases europeos, y
que tena por objetivo el examen y paralizacin, en caso de contravencin al real pa-
tronato, de las bulas o breves emitidas en Roma. Este recurso estaba fundado en el de-
recho natural y parta de la idea de que la Iglesia se encontraba dentro del Estado, por
lo que este ltimo para mantener su tranquilidad y orden, poda hacer uso de las ar-
mas que creyera ms convenientes corno lo era, por ejemplo, el recurso citado.
6
Ajenos al deseo de ahondar en el tema diremos que esta nueva modalidad del Pa-
tronato, sumado al hecho de que la administracin de los asuntos referidos a la Igle-
sia de Amrica se manejaban desde el Consejo de Indias, dificult an ms la
relacin directa entre Roma y Amrica. Esta situacin se ver agravada hacia finales
del siglo XVIII por la adopcin de nuevas posturas polticas (el Regalismo) por parte
de Espaa, tendientes a profundizar sobre el origen del Patronato como atributo de la
soberana del rey.
Conviene recordar sin embargo que existieron mecanismos legislados por medio
de los cuales los Estados Pontificios tomaban conocimiento directamente del estado
de las cosas en Amrica. El instrumento utilizado a tal fin era las llamadas visita ad
limina, que deban realizar los obispos (generalmente) en nombre del papa ya partir
de las cuales se redactaba un informe de la situacin de la dicesis llamada relacin
diocesanQ que deba enviarse cada diez aos a la Congregacin del Concilio. Sin em-
bargo la irregularidad en la realizacin y envo de las mismas a Roma por parte de
4 Habra que tener en cuenta al respt:J.:1O la siguiente acotacin: "los propios reyes no tuvieron concien-
cia real de ser vicarios apostlicos para actuar en lo estrictamente espiritual sacramental", en: ibdem, p. 362 .
.'i Esta situacin no era privativa de Espaa. sino que se daba con matices diferentes en toda Europa.
Jedin, H., Manual de historia de lit lomo VII, segunda parte, "La Iglesia catlica y la Restaura-
cin", Barcelona, Herder, 1978.
f> Ibdem, tomo Vt, segunda parte, "Iglesia estatal e Ilustracin", pp. 475-481.
32
los obispos americanos, les quitaba peso y su verdadero carcter de canal de infor-
macin.? En el fondo respectivo a las visita ad limina del Archivo Secreto Vaticano,
las relaciones que existen son poqusimas si se tiene en cuenta la duracin del domi-
nio espaol sobre Amrica. La ltima relacin diocesana para el espacio que nos
ocupa, fue la del obispo de Buenos Aires Benito de Lu y Riega, hecha en 1804, que
envi equivocadamente a la Secretara de Estado' El hecho de que no slo fueran
pocas sino tambin que a veces, como en el caso citado, llegasen a lugares equivo-
c a d o ~ , colaborara en la desinformacin que destacamos al comenzar.
A partir de 1820, la percepcin del papa sobre la Iglesia americana fue cambian-
do, y esto se produjo gracias a los informes que recibi de manos de eclesisticos re-
cin llegados a Roma desde Amrica. Es a partir de estos informes que la Secretara
de Estado comienza a tomar conciencia de lo que est pasando en Sudamrica y de
la gravedad del caso. Los recientes acontecimientos polticos podan significarle la
prdida de esas Iglesias.
A travs del presente trabajo nos proponemos en primera instancia mostrar con
qu elementos construy la Santa Sede su imagen de la sociedad, de la situacin po-
ltica y de la Iglesia del antiguo Virreinato del Ro de la Plata, entre el momento de
estallar la revolucin de 1810 y la publicacin de la Encclica de Gregorio XVI "So-
licitudo Ecclesiarum" de 1831.
9
En segundo trmino nuestra intencin es analizar a
travs de los documentos, la situacin y los problemas que encontraba la Iglesia de
las Provincias Unidas para su funcionamiento en este perodo.
Las fuentes utilizadas fueron las existentes en los Archivos del Vaticano: Secre-
to Vaticano (ASV) y de la Secretara de Estado (ASE) y las del Archivo de la Embaja-
da de Espaa ante la Santa Sede de Roma. 10 As mismo fue utilizado un importante
nmero de fuentes editas que corresponden a la primera misin pontificia a Sudam-
rica producidas entre 1824-1825, que detallaremos oportunamente. I f
1 Este tema es el que aborda especirumente Vicente Rodrguez Casado en su artculo "La dicesis de
Buenos Aires y la Santa Sede en los ltimos aos del Patronato espaol", en el que se propone responder
a la pregunta cul fue el contacto de las dicesis de Amrica con la Santa Sede en los siglos del Patrona-
to Regio Espaol y en los decenios que siguieron n la independencia ... 1, lamentablemente la cuestin que-
da sin responder en el artculo. Rodrguez Casado, V. "La dicesis de Buenos Aires ... ", en: Anthologica
Anflull. 52- 9, Roma. Iglesia Nacional espaola. 1961. pp. 817-833.
8/bidem, p. 819.
\l Esta encclica marcar un cambio en la ptica de la Santa Sede con respecto a Amrica, mostrando
en parte la nueva modalidad con la que se pretender resol ver el dilema de reconstruir esa Iglesia a partir
de las nuevas improntas. Otra infonnacin al respecto puede encontrarse en: Ayrolo, Valentina, Un lour-
IIW!/ majeur de I'g/ise du Rjo de la Piara. Le Saint-Sieg.e et l'/ndependetlce (1810/831). Memoire de
DEA p. 72, Universit de Paris 1, Pantheon-Sorbonne, Pars. 1993.
10 El material relativo a Espaa y la Santa Sede, se encuentra microfilmado en la Embajada de Espa-
a ante la Santa Sede (en adelante AEESS) en Roma. Los originales estn en Espaa desde 1952, en el Mi-
nisterio de Asuntos Exteriores de Madrid.
11 Para la realizacin del la memoria de DEA. se obtuvo una beca de I'cole Franc;aise de Rome, bajo
la direccin del Profesor Pierre Boutry, para trabajar en los archivos romanos y de la ciudad del Vaticano.
33
1. BREVE RESENA HISTRICA DE LA SITUACiN DE LOS OBISPADOS
DESDE FINALES DEL VIRREINATO
HASTA LA LLEGADA DE LA MISiN MUZI
Durante el perodo colonial existieron cuatro obispados en el Virreinato del Ro de
la Plata. El del Paraguay con sede en Asuncin, el de Salta (originalmente funda-
do en Tucumn), el de Crdoba y el de Buenos Aires. Estos cuatro obispados se
encontraban en la jurisdiccin del Arzobispado de Charcas'2 del cual dependan.
El curso de los acontecimientos de mayo de 1810, influir de distinta manera
sobre estos cuatro obispados, provocando respuestas desiguales por parte de cada
uno de los obispos. El del Paraguay, se deslig de las Provincias Unidas junto con
la provincia del Paraguay en 1810, cuando el cabildo de Asuncin se declara i n ~
dependiente.
El de Salta, cuyo obispo era monseor Nicols Videla del Pino (criollo del Tu-
curnn), en un principio no tuvo problemas con las autoridades de la revolucin.
Sin embargo en 1812, cuando Belgrano se encontraba de paso por esta provincia
con el Ejrcito del Norte, intercept la correspondencia que el obispo mantena
con el jefe realista Goyeneche que se encontraba en el Alto Per, y lo separ de
su cargo confinndolo a Buenos Aires donde muere en 1819.
En el obispado de Buenos Aires el espaol, monseor Benito Lu y Riega,
participar en el cabildo del 22 de mayo apoyando fervorosamente la causa espa-
ola. Pero su postura no era mayoritaria y debi resignarse a acatar la Junta el 26
de mayo 1810. A pesar de esto, los problemas entre el obispo y las nuevas auto-
ridades, comenzarn nuevamente a raz de la orden que el obispo recibi de la
Junta de remover de su cargo a la abadesa de las capuchinas por mantener corres-
pondencia con el enemigo. Esta situacin sumada a las diferencias que mantena
haca tiempo con los miembros del "cabildo" eclesistico, provocaron un clima
de franco malestar en la dicesis que no tennin sino a su muerte en marzo de
1812.
13
Pero las dificultades ms serias se presentan en el obispado de Crdoba a car-
go de monseor Rodrigo de Orellana, de origen espaol, quien en un principio, y
al igual que Lu y Riega, no slo no acata la Junta de 1810 sino que colabora con
Liniers y Gutirrez de la Concha en la rebelin contra Buenos Aires. Por este ac-
12 ste, situado en el Alto Per, hoy Bolivia, era llamado tambin del Plata.
13 Con respecto a su muerte tanto Orellana como Pacheco dicen que fue envenenado. sta ser la po-
sicin tomada por la Santa Sede a la hora de hacer los informes pertinentes a Buenos Aires. Archivo de la
Secretara de Estado (en adelante ASE), R. S. ao 1829, seco 117. vol. XIII, fasc. 6. p. 488 (3).
34
to fue condenado a muerte por la Junta de Buenos Aires que ms tarde 10 amnis-
ta por su investidura, desterrndolo a la ciudad de Lujn, provincia de Buenos Ai-
res. El Obispado queda entonces vacante. En 1812 Orellana es puesto en libertad
y en 1813 vuelve a Crdoba donde solicita la "ciudadana de las Provincias Uni-
das". A pesar de este acto de adhesin pblica a las autoridades civiles, su postu-
ra es sospechada de "antipatritica". En el ao 1815, apenas asume su cargo el
nuevo Director supremo Carlos Mara de Alvear, Orellana es nuevamente deste-
rrado esta vez al Convento de San Carlos en la provincia de Santa Fe. Cuando en
1817, la Corona espaola lo nombra para ocupar el obispado de vila (en Espa-
a), el gobierno de Buenos Aires lo manda a llamar. Temiendo las consecuencias
Ore llana escapa hacia el Brasil desde donde, en el ao 1818, escribe una carta al
papa Po Vil informndole el estado de las cosas de la Iglesia en las Provincias
Unidas. 14
De este modo en 1819, las Provincias Unidas haban quedado sin obispos.
A pesar del informe de Orellana, el primero en llegar directamente desde Suda-
mrica a Roma, sobre las consecuencias de la revolucin en los territorios del Ro de
la Plata, habr que esperar a 1821, cuando el Secretario de Estado de los Estados
Pontificios reciba noticias de distintos puntos del continente (Colombia, Per, Mxi-
co y el Cono Sur) y tenga entre sus manos tres infonnes de caractersticas similares,
para ver como resolver Roma los prohlemas que le presentaba un continente casi
desconocido y una situacin poltica confusa.
Como consecuencia de stos, y recin en ese momento, Roma decidir el envo
de la misin Muzi a Chile y al Ro de la Plata, determinando con este hecho la posi-
cin papal frente a Amrica. Parece evidente que se haca imperativo que el papa
asumiera una poltica clara para los territorios americanos a fin de subsanar esta si-
tuacin. As, al decir del vicario Muzi, la misin: "sirvi para desmentir la calumnia
de que al papa no le importaban ms los asuntos espirituales de Amrica, y que con
motivo del Concordato con Espaa, no poda tratar las cuestiones espirituales con los
actuales gobiemos".J5
14 Si bien casi todos los autores consultados hablan de la fuga de Orellana y posterior nombramiento
para el obispado de vila (Leluria. P. entre la Santa Sede e HiJpannamrica. Roma-Caracas,
1959-1960 (en adelante RSSHA), tomo 11, Cdp. 8; Bruno, e, Historia de la Iglesia en Argentina. Buenos Ai-
res, Don Bosco, 1972, vol. 8, tercera parte; Vargas Ugarte, R. El epismpado en IOJ tiempos de la eman-
cipacin hpanoamericafUl. Buenos Aires, Amorrortu, 1962. cap. XV) pudimos constatar en los AEESS,
que Orellana fue nombrado en 1817, o sea que sali del Ro de la Plata conociendo ya su destino. AEESS.
Reales Ordenes. leg. 688 (2).
15 Leturia, P. y Batllori, M., La primera misin pontificia a Hispanoamrica (1823-1825). ReftlCn
oficial de monse;ior MuzL. Cita del Vaticano, 1963 (en adelante PMPHA), 11, nm. 13. p. 161. Este docu-
mento figura entre los que lleva el padre Pacheeo a Roma. (Los originales contenidos en este libro estn
en italiano. las traducciones en todos los casos citados son nuestras.)
35
J 8 J O el comienzo de la revolucin
La Santa Sede tom conciencia del significado de las revoluciones amencanas,
con bastante posterioridad a su estallido. En 1814 cuando Fernando VII vuelve a
ocupar el trono espaol brinda noticias al Papa traduciendo en ellas la ambige-
dad de quien no las comprende ya que por un lado seala la extensin y continui-
dad de "la revolucin americana" y por otro minimiza sus posibles alcances. El
Papa. a pesar de las noticias que recibe sobre lo que est pasando en el Nuevo
Continente, las desestima. Para los Estados Pontificios, estos movimientos revo-
lucionarios parecan ecos de la Revolucin Francesa, yen realidad, juzgaban que
lo ms importante de esos aos ocurra en Espaa en la que haban concentrado
su atencin luego de 1808.
16
Prueba de esta falsa apreciacin, son los variados in-
tentos que se realizarn desde la corte espaola para lograr la restauracin del or-
den perdido en Amrica. Y el breve "Esti Longissimo" promulgado en 1816 por
el papa Po VII, a pedido de la Corte espaola, nos presenta un indicador claro de
este hecho. Pero el llamado papal a los americanos para que se sometan nueva-
mente a las autoridades espaolas no ser tomado en cuenta en Amrica, el breve
llegaba demasiado tarde.
Cuando algunos aos despus, en 1821, llega a manos del secretario del Sagra-
do Colegio en Cnclave, monseor Mazio, el "Breve Discurso sobre las provisio-
nes de obispos a las Iglesias vacantes de Amrica" escrito por el den de Crdoba
el doctor Gregario Funes y por encargo del gobernador de Buenos Aires Martn Ro-
drguez, este gobierno ya haba tomado las medidas necesarias, no slo para dotar
de autoridades a la Iglesia 10cal,17 sino tambin, aquellas providencias que consi-
deraba oportunas para regular el funcionamiento de la Iglesia en general, como lo
fue la "Reforma del clero" implementada en la provincia de Buenos Aires a partir
de 1822
18
1(; Al respecto vase: Jedin, Humbert, Manual de.. ob. cit.. tomo VIII, segunda parte: "La Iglesia ca-
tlica de la Restauracin", punto IX: Las Iglesias de Amrica, escrita por Roger Aubert, pp. 282-308.
17 En 1811 la Juma elige como obispo de Epifana destinado a la dicesis de Crdoba, a Rafael An-
dreu y Guerrero anle la argida vacancia producida en la sede, cuando Orellana su obispo fue preso, me-
dida que queda sin efecto posteriormente.
111 Esta refonna fue ejecutada sobre todo en la ciudad de Buenos Aires. La Ley cuenta con 30 puntos
y la idea principal es la de convertir al clero en "ciudadanos", sujetarlos a una sola autoridad, la civil (pun-
lo 2 de la ley). Parte de las determinaciones tomadas por los nuevos gobiernos con respecto a la Iglesia
estn relacionadas, segn los informes presentados a la Comisin de Asuntos Eclesisticos Extraordina-
rios, al desorden creado por la reforma. Esto explicarla segn dichos informes, que el prelado diocesano
de Buenos Aires, que por ese entonces era Zavalela, hubiese sido investido por el gobierno con los pode-
res que slo tiene el papa: "Da una giunta di teo!oghi e di giuristiju dichiarato che il prelato diocesano
era reinvestitu di turte le jacolla papali. inforza di una imnw.ginata inc(Jmunicazione", en RSSHA, 111, nm.
25, p. 282. Otra infonnacin sobre la Refornw. del Clero puede encontrarse en: Frizzi de Longui, Hayde
36
En el escrito mencionado, cuya versin traducida al italiano se encuentra en el
Archivo Secreto Vaticano, Funes, que ya se haba pronunciado en 1810 respecto del
Patronato, 19 explica claramente cual es la opinin del gobierno bonaerense sobre los
nombramientos efectuados por Espaa desde 1814 para las sedes vacantes america-
nas. La idea fundamental de esta opinin es la siguiente:
habiendo perdido el rey de Espaa el poder soberano en estos dominios, no le queda
en virtud de la regala anexa a este ttulo ninguna accin para mezclarse en las provi-
siones obispales de nuestras iglesias vacantes.
20
Segn el texto, del largo discurso que se public en Buenos Aires, con la indepen-
dencia de los Estados americanos, Espaa perdi sus-derechos patronales. Funcs pre-
senta el Patronato real como una regala de la que gozaba la Corona espaola, no el
rey de Espaa don Fernando VII, razn por la cual deba pasar a manos de los go-
biernos patrios junto con el resto de los "derechos soberanos".21
Ante el cuadro que le presentan los informes que llegan a partir de 1819 directa-
mente de Amrica, los Estados Pontificios deciden responder a la situacin con me-
didas rpidas y concretas tendientes a instaurar el contacto directo con estas regiones
y a restablecer un gobierno eclesistico sobre bases diferentes a las que tuviera el
otrora patrono de Indias el rey de Espaa.
La rpida respuesta al pedido chileno confirma a nuestro C' ;!nder el primer pa-
so en el reconocimiento de las nuevas naciones. Por otro lado seala el primer ac-
to de "desconocimiento" al real patronato espaol, o por lo menos as lo ver
Espaa.
22
Rivadavia y fa reforma eclesistica, Buenos Aires, 1947; Gallardo, Guillermo, La poltica de Ri-
vadavia, Buenos Aires, 1962,
19 El dictamen de Funes aparece el martes 2 de octubre de 1810, en la Gaceta Extraordinaria de Bue
nos Ayres. p. l.
zo Archivos Secretos Vaticanos (en adelante AVS), Fondo: earte Mazio, nm. 41, Amrica, ttulo 2,
s/f. El subrayado es nuestro.
21 El texto de Funes est secundado por una breve explicacin del traductor que crey oportuno acla-
rar a las autoridades romanas los motivos por los cuales era un eclesistico el que defenda con tanta vehe-
mencia la intervencin del estado en los asuntos de la religin: "La rivoluzione creo un ordine tanto nuovo
e tallto straordinario di cose che fe funzioni delta religiolle parevallo trattarsi come identifica te con quelIe
dello stato. Tutti li buoni ministri defla chie.m credettero che l'obbligazione di liberare la plJtria deU'op-
preSSOTe peJe va sopra le coscienze loro, e che la medesima cooperazione altiva. benche di altro genere con
quella dei magistrati a guerrieri doverafarli consorli del SilO triunfo" Este documento figura entre los que
llev Pacheco a Roma, ASV, ibdem.
22 Los integrantes de la misio fueron hechos prisioneros en Mallorca el 13 de octubre de 1823 ya que
Espaa tema que la misin llevase en realidad como mandato el reconocimiento de los nuevos estados.
Vase "El diario de [Pfo IX] Giovanni Maria Mastai Ferretti", en: Gmez Ferreyra, Avelino, Viajeros pon-
tificios al Ro de fa Plata y Chile ( J 823- J 825 J ... , Crdoba, 1970.
37
La misin Muz; y sus fuentes
Los documentos que condensan la informacin que llega a Roma entre 1818 y 1821
son tres: el de Rodrigo de Orellana, que data de 1819-1821; el de Pedro Luis Pache-
ca, regular de la orden de los franciscanos, de 1821; Y por ltimo el de Ignacio Cien-
fuegos, enviado del gobierno chileno presidido en aquel momento por B. O'Higgins,
que llegar a Roma con su informe a fines de 1821.
De los tres informes, el nico oficial era el del enviado chileno. Cienfuegos
vaba adems de noticias, instrucciones de su gobierno para obtener el envo a su pas,
de un vicario con plenos poderes para que pusiese orden en las cuestiones eclesisti-
cas locales. Siguiendo esta idea el 18 de abril de 1823 se reunir en Roma la Congre-
gacin de Asuntos Eclesisticos Extraordinarios
23
con el fin de determinar una nueva
poltica para los territorios americanos.
Luego de la lectura del resumen de los tres informes que present monseor
zio y motivados por el pedido chileno, la Congregacin reunida, decidi responder a
la solicitud de O'Higgins con el envo de una misin pontificia a Chile (la primera a
Amrica), misin que se detendra tambin en el Ro de la Plata intentando estable-
cer contactos con los nuevos gobiernos.
24
Se design para tal tarea, al auditor de la
nunciatura de Viena, Giovanni Muzi, que sera el responsable de la misin, y se es-
cogieron a Giovanni Mara Mastai-Ferreti (futuro Po IX) como asistente y a
pe Sallusti como secretario de la misma.
Las instrucciones generales de la misin estaban destinadas a poner orden y
timidad en la Iglesia americana
25
e incluan el encargo de realizar un informe com-
pleto sobre la misma.
En enero de 1824 la misin Muzi lleg al Ro de la Plata. Sus integrantes desem-
barcaron primero en Montevideo, en donde slo permanecieron dos das, para diri-
girse luego hacia Buenos Aires el 3 de enero de 1824. De all, luego de una breve
permanencia y camino hacia Santiago de Chile, la comitiva se detuvo en Rosario de
Santa Fe, Crdoba, San Luis y Mendoza, llegando a la capital chilena el 7 de marzo
de 1824.
Los informes de Muzi siguen en general la crnica de los acontecimientos acaeci-
dos durante el viaje y contienen muchas apreciaciones de carcter poltico y social, sin
ser siempre y necesariamente el fruto de su experiencia personal, ya que reciba nume-
23 Fundada en 1793 a causa de los sucesos de Pars, Po VI crea la Congregatio Super Negotiis Ecc1e-
siasticis Regni Galliarum, para tratar los asuntos referentes a aquellos acontecimientos. En 1805-1809, Po
Villa transfooua en un organismo universal, la Sagrada Congregacin de Asuntos Eclesisticos Extraor-
dinarios. La primera sesin fue el 16 de agosto de 1814 bajo la presidencia del CardenaJ Pacca. RSSHA, to-
mo 11. pp. 3-14.
24 Relazione stesa da Monsignor Mazio per la Congregazione del 18 aprile 1823. AVS. Secretara de
Estado, 281, 1825-1850 en RSSHA 11, Roma-Caracas, 1959-1960.
25 Las instrucciones se encuentran en Leturia P. y Batllori M., PMPH. segunda parte. informe 2, doc.
nm. 7. pp. 94-107.
38
rosas noticias y correspondencia provenientes de varias de las Provincias Unidas. Par-
te de estos datos le fueron proporcionados por Mariano Medrana, provisor y vicario ge-
neral de Buenos Aires durante el ao 1821, Pedro de Portiguera sacerdote espaol de
Montevideo, el padre Francisco Castaeda y a veces por algunas autoridades estatales.
Adems gracias a su correspondencia con diversas personalidades. monseor Muzi pu-
do tambin infonnar a Roma sobre el estado de la Iglesia en otras partes del continen-
te. El vicario adjuntaba en ocasiones a sus informes, originales, copias o traducciones
de peridicos y de las noticias que se recolectaban durante el viaje, como as tambin
las cartas y petitorios que reciba. Los informes de Muzi fueron transcriptos y en algu-
nos casos traducidos por los padres Pedro de Leturia y Miguel Batllori.
26
La historia de la misin escrita por Sallusti y condensada en cinco volmenes, fue
impresa por primera vez en 1827 y reimpresa de forma incompleta por la imprenta
Lourdes Prat en Chile en 1906. Por ltimo Avelino Gmez Ferreyra tradujo y recopil
en 1970, el quinto y ltimo tomo de la historia de Sallusti, que haba sido censurado en
1827, as como tambin el "Diario de viaje de Mastai Ferreti" que incluye su corres-
pondencia privada, cartas que escriba a su familia o a sus superiores eclesisticos.
Teniendo en cuenta todo lo expuesto ms arriba, las resoluciones que se tomarn
en Roma a partir de ese momento deben comprenderse dentro del marco que le pro-
porcionaron las informaciones de Orellana, Pacheco y Cienfuegos y que Muzi, Mas-
tai y Sallusti completaron. Todos coincidan en la necesidad de conservar la feligresa
americana y de reorganizar sus iglesias.
2. LAS PROVINCIAS QUE MUZI DIBUJA A ROMA
Los informes que resultaron del paso de Muzi y su comitiva por la Provincias Uni-
das son uno de los aportes ms significativos y detallados de la situacin poltica y
eclesistica de las distintas provincias que se conformaron en el espacio del antiguo
Virreinato del Ro de la Plata.
Llegados a Buenos Aires en los primeros das del mes de enero de 1824 los miem-
bros de la comitiva tuvieron que hacer frente al gobierno de Martn Rodrguez cuyo mi-
nistro Rivadavia acababa de implementar una reforma eclesistica en la Iglesia local.
Preocupado por comprender la verdadera situacin de la Iglesia, que se encontra-
ba sin obispo desde 1812 y con profundos conflictos en su interior,27 Muzi tomar
contacto con Mariano Medrana quien fuera vicario de Buenos Aires por un corto pe-
rodo durante el ao 1821, Y que desde su desembarco se mostr preocupado e inte-
26 PMPHA, ob. dI.
21 Aunque estos conflictos databan de antiguo, se haban visto reavivados como consecuencia de los
distintos puntos de vista respecto de la Reforma del Clero.
39
resada por participar en la resolucin de los asuntos de la Iglesia portea. Esta preo-
cupacin le vali ms tarde la confianza del vicario y como lo veremos posteriormen-
te le permiti convertirse en uno de los informantes claves de Muzi y de los Estados
Pontificios en lo referido a Buenos Aires y las provincias.
Dado que pasaremos ahora a analizar lo que Muzi nos trasmite a travs de sus in-
formes, nos parece conveniente recordar que lo que el vicario apostlico muestra es
lo que vean sus ojos europeos que, hasta haca poco tiempo, haban sido los del nun-
cio de Viena. Sin entrar en la polmica que se desat en aquella poca por este tema
-de si era enviado de la Santa Alianza y si tena una misin secreta o nC}- vale la pe-
na recordar este rasgo para comprender su examen de la situacin americana. El cur-
so del acontecer poltico de las Provincias Unidas es, en todo sentido, lo que ms
perturbaba a la misin. La comparacin con lo conocido y el repudio de lo ignoto son
los trazos propios de los documentos que se envan a Roma.
El panorama poltico de las provincias queda planteado en los primeros documen-
tos mostrndonos el origen de las dificultades que las nuevas "repblicas" le tenan re-
servadas a Muzi. La revolucin de mayo no slo dividi el Virreinato en provincias,
sino que stas se arrogaron autonoma, a pesar de lo confuso de sus estados internos.
En dicha revolucin [por la de mayo] fue dividido el reino en varias pequeas Rep-
blicas, cuantas eran las provincias que lo componan. stas, al presente, se gobiernan
por s mismas: tienen, por otra parte, entre s una cierta unin y dependencia de Bue-
nos Aires la cual bajo este respecto se considera todava como ciudad central, cabeza
y metrpoli de todas las mencionadas Repblicas.
28
Mastai agrega:
todos estos pequeos Estados, Santa Fe, San Luis, San Juan, Mendoza, Crdoba, Bue-
nos Aires, adems de tener cada uno algn gennen de discordia interna, poco se en-
tienden entre ellos nada con el ltimo.
29
De lo dicho por ambos se puede inferir que efectivamente autnomas, como lo ha-
brn de experimentar durante la misin, las provincias tenan problemas de organi-
zacin interna y externa cuya dimensin escapaba a estos observadores. Entre ellos
debemos destacar el de la superposicin de poderes y de jurisdicciones, esto es, los
que fueron de la poca colonial y los que nacieron con el desmembramiento del vi-
28 Giuseppe Sallusti, Hi.ftoria de las Mme.f pOJ/tificias .. ob. cit.. libro n. cap. 2, p. 210. Tambin
Muzi define la situacin polftica en tnninos parecidos: "Al comienzo de la revolucin todas las provin-
cias separadas de Espaa reconocieron por jefe de gobierno a Buenos Aires. Ahora cada provincia fonna
un estado separado. Se cuentan ms de una docena de estos estados ... Adems hay proyectada una con
federacin de todas estas provincias, a semejanza de Suiza. a fin de que en caso de invasin, sin que nin-
guna retenga el propio gobierno, hagan causa comn contra el enemigo", en PMPHA, segunda parte, nf.
12, pp. 158159.
29 "El diario de [Po IX] ... ", en Viajeros pontificios ... ob. cit, p. 310.
40
rreinato, que produjeron no slo confusiones en las apreciaciones de los miembros
de la comitiva y en el uso de los trminos con los que designaban espacios y funcio-
nes,30 sino que multiplicaron para los nuevos gobiernos, los problemas surgidos del
ejercicio mismo de la administracin de las provincias.
Seguidamente nos detendremos en los problemas que Muzi capt, sin conciencia
de su real magnitud, pero que nos permiten ver las cuestiones ms importantes del
perodo y que es imperativo conocer para comprenderlo.
De paso por las provincias
La misin llega a la ciudad de Buenos Aires en un momento poltico muy especial
para las Provincias Unidas. Hacia slo unos pocos aos (1820) las provincias que ha-
ban intentado un rumbo comn desde 1810, comenzaban a disgregarse y, con con-
textos polticos y econmicos muy diferentes, encaraban la difcil empresa de
convertirse en estados autnomos.
Con este fundamento la provincia de Buenos Aires, al mando Martn Rodrguez
desde 1821, vena implementando desde esos aos una serie de reformas con el ob-
jetivo de instaurar "un Estado moderno dentro de los lmites de la provincia".]] En
1822, y bajo la inspiracin y responsabilidad de quien fuera uno de sus ministros ms
brillantes, Bernardino Rivadavia, se implement una Reformn del Clero que consta-
ba de 30 artculos y cuyo objetivo principal era la reduccin de bienes eclesisticos,
la supresin de los conventos y la regularizacin de los ordenados. Ajeno al espritu
de las reformas pensadas e implementadas para Buenos Aires, el vicario apostlico
reaccion negativamente ante la situacin en la que encontr a la Iglesia portea. La
describe como vctima de impos e irreligiosos que la haban obligado a entregar bie-
nes y gobierno a las autoridades poIticas,:n Muzi no hace ms que reafirmar as, las
observaciones que Pacheco present en su infonne ante los Estados Pontificios.:
n
.10 Como lo es sta de Sallusti: "El Seor gobernador don Jos Santos Ortiz (por el de San Luis) es
hombre muy religioso y de piedad grande [ ... ] pas a la soberana autoridad de gobernador provincial en
la repblica independiente de San Luis de la Puna". Sallusti, Giuseppe, Htoria de la.'i Misiones pOllfiji-
cias ... ob. ciL , libro 11, cap. 2, p. 210.
31 Halperin Donghi, T., De la revolucin de ,uJependencia II fa Confederacin ro.'iista. Buenos Aires,
Paids, coleccin Historia Argentina, vol. 3,1987, p. 210 .
. 12 Resulta interesante contrastar esta idea sostenida por Muzi con lo que seala HaIperin lJonghi sobre
el mismo tema pero para los aos de la revolucin y que poda haber coadyuvado para hacer efectiva la re-
forma: "Los eclesisti.:os patriotas que, en un bello impulso generoso, arruinan a sus Iglesias y conventos,
donando desde !os esclavos hasta las campanas y los vasos sagrados, son demasiado numerosos para que
no quepa preguntarse a qu se debe su abnegado entusiasmo. [ ... ] en muchos casos no se trataba sino del
poltico de eclesisticos, como se deca entonces, 'comprometidos con la revolucin', es decir,
tan identificados con ella que slo su triunfo poda asegurarles la libertad y la vida". Ob. dI. ,p. 159 .
. 11 RSSIIA, [l!. doc. 2, "Relazione stesa da Monsignor Mazio per la Congregazione del 18 aprile 1823,
p. 8, "La rclalione del P. Pacheco ... ".
41
Sn embargo, a las observaciones de Pacheeo, Muzi agrega un detalle importan-
te que nos penntir ver algunas caractersticas de los fieles porteos, que parecen a
sus ojos no haber abandonado la devocin colonial:
Mi llegada a Amrica podra llamarse un triunfo del Sumo Pontfice, por la exultacin
y gozo que produjo en el nimo de los americanos. De la manana a la noche acuden a
la posada en la que resido un continuo de personas sin distincin de para besar-
me la mano y pedirme bendiciones, venerando en mi al Sumo Pontfice, que indigna-
mente represento
34
Segn la percepcin que Muzi nos muestra en los documentos, el pueblo, sometido
al despotismo de los polticos porteos que segn afinnaba el vicario con desazn es-
taban inspirados en las ideas de la Revolucin Francesa y en la actitud de las Cortes
espaolas frente a la Iglesia, no haca ms que demostrarle con sus manifestaciones,
su lealtad a Roma. Posiblemente no se equivocaba el vicario en lo que respecta a la
fidelidad religiosa de los porteos. Lo que Muzi no alcanzaba a ver es que, con la re-
forma, y a pesar de los polticos porteos, no hahan desaparecido de la faz de Bue-
nos Aires los fieles catlicos. El hecho de que el gobierno pennitiese la difusin de
"lihros pestilentes, muchos en lengua francesa"35 y que la mayora de los religiosos
adhirieran a la Patria "an en perjuicio de la religin y de la Iglesia [ ... ] obedecien-
do a las autoridades civiles"36 nos muestra lo que haca un tiempo estaba ocurriendo.
Los cambios en las concepciones sobre el lugar que deba caberle a la Iglesia ya co-
menzaban a notarse, pues ser catlico no significaba necesariamente adherir al
lo colonial de devocin. Los fieles agolpados a las puertas de la residencia del vicario
apostlico para saludarlo o para pedirle que los confinne, eran la consecuencia lgi-
ca de doce aos sin prelado que pudiese hacerlo. Dicho esto, vale la pena presentar
lo que para otro espectador del mismo acontecimiento pasaba en Buenos Aires du-
rante la visita del vicario.
El recibimiento a Muzi pona de manifiesto que la presencia de la Iglesia catli-
ca en Buenos Aires ya no era la de la poca colonial:
42
Hace algn ticmpo este acontecimiento [por la misin Muzi] hubiera provocado revue-
lo en la poblacin. No sucedi as, y muy pocas personas fueron a verle desembarcar.
La recepcin que le hizo el gobierno fue muy poco cordial [ ... J [en este punto hay
coincidencias con Muzi] [ ... ] Durante su estada se aloj en el hotel de Fauch, y allf
imparti bendiciones al pblico, compuesto por mujeres, posiblemente ms atradas
por la curiosidad que por motivos religlosos [ ... ] de cualquier manera el poder papal
es actualmente un plido reflejo de lo que pudo haber sido aqu en otros tiempos Y
YI RSSHA, [JI, doc. 13, p. 160.
:15 RSSHA, [JI, nm .. 37, p. 4l!t
3 lbidem, nm. 41. p. 516
,7 Cinco lIos en Buenos 1920-/825 por un illNls. Buenos Aires. Solar-Hachettc.1962. p. 124.
Lo que es cierto es que para 1824 queda poco de esa vida social regida por los tiem-
pos de la Iglesia.
38
Los sucesos revolucionarios haban trastocado las prcticas po-
lticas y las costumbres, que tuvieron que adecuarse a una realidad siempre
cambiante. Teniendo en cuenta lo dicho anteriormente, es importante advertir que
Buenos Aires aparece desde los informes de 1819 de Ore llana, hasta los que envia-
r el nuncio del Brasil monseor Ostini en 1832 a Roma, como la dicesis ms co-
rrompida o "podrida", segn la interpretacin que se quiera hacer de la palabra
guas'ta usada en el original en italiano, de las del Plata,Wllegando a definirse como
prxima al "cisma".
Las razones en las que, segn Muzi, se fund su expulsin de los lmites de la
provincia estn en relacin con 10 que acabamos de decir. La presin popular, el eno-
jo de los fieles con el gobierno y el miedo a las consecuencias de un motn popular
son las causas que argumenta Muzi para explicar su intempestiva salida de Buenos
Aires:
Cuando el gobierno se percat que con todas las prohibiciones se irritaba al pueblo en
exceso, y que haba un fundado temor de alguna rebelin, nos orden partir enseguida
de los confines de la Provincia, y empez contra nosotros una persecucin que nos mo-
lest hasta nuestra partida a Roma.
40
Si bien es cierto que existi una fuerte oposicin a la permanencia del vicario en la
ciudad, sta no se asentaba en la presin de la gente aunque pudiese haber existido,
sino ms bien en el desconocimiento que de las nuevas reglas polticas hizo gala el
vicario durante su permanencia en ella. El gobierno de Buenos Aires en su calidad
de Estado soberano exigi6 a Muzi las cartas de presentacin pertinentes, pero ste no
posea credenciales oficiales para su visita a las Provincias Unidas ya que era un en-
viado papal a Chile y debi abandonar la provincia. La situacin mencionada queda
de maniriesto en un artculo aparecido en El Amigo de los Hombres, en el que se re-
produce un terico dilogo mantenido durante una reunin:
-Ha venido a la Amrica un papa .:hiquitito. Loor eterno al pas que proporcion es-
la ventaja! .
- y hien, Se a comunicado de oficio por algn Gobierno del pas (sea civil o eclesis-
tico), que, despus de estar en contacto con el de Roma, y canjeados sus respeclivos
signos, lo ha reconocido en virtud de esto, para que no suceda lo que refiere la histo-
ria de la Inquisicin que sucedi en con un falso nuncio que los volvi locos .
. Halrerin Donghi, T, Rel'O!ucin.v Guerra. Formacin de una elite en /a Ar}ientillll crio-
lla, Buenos Aires, Siglo XXI. 1972, pp. 68-69 .
. En el ongin.11 en italiano diL'C as: "quel!a di Bueno.\' Ayres la {nu RIWS '/{j di tufte mOlivo di UlW Pl'5-
simll Unirersit/J. e del commersjo casi esclusivo cogli flglesi. le cose del/a ReliNion/' SO!W !le ma.uif/w
disordini ". ASE, BrasiL ao 1829-1832. pos. 20, fase. 142, p. R2 .
.+11 RS$HA. ob. dI .. p. 228
43
1
-Y sabe Y. si han venido BuJas. ya de la muerte del primero [por Po VlI} ya de la
inauguracin del segundo [Len XII), como debe ser para una cosa tan importante?
-Aunque no vengan, se dice que lo dice el nuncio, y ya no hay que dudarlo.
-Pero si el nuncio an no est reconocido, si no es una persona pblica entre nosotros!
-Cmo no? si lo manda el nuevo papa
-Si an no se nos ha anoliciado del nuevo papa.
-Cmo no? si lo dice el nuncio.
-Conque Y. prueba el nuncio con el nuevo papa, y a ste con el nuncio. No, amigo mo;
aqu hay grandes cosas que mascar, y no nos arrebatemos con la novedad. Dejmonos
estar quietitos y contentos mientras tanto con nuestro Provisor americano.
41
Este dilogo resume de manera elocuente las verdaderas causas por las cuales, no s-
lo el gobierno de Rodrguez, sino ms tarde tambin el de Crdoba, expulsan al vi-
cario
42
de los lmites de sus provincias.
Una vez fuera del territorio bonaerense, la comitiva se detuvo en Rosario, provin-
cia de Santa Fe donde otorg la confirmacin a muchsimas personas que esperahan
hace aos el sacrament0
43
y que vivan en una ciudad perteneciente a la dicesis de
Buenos Aires, con dificultades similares a las de la capital, pero agravadas por las
distancias.
Gracias a que, como lo dijimos antes, el vicario reciba informacin de muchos
puntos geogrficos aunque no los visitara, podemos una vez ms introducirnos en la
problemtica poltica de la poca. Fechadas en el ao 1825 y enviadas a Montevideo
antes de que del vicario emprendiese su vuelta a Roma, Muzi recibi tres cartas es-
critas por las autoridades provinciales santafesinas, para que por su intermedio le lle-
gasen al Papa. Estos tres documentos fueron presentados por el vicario a los Estados
Pontificios en su informe nmero 56, antecedidos por una explicacin del significa-
do de los mismos.
44
La primera de las cartas es de la Junta legislativa de la provin-
cia de Santa Fe, la segunda del Cabildo civil de esta provincia y la tercera y ltima
del cura vicario de Santa Fe, don Jos Amenabar.
El Cabildo informa al vicario sobre las instrucciones dadas a su delegado en el
Congreso Constituyente de 1824 para "que se abra comunicacin con la Silla
Apostlica, como es de absoluta necesidad",45 intentando asentar en ellas el prece-
41 Ef ArR(}S de Aires, nm. 13, mircoles 3 de marzo de 1824, pp. )-4
43 La instrucciones hablan del envo de un vicario apostlico y no un nuncio; vase las Instrucciones
en PMPHA, ob. eit., p. 73.
4.' 'Monseor confiri en este pueblo (por Rosario) el sacramento de la confirmacin y fue tan numc-
roso el concurso de la poblacin quc uno se derreta por el calor". Fasc. l. p. 366, del suplemento de "El
diario de IPo IX] .. ", en: Viajeros Pontificio.J al Ro de la Pla/(1 ... ob. eit
.J.4 Muzi introduce los tres doeumenlOS diciendo que: "L 'O)Wetlo di que.\"ti Ie//ere di cllledae facoft
spirituafi pt'F il menzirJlla/o ric(lrio de fa P/"(J\'incia de Santa Fe .. ". En PMPIl, inf. 56, p. 595.
4,< inf. 56, doc. 1, pp. 595-596.
44
dente de su deseo de tomar contacto con Roma. La provincia de Santa Fe, contina
informando la carta del Senado, tema prximos conflictos con las otras provincias
y es por esto que pide le sean conferidas a su cura prroco "todas aquellas [facul-
tades] que V. 1. estime necesarias y convenientes para subvenir a las necesidades
espirituales que puedan ocurrir en el conflicto que tenemos mui cercano".46 Este
pedido se inserta en la lgica poltica del momento, que como no hace falta reite-
rar, es la de las autonomas provinciales que encuentran serias dificultades para
funcionar. Santa Fe expresa en los siguientes trminos su deseo y explica su real
problema:
Nosotros, l. S., no pretendemos ms que una justa y legtima emancipacin [ ... 1 por
quanto esta Provincia est sugeta a Buenos Ayres, y tenemos justamente que la Iglesia
bonaerense, si no es ya cismtica, esta prxima a serlo, suplicamos a V. S. 1. que, pa-
ra ese caso, se sirva elegir a nuestro cura o alguno de nuestros eclesisticos para que
rebestido de las competentes racultades, salve la perplexidad que ya empieza a obser-
var en las conciencias timoratas
47
La dificultad mayor estaba en cmo resolver la turbacin de los fieles que no tenan
suficientes pastores y que se vean a la deriva en lo espiritual. Cmo subsanar los
problemas de una provincia que va adquiriendo, no sin cierta dificultad, autonoma
en lo poltico pero que en lo eclesistico depende de una cabecera de dicesis, sin
obispo hace doce aos y que se encuentra bajo otro gobierno y que adems maneja
la Iglesia a travs de los parmetros de una cuestionada refonna del clero? Y esto es
10 que lleva a Amenabar a preguntar si no es lcito el deseo de separarse de Buenos
Aires, contando con la proteccin papal:
Pero, Seor, si llega ese momento lamentable, en que el Congreso Nasional no se pres-
te a este Sagrado pacto, y pretenda. a la norma de Buenos Ayres, marchar en sus m-
ximas arbitrarias e impas, no deber ya romper la Provincia de Santa Fe los vnculos
de unidad, y proceder con absoluta independencia? Y para entrar de un modo slido y
satisfactorio a tan extraordinario establecimiento, no es indispensable caminar vajo
los auspicios de S. S. lIIama.?4
11
En las instrucciones de Muzi, figura la intencin del Papa de que el vicario reco-
nozca la situacin de las Provincias Unidas enviando un informe detallado y rpi-
do a Roma, respetando siempre las posibles autoridades espaolas en plaza, y se le
pide que acte discretamente a fin de que las provincias eleven al vicario sus ne-
cesidades espirituales para que stas sean oficialmente conocidas por el sumo pon-
tfice, que es exactamente lo que hace Santa Fe con su pedido de reconocimiento e
4 ~ Ibidem
47 PMPII, inf. 56. doc. 2, p. 598.
~ PMPII, inf. 56. doc. 1, pp. 599-600.
45
incorporacin a la orbe cristiana.
49
Pero, aceptar la demanda santafesina implicaba
el reconocimiento de un Estado autnomo e independiente de Espaa, por aadi-
dura del resto de las provincias y por otro lado separado de la cabeza de la dice-
sis instalada originariamente en Buenos Aires':'iO Roma no poda pennitirse esto,
sobre todo porque no haca mucho (en 1824) que el nuevo papa Len XII haba pu-
blicado su breve "Esti iam diu ", llamando a todos los fieles americanos a obede-
cer a la monarqua espaola.
51
As el paso del vicario por Santa Fe, nos pennite reafinnar, no slo la magnitud
de los problemas surgidos por la superposicin de jurisdicciones, sino tambin lo que
estos traan aparejados corno corolario social en una provincia rural en la que la Igle-
sia pareca desdibujarse completamente ante lo que Amenabar llama la "perplejidad
de las conciencias timoratas".
Por lo que respecta a la provincia de Crdoba, la imagen que de sta tiene el vi-
cario apostlico es ambigua. Por un lado recibi cartas de profunda satisfaccin por
su visita y de adhesin a su misin
52
y por otro, y de parte del gobierno, recibi las
mismas observaciones y demandas que le hiciera el de Buenos Aires. La misin en-
tr en la jurisdiccin cordobesa sin llegar a la capital ya que el gobierno no lo penni-
ti argumentando que para levantar la prohibicin, la comitiva deba presentar las
credenciales pertinentes que lo acreditasen y que implicaban el reconocimiento de su
autoridad soberana. Dice Muzi a Roma:
En Crdoba se ha despachado una resolucin igual a la de Buenos Ayres, respecto del
vicario apostlico de Chile [ .. } el 22 de octubre la Sala de Representantes de Crdo-
ba acord que se ordenase al gobierno que no se diese paso a ningn rescripto del vi-
cario apostlico. sin que este manifieste antes sus diplomas y facultades. en estc caso
antes deber obtener el bencplcito de la autoridad soberana. que corresponda. Noso-
4\1 "Si se observa huenas disposiciones. y se ve impelido a manifestar que tosa piensa el que estara
dispuesta a tonceder la Santa Sede, mueva diestramente a los gobernantes a extender por escrito una rcs-
pttuosa instancia al Santo Padre. en la que expongan sus sentimientos. representen las necesidades espi-
rituales de aquellas provincias, e imploren de su Santidad el oportuno socorro. Y siempre lo pidiesen, no
rchuse el encargarse de transmitir la splica, ... ", en RSSllA, lll. doc. 1, p. 103 .
. "Si en alguna de tales se mantuviese aun el gobierno real espaol. o hubiese probabilidad
que podra pronto restablecerse. Monseor vicario apostlico proceda todava con mayor cautela. y. si le
pareciera prudente, abstngase en absoluto de todo uso de sus Facultades, para no comprometer de modo
alguno a la Santa Sede con Espaa". en RSSH, 111, p. 104. ob. ciL n. 36.
Este breve fue publicado en 1--'1 Gatera de Madrid. El rey no estaba muy contento con l porque la
condena a los insurgentes americanos no era suficientemente dura. No fue dado a conocer masivamente en
Amrica. Al Ro de la Plata la noticia lIeg6 por medio de "El Observador Eclesistico" de Crdoha en 1825.
5: Como lo son las de Fray Hilarin Etura: "He aqu, Exmo. e IlImo. Seor. el estupendo acreci-
miento que nos presenta su dichoso arribo al Nuevo Mundo" (PMPHA, nm. 17. p. 19 o la de Benito
Lascano: "Haga porque su Santidad no nos tenga por rebeldes, que nosotros estarnos dispuestos a
rramar nuestra sangre por conservar y respetar la unidad y eavesa [sil'] visible de la Iglesia." (P\1PIIA,
nm. 58, p. 609).
46
tf()S estamos seguros que este es el sentimiento ms unifonne que se debe reconocer
en todas las provincias, porque ninguna como las de la Unin me han explicado, aun-
que en medio de grandes convulsiones, un celo mayor por la conservacin de los fo-
ros y privilegios que corresponden a un Estado
La falta de estas credenciales, puso nuevamente a la misin en una situacin compro-
metida ya que fue impedimento para que se cumpliesen las instrucciones que le ha-
ban sido dadas. Adems en Crdoba, y a raz de este hecho comenzaron a circular
una serie de acusaciones, en las que se hablaba de Muzi como representante de la
Santa Alianza y como intruso en tierras del Ro de la Plata. 54
Salidos de tierra cordobesa y de camino a Chile, la misin se detuvo en Mendo-
za en el mes de rebrero de 1824. All nuevamente tuvo que lidiar con dificultades
ya conocidas. El gobernador de la provincia, que por aquel entonces era Pedro Mo-
lina, se entrevist con Muzi para comunicarle el deseo de su gobierno de abrir co-
municacin directa con los Estados Pontificios.
55
Si bien la peticin escrita al Papa,
no figura entre los informes y documentos seleccionados por Leturia y Batllori, ni
tampoco pudimos localizarla entre los documentos consultados en Roma, qued
asentada en los informes de Muzi y por lo que sigue no descartamos su veracidad.
El pedido de Mendoza tiene sus antecedentes en las gestiones que ya en 1792 reali-
zara el dominico Fray Jos Godoy por encargo del Cabildo para que Mendoza, que
dependi hasta 1806 de la dicesis con sede en Santiago de Chile, fuese erigida co-
rno obispado. Este pedido no tuvo lugar y Mendoza pas a depender de Crdoba,
cuando en 1806 se cre la dicesis de Salta redistribuyendo los territorios de fonna
lal que Crdoba perda Calamarca que pasaba a Salla y ganaba Cuyo (San Juan, San
Luis y Mendoza).
A pesar de no poder solucionar en los tnninos que le peda la provincia los asun-
tos de su Iglesia y cediendo en cierta medida a las necesidades de Cuyo y al pedido
de Mendoza, Muzi elegir para esta ltima un suhdelegado apostlico en la persona de
Manuel Godoy. Este debera ejercer su administracin eclesistica, probablemente
reemplazando al vicario forneo que en 1809 eligiera OrclIana para cada provincia
de las de Cuyo. 56
Pero quizs el dato ms interesante y nuevamente indicador de los problemas
que venimos analizando, esta contenido en el infonne que realiza Muzi bajo el n-
Extracto comentado por Muzi del: Argos de Buenos Aires nm. 91, mircoles 10 de noviembre de
1824, p. 3; en PMPH, nm. 35, doc. 2,p. 451.
>1 PMPHA. n 15. p. 169: libro 11, cap. 2, p. 236 de: Historia de {as Misiones apostlica.L .. ob. cilo
55 "/1 gOl'emo di Mendow 'vuole aprire comunicazitme (,(ni la Santa Sede per varie necesitil spiritull-
li Sono rimato d'accordo che pone.ue le sue petizioni in scrilto". PMPHA, inf. 17, "Honores a Mendoza,
negocios de San Juan y viaje a Santiago, 12 de marzo de 1824, p. 189.
vicario Forneo: es el que coordina la accin pastoral de un conjunto de parroquias de las que, aun-
que no necesariamente, suele regir una. De Tcjcda, Manuel, Vocabulario bsico" .. ob. cit. p. 452.
47
mero 45. En ste nos deja ver nuevamente que las dificultades no residen en la
existencia o no de religiosidad en el pueblo o los gobernantes, si no en el poder
real de los polticos para ejercer su autoridad en los territorios de las Provincias
Unidas:
Estando en mi residencia de Chile, algunos religiosos de Mendoza, por
cin del gobernador de Mendoza, quisieron ser secularizados. Visto y
los documentos, exped el rescript0
57
de secularizacin aadiendo, segn se estila.
que verificaran lo adecuado delante del Ordinario. La desgracia es que Mendoza for-
ma un gobierno independiente de ese de Crdoba, donde reside la curia Obispal. Los
religiosos secularizados en Mendoza se dirigieron para la ejecucin del rescripto al
Dr. Vzquez, Provisor de Crdoba. Este, observando que el rescripto haba recibido
el paso del gobierno de Mendoza, se dirigi a su gobierno de Crdoba, el cual, por
no estar sometido al paso dado por el de Mendoza, decide que sin el paso de su pro-
pio gobierno el Provisor de Crdoba no deba ejecutar ningn rescripto [ ... ] en su-
ma, por una cuestin entre gobiernos, estuvo por malicia de los periodistas
representado el vicario apostlico como autor de un cisma entre el provisor de Cr-
doba y el clero de Mendoza
5R
Este hecho que tiende a minimizar el vicario es de suma importancia para compren-
der lo que pasaba en las Provincias Unidas. La preocupacin del gobierno de Crdo-
ba por la prdida inminente de poder real sobre la jurisdiccin eclesistica de esa
dicesis queda reflejada en el documento. Es por este motivo y alrededor de la mis-
ma fecha, que el gobierno cordobs intenta tranquilizar al Cabildo eclesistico pi-
dindole que no tema por la posible disgregacin de su dicesis, situacin que podra
derivarse de la autonoma lograda por las provincias que la integraban. El gobierno
confa en que la potestad sobre ellas que le da el Patronato ser suficiente para man-
tenerlas sujetas a esa jurisdiccin:
descanse V. I. que esos reselos. o temores dela separacin o sisma de esos pueblos de-
pendientes enlo espiritual de esta capital, qe se hallan en lo politico y civil separados
de esta por mas qe V. S. les contemple un tamao de importancia, en realidad nada mas
son, qe unas aspiraciones insignificantes en su exequibilidad [ ... ] debe reconocerle a
la bien manejada energia impotente de este gov.no para la sofocacion de aquellos en
uso del a protexion, que dispcnsarian a esta Iglesia las funciones del Patronato que ob-
tiene este govierno
59
S7 Rescripto: decisin del papa. de un emperador o de cualquier soocrano para resolver una consulta
o responder peticin. Respuesta escrita a continuacin con que se pide alguna gracia, privilegio o dispen-
sa. Real Academia Espaola. DicciOfwrjo de la lomo !l, Madrid, 1984.
SH PMPllA, inf. 45, p. 528.
59 Archivo del arzobispado de Crdoba, legajo 2 (1693-1835), tomo 1, hojas sueltas, sin firma ni
fecha.
48
Queda claramente expresada por los documentos la dificultad ms grande de estos
aos: desaparecida en 1820 la unidad cmo establecer y cmo hacer funcionar los
nuevos estados sobre herencias coloniales como lo era la demarcacin colonial de las
dicesis?
Pasaremos a ver seguidamente el ltimo de los ejemplos tomados para este an-
lisis, aclarando que el resto de la informacin existente sobre las provincias no es de
gran valor para el tema que abordarnos, aunque seguramente 10 ser para conocer al-
gunos de los rasgos de la sociedad.
El caso de Montevideo
La ltima provincia sobre la que informan los documentos de la misin, es la provin-
cia Cisplatina cuya capital era Montevideo. Veremos en este caso la exacerbacin de
todo lo que sealamos para las ya analizadas. Quizs eso contribuya a explicar los
motivos por los cuales unos aos despus de la visita de Muzi, se constituye como
pas independiente.
Cuando Muz llega por primera vez a Montevideo esta ciudad pasaba por una
situacin muy delicada. Perteneciente durante la colonia al Virreinato del Ro de
la Plata, en 1824 est en manos portuguesas. Esta posicin poltica crea conflic-
tos en la organizacin civil de la provincia como tambin en la eclesistica. Mon-
tevideo depende de la dicesis de Buenos Aires y al mismo tiempo del gobierno
de Portugal.
Aprovechando el paso del vicario apostlico por Montevideo, Lecor, goberna-
dor portugus de esta provincia, le pide que haga lo necesario para la ereccin de
Montevideo en dicesis, separndola de la de Buenos Aires. Evidentemente el mo-
mento no era el ms oportuno dada la conflictiva situacin poltica de la Banda
Oriental a 10 que podra agregarse que por otro lado, Muzi no tena las facultades
necesarias para hacerlo.
6o
Pero si bien el deseo de Lecor era irrealizable, Muzi pu-
do dar soluciones parciales: "di las facultades necesarias [al cura de Montevideo]
para administrar su parroquia hasta que se tomen providencias estables desde los
Estados Pontificios".61 Esta decisin, mejor eventualmente la situacin de la Igle-
sia local.
La idea de Lecor de separar Montevideo de Buenos Aires no era nueva. Pedro
Antonio de Portiguera, prroco espaol que como 10 hemos sealado ser uno de los
informantes del vicario. comunica a Muzi sobre la intencin que antes de la revolu-
1'01 Segn Muzi (PMPH. S. P. nm. 39, p. 442) el rey de Espaa haba aprobado la creacin de una se-
de Episcopal en Montevideo. proyecto Que no se llev a cabo a causa de los sucesos revolucionarios de
los aos 1810.
~ l PMPH, segunda parte, inf. 16, p. 183.
49
cin tena la corona espaola de separar la dicesis de Buenos Aires de Montevideo
a pedido de las mismas autoridades de la ciudad. A este respecto hemos encontrado
documentos oficiales de la poca de la Colonia donde esta intencin est expresa.
62
La fecha del expediente que trata el asunto, es apenas posterior a la revolucin de
1810, por lo que se explica que la medida haya quedado sin efecto. La silUacin de
Montevideo y su pertenencia durante aos a la dicesis de Buenos Aires ser solu-
cionada recin a partir de 1830, a pesar de que ya desde 1828 el Uruguay era una na-
cin independiente.
6
:1
Como el resto de las provincias Montevideo atraviesa los mismos problemas: las
jurisdicciones y los nombramientos no son claros.
Este Seor Cura [por el de Montevideo. Portiguera] ha escrito a un amigo suyo a
Buenos Aires sobre las Judas que tena de su jurisdiccin. Cuando Montevideo pa-
s !lajo el dominio de Portugal, la Reina di la investidura al nuevo prroco, en vir-
tud de la legacin apostlica, que. como se dice. gozan los soberanos de Portugal
en las Indias Occidentales. El Seor cura. no contento con esta investidura. recurri
al vicario Capitular de Buenos Ayres. dicesis a la cual perteneca Montevideo. Pe-
ro tratndose del vicario capitular puesto por el gobierno. dudaba de su jurisdiccin
eclesistica. y recurri a m. que lo he contentado provisoriamcnle en mbito de la
conciencia
M
(,2 El pedido de Montevideo qw: data de 1809, y surge luego de la visita que realizara en I !S04 ef obis-
po de la dicesis de Aires Benito de Lu y Rh.:ga, y que produjo "que los habitantes de aquel dis-
trico le cobrasen odio I [cJ deseasen otro Pastor" dados "los perjuicios que haba ocasionado la Visita
que hizo de aquellos pabes el actual Reverendo Obispo de Buenos Ayres. gnlVando a los curas de aque-
llos miserables Curatos con su manutencin y la de su familia" (nm. 38 p. 215). La solicitud de erec-
cin de la nueva dicesis tiene tres puntos. El primero de los puntos se refiere a que los obispos hagan
sus visitas a costa de sus rentas, ef segundo pide que se remueva a Lu y Riega del Obispado de Buenos
Aires "por que su permanencia en el ya no puede ser utilidad temporal ni espiritual a esta Provincia, ha-
llndose en ella generalmentt' mal visto y sin de que los sbditos puedan acordarse jams con
un Prelado con quien estn constantemente ofendidos desde los principios de su Obispado" (nm. 38, p.
230) Y en tercer y ltimo lugar se pide la divisin del Obispado de Buenos Ayres en dos. "dejando una
en la pMe occidental del Ro de la Plata donde se halla la Capital con lo ms pinge del Obispado; y eri-
giendo el otro en su ribera Oricnlallomando el ro Uruguay por lmite y divisin de los dos Obispados.
Firmado por la Junta de Gobierno. en Montevideo siete de febrero de 1809." (nm. 38, pp. 215-230). En
el Archivo de Indias figura el legajo 14 (cajn 6) y el 5 (cajn 7) en el que se trata este punto. El ltimo
documento data de 1811: "Visto en el consejo de Yndias [ ... ] ha acordado que Vuestra Exelencia fome
e ynstruya expediente sobre la ereccin de Obispado en Montevideo con noticias e ynformes de la real
Audiencia del distrito, del Cabildo Secular de Buenos Ayres y del metropolitano de Charcas [.,.] Cdiz.
doce de julio de mil ochocientos once; presumimos que por la epoca el pedido qued sin efecto. Toda es-
ta documentacin se encuentra en: {)ocumellfo.l' relath'Os a los antecedente.f de /(/ IlIdepelldencia de /a
Repbliw Asuntos Eclesidsticos. Buenos Aires, Facultad de Filosofa y UBA, 1912. La
cita corresponde al nm. 38. p_ 21 X.
(,.> La divisin de la dicesis de Buellos Aires, se efectuar en 1830 gracias al nuncio Ostini y con el
consentimiento de Medrano. Yen IX32 ser elegido Larnlgaa como obispo de Montevideo.
M PMPHA, segunda parte, nm. 39.
50
Otra vez ms, pero exacerbado, el problema de jurisdicciones se le presenta a Mon-
tevideo. Quin tiene. en 1825, la jurisdiccin y el poder de resolver las cuestiones
eclesisticas de una provincia cuya pertenencia poltica es dudosa y cuya curia dio-
cesana, residente en Buenos Aires, tena el doble problema de estar separada por un
ancho ro y por un gobierno autnomo? Portiguera parece haber actuado segn la l-
gica del sentido comn, y Muzi se presentaba como la respuesta ms segura a sus in-
quietudes.
Si bien ciertamente resultaba difcil para los Estados Pontificios dilucidar la ver-
dadera dimensin del problema americano, pudieron gracias a las decisiones toma-
das a partir de 1823 aproximarse a ella. Entre los puntos de contacto en los que bas
su acercamiento a las Provincias Unidas mientras dur la "incomunicacin oficial"
sobresalen las figuras de Medrano y Escalada.
Cabe destacar que Medrano se convertir en infonnante clave para los Estados
Pontificios en cierta medida por haber sido conocido por Muzi en su viaje por esos
territorios, pero tambin por ser l uno de los pocos que se mantuvo constantemente
en comunicacin con Roma. Fundado en estos motivos se lo tomar como transmi-
sor confiable de la realidad sudamericana. Segn aparece en los documentos, las opi-
niones de Mcdrano y Escalada eran consideradas "palabras autorizadas" en los
momentos en los que se deba tomar decisiones o cuando se recogan opiniones a fin
de conocer el estado de la situacin en el Ro de la Plata. Esto queda de manifiesto
en los nombramientos aconsejado.'; por ellos o en las opiniones sobre moralidad y
buenas costumbres que se les piden sobre algunos eclesisticos criollos, como lo fue
para el caso del nombramiento de Molina como vicario capitular de Salta,65 o el de
Figueroa para la misma dicesis.
M
La continua citacin de la palabra de Medrano o de Escalada, como acreditada
para opinar acerca de los eclesisticos que ocuparan diferentes cargos en las dice-
sis de las Provincias Unidas,67 refuerza nuestra impresin de que estos eclesisticos
porteos habran actuado durante el perodo que se extiende de 1825 a t 834 corno el
5 Teniendo en cuenta que dada la situacin por la que atravesaban I3s Provincias Unidas, un vicario
Capitular en sede vacante equivala a un obispo in partllms in jidelium. clllmbramiento era serio, ,\SV
Nunziatura di Brasi\e nm, 4, fase_ 1518, nm, 11639, p. [37.
M; "el gobierno de la dicha dicesis (por la de Salta) ha nombrado actualmente al Seor Figueroa.
excelente per.HJlla. al decir de Monseor OSlini por lo que le fue expuesto por Monseor Mcdrano e[
cual se encargo de informarle al susodicho de la existenda del delegado apostlico en el Brasil para
que mantenga correspondencia con l" (el subrayado aparece en el origilwl). ASE, RrasiL arlo
[IQ9-1832, pos. 20, fase. 144, Corrispondcnza di Mgr, Oslini in materia di affari
vato di Salta, 20, p, 65.
7 "las dos relaciones, una religiosa y la otra poltica fueron por MOIll,enllr r-..kJrano
sonrc las Repblica<; dc\ sur de Amrica son documentos que ::.ern utilsimos I .J ASV: NunLatura di
Brasile 3, fasc. 14 (1829-1832), nm. 72533. Otros ejemplos se pueden encontrar en: ASE, Fondo Bra-
sil, fase. 141 (11:':27-1832\ Y fase. 142145 ( 1829-1832); ASE. Fondo Brasil. fa.<;c. 144 (1829-18.12), pos.
20, p. 7
51
lazo de unin o punto de comunicacin entre los Estados Pontificios y las dicesis
de las Provincias Unidas.
6K
Es ms, podramos atrevemos a pensar que fueron las
guas de Roma en la primera parte del proceso de reorganizacin de la Iglesia local
bajo la impronta papal.
Como corolario de la misin Muzi, en 1829, la Congregacin de Asuntos Ecle-
sisticos Extraordinarios, nombrar el primer nuncio apostlico para Amrica del Sur
en la persona de monseor Pedro Ostini. Respondiendo a un pedido del Emperador
del Brasil, la sede de la nunciatura fue Ro de Janeiro.
3. REPERCUSIONES DE LA MISIN
Los prohlemas con Espaa
Mientras en Amrica la Iglesia segua el rumbo de los gobiernos patrios Espaa, su
Patrono, intentaba arreglar sus propios asuntos.
Como observamos ms arriba, la situacin que atravesaba Espaa llev al Papa a
tomar detenninaciones con respecto a las Iglesias de Amrica que pudieron ser con-
sideradas como transgresiones de los derechos patronales de Espaa sobre "sus do-
minios". En 1820 pareca ya muy difcil la recuperacin de esos territorios para la
Corona.
A partir de 1824 el Papa comenz a nombrar vicarios capitulares en tierras ame-
ricanas que en la realidad tenan todos los atributos de obispos in partibus. Para 1825
Len XII "en consonancia con un votum de Mauro Capellari, futuro papa Gregario XVI
"y cediendo a los apremiantes ruegos del episcopado de Gran Colombia, se decidi,
tras largas vacilaciones, a seguir el consejo de los cardenales de la congregacin de
Propaganda y nombr un obispo in partibus sin informar de ello al gobierno de Ma-
drid".69 El malestar entre Espaa y los Estados Pontificios termin por estallar en
1827, cuando la primera rechaz al nuncio del Papa, monseor Tiheri, que vena a
relevar de sus funciones a Giustiniani.
Las ex.plicaciones que la Secretara de Estado de los Estados Pontificios presell-
ta a Espaa sobre su conducta con respecto a las colonias espaolas, no satisficieron
~ ) o I Decimos hasta 1834 ya que aproximadamente en esos aos, comenzamos a encontrar informes
en los que se habla "de la amhiCln desmedida" de Medrana y Escalada. Probablemente ocurri que
dichos eclesisticos, se sirvieron de la silUacin privilegiada que haban establecido con Roma para
detentar una porcin del poder eclesistico: por lo menos en lo que hace a la comunicacin y la infor-
macin.
/>'1 kdin, ~ L Mllnual de hislOria .. oh. ciL. vol. VJl. segunda parte, p. 289
52
al Rey.70 Aunque el Papa recalcaba insistentemente su deber de socorrer a los fieles
americanos sedientos de pastores, Espaa no escuchaba razones. Sin embargo, esta
actitud de hacer odos sordos a los argumentos papales, no era tan fcil de sobrelle-
var para todos los espaoles. En 1828, para el embajador espaol ante la Santa Sede,
Jos Aparici, haba que rendirse a las evidencias y era intil seguir empecinados con
los dominios de ultramar. En una carta dirigida al Rey, Aparici expresa las dificulta-
des que encuentra para seguir frenando las designaciones que el papa realiza a suge-
rencia de los polticos americanos.
es imposible mantener por mas tiempo lo que hasta ahora se ha conseguido con suma
dificultad. [ ... ] S. M. no ejercita de muchos aos a esta parte derecho alguno de sobe-
rana sobre aquellos antiguos dominios de la Corona. Pretender nombrar obispos don-
de no se ha nombrado nin!.Tn empleado civil ni militar parece contrario a lodas las
reglas, [ ... ] desemancipndose la esperanza de que V. M. recupere el ejercicio de la so-
berana en aquellas provincias me es imposihle sostener por ms tiempo la interdic-
cin de S. M en el nombramiento de obispos propietarios de aquellas sillas [ ... ] por mi
parte no hallo medio de evitar por ms tiempo que S. S. nombre obispos en Amrica
a propuesta de los mandones de aquellas provincias
71
Aparlci, que expone la situacin con crudeza, deja claramente planteada la cuestin
americana. Y si bien todo parece claro y evidente, pasarn algunos aos hasta que
Espaa se resigne a perder Amrica. La Santa Sede acortar esos tiempos.
La resolucin de los problemas americanos:
fos resultados de la misin .v la nunciatura de monserlor Ostini
A pesar de todo lo expuesto anles, la misin resolvi algunos de los problemas, que
en materia de religin, aquejaban al Ro de la Plata. Para la dicesis de Buenos Ai-
res nombr como vicario apostlico a monseor Mariano Medrana. Su consagra-
cin se haba hecho de manera secreta 'he nominado secretamente al Sr. Mariano
Medrano como delegado apostlico, con facultades de vicario Capitular, para que
ponga remedios, segn su conocida prudencia, a este desorden de jurisdicci6n que
existe".72 Adems dej como vicario apostJicQ de Montevideo a ~ a r r a g a a y a
Lascano en Crdoba. Nombr tambin. un subdelegado apostlico en Mendoza,
Manuel Godoy.
70 ASE, Amrica A III (1826-1827), pos. 7-1), fasc. 2, p. 4!.
71 AEESS. Grandes Expedientes (Amrica). !eg. 919 (1814-183;1). nm. 515, 8 de noviem\ln: de
[828 (Reservada) s.p.
72 PMPH. 11. inC 41, p. 508.
53
Por otro lado confirm a una gran cantidad de feles en lugares en donde hacia
muchos aos que no haba llegado ningn obispo, y seculariz algunos religiosos que
haban optado por el cambio en el momento de la reformas eclesisticas sancionadas
por el gobierno de las provincias de Buenos Aires (en 1822) y de Mendoza (en 1824).
A pesar de esta labor y de los informes confeccionados por el vicario, ninguna de
las propuestas que monseor Muz hizo al secretario de Estado fueron lomadas en
cuenta. Ni la creacin de una comisin encargada del gobierno de los asuntos de
Amrica, ni la Encclica para el pueblo americano.
Sin embargo Roma aprovechar los resultados obtenidos por la misin y por ex-
preso pedido del emperador del Brasilia Congregacin de Asuntos Eclesisticos Ex-
traordinarios designa y enva a Brasil en 1829, a monseor Pedro Ostini, nuncio en
Suiza y arzobispo de en calidad de nuncio apostlico para toda Sudamrica.
73
En la reunin que decidi su envo. se realiz tambin un breve resumen de la situa-
cin de todas las dicesis sobre las que Ostini tendra jurisdiccin, que en gran par-
te repite lo que conocernos por OrelIana, Pacheco y sobre todo por la comitiva de la
misin Muzi. La sede de la nunciatura sera Ro de Janeiro y all deberan llegar to-
dos los asuntos eclesisticos concernientes a esta parte del continente para su poste-
rior resolucin. Gracias a esta nunciatura, el remedio a los graves problemas que
aquejaban a los estados independientes de la Amrica espaola encontraran arreglo.
Lentamente y gracias a la intervencin de Ostini
74
se tomaron las medidas necesarias
para solucionar los problemas que se le plantearon a Muzi.
Con respecto a la dicesis de Buenos Aires, y el deseo que le manifestaron Mon-
tevideo y Santa Fe de desligarse de su autoridad, Ostini tena expresamente sealado
entre sus instrucciones: " ... dejar a Mons. nuncio de Brasil el cuidado de determinar
en acuerdo con el vicario apostlico Medrano los lmites y confines de la jurisdic-
cin".
75
Para completar el cuadro desolauor de la dicesis bonaerense, al problema
de la extensin y gobierno de sta se sum el nombramiento de Pedro Alcntara Gi-
mnez como obispo in partibus para las provincias del Plata y del Paraguay,76 nom-
n "La destinacin del Nuncio apostlico ante el Emperador de Brasil habiendo sido revisada oportu-
nsirnamente por presentes circunstancias. en las que se encuentra la religin catlica no slo en la ex-
tensin dd imperio. pero mucho ms en las vastas Provincias de la Amrica meridional. yen Mxico.
antes de la monarqua espanola y ahora todas anhelando su independencia ( ... J ha hecho sur-
gir t:l proyecto de diputar el dicho Nuncio en calidad de delegado apostlico para toda Amrica Meridio-
naL j la ProvinClil de Mxico ... " ASE, (1829-1832), pos. 20. fase. 143. p. 72
'l-I Luego de tres afias en Ro de Janeiro (IS29-1832), Ostini dejara los 3.suntos de [a Nunciatura en
mallOS de Mons. Fahhrini hasta 1841.
7'i "lstruzionc Per Momgr. Nun/.io del sullc providcnze dalla Santa Sede per la Dioccsi
del Mcssico. de altre ddle America". octubre de I g]O. ASE. Brasil, afio 1829-1832. pos. 20, fase. 143,
pp,72 119
711 El tlulo con el que fue nombrado no queda daro, ya yue algunos documentos hacen alusin al
Ohispo in {ll/r/ibus Gimnez (i\EESS, leg, 919 -Grandes expedientes- nm. 515), otros al vicario apost-
lin) Cimne/. (ASV, Nunziatura dI Brasilc, ntll. 3. fasc. 10-14, nm. ! 1126).
54
bramiento que fue sugerido por la corte del Brasil. sobre el que la Embajada de Es-
paa ante la Santa Sede estaba al corriente.
77
Este asunto no slo cuestion la exten-
sin y jurisdiccin de la dicesis de Buenos Aires, sino tambin puso de relieve la
profunda brecha que comenzaba a abrirse entre la poltica seguida en los ltimos
aos por los Estados Pontificios en Amrica y el respeto al derecho del real patrona-
to, ya sea espaol, si se cunsideraba a la Banda Oriental como una de las partes del
antiguo imperio espaol, o portugus, si se tena en cuenta la ocupacin lusitana de
esos territorios. Como siempre la situacin oriental aparcca como muy delicada.
Sin encontrar una postura adecuada y mientras Espaa y los Estados Pontificios
se lanzaban a una guerra epistolar y diplomtica por los derechos de las Iglesias ame-
ricanas, Ostini resuelve uno de los problemas ms serios e importantes para la del
Ro de la Plala. Dado que Montevideo se haba convertido en 1828 en la capital de
la Repblica Oriental del Uruguay, el problema de la pertenencia a la dicesis de
Buenos Aires deba solucionarse rpidamente. En 1830 Medrana aceptar la escisin
de Montevideo de su dicesis. Por un breve 1832 Larragaa ser confim1ado como
vicario apostlico de Montevideo, con todas las faculLades atribuibles en sede vacan-
te (obispo in partibus) y con jurisdiccin sobre todo el territorio de la Repblica
Oriental del Uruguay, qucdando as sin erecto el nomhramiento de GimncL para esa
jurisdiccin.
Finalmente, durante esta nunciatura, Medrana fue reconocido no s.in grandes di-
ficultades
78
por el gobierno de la provincia de Buenos Aires como obispo de Auln.
Al igual que la dicesis de Buenos Aires, la de Crdoba era demasiado grande y
rue por este motivo que en 1824, monseor Muzi haha designado en Mendoza un
subdelegado apostlico, Manuel Godoy, para el gobierno de la regin de Cuyo. En
1828, fundada en motivos de distancias y dimensin. se present a los Estados Pon
tificios la peticin para convertir a San Juan de Cuyo en cabeza de una nueva juris-
diccin eclesistica. Para ocupar el puesto de vicario apostlico, rue propuesto y
luego nombrado, el cannigo Justo Santa Mara de Oro. Pero a partir de ese momen-
to comenzaron nuevamente los problemas.
La ciudad de Mendoza, celosa por guardar el privilegio otorgado por Muzi, pro-
tcstar ante el vicario apostlico de Crdoba, Lascano, respecto de la pretensin del
vicario apostlico de Cuyo79 de ejercer jurisdiccin sobre el territorio de su provin-
cia. La provincia de Mendoza aseguraba que, el "vicario de Cuyo", slo poda go-
?? ASE, Brasil (18291832), pos. 20, fase. 144. l. p. 60. Esta infomlaein es proporcionada tambin por
un documento existente en los AEESS, Grandes Expedientes (Amrica), leg. 919 (1914-1933), nm. 515,
8 de noviembre de 1828 (Reservada) s.p.
Va,<;e: Memorial de 105 dil'ersos expediente5 seguidos sobre la prvvin de obispo.l en
es/a iRiesia de BI/el/lls Aires, hecha por el solu Sumo Pot1lfice sin presentaciln del Robienw y sobre un
breve. Presentado en mtiferia de jurisdi{"("ill y resuVllS. retenido y suplicado (IR34J. Buenos Aires, lmp
La Tribuna. 1886
71} JuSto Santa Mara de Oro muere enseguida de su nombramiento y lo suceder en 1828 Eufrasio
Quiroga Sanniento.
55
bernar sobre la provincia de San Juan de Cuyo. Como se sabe "Cuyo" fue el nom-
bre que tom la antigua provincia que abarcaba San Juan, San Luis y Mendoza y
que para 1824 se haba convertido en tres provincias de esos nombres. Mendoza
pretenda apoyar su argumentacin en el breve del 24 de Septiembre de 1828, que
dice "estando las facultades de Mons. de Oro limitadas a la sola provincia de Cu-
yo"'O pero es evidente que este prrafo nada aclara sobre el particular. En 1834, con
la creacin de la dicesis de Cuyo con sede en San Juan de Cuyo y comprendiendo
a las provincias de San Juan, San Luis y Mendoza la dificultad quedar aparente-
mente superada.
En lo que respecta a la dicesis de Salta, estar vacante largo tiempo. Ser gober-
nada por el presidente del cabildo capitular de la ciudad, que contaba slo con tres
eclesisticos. Recin en 1834 se nombrar obispo.
Este es, a grandes rasgos, el panorama que presentan las Provincias Unidas en
cuanto a la administracin eclesistica de sus territorios en 1831 cuando Mauro Ca-
pelJari, quien ya saba que el problema de la Iglesia americana deba ser resuelto de
una vez por todas, es elegido como papa bajo el nombre de Gregario XVI. Hasta en-
tonces sus antecesores haban intentado gobernar la Iglesia, procurando que Espaa
"no viese" que lo hacan.
Cambiando este sentido, una de los primeras resoluciones del nuevo papa, fue dar
a conocer el 8 de agosto de 1831 su Encclica "Solicitudo Ecclesiarum ". En sta se
exhortaba a los pueblos americanos y a sus jerarcas a obedecer los gobiernos de tur-
no a fin de mantener y conservar la paz pblica. Slo este estado de cosas garantiza-
ra el restablecimiento de la Iglesia bien organizada sobre hases slidas y duea de
sus legtimos derechos. Sin embargo, adjudicarle todo el mrito de ver lo que nece-
sitaba Amrica a Capellari sera errneo ya que esta idea no es ms que la concre-
cin de lo que el nuncio Giustiniani dijera ya al cardenal della Somaglia a raz de la
encclica de Len XII de 1824:
Creo bien que siempre conviene. y mucho ms conviene actualmente, escuchar
los exmenes y proposiciones que vienen haciendo los disidentes por los ame-
ricanosJ a la Santa Sede, y por eso me aflig no poco cuando. por insistencia del
difunto Vargas, se debi enviar de vuelta al diputado de Colombia l ... J El padre
comn de todos los fieles, jefe supremo de la religin, no puede negarse ms a
escuchar, y ver si sus votos son compatibles con las reglas y principios que le
prescriben sus deberes
RI
De este modo Gregorio XVI reconoca formalmente en 1831, a los nuevos Estados
americanos que durante aos sus antecesores reconocieron "de hecho" y abra as una
nueva etapa en las relaciones entre Amrica y los Estados Pontificios.
RO Citado en las instrucciones de Ostini, ASE. Bra.'iil (I829-IS32), pos. 20. f a ~ c . 143, p. 120.
HI RSSHA, IH, apndice segundo. "La encclica de Len XII del 24 de septiembre de 1824", doc. 7. p. 46.
56
4. OBSERVACIONES FINALES
El profundo desconocimiento que de la situacin americana tena Muzi al llegar a
Buenos Aires ex.plicara en parte sus opiniones sobre los gobiernos revolucionarios e
independentistas, as como tambin el desafortunado desempeo de la misin. La to-
ma de posicin de Muzi, siempre contraria a lo promulgado por los gobiernos, com-
plic su labor y quizs sent las bases de su fracaso en lo poltico.
82
Para ilustrar esta postura, citemos un documento en el que se ve claramente la im-
posibilidad lgica de tomar distancia con respecto a los sucesos con los que entra en
contacto:
Dan ganas de vomitar al considerar estos principios de libertad y de independencia
americana como una enfermedad poltica, ms repugnancia da an cuando all se apro-
piaron de la Religin y de la Iglesia. Se siente a menudo declamar contra los abusos
introducidos por los espaoles en el clero; en las funciones sagradas y se invoca rre
cuentemente la necesidad de la refonna, y sta consiste de hecho en destruir las insti
tuciones antiguas, y que todo el resto sirva para consolidar las vanas ideas de libertad
y de independencia.
El pueblo americano. que seguramente no entiende de teoras filosficas ni lee los Ji
bros de las decadentes luces del siglo. ama y quiere retener la Religin de sus padres.
Esto mismo quieren ~ o d o s los adeptos al partido espaol. Muchos de los que estn por
la independencia de Amrica quieren lo mismo, como algunos de los indiferentes a
cualquier partido poltico. Al fin de cuentas el nmero de irreligiosos es escaso y res
tringido en relacin a la multitud de fieles, no podran urdir nada si no tuviesen la fuer
za en mano.
83
Los conceptos que el vicario presenta en el ltimo prrafo de esta cita justifican al
go que mostramos ms arriba. Esto es los cambios profundos que se estaban produ
ciendo en la actitud hacia la religin de una parte de la sociedad.
Segn este documento, si bien el vicario es capaz de registrar la situacin reli-
giosa de los americanos ("El pueblo americano, [ ... ] todos los adeptos del partido
espaol, ... muchos de los que estn por la independencia, [ ... } como algunos de los
indiferentes a cualquier partido poltico [ ... ] aman y quieren retener la religin de
sus padres que es la suya") no llega a ver que los pocos irreligiosos que l seala
112 La Santa Sede sin embargo, cifraba este fracaso en los propios gobiernos americanos: "El xito sin
embargo desgraciado de la misin del vicario apostlico de Chile [ ... ] prueban lamentablemente que la
demagogia americana no respeta ms la religin", RSSHA, 111, apndice segundo, p. 46.
83 PMPH, segunda parte, nf. 37, pp. 418-419.
57
corno los detentares del poder son en realidad aquellos que manifiestan la nueva
forma de comprender la religin que sealamos. Esto explica que refirindose a los
polticos y/o militares, tales como el general San Martn, hable de ellos bajo el do-
hle carcter de revolucionarios y hombres piadosos.
84
Pero estos pocos hombres no
hacen ms que mostrarnos, quizs, la concrecin de uno de los trazos ms relevan-
tes que la cultura rioplatense traa ya del final del siglo XVIII: la laicizacin crecien-
te de su cultura,lSS y en este sentido son varios los textos que nos muestran esta
relacin.
86
Evidentemente Muzi no pudo ser el lazo que se pretenda entre los americanos y
Roma. Por estos motivos, los resultados de la misin no fueron todo lo positivos que
se esperaba. Probablemente se eligi a un mal diplomtico que no supo manejar con
la prudencia que se le peda la cuestin de los nuevos estados americanos. A pesar
de ello, no hay que olvidar que los Estados Pontificios, muy dbiles todava en los
primeros aos del siglo XIX deban manejar con cuidado las cuestiones concernien-
tes a Espaa, ya que, restaurado el poder al Rey la idea de Fernando VII era una vuel-
ta al absolutismo total que le permitiese poner orden en una Iglesia que necesitaba
amplios cambios en su organizacin.
s7
Como consecuencia del deseo real de poner
esta vieja postura en prctica y porque los movimientos revolucionarios americanos
recordaban demasiado la experiencia vivida en la Francia revolucionaria, Espaa
obstinada en recuperar Amrica y apoyada por Austria, Rusia y Francia, realizar va-
rios actos de gobierno, que, como lo vimos no tendrn alcance en Amrica.
R8
Slo
Gregario XVI habrfa de enfrentar con toda decisin al gobierno espaol que se pre-
tenda an el de Amrica.
!W RSSHA, 11, inf. t3, p.159-163.
l!5 Chiaramonte, Jos Carlos, /...tl ilustracin en el Ra de la Plata. Buenos Aires, Puntosur, 1989, "Tra-
dicin, Modernidad, Ilustracin", pp. 113-116.
llti "Fui recibido y tratado bastante bien en casa del Seor prroco y vicario de Montevideo, asis-
tido siempre por los eclesisticos que viven en esta ciudad, los cuales, a diferencia de los pocos nati-
vos de aqu, son todos espaoles ex.iliados de varias ciudades de Amrica, porque son adeptos a la
causa de la Religin y del rey de Espaa. Esto hace que atcidentalmente la ciudad, y la Provincia. es-
tn provistas de buenos y celosos Eclesisticos, con satisfaccin universal". PMPH, segunda parte. inf.
39, p. 440.
H7 Segn lo seala R. Aubert: "la Iglesia espaola reclamaba profundas reformas: lmites diocesanos
y parroquiales napropiados. ex.traordinaria riqueza de la Iglesia, ignorancia y aveces inmoralidad en el
clero bajo; numero desproporcionadamente allo de religiosos (40.000) y de religiosas (22.000) en una po-
blacin de 10.000.000 de habitantes". En Jedin, H., Manual de Historia ... ob. dI. , p. 231. En to referen-
te a Roma y los Estados europeos vase Jedin. H., Manual de Historia ... ob. cito , tomo VI: "La Iglesia en
tiempos del absolutismo y la Ilustracin".
!l1I "Coerente in eir) al carattere nazionale. non a.'co!ta proposta alcunll di lransaon, e di aecor-
do. e ('osi va perdere i poch; stabilimenti superstiti rieuperare i perduti. In ostinen-
za ha per una grande influenza la Santa Alleanza, i di cui Reppresentanti, cosi ;n Madrid. come in
Parigi. nOIl cessa o di animare La Spagna a sostenere ad'ogni costo i 51l1l; dirjti su/le Ameriehe, e non
permettere i/ trialifu dei demagogi ribelli". ASV, Nunziature di Madrid. :'70, nm. 2873, 25 de septiem-
bre de 1825, p. 197.
58
Teniendo en cuenta las salvedades hechas consideramos que la misin no colm
las expectativas de los Estados Pontificios. Las instrucciones y los objetivos eran
muy claros: auxiliar espiritualmente a la Iglesia hispanoamericana cuidndose muy
bien de no interferir con el gobierno de eventuales autoridades espaolas que queda-
sen en esos territorios, pero tratando siempre de acercar los nuevos gobiernos a los
Estados Pontificios.
La primera parte de las instrucciones fue respetada, la segunda slo fragmentaria-
mente. El disgusto hacia los nuevos gobiernos americanos, manifestado por Muz, no
pudo menos que traslucirse y dificultar las posibilidades de entendimiento con las
nuevas autoridades. La partida de la misin de Buenos Aires, Crdoba y de Santia-
go de Chile estuvo ligada a esta situacin. Como lo vimos, complicada tambin por
su imposihilidad de presentar credenciales pontificias, circunstancia que condicion
la expulsin.
El contacto directo abierto con los Estados Pontificios por los eclesisticos que se
acercaron a Roma y la imposibilidad espaola de gobernar Amrica en todos los m-
bitos, alent al papa a intervenir en los negocios eclesisticos americanos omitiendo
los derechos patronales espaoles sobre Amrica. Con el envo de la misi6n Muzi a
Sudamrica, los Estados Pontificios reconocern "de hecho" a un gobierno america-
no, ya que respondiendo afirmativamente al pedido de Cien fuegos reconoca la exis-
tencia del Estado que lo haba enviado, Chile. La comprobacin de la existencia de
otros Estados o de gobiernos con tales pretensiones, las Provincias Unidas, unido a
la no correspondencia entre jurisdicciones eclesisticas y polticas fue otro de los re-
sultados del paso de Muzi por el Ro de la Plata.
Gracias a la misin Muz, los Estados Pontificios comienzan a mejorar la ima-
gen difusa que tenan de la Iglesia americana. sta es la que trasmitirn a Ostini en
1829 para que gobierne esa parte de la cristiandad. La misin Muzi sirvi a los fi-
nes de verificar el estado de cosas en los territorios que visit y dar una visin ofi-
cial de la misma. Por todo lo sealado durante esta exposicin, juzgarnos que existi
un verdadero desfasaje entre la postura asumida por Roma frente a Amrica tal co-
mo fue plasmada en las instrucciones y la actitud personal asumida por el vicario
apostJico.
Como hemos podido ver a travs de la documentacin, e insistiendo en los datos
ms que interesantes, que nos proporcionan los miembros de la misin sobre la situa-
cin poltica que se viva en las provincias rioplatenses, consideramos que la super-
posicin de las viejas jurisdicciones sobre los nuevos espacios polticos y
administrativos es el gran problema del perodo. Las consecuencias parecen graves:
desrdenes de tipo poltico y religioso, problemas financieros, ausencia de claras
pautas de administracin y gobierno entre otras.
89
119 Datos que estamos obteniendo de nuestro actual trabajo sobre la dicesis de Crdoba. Beca de I n i ~
ciacin CONICET, "Una Nacin incierta y una Iglesia a la deriva. Hombres y poder en las Provincias Uni-
das (18081836)".
59
Finalmente deberamos tener en cuenta que, la "Iglesia de la Independencia" y de
los aos que la siguen, ms que una institucin desordenada, gracias en parte a la he-
rencia espaola,90 ms que una Iglesia que no funcionaba de forma unvoca, hacia un
mismo lugar, que no tena una sola postura, era un conjunto de iglesias es decir que
existan tantas iglesias como estados autnomos dentro de lo que en la poca se lla-
maba as Provincias Unidas. Eran "Iglesias" que dependiendo siempre de sus patro-
nos provinciales, y unas ms otras menos, todas intentaban organizarse a partir de los
pocos clrigos que haba, de la casi inexistencia de obispos, pero con la firme inten-
cin de resolver por s mismas los asuntos eclesisticos.
\lO Ya que por ejemplo an sigue sujeta, en teora. a antiguas metrpolis como la que los obispados de
Salta. Crdoba y Buenos Aires tienen hacia el arzobispado de Charcas cuyo arzobispo Vidobres haba si-
do elegido y puesto en funciones por el rey de Espaa en 1818, y que como lo senala Mazio en su Memo-
rial: "es como si no existiera" (RSSHA, 111, doc. 2, p. 7); o la que tenfa Montevideo de la dicesis de Buenos
Aires.
60
Boletn del Institulo de Historia Argentina y Americana "Dr. Emilio Ravignani"
Tercera serie, nm. 14,2'1<>. semestre de 1996
CRISIS SALITRERA Y SUBVERSIN SOCIAL:
LOS TRABAJADORES PAMPINOS EN LA
POS-PRIMERA GUERRA MUNDIAL (1917-1921)
JULIO PINTO VALLEJOS
Nunca ha pasado nuestro pueblo por una crisis econ-
mica tan honda como la presente; jams la caresta de
la vida haba llegado a tanta altura, ni un malestar tan
hondo se ha cernido sobre el organismo nacional.
El Nacional, Iquique, 21 de noviembre de 1918
Felizmente, para felicidad de la clase trabajadora, los
campanazos anunciticos de una nueva era ya han
sonado; los signos sintomticos de la emancipacin
de los trabaj adores han hecho su aparicin en plena
pampa, a todo sol y a todo viento. Todo, todo esto
nos hace prever que estamos prximos a espectar un
magnfico fenmeno social, que ha de traer como
consecuencia lgica la felicidad del proletariado
El Despertar de los Trabajadores,
Iquique, 13 de marzo de 1918
l. CICLO SALITRERO E IDENTIDAD PAMPINA
DURANTE MS de medio siglo, miles de trabajadores chilenos, peruanos, bolivianos,
y de otras nacionalidades fluyeron ininterrumpidamente hacia las tierras del salitre.
Desplazados de sus espacios y actividades tradicionales, el "oro blanco" aClu pode-
rosamente sobre sus ansias de libertad y progreso material, ofrecindoles una expec-
tativa de enriquecimiento que, por mucho que la realidad no la confinnase, nunca
dej de alimentar sus ilusiones. Ni las penurias del trabajo pampino, ni la pennanen-
* Universidad. de Santiago de Chile.
61
te friccin con autoridades y patrones, ni los recurrentes ciclos recesivos que barran
en pocas semanas con empleos, ahorros y planes de futuro, fueron motivo suficiente
para interrumpir el flujo. As, aunque los perodos de contraccin productiva expul-
saran a muchos de vuelta a sus regiones de origen, la recuperacin posterior invaria-
blemente reverta el proceso, y los que regresaban eran siempre ms. Desde la dcada
de 1850 hasta la de 1920, la corriente migratoria hacia las tierras del salitre no slo
se mantuvo, sino que aument.
Este fenmeno demogrfico no haca sino reproducir los destinos generales de la
industria salitrera. El crecimiento de esta ltima, irregular pero sostenido hasta las
primeras dcadas del siglo xx, mantuvo vigente, y con requerimientos cada vez ma-
yores, la demanda laboral que desde un comienzo haba estimulado una poderosa co-
rriente migratoria. I La ausencia de innovaciones tecnolgicas verdaderamente
relevantes despus de la dcada de 1880 reforz el efecto, manteniendo al salitre co-
mo una actividad que algunos autores han calificado con el tnnino de "minera ex-
tensiva".2 Por tal motivo, cualquier expansin productiva implicaba necesariamente
un aumento correlativo en el nmero de trabajadores. Y como las condiciones de vi-
da y el persistente desequilibrio entre los sexos en las regiones salitreras no facilita-
ron un crecimiento natural demasiado vigoroso, la respuesta sigui proviniendo
principalmente de la migracin externa.
3
Fue ella la verdadera responsable de que
una fuerza de trabajo que en la posguerra del Pacfico apenas alcanzaba las diez mil
personas, superase en 1925 las sesenta mil, y que una poblacin regional que en 1885
no llegaba a las noventa mil almas. para la dcada de 1920 se situase en la cercana
de las trescientas miI.
4
Es por eso que no se exagera al afinnar que el salitre redibu-
j la fisonoma humana y social de ese espacio que con el tiempo lleg a conocerse
como el "Norte Grande".
I Para un anlisis general de este fenmeno, incluyendo el periodo tratado en este artculo. va'le A.
Lawrence Stickell. "Migration and Mining: Labor in Northem Chile in the Nitrate Era. 1880-1930", tesis
doctoral indita, Indiana University, 1979, especialmente sus captulos 2-4. Las etapaS iniciales de la mi-
gracin lahoral chilena han sido tratadas en mis artculos "Cortar races. criar fama: El peonaje chileno en
la fa.<>e inicial del ciclo salitrero. 1850-1879", en Htoriu, nm. 27, Santiago, 1993; y, en coautora con
Vernica Valdivia y Hemn Venegas, "Peones chilenos en las tierras del salitre, 1850-1879: Historia de
una emigracin temprana", en: Contribuciones Cientjicas y TecnolRiws nm. 109, Universidad de San-
tiago de Chile, 1995.
2 El tnnino ha sido propuesto por Carmen Cariola y Osvaldo Sunkel, Un siRio de historia econmi-
ca de Chile, lR30-1930, Madrid. 1982. segunda parte .
1 El carcter por lo menos "trinadona}" de la poblacin obrera salitrera, as como el paso de la regin
al dominio chileno despus de la Guerra del Pacfico, dificultan conservar en este contex.to la tradicional
distincin entre "inmigracin" y "migracin interna". Eran realmente "inmigrantes" los miles de bolivia-
nos y peruanos que siguieron acudiendo a sus faenas despus de 18797 Sin su numerosa y pennanente pre-
sencia. la fisonoma humana tan particular del mundo salitrero decididamente no habra sido la misma.
4 La demografa de las regiones salitrera'l ha sido estudiada por Liria Meza Villalobos, "Poblacin sa-
litrera segn los censos desde 1907 a 1952", en: Revi.fta Geogrfica de Chile, Santiago, La Terra Australis,
nms. 15, 16 Y 17, 1958-1959.
62
Hacia la dcada de 1920, sin embargo, el proceso se aproximaba a su fin. El es-
tallido de la Primera Guerra Mundial algunos aos antes haba iniciado una ruptura
histrica que se proyectaba a las ms variadas esferas y rincones del mundo, y que
para la industria salitrera se revel prcticamente fatal. Durante la dcada nombrada,
y pese a haberse alcanzado en ella los ms altos ndices poblacionales y productivos
de la historia, la violencia de los ciclos econmicos y el ensaamiento de las luchas
sociales ya dejaban entrever el verdadero alcance de la crisis. Cuando sta se desen-
caden definitivamente en 1930, la fragilidad del mundo salitrero se revel en toda
su enorme desnudez, privando a los pampinos de medios de subsistencia y expecta-
tivas de recuperacin. Como tantas veces en el pasado, nuevamente iniciaron su re-
tomo, pero a diferencia del pasado, mayoritariamente para no volver.
El retorno definitivo, sin embargo, no signific que el mundo del salitre quedara
verdaderamente atrs. Porque ms all de su origen migrante, o de la circunstancia
de ser "pampinos" por adopcin ms que por nacimiento, la prolongada y recurren-
te estada de esos trabajadores en Tarapac o Antofagasta haba hecho de ellos per-
sanas diferentes, imbuidas de una experiencia y un complejo de representaciones
mentales que era verdaderamente nico, distinto de todo lo que pudiera hallarse en
sus respectivos lugares de origen en Chile, Per o Bolivia. Mundo de pocas races lo-
cales y mucha mezcla cultural, de individualidades fuertes y dbil control institucio-
nal, de marcadas identidades sociales pero escasa deferencia hacia la autoridad
poltico o patronal, el norte salitrero configur una "identidad pampina" que difcil-
mente iba a quedar enterrada entre los escombros de las oficinas abandonadas. El re-
cuerdo y la vivencia de calicheras y campamentos, de Santa Mara de Iquique y la
Mancomunal, iban a despertar lealtades y antagonismos mucho ms fuertes que la
subsistencia fsica de las oficinas, y que por tanto se proyectaron mucho ms all de
1930. Para bien o para mal, el espritu pampino se resisti a morir.
5
Uno de los rasgos ms llamativos de esa "'identidad pampina" -y para muchos
uno de los ms problemticos- fue la endmica tendencia a la indisciplina colectiva
y personal, a menudo trocada en abierta rebelda. Prcticamente desde sus inicios, y
haciendo honor a su condicin de mundo de aventureros y fronteras, la sociedad sa-
litrera haba sido escenario de violencias de diverso cuo, desde el desborde instinti-
vo e individual hasta las jornadas multitudinarias, ms o menos organizadas, de
desafo al orden establecido.
6
Fuese por la ausencia de relaciones de dominacin con-
5 El concepto y la rcaJidad de la "identidad pampina", con toda su carga simblica todava muy pre-
sente entre quienes viven o vivieron en las regiones salitreras, ha sido propuesto y trabajado en extensin
por Sergio Gonzlez Miranda, tanto en su libro Hombres y mujeres de fa pampa, Iquique, 1991; como en
numerosos artculos publicados en la revista Camanchaca entre 1986 y 1994. Una obra anloga vienen
realizando para la regin de Antofagasta los historiadores Juan Panads, Jos Antonio Gonl.lez y Ottori-
no Ovalle.
6 Este tema ha sido parcialmente abordado en mi trabajo "Rebeldes pampinos: patrones de violencia
social en las oficinas salitreras, 1870-1900", an indito.
63
sagradas por siglos de historia, por el relativo anonimato de seres que se desplazaban
continuamente de un lugar a otro. por un tenaz legado de irreverencias peonales,
7
o
simplemente por una propensin natural del inmigrante que ha optado por jugarse su
suerte en una aventura de ascenso individual, lo cierto es que el trabajador pampino
siempre se inclin a resolver los problemas y vengar las afrentas por la va ms ex-
pedita, sin detenerse mucho a considerar el rango o la condicin de quien perciba
como su adversario. Esta propensin, una variante ms depurada de conductas aso-
ciadas a la imagen convencional del "roto chileno" del siglo XIX, ha quedado poti-
camente registrada en la fnnula del compositor Luis Advis: "El pampino no era
hombre cabal I poda ser ladrn o asesinar".
8
En el reverso de ese individualismo insolente, sin embargo, la dura experiencia
compartida y la ausencia de lazos familiares o territoriales muy intensos fueron tam-
bin configurando sentimientos de solidaridad grupal que en ocasiones podan reve-
larse muy slidos, y que autorizan a hablar de una "identidad pampina" como algo
ms que una sumatoria de conductas particulares estadsticamente recurrentes. Estas
lealtades podan expresarse a nivel de la oficina salitrera en que se trabajaba o el po-
blado en que se viva, pero podan tambin alinearse de acuerdo a patrones tnicos o
de nacionalidad.
9
Con el correr del tiempo y la penetracin de un discurso ms poli-
tizado y programtico. un criterio de cohesin que pareci adquirir cada vez ms
fuerza fue el de la identidad de clase, o "proletaria". Si este tipo de referente llegaba
a conjugarse con la legendaria y ya sealada soberbia pampina, el resultado P04a re-
sultar altamente explosivo.
No se pretende decir que estos comportamientos se hayan escalonado en una
especie de secuencia progresiva, como si la arrogancia individual fuese la expre-
sin primitiva de una evolucin que forzosamente deba desembocar en el estadio
"superior" de la conciencia proletaria. Las pualadas, las borracheras y el desbor-
de pasional no desaparecieron con el advenimiento de los sindicatos, las huelgas
y los partidos obreros. Ms bien, ambos tipos de conductas coexistieron en una si-
multaneidad no siempre exenta de tensiones, a veces como opciones alternativas
y mutuamente excluyentes dentro del mundo popular. As, El Despertar de los
Trabajadores, el peridico iquiqueo fundado por Luis Emilio Recabarren para
servir de portavoz al naciente Partido Obrero Socialista, no tena sino palabras de
condenacin para quienes no atinaban a extraerse a s mismos de "la molicie, [de 1
la depravacin, [y] marchan con la frente inclinada justificando su esclavitud an-
tes que erguirse soberanos y lanzarse a la contienda en defensa de su dignidad y
7 Sobre este tema vase la nutrida obra de Gabriel Salazar, y particularmente su Labradores, peolle.'i
y proletario.s, Santiago, 1984. Tambin el concepto de "subordinacin sensual" propuesto por Jos Ben-
goa en El poder y fa .fubordl.llcin, Santiago, 1988.
8 Tomado de la cantata "Santa Mara de Iquique".
9 Para el perodo anterior a la Guerra del Pacfico, esta idea ha sido trabajada en mi artculo "Cortar
races, criar fama .. ", ob. cit.
64
de sus derechos".1O Por su parte, y aunque sus opiniones no contaran con rganos
de expresin igualmente fonnales, es probable que a los obreros que frecuentaban
los garitos y resolvan sus diferencias a cuchillo tampoco les resultara fcil iden
w
tificarse con esos austeros "hermanos de clase" que con un no muy disimulado ai
w
re de superioridad los inducan a abandonar los pocos y pequeos placeres que
aliviaban sus duras existencias. Poda incluso suceder que las expresiones de des-
contento de unos y otros tomaran cauces paralelos, sin demasiada influencia entre
s: motines inorgnicos alimentados por la ira y el deseo de destruccin, y disci-
plinadas manifestaciones pblicas para presionar por demandas discursivamente
articuladas. Es un hecho, sin embargo, que con el correr de los aos los primeros
fueron crecientemente cediendo el paso a las segundas, o ms bien fueron fun-
dindose en una amalgama donde ambas formas de rebelda popular se potencia-
ban recprocamente.
11
Ese fue, a final de cuentas, el proceso exteriorizado en la
multitudinaria pero pacfica (y por eso mismo mucho ms trgica en su desenla-
ce) invasin de Iquique por los huelguistas de 1907, as como en la violenta pero
bien organizada insurreccin de La Corua en 1925.
12
Fonnaba esta actitud parte del legado que los pampinos trajeron consigo al vol-
ver de los reductos salitreros, difundindola entre sus congneres del centro y sur del
pas? Aunque al menos un historiador actual ha minimizado el efecto de las influen-
cias nortinas sobre los orgenes del movimiento obrero organizado,13 tanto los con-
temporneos como la memoria histrica nacional han tendido a creer que s,
apoyndose tanto en el encarnizamiento que hacia los aos veinte parecen haber ex-
hibido las luchas sociales en esa zona como en las profundas races que all echaron
las ideologas y organizaciones polticas de izquierda. En ms de alguna ocasin se
ha concebido incluso a la experiencia salitrera como precursora de los protagonismos
y antagonismos sociales que iban a marcar al conjunto de la historia nacional duran-
te gran parte del siglo xx, culminando en las amargas jornadas de 1973. En tal vi-
sin, la nocin de los pampinos retornados como vasos comunicantes entre una y otra
esfera cobra particular atractivo, ofreciendo una posible respuesta para las interro-
gantes que giran en tomo al origen y a la masificacin de ciertos comportamientos y
lO Extrado de un "artculo-dilogo" de Jos Toms Cataln. premiado con una mencin honrosa en
un Certamen Literario convocado por El Despenar de H Trabajadores, (Iquique), y publicado en su edi-
cin del 1 de mayo de 1918.
11 Este tema tambin ha sido elaborado en mi artculo "Rebeldes pampinos ... ", ob. cil.
12 Los sucesos de 1907 y la matanza de la Escuela Domingo Santa Mara han sido relatados por mu-
chos autores. Una versin muy completa y que hace especial hincapi en el comportamiento no violento
de [os huelguistas es la de Eduardo Devs, Los que \1(111 a murir te saludan, Santiago, 1987. Para los su-
cesos de La Corua vase Gonzalo Vial, Historia de Chile, (/891-1973), vol. 111, Santiago, 1988, pp.
245-255; una versin novelada en Luis Gonzlez Zenteno, JS pampinos, Santiago, 1954.
D Se trata del estadounidense Peter De Shazo, quien en un sugerente y muy bien documentado estu-
dio ha argumentado que la mayor influencia en este sentido corri por cuenta de los trabajadores de San-
tiago y Valparaso, Urban Workers (lnd UJbur Uniuns in Chile. 1902-1927, Madison, 1983.
65
opciones populares -respuesta demasiado fcil tal vez, si se piensa en las muchas co-
sas que ya haban sucedido en otras regiones en materia de luchas sociales y penetra-
cin de ideologas revolucionarias con bastante antelacin a la crisis de 1930-.
Demasiado fcil tambin, cuando se tiene presente que la coyuntura de 1900-1930
fue una de las "cuestiones sociales" no slo en Chile, sino en gran parte de Amrica
Latina y el mundo: despus de la Revolucin Rusa de 1917, la historia contempor-
nea claramente ya no fue la misma.
14
Y sin embargo. la persistencia de esa nocin
conduce una y otra vez a replantearse la pregunta: cul fue el verdadero papel de los
trabajadores pampinos en las agitaciones sociales de comienzos de siglo? Cul fue
su aporte a la configuracin en Chile de una identidad popular con una marcada sim-
pata hacia las ideas socialistas?
El estudio que se desarrolla a continuacin pretende indagar en esta materia fo-
catizando la atencin en un momento especfico de esa coyuntura, que fue a la vez
de retorno masivo de trabajadores pampinos y de intensas movilizaciones polticas
y sociales. Entre 1917 y 1921 Chile se hizo eco de las convulsiones que por esos
mismos aos remecan al mundo, 10 que llev a ms de algn miembro de su cIa-
se dirigente a temer seriamente el advenimiento de un quiebre social sin preceden-
tes. Esos fueron los aos en que la industria salitrera, que haba sostenido casi
unilateralmente al pas desde 1879, comenz a dar claras muestras de agotamien-
to, arrastrando tras de s al conjunto de la economa nacional. Fueron tambin los
aos de las manifestaciones populares ms multitudinarias que se hubiesen cono-
cido, culminando en la formacin de la Asamblea Obrera de Alimentacin Nacio-
nal, la seccin chilena de la Industrial Workers of the World (IWW) y el Partido
Comunista Chileno. Fueron aos de fuertes tensiones internacionales y del princi-
pio del fin de la "Repblica Parlamentaria", con Arturo Alessandri inaugurando la
era del populismo y la poltica de masas. Y fueron, por ltimo, aos en que, como
se ha dicho, un orden mundial que se haba mantenido sorprendentemente estable
durante casi un siglo entr en una pendiente de redefinicioncs en uno de cuyos ex-
tremos se dibujaba la naciente hegemona de los Estados Unidos, y en el otro la
tambin naciente amenaza de la Unin Sovitica.
En medio de todo eso, las crisis salitreras de 1919 y 1921 arrojaron a las calles de
Val paraso y Santiago, y a los campos del Valle Central y La Frontera, a millares de
trabajadores pampinos sin trabajo. Aunque no era la primera vez que se produca uno
de esos retornos en masa -ni tampoco sera la ltima- las caractersticas del momen-
to se prestaban magnficamente para hacer de caja de resonancia ante cualquier ex-
presin de rebelda social. Si la identidad pampina realmente pudo tener un efecto
catalizador y amplificador de tales rebeldas, la coyuntura 1917-1921 debera entrc-
14 Desde p t i c a ~ y valoraciones bastante distintas. dos distinguidos historiadores contemporneos
coinciden en estructurar su lectura del siglo xx en tomo a ese dramtico episodio; vase Eric Hobsbawm.
ARe of Extremes. The Short Twemielh Century. /9/4-/99/, Londres, 1994; y Erost Nolte, l.,: guerra ch'j!
europea. /917-1945. Berln, 1987, edicin original en alemn.
66
gar evidencias suficientes para demostrarlo. y para preparar el terreno para las an
ms dramticas jornadas de 1930-1932.
2. LA COYUNTURA DE 1917-1921:
AL FILO DE LA REVOLUCiN SOCIAL""
Aunque la historia de la industria salitrera no haba sido precisamente ajena a los ci-
clos recesivos, el estallido de la Primera Guerra Mundial provoc uno de los ms se-
veros de que se tuviera memoria. Sumadas a una "mini-recesin" que se venia
manifestando desde 1913. las dislocaciones provocadas por la guerra en el comercio
internacional golpearon duramente a una actividad cuya existencia misma descansa-
ba en la demanda de las naciones beligerantes. Aun sin mencionar el encarecimien-
to de los fletes martimos y la dificultad para conseguir insumos que ahora se
canalizaban masivamente hacia las necesidades blicas, el inicio de las hostilidades
signific para los salitreros la prdida inmediata de sus principales mercados en la
Europa continental: algunos, como el alemn, a consecuencia del bloqueo aliado;
otros, como el belga () el francs, por estar sus territorios convertidos en campos de
batalla. Por s solas, Alemania y Blgica haban absorbido el 27% del salitre expor-
tado en 1913, lo que sugiere el impacto que su desconexin deba provocar. Asfixia-
dos adicionalmente por las restricciones que comenzaron a operar en el mercado
financiero de Londres, principal proveedor de crdito e instrumentos de pago, los
productores comenzaron a reducir drsticamente la elaboracin y paralizar las ofici-
nas. Entre julio de 1914 y febrero de 1915, la produccin mensual de salitre dismi-
nuy de 262.863 a 80.654 loncladas, mientras que las plantas en actividad bajaron de
134a43."
Aunque a la postre esta crisis iba a resultar de corta duracin, sus consecuen-
cias y las reacciones que suscit anticiparon lo que iba a sobrevenir en las mucho
ms serias de 1919 y 1921-1923. Para comenzar, el cierre de las oficinas lanz a
!5 Esta seccin. cuyo objeto es sintetiz,ar las principales caractersticas de la coyuntura en la que ac-
tuaron los calicheros "retomados' de 1917-1921, est basada fundamentalmente en las siguientes fuentes
secundarias, que slo sern citadas en el texto cuando se requiera respaldar especficamente algn dato o
cifra estadstica: Juan Ricardo Couyoumdjian, Chile y Gran Breta;ia durante la Primera Guerra MUIUJial
y [a Postxuerra. /9/4-/92/, Santiago, 1986; Enrique Reyes. Salitre de Chile. apertura, irn'ersirn y mer-
mdo mundial. /RXO-/925. Santiago, I Y94; J. Gabriel Palma, "Chile 1914-1935: De economa exportado-
ra a sustitutiva de importaciones", en Estudios Ciepln, nm. 12, Santiago, 1984; Gonzalo Vial, Historia
de Chile. /89/-1973, voL 11, Santiago, 1982; Michael Monten, Chile jn the Nitrate Era. Madison, 1982,
especialmente su captulo 5; Peter De Shazo. ob. cit.; Ren Millar. 1 eleccin presidencial de J 920, San-
tiago, 1982; Claudio Orrega y otros, Siete ensayos sobre Arturo Alessandri PalflUl. Santiago, 1979.
! ~ Cifras y datos extrados de Couyoumdjian, ob. cit.. pp. 76-77.
67
miles de trabajadores a la cesanta, congregndose en los puertos de la zona gran-
des masas empobrecidas que despertaban el nerviosismo de las autoridades y los
grupos dirigentes. Como lo haba hecho en circunstancias anlogas en el pasado, el
gobierno intervino para diluir la potencial amenaza trasladando al mayor nmero
posible de cesantes a las provincias del centro y sur. A diferencia del pasado, sin
embargo, esta intervencin fue ahora mucho ms profunda y ambiciosa, abando-
nando la antigua prctica de dejar a los obreros trasladados ms o menos librados
a su propia suerte. Una seal de esta nueva actitud fue la organizacin por cuenta
fiscal de "ollas del pobre", iniciativa que en pocas anteriores haba respondido
ms bien a las autoridades municipales o a la beneficencia privada. Otra, todava
ms innovadora, fue el dictado de un decreto supremo e118 de agosto de 1914 que
dispona la creacin de un "Servicio de Colocacin" anexo a la Oficina del Traba-
jo, al que se encomend la bsqueda de empleo para los desocupados. Hasta me-
diados de 1915, cuando la mejora de las condiciones econmicas permiti poner
fin a esta primera etapa de funcionamiento del servicio, la Oficina del Trabajo re-
cibi ms de 30 mil inscripciones, logrando colocar a unos 20 mil.
17
El hecho de
que una parte importante de estos empleos (un poco menos del 70%) correspondie-
se a obras pblicas emprendidas por el propio gobierno, era una prueba ms de una
recin descubierta voluntad de no limitars.e a contemplar pasivamente los estragos
provocados por la crisis.
18
En esta vocacin "benefactora", por cierto, obraba poderosamente el temor a los
excesos a que las masas desempleadas, ms numerosas que nunca, se podan entre-
gar. No deja de ser interesante, sin embargo, que en pleno perodo parlamentario, to-
dava fuertemente marcado por la ortodoxia liberal, una perspectiva de esta
naturaleza activara algo ms que el ya tradicional recurso al control policial y la re-
presin. Era que el Estado chileno, siguiendo una tendencia prcticamente universal,
incursionaba cada vez ms abiertamente en prcticas "intervencionistas", como lo
haba sido tambin la Ley de Auxilios Salitreros promulgada pocos das antes de la
creacin del Servicio de Colocacin (12 de agosto de 1918), y que procuraba concu-
rrir a la defensa de esa industria ofreciendo crditos fiscales a los empresarios que
mantuvieran sus oficinas en produccin.
19
Un Estado que asuma tales niveles de
protagonismo, aunque slo fuese, como lo aseguraban algunos acusadores, con el
!7 Datos entregados en la Memoria de la Oficina del Trabajo correspondiente a 1916, en Archivo Ofi-
CirUi deL Trabajo, vol. 38, jefe de la Oficina a ministro de Industria y Obras Pblicas, 13 de abril de 1917.
El tema de los desplazamientos populares provocados por las sucesivas crisis salitrera .. de los aos diez y
veinte, as como la labor paliativa asumida por la Oficina del Trabajo, ha sido acuciosamente estudiado
por Lawrence Stickell, ob. cit., captulos 2 al 4.
1M Stickell, ob. ct., p. 115. La segunda fuente de ocupacin fue la agricultura, con 26%, seguida de
lejos por la industria, con 6%. De las ocupaciones agricolas, una parte importante corresponda a faenas
estacionales.
l ~ Couyoumdjian, ob. cit., p. 78.
68
nico y mezquino propsito de defender su principal fuente de ingresos tributarios,
tena que perfilarse como un interlocutor cada vez ms insoslayable para los diver-
sos actores econmicos y sociales. Ese rol le sera recordado ms de alguna vez en
futuras crisis.
Esta crisis en particular, sin embargo, comenz a disiparse alos pocos meses de
iniciada la guerra mundial. La acrecida demanda de salitre para la fabricacin de ex-
plosivos y la apertura del mercado estadounidense, prcticamente inexistente antes
de 1914, dieron nuevos mpetus a la industria e inauguraron un perodo de bonanza
que se mantendra sin grandes sobresaltos hasta 1918. Las oficinas paralizadas vol-
vieron a encender sus fuegos, y los miles de trabajadores desplazados por la crisis
tomaron el camino de regreso a las pampas. Hacia 1917, la produccin de salitre su-
per por primera vez la marca de las tres millones de toneladas, mientras que la ocu-
pacin se aproxim visiblemente, tambin por primera vez, a su mximo histrico
de 60 mil.'o
No todas las seales, sin embargo, eran igualmente alentadoras. En lo inmediato,
la escasez de barcos y el encarecimiento de ciertos insumas vitales como el combus-
tible importado, presionaron sobre los costos en un sentido que tenda a neutralizar
las mayores ganancias. Similar efecto tuvo el mayor precio de los insumas internos,
particulannente la mano de obra, producto de la revaluacin del peso en relacin con
la libra esterlina y otras circunstancias como la puesta en marcha, a contar de 1917,
de la recin aprobada Ley de Accidentes del Trabajo.21
Ms preocupantes todava, aunque menos evidentes, eran las amenazas que se
cernan en el mediano y largo plazo. Por una parte, la precariedad del abasteci-
miento de salitre motivada por la guerra, particulannente en Alemania y la Europa
continental, se uni a los precios altos para reforzar el estmulo que ya vena ope-
rando desde antes de 1914 para la bsqueda de sustitutos sintticos. En esa poca
los cientficos alemanes ya haban experimentado con un mtodo para la sntesis
qumica del amonaco, cuya puesta a punto fue acelerada por el bloqueo comercial.
Otro tanto sucedi con la fabricacin de sulfato de amoniaco, producto rival de] sa-
litre natural cuya elaboracin se vena realizando en condiciones cada vez ms eco-
nmicas.
22
Hacia el tnnino de la guerra, las implicancias de estos acontecimientos
todava no se dejaban sentir con todo su peso. pero los observadores ms perspica-
ces ya podan discernir que el salitre chileno tendra que salir prontamente al paso
de los nuevos desafos, reduciendo sus costos y aumentando la eficiencia de sus
procesos productivos. Dicha empresa, sin embargo, era dificultada por la inflexi-
ble poltica tributaria del gobierno y la magnitud de la inversin que se requera pa-
ra renovar sustantivamente la industria. Mucho ms fcil era seguir disfrutando de
~ ) Couyoumdjian, ob. cit.. pp. 115-117, Y cuadros estadsticos en pp. 272-275; Cariola y Sunkel, oh.
cit., cuadro estadstico en pp. 126-127.
21 Este fenmeno est explicado en Couyoumdjian, ob. cit., pp. 104-107, Y Vial, oh. cit., pp. 617-620.
22 Vase Couyoumdjian, pp. 194-196.
69
la bonanza inducida por la guerra, aunque a la postre no revelara ser ms que un
canto del cisne.
23
De hecho, con la conclusin de la guerra a fines de 1918, la fragilidad del re-
ciente boom salitrero comenz a revelarse en toda su desnudez. La desaparicin de
la demanda blica y las grandes existencias acumuladas en los pases aliados
vocaron un derrumbe del comercio de salitres, en tanto que las persistentes dificul-
tades para obtener transportes seguan presionando los costos al alza. Una vez ms
se inici la fatdica secuencia de cierre de oficinas y despidos masivos de trabaja-
dores, cuyo empleo total descendi entre 1918 y 1919 de 57 mil a 44.500
24
Al ter-
minar el ao 1918, y con el afn de "prevenir y remediar en parte siquiera las
dolorosas consecuencias y los graves perjuicios que acarrea a la economa entera
del pas, el paro forzoso", el gobierno resolvi reabrir sus albergues y reactivar su
Servicio de Colocaciones de Obreros y Empleados." Hasta el 1" de abril de 1919
la Oficina del Trabajo haba recibido 8.479 solicitudes de empleo, las que durante
el resto del ao se empinaron por sobre las 20 mil.
26
No todas esas solicitudes, por
cierto, correspondan a trabajadores pampinos, pues la estrecha interconexin
tre la industria salitrera y el resto de la economa haba propagado rpidamente la
crisis hacia todos los sectores. Esa misma circunstancia detennin que el gobierno
slo pudiese satisfacer una proporcin bastante baja de la demanda ocupacional
(7.447 trabajadores durante todo 1919), pese a su decisin de activar una vez ms
la realizacin de obras pblicas. La concentracin de cesantes en ciudades y puer-
tos volvi a poner sobre el tapete la "amenaza social" ya vislumbrada en 1914, s-
lo que ahora en un contexto mucho ms explosivo. Como se ver ms adelante, la
contribucin de estos hechos a los tumultos sociales de 1919-1920 dist mucho de
ser insignificante.
El ao 1920 trajo un respiro, al menos en lo econmico. Vendidas las existencias
de salitre acumuladas en los distintos mercados, y parcialmente superado el proble-
ma de los fletes, desde fines de 1919 se advirti una rpida recuperacin en la expor-
tacin y las ventas, lo que a su vez puso nuevamente en actividad muchas de las
oficinas paralizadas. "Es un hecho conocido", infonnaba el jefe de la Oficina del Tra-
bajo en enero de 1920, "que muchas, casi la totalidad, de las Oficinas Salitreras han
reanudado o van a reanudar sus faenas y que con este motivo se estn realizando -por
cuenta de la Asociacin de Propaganda del Salitre- enganches de grandes partidas de
2.l De hecho, los ndices de produccin fsica de 1917 no volvieron a alcanl,arsc hasta 1928-1929. y
entonces slo por una efmera coyuntura -verdadero y definitivo "canto del cisne"- antes del colapso de
1930-; vase Cariola y Sunkel. ob. cit" pp. 126-127.
24 Cariola y Sunke!, ob. cit., loe cit, Esta crisis salitrera es en Couyoumdjian, ob, cit,
pp. 185-187.
25 Archivo Oficirw del Trabajo, vol. 46, circular enviada por el jefe de la Oficina en 30 de diciembre
de 1918.
26 ArcIJivo OficilUl del Trabajo. vol. 57, jefe de la Oficina a ministro de Industria y Obras Pblicas,
23 de abril de 1919; Stickell, ob. cit., pp. 118 y ss.
70
obreros para las provincias del Norte".27 Hacia el mes de agosto, el corresponsal de
la Oficina del Trabajo en [quique daba cuenta de la llegada de 8966 personas, entre
hombres, mujeres y nios, slo para la provincia de Tarapac, lo que indica la rapi-
dez de la recuperacin en los niveles de empleo.
28

Pero a diferencia de los aos de la guerra, esta nueva bonanza no estaba destina-
da a perdurar. Ya a fines de 1920, una recesin que ahora se manifestaba a escala
mundial golpe6 a la industria salitrera y a la economa nacional con una violencia an
mayor que en 1919
29
Segn la Oficina del Trabajo, en Tarapac y Antofagasta se al-
canz durante 1921 un ndice de cesanta cercano al 95%, lo que se tradujo en el tras-
lado por cuenta fiscal de unas 40 mil personas slo durante los seis primeros meses
de ese ao. ~ o Como en esta oportunidad la recesin golpe simultneamente al con-
junto de la actividad productiva, se estima que en total fueron ms de 70 mil los tra-
bajadores que debieron enfrentar la cesanta, dejando en la inseguridad a un nmero
mucho mayor de familiares y dependientes (en el mineral de cobre de El Teniente,
por ejemplo, muy cercano a Santiago, los despedidos fueron casi cinco mil).J1
Evaluando el impacto global de la situacin en una nota dirigida en abril a la
Sociedad "Cruz Roja Mujeres de Chile", el jefe de la Oficina del Trabajo se expre-
saba as:
La grave crisis econmica por que atraviesa nuestra Repblica, ha repercutido honda-
mente en nuestras principales industrias, provocando la paralizacin de muchas de
ellas y dejando sin trabajo a grandes masas de obreros, que repentinamente, y sin con-
tar con las instituciones de previsin que aminoren estas dolorosas consecuencias, se
ven privados del salario necesario para atender a sus ms premiosas necesidades. Es-
ta paralizacin es especialmente grave en la industria salitrera que da por da deja ce-
sante a centenares de operarios ocupados en sus faenas, y que el Estado, cumpliendo
sus deberes fundamentales, ha trasladado a [Santiago], para ver medio, en seguida, de
buscarles colocacin.
32
Habiendo la crisis tocado fondo en 1922, un acuerdo celebrado en octubre de ese ao
entre la Asociacin de Productores de Salitre de Chile y los compradores extranjeros
asociados en el Pool Salitrero penniti una nueva recuperacin de la industria, que
se prolong hasta 1926.
33
Colabor tambin a tal resultado la disposicin del gobier-
27 Archivo Oficina del Trabajo, vol. 61. jefe de la Oficina a ministro de Industria y Obras Pblica". 9
de enero de 1920.
2H Archivo Oficina del Trabajo, vol. 60. corresponsal en Iquique a jefe Oficina, 30 de agosto de 1920.
2'1 Couyoumdjian. ob. cit., pp. 190-207 .
. ~ o Archivo Ojicitw del Trahajo, vol. 69, memorndum enviado por el jefe de la Oficina al ministro de
Industria y Obras Pblicas, 21 de agosto de 1921.
J1/bid.; Slickell, ob. cit., p. 119.
32 Archivo Oficina del Trabajo, vol. 65. jefe de la Oficina a Sociedad "Cruz Roja Muieres de Chile",
25 de abril de 1921.
~ : 1 Couyaumdjian, ab, cit., pp. 201-204.
71
no, ya bajo la conduccin de Arturo Alessandri, a ejercer un papel cada vez ms so-
lidario en la conduccin de los asuntos salitreros, y otro tanto hicieron los adelantos
tcnicos inducidos por la competencia y la bsqueda de costos ms bajos. Algunos
de estos adelantos, como la mecanizacin de las faenas extractivas y la sustitucin
del carbn por el petrleo, ya venan verificndose desde los das de la guerra, mien-
tras que otros todava ms trascendentes, como la implementacin del nuevo sistema
de explotacin conocido como "Guggenheim", se echaron a andar durante los aos
veinte.
34
A la postre, es verdad, ninguna de estas circunstancias pudo impedir el des-
plome definitivo de la industria, aunque debe reconocerse que el sistema Guggen-
heim s hizo posible una supervivencia, en tono menor, hasta el da de hoy. En lo
inmediato, sin embargo, la crisis econmica de la posguerra haba llegado a su fin.
Ello no obstante, la crisis haba sido 10 suficientemente prolongada y severa co-
mo para configurar un escenario ideal para la radicalizacin del descontento social.
Aunque la cesanta no era desconocida para el Chile de la preguerra, y particulannen-
te para su industria salitrera, dicho flagelo jams haba alcanzado ni las dimensiones
ni la frecuencia del periodo 1914-1922.
35
Otro problema serio que aflor durante es-
tos aos, a veces alternndose y otras reforzando al anterior, fue el de la caresta. En-
tre 1913 y 1915, por ejemplo, el historiador Peter De Shazo ha estimado que el costo
de la vida para una familia obrera se increment en un 33%, yeso en una coyuntura
de desocupacin masiva y cada de los ingresos hasta en sus niveles nominales.
36
Ciclos inflacionarios de an mayor intensidad se vivieron entre 1918-1920 y
1922-1925, coincidiendo, al menos el primero, una vez ms con una situacin de al-
to desempleo y salarios descendentes.
37
Aunque las causas de este fenmeno eran va-
riadas y complejas, sus vctimas tendan a atribuirlo a la accin de especuladores y a
la codicia de terratenientes que preferan exportar su produccin antes que alimentar
al pueblo, todo ello en medio de la ms profunda indiferencia estatal. Acusando re-
cibo de tales acusaciones, un terrateniente del Valle Central escriba a la Oficina del
Trabajo a comienzos de 1921 asegurando que "nosotros los viateros y agricultores,
envenenadores de nuestra raza [sic], tenemos trabajo para ms de 70.000 personas
[ ... j, siempre que se confonnen con el modesto salario y humilde pero abundante co-
mida", cuidndose por cierto de aadir que los buscadores de empleo "no sean de los
de la clase maximalista que arrojan las ciudades". 38
La creciente conviccin de que el Estado deba hacerse responsable del bienestar
popular, reforzada por las tendencias ideolgicas de la poca, tendi as a politizar
34 Couyoumdjian. ab. cit., pp. 204-207; Thomas O'Brien, "Rich beyond the Dreams of Avarice: The
Guggenheims in Chile", en: BUJiness Hiswry Review nm. 63, Harvard, 1989.
35 De Shazo, ob. cit., pp. 44-47.
3 ~ De Shazo. ob. cit., p. 34.
37 De Shazo. ob. cit., pp. 64-67 Y grfico en p. 61.
38 Archivo OficifUl del Trabajo. vol. 70. carta de Miguel Bustamante, Via Liucura, Villa Alegre, Lon-
comilla. 8 de enero de 1921.
72
las demandas sociales, lo que contribuy tanto al desprestigio del sistema
tario criollo como a la creciente beligerancia del nimo popular. As lo revelaron,
tre muchos otros sucesos, los multitudinarios "Mitines del Hambre" celebrados en las
principales ciudades del pas entre fines de 1918 y fines de 1919 en respuesta a la
convocatoria de la ms grande organizacin reivindicativa que se hubiese conocido
en Chile hasta el momento, la Asociacin Obrera de Alimentacin Nacional (AOAN).
El xito mismo de esta iniciativa, que slo en Santiago logr reunir, segn diversas
estimaciones, entre 60 y 100 mil manifestantes, puso de relieve cmo la penuria eco-
nmica y el descontento social podan desliz.arse masivamente, con una celeridad
nunca antes vista, hacia el peligroso y antes no muy recorrido terreno de la
lacin poltica popular
3
'
Esa fue, en efecto, la nota dominante de todo el perodo 1917-1920, segn mu-
chos autores el de mayor protagonismo y militancia popular de toda la historia ante-
rior a la crisis de 1930: "panorama de creciente, multitudinaria y confusa agitacin,
[ ... ] envenenada resaca de protesta".40 Por cierto, diversos grupos de trabajadores
chilenos haban venido actuando reivindicativa y polticamente desde mucho antes,
pero ese accionar nunca alcanz ni el volumen, ni la resonancia, ni la continuidad de
los aos de la posguerra. Una prueba de ello fue el intenso proceso de sindicalizacin
desatado a partir de 1917, cuyas expresiones mximas fueron la transformacin de la
Federacin Obrera de Chile, a partir de 1917 protagonista de una marcada experien-
cia de expansin numrica y radicalizacin ideolgica; y la fundacin de la rww, sec-
cional chilena de la internacional anarco-sindicalista que empez a actuar desde
Val paraso en 1918. La mayor fortaleza organizativa se tradujo tambin en una incre-
mentada accin huelgustica, la que alcanz en este tiempo uno de sus ndices hist-
ricos mximos. De acuerdo a las estadsticas compiladas separadamente por Manuel
Barrera y Petcr De Shazo, no siempre coincidentes entre s, 1919 fue el ao de ma-
yor conflictividad laboral hasta la dcada de 1950
41
Pero la mxima expresin de es-
te proceso fue sin duda la nombrada Asociacin Obrera de Alimentacin Nacional,
entidad federativa integrada por mltiples organizaciones sociales y polticas que hi-
zo pie en los problemas de caresta y desempleo para montar las mayores moviliza-
ciones populares de que se tuviera memoria. La marcha silenciosa y taciturna de
decenas de miles de trabajadores frente al Palacio de la Moneda representaba. segn
la sugerente expresin de Gonzalo Vial, la "cabalgata del monstruo", que ahora s co-
menzaba a inquietar en serio a elites y gobernantes.
42
3\1 Crisstomo Pizarro, La huelga obrera en Chile, Santiago, 1986. captulo 4; De Shazo. ab. cit.. pp.
159-16t.
41) Las palabras son de Gonza]o Vial. ob. cit., p. 601. Ver tambin De Shazo. ob. cit., pp. 146-178; Ju-
lio Csar Jobet. Ensayo crtico del desarrollo econmico-social de Chile, Santiago, 1955. pp. 155-159.
41 De Shazo, ob. cit., pp. 164-165; Manuel Barrera, "Perspectiva histrica de la huelga obrera en Chi-
le". en: Cuadernos de la realidad nacional, nm. 9, Santiago, 1971, p. 133.
42 Vial. ob. cit., p. 600; Jobet, ab. cit.. pp. 155-156.
73
En parte, esa mayor inquietud se fundaba en la presencia, en este ciclo de eferves-
cencia popular, de un componente que al parecer no haba tenido tanta importancia en
otros anteriores: la amplificacin de los discursos polticos e ideolgicos ms radica-
lizados. Estimuladas por la Revolucin Sovitica y la crisis aparentemente global del
orden capitalista, las organizaciones hasta cierto punto precursoras que haban venido
actuando en ese sentido antes de la guerra encontraron ahora un ambiente mucho ms
receptivo. Desde luego, ste tambin poda ser capitalizado por los lderes polticos
tradicionales, sobre todo aquellos lo suficientemente visionarios como para darse
cuenta de la inminencia, pero tambin las oportunidades, del advenimiento de la
ltica de masas". As lo demostr la campaa presidencial de Arturo Alessandri en
1920, quien inaugur una nueva era en la historia poltica nacional utilizando la efer-
vescencia popular en provecho propio y cosechando nutridas acusaciones de "bolche-
vismo" y "maximalisrno" en diversos sectores de elite.
43
En tal virtud, no era extrao
que la alarma fuese aun mayor ante los verdaderos "bolchevistas" y "maximalistas"
que aparentemente comenzaban a proliferar por todas partes. Porque stos fueron los
aos en que una entidad ostensiblemente gremial como la Federacin Obrera de Chi-
le (FOCH), corriendo su congreso de 1919, se pronunciaba explcitamente por la
!icin del sistema capitalista y su reemplazo por un Estado de los trabajadores,
propsito que tambin comparta la anarquista IWW. Fue tambin entonces, concreta-
mente en 1919 y 1920, cuando las celebraciones del JO de mayo lograron convocar
multitudes sin precedentes.
44
Y estos fueron los aos, finalmente, en que el Partido
Obrero Socialista lograba llevar sus dos primeros representantes al Parlamento
(1921), meses antes de transformarse oficialmente en Partido Comunista de Chile.
45
A juzgar por todas esas seales, el peligro de que la sociedad chilena entrase en una
espiral revolucionaria era mucho ms que una mera visin alucinatoria.
Ello no obstante, y como se vena insinuando al menos desde 1914, los grupos
rigentes disponan de ms de una estrategia para conjurar la amenaza. En el largo
zo, tal vez la ms eficaz result ser la adoptada por el alessandrismo del ao 20, y
que tambin se manifest paralelamente, desde el ao anterior, en la aceleracin de
las diligencias encaminadas a dotar a Chile de un verdadero cuerpo de legislacin so-
cial: si el sistema se las arreglaba para dar cabida --en la apariencia o la realidad- a
las principales demandas populares, la pel igrosidad de estas ltimas deba diluirse
sustancialmente.
46
En la agitada coyunLura de sin embargo, lo que tendi
4, Este tema ha sido tratado acuciosamente por Ren Millar en su libro ya citado La eleccill presiden-
cial de 1920, y tambin por Virginia Krzeminski, "Alessandri y la cuestin social" y Sol Serrano "Arturo
Alessandri y la campaa electoral ele 1920". ambos en Claudio Orrego y otros, Siete en.Wlyos sobre Artu-
ro AJe.mmdri Palma, ob. cit.
44 De Shazo, ob. cit., pp. 158-159.
45 Vase Hemn Ramrel Necochea. Origen yfonnac:in del Partido Comunista de Chile. Santiago. 19f5.
4( Este ltimo tema ha sido tratado por De Shazo. y tambin especfica y exhaustivamente por James
E. Morris, en {..as elites. los intelectuales y el ("(lmen.w. Santiago. 1967.
74
a prevalecer fue la ms antigua y probada fnnula de la represin. sta se hizo pre-
sente durante los aos finales de la administracin Sanfuentes a travs de la Ley de
Residencia de 1918, el asalto al local de la FOCH en Punta Arenas en 1920, o el "jui-
cio a los subversivos" desatado bajo la cobertura de una amenaza de guerra con el
Per (la "guerra de don Ladislao") a mediados de 1920
47
Ni siquiera el gobierno de
Alessandri renunci del todo a este recurso, cada vez que la marea revolucionaria
amenaz sobrepasar su control de los acontecimientos: "se hallaba dispuesto", afir-
ma Gonzalo Vial, "a que la autoridad sirviese de puente entre obreros y empleado-
res, incluso a que presionase moderadamente del lado de aqullos. Pero no tolerara
la desviacin revolucionaria" .48
El clima confrontacional que se viene reseando tuvo una de sus expresiones ms
dramticas en los sucesos que se desarrollaron en la oficina salitrera San Gregario.
Enardecidos por la cesanta que nuevamente se desencadenaba sobre ellos, as como
por la mala voluntad de muchos patrones para cancelarles sus correspondientes pa-
sajes e indemnizaciones, un gran nmero de obreros, instigados al parecer por el Par-
tido Obrero Socialista, se congreg en esta salitrera cercana a Antofagasta durante
los primeros das de febrero de 1921. Se suscit entonces un enfrentamiento con un
destacamento militar, del que resultaron varias vctimas fatales de uno y otro bando.
Culpando inequvocamente a los trabajadores, los informes emitidos por los agentes
gubernamentales hacan reiteradas alusiones a entidades como "el soviet" o "el ejr-
cito rojo", de las que se desprende una interpretacin claramente poltica respecto del
origen de los hechos. No eran las provincias salitreras el principal bastin territorial
de la Federacin Obrera de Chile, y la cuna del Partido Obrero Socialista? No sera
Antofagasta la que, apenas unas semanas despus de San Gregario, finalmente logra-
ra llevar a Luis Emilio Recabarren a la Cmara de Diputados, mientras que la veci-
na Tarapac haca lo propio con el tambin socialista Luis Vctor Cruz? No haba
lamentado el vicario apostlico de esta ltima provincia, monseor Jos Mara Caro,
"el efecto que hace en los obreros la propaganda y la organizacin socialista"?4
9
En
ese contexto, la enseanza que dejaba San Gregario era que ni siquiera un gobierno
socialmente sensible como el de Alessandri poda subvalorar el peligro "subversivo"
que se ocultaba detrs del descontento popular. Y si hechos tan graves tenan lugar
en la lejana pampa, qu era lo que impeda que ocurrieran otros tanto o ms graves
en pleno corazn de la Repblica, cuando la intenninable crisis salitrera arrojaba
continuamente a millares de cesantes sobre esas lierras? En un tiempo de radicaliza-
41 Al respeclo, un titular de El Nacional de quique (20 de agosto de 1920) afinnaba que "El oro ex-
tranjero ha estado alimentando los movimientos subversivos de nuestro pas. - El Per sera el principal
instigador y sostenedor de la propaganda revolucionaria en Chile". Vase tambin De Shazo, ob. cil., pp.
180-185; Vial, ob. cit., vol. 11, epilogo; y Jobet, ab. cit., pp. 155-156.
4Il Gonzalo Vial, ob. cit.. vol. 111, p. Vase tambin De Shazo, ob. cil., pp. 188-194.
49 La cita y el relato general sobre los hechos de San Gregorio han sido tomados de Gonzalo Vial, ob.
cil.. vol. 111, pp. 230-237.
75
ci6n popular generalizada, el regreso de los pampinos poda convertirse en el ms po-
deroso catalizador de pasiones demasiado largamente contenidas.
El material recopilado en esta investigacin no permite por el momento emitir
pronunciamientos demasiado categricos en lOrno a estas interrogantes. Ello no obs-
tante, en la seccin que sigue se procurar al menos bosquejar los principales snto-
mas de "subversin" popular salitrera que se pueden detectar en los aos de la
pos-Primera Guerra Mundial, para lo cual se ha optado, por razones estrictamente
metodolgicas, por remitirse fundamentalmente a la provincia de Tarapac. La radio-
grafa que a partir de tal ejercicio se pueda construir servir para precisar el bagaje
conductual e ideolgico que acompa a los pampinos en su regreso al "Chile Vie-
jo", que era tambin aqul donde se magnificaban las luchas y se tomaban las gran-
des decisiones.
3. DONDE SE INCUBA LA REVOLUCiN
Desde muy temprano, la regin salitrera demostr ser un escenario propicio para la
efervescencia y la movilizacin popular. Slo en lo que respecta a la provincia de Ta-
rapac, habra que recordar que un cuarto de siglo antes de los sucesos aqu tratados
haba surgido all lo que eventualmente se transfonn en la primera huelga general
de la historia chilena. so Fue all asimismo donde, al despuntar el siglo xx, se organi-
z la primera entidad sindical de carcter federativo, la Combinacin Mancomuna!
de Obreros, y donde al terminar 1907 el movimiento trabajador sufri una de sus jor-
nadas ms trgicas y multitudinarias: la matanza de la Escuela Domingo Santa Ma-
ra. 51 Fue all, por ltimo, donde en 19 I 2 Luis Emilio Recabarren fund el Partido
Obrero Socialista (pos), y donde el propio Alessandri inici, en la campaa electoral
de 1915, su carrera como poltico "de masas". De tal forma, cuando el trmino de la
Primera Guerra Mundial dio paso a la etapa de agitaciones sociales reseada en el
apartado anterior, Tarapac ya contaba con un historial bastante slido sobre el cual
podan edificarse acciones futuras.
Concluyendo 1917, por ejemplo, funcionaban en Iquique cuatro "sociedades en
resistencia", que agrupaban respectivamente a cargadores de puerto, lancheros, ca-
rreteros y panaderos, y que el prefecto de Polica caracterizaba con preocupacin co-
50 Vase mis artculos: "1890: Un ao de crisis en la sociedad del salitre", en: Cuadernos de Historia
nm. 2, Santiago, 1982, y "El balmacedismo como mito popular: los trabajadores de Tarapac y la Gue-
rra Civil de 1891", en Luis Ortega (comp.), La Guerra Civil de /89/. Cien aos hoy, Santiago, 1991.
51 Sobre la Mancomunal, vase Ximena Cruzat y Eduardo Devs, "El movimiento mancomunal en el
norte salitrero: 1901-1907", 3 vols., mimeo, FLACSO, Santiago, 1981. Sobre la matanza de Santa Mara de
Iquique, Eduardo Devs, LnJ que van (J morir te .mludan, ob. cit.
76
mo "ex.clusivamente de ataque contra el trabajo y el capital" . .'i2 Aunque esta forma
asociativa era favorecida particulannentc por los anarquistas y anarco-sindicalistas,
al menos una de ellas, el "Gremio de Lancheros", contaba entre sus adherentes a los
socialistas Elas Lafertte y Pedro Sandoval, redactores del tambin socialista Despertar
de los Trabajadores. Como se sabe, este peridico era el rgano oficioso del Partido
Obrero Socialista, y era posiblemente hasta ese momento el de ms larga y sosteni-
da existencia entre los de su gnero. 53 El propio POS, aunque en ningn caso poda
calificarse como un partido de adhesin masiva (en las elecciones parlamentarias de
marzo de 1918 apenas obtuvo 1599 votos, para disgusto de sus militantes que arre-
metieron airadamente contra la indiferencia popular y la compra de votos practicada
por los polticos tradicionales),54 tena en Iquique uno de sus principales bastiones a
nivel nacional, potencindose con el apoyo de una sociedad en que la clase trabaja-
dora figuraba en una proporcin inusual mente elevada. A travs de su prdica y la de
olras instituciones anlogas, el pblico tarapaqueo de la posguerra ya estaba ms
que familiarizado con conceptos tales como "lucha de clases" y "revolucin so-
cial".55 Incluso el historiador Peter De Shazo, en una obra altamente escptica res-
pecto de la relevancia del pensamiento y la accin poltica socialistas en estas etapas
tempranas del movimiento obrero, ha reconocido que el norte salitrero habra cons-
tituido una excepcin a este respecto. 56
Estas impresiones comienzan a solidificarse al analizar un movimiento huelgus-
tico suscitado entre los cargadores y lancheros del puerto de Iquique a mediados de
1917, originado en una exigencia de las autoridades portuarias de Valparaso en or-
den a que todo operario que se desempeara en dicho puerto deba portar una cre-
dencial con su fotografa. Temerosos de que la identificacin slo fuese un pretexto
para la confeccin de "listas negras", los portuarios de esta ltima ciudad, conduci-
dos por el lder anarquista Juan Chamarra, resolvieron paralizar sus labores, lo que
52 Archivo Oficina del Trabajo. vol. 37, "Nmina general de las Sociedades Obreras, Clubs, Centros
Recreativos, etc., ex.istentes en la Provincia, y confeccionada en esta fecha por la Prefectura de Polica (de
Iquique), en cumplimiento al oficio de la Intendencia nm. 1630 de 27 de noviembre de 1917".
5.1 Vase Osvaldo Arias Escobedo, La prell.m obrera en Chile, 1900-/930, Santiago, 1970. pp. 165-
166. Sobre la correlacin entre anarquismo y sociedades en resistencia. cf. De Shazo, ob. cit.; Mario Gar-
cs D., Crisis social y motines populares en el /900, Santiago, 1991, pp. 244-250; Eduardo Mguez y
lvaro Vivanco, 'EI anarquismo y el origen del movimiento obrero chileno, 1881-1916", en: Andes nm.
6, Santiago, 1987.
54 El Despertar de los Trabajadores, Iquique, 5 y 6 de marzo de 1918. En las elecciones municipales
celebradas un mes despus, el candidato iquiqueo Elas Lafertte apenas obtuvo 1341 sufragios, pero su
correligionario de Pisagua Toms Cordon s result electo. El Despertar de los Trabajadores, 16 de abril
de 1918.
55 Vase sobre este tema Pierre 'Militantisme el messianisme ouvriers au Chili travers la
presse de la Pampa nitriere (1900-1930)", en Caravelle nm. 46, Toulouse, 1986.
56 En todo caso, aun reconociendo esa especificidad regional, De Shazo asegura que los ndices de
movilizacin laboral del norte salitrero fueron siempre inferiores a los de Santiago-Valparaso, aunque
pueden haber sido ms politizados; ob. cit., p. 197.
77
a su vez estimul la solidaridad de todos sus compaeros "desde Punta Arenas has-
ta Arica", segn aseguraba la notificacin oficial de adhesin al paro pasada a la
Gobernacin Martima por la Sociedad Unin de Lancheros de Iquique --como se
recordar, una de las "sociedades en resistencia" identificadas en un prrafo ante-
rior_.
57
Permanecer indiferentes ante ese movimiento, afirmaban los lancheros iqui-
queos, "sera traicionar nuestra propia causa", pues "el decreto de la fotografa
forzosa, [ ... ] lo consideramos afrentoso para nuestra dignidad de hombres civiliza-
dos". sta fue tambin la opinin del Sindicato de Cargadores, que se pleg a la
huelga, al igual que sus similares de otros puertos de la provincia como Junn, Pisa-
gua y Caleta Buena.
Pocos das despus, el ministro del Interior comunicaba telegrficamente a los in-
tcndentes: "Obreros aceptan se les deje en libertad para retratarse por su cuenta y s-
lo en el caso de que ellos no puedan hacerlo en esa forma lo hagan los fotgrafos
oficiales", aadiendo por su cuenta que crea conveniente "no exigirles impresiones
digitales".58 Los huelguistas tarapaqueos, sin embargo, "tuvieron la osada de con-
siderar apcrifo el telegrama recibido ltimamente del Supremo Gobierno", publi-
cando lo que el intendente de esa provincia calific como "un pasqun" cuyos
titulares rezaban: "La farza Gubernativa, las autoridades Martimas convertidas en
vulgares farsantes, avisos fuera de v e r d ~ d , etc."59 Esto a su vez llev a dichas auto-
ridades a un endurecimiento de su posicin. destinando soldados de ejrcito y mari-
ncra para hacerse cargo de las paralizadas faenas.
60
Corno una tentativa de evitar que los acontecimientos tomaran un giro aun ms
peligroso, el intendente de Tarapac intent una frmula transaccional que flexibili-
zase el requisito de la fotografa, animado, segn informaba a sus superiores en San-
tiago, por el "conocimiento que tengo del medio y del obrero en la zona salitrera".
U na vez ms, sin embargo, los huelguistas se negaron a aceptar proposicin alguna
"mientras no se arreglen dificultades de Valparaso, de donde reciben y esperan ins-
trucciones".61 Peor an: las calles de Iquique comenzaron a llenarse de reuniones,
desfiles y volantes inspirados, siempre segn la autoridad, por un "espritu rebelde y
subversivo" y una implacable voluntad de "que los dems gremios obreros se plie-
57 Archivo lnrendencia de Tarapac-Coleccin lquique, vol. 13-1917. gobernador Maritimo de Tara-
pac a intendente, 10 de agosto de 1917. Sobre la huelga de Val paraso, cf. De Shazo, ob, cit., p. 151. An-
tes (en 1913) haba ocurrido un hecho similar entre los trabajadores de la Empresa de Ferrocarriles del
Estado, que tambin relata De Shazo, ob. cil., pp. 137-139.
511Archivo llltetldencia de Turapacti-Coleccin Iquique, vol. 13-1917, telegrama circular ministro del
Intcrior a intendentes, 3 de agosto de 1917.
5'J Archivo Intendencia de TampclC-Secclllquique, vol. 13-1917, telegramas de 4, 5 Y 6 de agosto
entre diversas autoridades.
W Archivo Intendencia de Tarapac-Sean Iquique, vol. 13-1917, Comandancia en jefe de la Escua-
dra a intendente, 9 de agosto de 1917.
61 Archivo Intendencia de Tllmpau-Coleccin quique, vol. 13-1917, telegrama de intendente a mi-
nistro del Interior, 8 de agosta de 1917.
78
guen a la huelga".fi2 Decidida a tenninar de una vez con la proliferacin de "grupos
de personas que recorren la poblacin profiriendo expresiones condenables en con-
tra de las autoridades o de los particulares", la Intendencia instruy a la polica que
procediese a la detencin de quienes
cometan desacatos contra la autoridad, exciten, dirijan o tomen parte en cencerradas u
otras reuniones ofensivas a alguna ofendan pblicamente el pudor con accio-
nes o dichos deshonestos; alteren el sosiego pblico con rondas u otros esparcimien-
tos nocturnos; dentro de las poblaciones y en contravencin a los
reglamentos, annas de fuego, cohetes, petardos. u otros proyectiles; arrojen piedras u
otros objetos en parajes pblicos, con riesgo de los transentes, o lo hagan a las casas
o edificios. en perjuicio de los mismos o con peligro de las personas.
63
Lejos de aplacar a los huelguistas, estas precauciones parecen haber tenido el efecto
de enardecerlos. El da 23 de agosto, a casi un mes del inicio de la movilizacin, un
atentado explosivo en la estacin del ferrocarril provoc la muerte de un conscripto
y lesiones graves en tres ms, todos ellos ocupados en faenas de descarga que nor-
malmente habran realizado los participantes en el paro. Otra carga de dinamita fue
descuhierta antes de hacer explosin entre unos sacos de salitre que transportaba un
vagn de ferrocarril hacia Caleta Buena.
64
Enfrentada a una situacin ya del todo in-
sostenible, la Intendencia dispuso el allanamiento del local que ocupaba el Sindica-
to de Cargadores, la prisin inmediata de los directores de la huelga, y la clausura de
los peridicos El Surco y El Despertar de los Trabajadores, de tendencia anarquista
y socialista, respectivamente. Los directores de estos medios fueron incluso sindica-
dos como sospechosos de ser "algunos de los culpables del atentado que tuvo por re-
sultado la muerte del conscripto Contreras", al tiempo que se descubra un volante
"sin pie de imprenta en que se injuria al Gobierno, a las autoridades y se incita a la
huelga general violenta".
Esta vez s que las medidas parecen haber tenido efecto, pues para el 31 de agos-
to la huelga haba llegado a su fin, quedando eliminados de las faenas portuarias un
nmero indetenninado de obreros. Segn un infonnc final redactado algn tiempo
despus por el intendente, la fnnula final de avenimiento fue la de "aceptar la foto-
grafa en la misma forma de Val paraso para los gremios similares".66 Por su parte, y
61 ArchivolrJlendellcill de Turapflcti-Coleccinlquique, vol. 13-1917, telegrama iD.tendente a minis-
tro del Interior, 9 de agosto de 1917.
1.1 Archivo Intendencia de TarapllC/i-Coleccin quique. vol. 8-1917, intendente a prefecto de polica,
22 de agosto de 1917.
tH Archiva Intendencia de 7iIrapac-Coleccin Iquique, vol. 8-1917. intendente a comandante gene-
ra! de Armas. 23 de agosto de [917; intendente a subdelegado de CaJeta Buena, 25 de agosto de 1917
15 Archivo Intendencia de Ti.rapacti-Coleccill quique, vol. 8-1917, intendente a prefecto de polica.
25 de agosto de 1917.
Ni Archivo Intendencia de 7i.1rapani-Colecci(n quique, vol. 13-1917, intendente a ministro del1nle-
rior, 7 de noviembre de 1917.
79
como un gesto de agradecimiento al sacrificio hecho en defensa de sus intereses, la
Asociacin Salitrera de Propaganda acord indemnizar a los deudos del conscripto
muerto con la no despreciable suma de $10.000, mientras que a los tres heridos les
destin otra de $3.000 para cada uno, plegndose tambin a la iniciativa, aunque con
una erogacin menor, la "Asociacin Comercial de Iquique".67
No obstante el tnnino aparente del conflicto, los nimos iquiqueos tardaron
bastante en enfriarse. En los das posteriores al arreglo la Intendencia fue inundada
por denuncias de serenos y otros empleados administrativos de las finnas embarca-
doras, quienes aseguraban estar siendo objeto de amenazas annimas de muerte. La
casa Gibbs & Ca., por ejemplo, solicit proteccin para sus serenos de noche Miguel
Chvez y Buenaventura lvarez, as como para su cuidador de lanchas Mateo San-
hueza, mientras que Luis Gustavo Gonzlez, sereno de la bodega de Lockett Bros. &
Ca., aseguraba que "con motivo de la ltima huelga, elemento pernicioso me han
amenazado por intennedio de annimos que deben de asesinarme". 68
Los directores de la huelga, por su parte, y pese al avenimiento supuestamente al-
canzado, continuaron en su negativa a ser fotografiados, sin siquiera aceptar la ofer-
ta de emplear el telgrafo oficial "para que se comunicaran con sus colegas de otros
puertos y se impusieran de cmo se est cumpliendo con este requisito". Para expli-
car tal contumacia, el intendente haca alusin a "la prdica sediciosa que diario ha-
cen los agitadores", as como a la impunidad en que haba quedado el crimen del
conscripto, en cuya virtud "los anarquistas, extranjeros y chilenos, se consideran au-
torizados para proseguir en su obra". Y conclua advirtiendo que la tranquilidad que
se viva era slo aparente:
Ello es slo un perodo de descanso, que les permitir acumular ms fondos para sos-
tener la resistencia en el momento ms inesperado. Es tiempo que se dicte la ley de re-
sidencia, pues de lo contrario estos movimientos, con carcter netamente subversivo
como el ltimo, se producirn con ms frecuencia y si ayer sucumbi un honrado e
inocente conscripto, vctima del crimen cobardemente perpetrado, maana caern dos
o tres ms, desde que estos malos elementos se sienten alentados por la impunidad en
que quedan sus acciones y atentados.
69
Si se ha relatado este movimiento con algn detalle es porque a travs de l puede
percibirse claramente el grado de enardecimiento y ruptura social que poda alcan-
zar un conflicto originado en algo aparentemente tan "abstracto" como un acto de
solidaridad con trabajadores de otra ciudad, y tambin porque pennite apreciar una
67 Archivo Intendencia de Tarapat:-Coleccilllquique, vol. 8-1917, intendente a comandante del Re-
gimiento Granaderos, 5 de septiembre de 1917.
68 Archivo Intendencia de Tarapac-Coleccin Iquique, vol. 8-1917, Gibbs & Co. a intendente, 25 de
agosto de 1917; Luis Gustavo Gonzlez a intendente, 6 de septiembre de 1917.
69Archivo Intendencia de Tarapac-Coleccin {quique, vol. 13-1917, intendente a ministro dellnte-
rior, 7 de noviembre de 1917.
80
estrategia, comnmente asociada con las corrientes ms extremas del anarquismo,
que en la historia sindical chilena pocas veces alcanz tales ndices de violencia. Es
interesante tambin considerar la intransigencia exhibida por los huelguistas y sus
lderes, que los animaba incluso a desconocer un acuerdo fonnalmente suscrito y
desafiar abiertamente a las autoridades. Hay que recordar que 1917 todava fue un
ao de fuerte actividad econmica, de modo que no era fcil para los sectores pa-
tronales ni para el Estado resignarse a una paralizacin demasiado prolongada de los
embarques, como lo sealaba por lo dems en fonna bastante explcita el intenden-
te de la Provincia: "Mi opinin es que no conviene por ahora [hacer cuestin del in-
cumplimiento del acuerdo], para no perturbar la industria que da mejores entradas
al estado y para no dar pretexto a los agitadores que estn siempre buscando un mo-
tivo para lanzar a los obreros a la huelga".70 Por ltimo, debe tomarse nota de la in-
fluencia que se atribua a los supuestos "agitadores" que las autoridades vinculaban
a peridicos anarquistas como El Surco o socialistas como El Despertar de los Tra-
bajadores, y que actuaban en consonancia con organismos gremiales que, aun sin
ser fonnalmente legales, actuaban permanentemente y a la luz del da. A tanto lle-
gaba, cuando an no finalizaba la Gran Guerra en Europa ni se haban producido los
hechos revolucionarios en Rusia. el arrastre de tales ideas entre los trabajadores de
Tarapac?
El carcter mucho ms pacfico de las principales movilizaciones populares de
1918 parece hasta cierto punto desmentir tales sospechas, pero estos actos de todas
maneras revelan el arraigo de un discurso "clasista" y la capacidad de movilizacin
de lo que podra denominarse la "izquierda" regional. Como se dijo en la seccin an-
terior, la espiral inflacionaria desatada en los ltimos aos de la guerra haba hecho
del precio de los artculos de primera necesidad uno de los principales motivos de
descontento popular. En el caso de Tarapac, ya en agosto de 1918 el peridico El
Nacional. decano de la prensa iquiquea que hacia la poca ostentaba una orienta-
cin liberal "progresista", denunciaba que "Chile es hoy en da, el pas en el conti-
nente donde la vida cuesta ms cara" y censuraba "la ninguna intervencin que el
problema ha merecido del gobierno".7! Un mes exacto despus de la aparicin de es-
te artculo, Iquique era escenario de un comicio pblico convocado por "los obreros
y empleados de la Provincia de Tarapac" con el objeto de elevar al gobierno una se-
rie de peticiones encaminadas a "mejorar la condicin econmica de los trabajado-
res" y "abaratar los consumos".72 Entre los considerandos del documento que
fonnaliz esta accin se afinnaba "Que el precio de los artculos importados y de los
nacionales, ambos extraordinariamente elevados, casi todos al triple del valor que tu-
vieron antes de la guerra, no corresponde en realidad al alza experimentada en Euro-
7ll bid.
11}<; Nacional. 8 de agosto de 1918.
72 Las conclusiones del comicio y la lista de peticiones han sido reproducidos en Archivo OficilliJ del
Trabajo, vol. 40. intendente de Tarapac a ministro del Interior, 13 de septiembre de 1918.
81
pa con motivo del conflicto, sino que este hecho ha dado margen a una usura desme-
dida de los grandes industriales, agricultores y comerciantes importadores, y que
prueba este aserto el enonne incremento que han tenido en los ltimos aos las for-
tunas privadas". Fruto de tales abusos, continuaba la representacin, "la situacin de
la clase trabajadora es bajo todo punto insustenible y desesperada, lo que da lugar al
aumento de la mortalidad, la prostitucin y la criminalidad". Por lo dems, haba que
considerar "que por lo comn la clase patronal basa sus utilidades en la explotacin
extralimitada del salario de los trabajadores y no en la organizacin inteligente del
trabajo y con aplicacin de modernos procedimientos", a diferencia de lo que estaba
sucediendo en economas ms avanzadas como la estadounidense. Finalmente, rema-
chaban los "obreros y empleados de Tarapac", el gobierno no deba olvidar sus res-
ponsabilidades hacia el pueblo, "que por medio del trabajo produce el incremento de
la riqueza nacional y la de los patrones".
Este sugerente documento, al que se acompaaba una serie de peticiones espec-
ficas relativas a jornada de ocho horas, restriccin de la inmigracin de trabajadores
extranjeros, reglamentacin del sistema de enganches, prohibicin del pago en fichas
o vales, realizacin de obras pblicas para generar empleo, y medidas varias encami-
nadas a abaratar el precio de las suhsistencias, fue suscrito por Centenares de hom-
hres y mujeres tanlo de Iquique corno de las oficinas salitreras.1
J
En una de las hojas
de finnas, individualizada como procedente de la oficina Santa Lucia, una mano an-
nima escribi lo siguiente: "Como lavida scase Imsosportable por lacarestia de todos
los harticulos tanto de consumo como devestir enmos hacordado varios Ciudadanos
quesentimo el latigo del rigor i emprotesta firmamos. Varios Obrero". Lo que no
apareca por ninguna parte era algn indicio que permitiese identificar a los organi-
zadores del evento, aunque el lenguaje y el tono de la representacin indicaran que
se trataba de personas instruidas y con cierto manejo del ideario socialista. Conside-
rando el desenlace de la huelga martima del ao anterior, llama entonces la atencin
que el comicio haya Iranscurrido en un clima de absoluta tranquilidad, suscitando in-
cluso el apoyo fonnal de la primera autoridad provincial, quien en informe a sus su-
periores declar encontrar "muy atendibles las consideraciones que hacen valer los
solicitantes". ste era el mismo intendente que menos de un ao antes haba
nido al gobierno contra la accin de anarquistas y subversivos.
La explicacin para esla aparente paradoja puede radicar en la disposicin que
ahora se exhiba de peticionar "respetuosamente" al gobierno ms que a insultar-
lo llamar abiertamente a la subversin, como habra ocurrido en la huelga por-
tuaria. Tras este deslizamiento tctico podra incluso adivinarse un cambio de
conduccin del movimiento, desde los anarquistas, invariablemente contrarios a
cualquier dilogo o transaccin con los poderes establecidos, hacia los socialistas,
73 de firmas que figuran junto al documento alcanzan el nmero de 50, lo que pcnnile una
estimacin de varios miles de fumantes.
82
un poco ms dispuestos a funcionar dentro del sistema. Como sea, esta disposi-
cin "pacfica" caracteriz a todos los "mtines del hambre" convocados a nivel
nacional por la Asamblea Obrera de Alimentacin Nacional entre noviembre de
1918 y agosto de 1919, de los cuales el comicio iquiqueo aparece como un inte-
resante precursor. Como se sabe, la iniciativa para la organizacin de la AOAN ha-
ba nacido del seno de la FOCH, y aunque los anarquistas se plegaron a ella, nunca
se sintieron del todo cmodos con su carcter "disciplinario" o su prontitud para
dialogar con el Estado.7
4
Ello no obstante, el discurso de la Asamblea fue siempre
de un decidido clasismo, y existen pocas dudas de que su masividad (el comicio
santiaguino de agosto de 1919 congreg unos cien mil manifestantes) alarm a los
sectores dirigentes como pocos episodios anteriores de movilizacin popular, lle-
vando a El Mercurio de Santiago, por ejemplo, a calificar este fenmeno como "el
comienzo de una nueva era para Chile, en que el pueblo comienza a participar di-
rectamente en los asuntos de inters nacional" .75 En trminos de su proyeccin l-
tima, la agresividad exhibida por los huelguistas de 1917 poda a la postre resultar
menos preocupante que la aparente pero multitudinaria deferencia de los manifes-
tantes de 1918.
Es verdad que la inquietud popular tambin poda tomar cauces distintos, y por
ende menos peligrosos para la estabilidad del sistema, a los definidos por la solidari-
dad de clase. A fines de 1918, el violento advenimiento de la crisis salitrera hizo de
la cesanta un problema al menos momentneamente ms urgente que la caresta de
la vida, provocando un sugerente desplazamiento de las hostilidades proletarias. Pro-
mediando el mes de diciembre, Tarapac experiment una explosin generalizada y
simultnea de disturbios populares dirigidos en contra de la numerosa poblacin pe-
ruana, a la que se acusaba de monopolizar los empleos de los cuales se estaba despi-
diendo en masa a sus congneres chilenos. Esta situacin, que cont corno
protagonistas a las "Ligas Patriticas" que ya haban provocado actos antiperuanos en
aos anteriores
76
tuvo ahora corno resultado la expulsin masiva de trabajadores pe-
ruanos (una nota periodstica de febrero de 1919 habla de 5.443), y hasta la huida del
cnsul general de ese pas en Iquique, motivada al parecer por amenazas proferidas
en su contra.
77
Los desrdenes adquirieron particular gravedad en Pisagua, donde en
reiteradas oportunidades "el elemento perverso que desde algn tiempo a esta parte
74 La historia de la AOAN y de sus proyecciones y divisiones internas ha sido resumida en De Shazo.
ob. cit.. pp. 159-164.
75 El Mercurio (Santiago), 30 de agosto de 1919, citado en De Shazo. ob. cit., p. 162.
76 Sergio Gomlez Miranda se encuentra actualmente realizando un estudio exhaustivo sobre estas
Ligas. que pronto debera rendir resultados publicados. Un adelanto en tal sentido es Sergio Gonzlcz.
Carlos Maldonado y Sandra McGee Deutsch, "Las Liga .. Patritica,,: Un caso de nacionalismo, xenofobia
y lucha social en Chile", Canadian Review of Studies in NatioTUl/ism, vol. XXI. nms. I -2. 1994.
77 Un expediente completo sobre estos hechos figura en el vol. 13-1917 del Archivo Intendencill
de Tarapani-Coleccin Iquique. La cifra de peruanos "repatriados" aparece en El Nacional, 21 de fe-
brero de 1919
83
se ha radicado en este puerto", segn el juicio del prefecto de Polica, agredi a ciu-
dadanos peruanos y asalt sus propiedades.
78
Curiosamente, al mismo tiempo que se
desarrollaban estos hechos, las casas salitreras que operaban en Pisagua resolvieron
declarar un "lock-out", segn ellas a raz de que "gremios trabajadores producen ca-
da da mayores dificultades y exigencias", incitados por "elementos perniciosos y
subversivos". Exhortados a exponer los fundamentos de tal decisin ante una comi-
sin mediadora designada por la autoridad, los jefes de casa expusieron que
se haban visto obligados a acordar el loek-out, por estar ya cansados con las frecuen-
tes huelgas que se producan a diario casi, causadas por el elemento extrao o revolto-
so, que explota a los obreros. Que estas dificultades originadas un da por un gremio,
lo era al siguiente da por otro, a veces por causas nimias saliendo muy tarde al traba-
jo, negndose a obedecer las rdenes de los Capataces, negndose a veces a trabajar
de sobretiempo, etc., lo que perjudicaba grandemente sus intereses y los de las naves,
cuya consignacin tenan.
79
En consecuencia, se negaban terminantemente a deponer su "lock-out" mientras
no se les permitiera " ~ f o r m a r nuevas cuadrillas, eliminando de ellas al elemento
perturbador" .
Por su parte, los representantes de los gremios declararon hallarse dispuestos a no
interrumpir las faenas, bajo la sola condicin de que no se eliminara "a ningn obre-
ro que estuviera matriculado", o por ltimo que de tomarse tal medida slo se hicie-
se "de acuerdo a sus antecedentes, de los cuales deba haber constancia en la
Subdelegacin Martima, porque ellos crean que este lock-oUl no reconoca ms
causas que la falta de salitre en las bodegas", motivada, desde luego, por la crisis que
se comenzaba a desplegar.
8o
Logrado finalmente un avenimiento en base a ciertos
compromisos de los obreros y algunas concesiones menores de los patrones en cuan-
to al peso mximo de los sacos, la autoridad notific a un grupo de los primeros "que
se les eliminara en el acto, si se producen nuevas dificultades".
Ms all del evidente inters patronal de aprovechar un perodo de baja para des-
hacerse de 105 "malos elementos", lo que confiere inters a este incidente es su en-
trecruzamiento con las cuestiones de ndole nacionalista que se venan suscitando
simultneamente en el mismo puerto de Pisagua. As, un oficial del ejrcito enviado
por la intendencia para restablecer el orden informaba a sus superiores que
la situacin de este departamento y el malestar que constantemente hay en l creo se
debe a [que] [ ... ] las oficinas salitreras que sacan sus productos por este puerto, tie-
78 Archivo Intendencia de Tarapac-Coleccilllqujque, telegrama del gobernador de Pisagua a inten-
dente, 3 de diciembre de 1918; prefecto de polica a gobernador de Pisagua. 20 de diciembre de 1918.
7'1 Archivo baendencia de Tarapac-Coleccionlquique, vol. 13-1917, gobernador Martimo de Tara-
pac y comandante del crucero Esmeralda a intendente, 16 de diciembre de 1918.
!lO Ibid.
84
nen, segn infonnes recogidos, un numeroso personal de empleados peruanos y de tra-
bajadores de la misma nacionalidad. Esto hace que exista un sordo y constante desa-
grado entre el elemento nacional que se ve excluido del trabajo y. como muchos dicen,
hostilizados por los empleados peruanos. Las ltimas incidencias entre la gente de mar
y las casas representantes de oficinas salitreras obedecen a mi juicio al descontento e
irritacin de nuestros connacionales porque. sobre todo ahora, se contina teniendo
personal peruano.
RI
De hecho, uno de los compromisos explcitamente adquiridos por las casas embarca-
doras ante la comisin mediadora haba sido el de "no emplear peruanos en sus fae-
nas". Ms significativo an fue que entre los promotores de los disturbios
anti-peruanos ocurridos el19 de ese mismo mes hayan figurado como cabecillas Luis
Santibez Carrasco, alias "El Maucho", y Benito Rojo, alias "El Mariposa", ambos
incluidos en la lista de cargadores advertidos de despido al tnnino del conflicto por-
tuario, como lo estaba tambin el lanchero Nicols UUoa, aprehendido junto a los
otros dos por la polica. Una vez en la crcel, estos y otros individuos intentaron fu-
garse "haciendo alarde de su calidad de trabajadores y de su honradez, que segn
ellos es completa". 82 Llegadas las cosas a ese extremo, las finnas exportadoras resol-
vieron simplemente eliminar de las faenas a "diez individuos que constituyen un mal
elemento para el trabajo", con lo que la situacin finalmente se tranquiliz.
s3
Consi-
derando, por su parte, que las hostilidades antiperuanas haban llegado demasiado le-
jos, el intendente de la provincia exhort "una vez ms a los sentimientos de orden y
patriotismo de los obreros chilenos y del pueblo en general para pedirles tranquilidad
y respeto a las personas y propiedades de los extranjeros cualquiera que sea su na-
cionalidad".84 Haciendo una curiosa interpretacin de estas palabras, El Nacional
aseguraba en un editorial publicado pocos das despus que la "supuesta expulsin
de los trabajadores peruanos" s610 obedeCa al fenmeno general de cesanta, siendo
toda afinnacin en contrario simples "maquinaciones calumniosas del Per, para
desprestigiar en el exterior el nombre de Chile ...
s5
Aunque faltaban todava dos aos
para la "guerra de don Ladislao", las pasiones nacionalistas ya se hallaban evidente-
mente desatadas.
La recesin de 1919 tuvo un efecto previsiblemente debilitador sobre las mani-
festaciones obreras tarapaqueas. En los primeros das de febrero, por ejemplo, la
81 Intendencia de Tarapacti-Coleccin Iquique, vol. 13-1917, intendente a ministro dellnte-
rior, 14 de diciembre de 1918.
HZ Archivo Intendencia de Tarapacd-Coleccinlquique, vol. 13-1917, prefecto de polica a goberna-
dor de Pisagua, 20 de diciembre de 1918.
83 Archivo Intendencia de Tarapacti-Coleccin quique, vol. 13-1917, telegrama gobernador de Pisa-
gua a intendente, 26 de diciembre de 1918.
S4 Archivo Intendencia de Tarapac-Coleccin quique, vol. 13-1917, fragmento manuscrito sin
fecha.
85 El Nacional, 11 de enero de 1919.
85
AOAN convoc a su primera manifestacin a escala nacional, lo que en las provincias
del centro motiv al gobierno a declarar su primer estado de sitio desde 1894.
86
En
Iquique, sin embargo, lo que El Nacional calific como "la cordura obrera" hizo in-
necesaria la implantacin de tal medida, pues todo el mundo sali nonnalmente a tra-
bajar.
8
? En general la tranquilidad se mantuvo a lo largo de todo el ao, sin perjuicio
de algunas seales indicativas de que el espritu contestatario slo haba entrado en
una latencia relativa. As, en agosto se organiz en Iquique una "Liga de Arrendata-
rios" precursora de las que iban a actuar en Santiago y Valparaso en la primera mi-
tad de los aos veinte.
88
Aduciendo "la situacin en que estn los obreros y
empleados por la paralizacin de la industria" y "el efecto moral y social terrible que
tiene en las familias la caresta de los arriendos", la Liga se present ante las autori-
dades solicitando su intervencin para obtener de los propietarios una rebaja del 50%
en los cnones. Encabezaba las finnas el dirigente socialista y cronista de El Desper-
tar de los Trabajadores, Luis Vctor Cruz, quien saldr electo dos aos despus co-
mo primer diputado socialista por Tarapac.
89
En esos mismos das Cruz figur tambin pblicamente como uno de los directores
del comicio que, a instancias de y con simultaneidad al ltimo "Mitin del Hambre" con-
vocado por la AOAN, elev al gobierno las aspiraciones de justicia del pueblo de Iqui-
que, y que segn El Nacional logr congregar -a diferencia de febrero- a una "inmensa
concurrencia".90 "La regin norte", afirmaban las conclusiones de esta manifestacin,
"es la que soporta con mayor rigor la profunda crisis econmica porque atraviesa nues-
tro pas", y por ende necesitaba ms que ninguna otra de medidas gubernamentales que
paliaran la caresta y generaran ms empleos -entre estas ltimas el dictado de una ley
"que regularice, a lo menos, en un 70% la ocupacin de obreros chilenos en todas las
faenas de la regin salitrera"-. En un gesto a]tamente simblico, el mximo director del
comicio y encargado de entregar sus conclusiones a la autoridad fue Joaqun Brito, pre-
sidente de la Suciedad de Veteranos de la Guerra del Pacfico. Corno tantas otra .. <; veces,
nacionalismo y c1asismo volvan a presentarse en compleja asociacin.
91
La reactivacin del mercado salitrero y su consiguiente falta de brazos configu-
raron hacia 1920 un nuevo panorama social, mucho ms propicio para las reivindi-
Xli De Shazo. ob. cit.. p. 162.
~ 7 t"f Naciotud, 7 de febrero de 1919.
RH En rigor, ya en 1914 haban existido asociaciones de este tipo en el centro del pas, aunque sin al-
canzar la masividad de aos posteriores; cf. De Shazo, ob. cit.. p. 134. Sobre el tema general de las ligas
)' movilizaciones de los arrendatarios, va<;e Vicente Espino1.a. Para ulla hi.Horill de los pobres de la c;u-
di/d. Santiago, 1988, especialmente sus captulos 2 y 3.
H'I Archivo Intendenl"ia de Tarapac-Coleccinll.juique, vol. 12-1918, Liga de Arrendatarios de qui-
que a intendente. :!2 de agosto de 1918
<)(1 El Nacional, 29 y 30 de agosto de 1919.
<,)1 Esta idea ha sido trabajada para un peodo anterior en Julio Pinlo V y Vernica Valdivia. "Peones
chilenos en tierras bolivianas: la presencia laboral chilena en Amofagasta (1840-1879)", en Poblacin y
Socjedad nm. 2. Tucumn, 1994.
86
caciones obreras. A diferencia del ao anterior, en ste la actividad huelgustica lle-
g a tal intensidad que El Naconal comenz a sacar una seccin titulada "La huelga
del da". Tambin fue diferente el clima que se fue generando en tomo a estos movi-
mientos, mucho ms spero y confrontacional que el que haba imperado durante la
recesin. As, a raz de una accin de protesta estallada en la oficina salitrera Granja
por el despido del obrero Jos Daz, el intendente de la provincia se sinti en la ne-
cesidad de convocar a toda la prensa iquiquea para "conversar sobre los problemas
obreros de Tarapac". "Ningn poder legal -argument all la autoridad- puede im-
poner al patrn o al capital este o aquel trabajador, como ningn poder puede. a la in-
versa, obligar a un operario a que trabaje en esta o aquella faena".92 En defensa del
obrero despedido sali el ya varias veces nombrado Luis Vctor Cruz, quien aparte de
identificarlo como "hombre de buenos hbitos" aprovech la ocasin para pedir al
resto de sus colegas periodistas "una campaa en bien de los trabajadores de la Pam-
pa, para conseguir que se les mej ore sus salarios y condiciones de vida. Hay necesi-
dad, tambin, de combatir los vicios que en la Pampa estn matando la raza". El
intercambio fue rpidamente clausurado por el intendente, quien asegur que tanto el
gobierno como los propios empresarios estaban fuertemente empeados en atender al
bienestar de los trabajadores.
Luego de este todava bastante civilizado comienzo, la proliferacin y recllrrencia
de las huelgas endureci las posiciones cada vez ms. Aunque sin abandonar su pos-
tura ostensiblemente favorable a los trabajadores y a la conveniencia de promover rc-
fonnas sociales, a la postre armoniosamente acoplada al discurso electoral
alcssandrista, El Naconal comenz a aludir con creciente frecuencia a la accin di-
solvente de "anarquistas" y "agitadores". Con ocasin de un paro de 24 horas reali-
zado en abril, un columnista de ese diario lamentaba que las peticiones obreras
estuviesen apartndose "de sus fines sanos y legtimos" por "obra del agitador de ofi-
cio en amenaza contra la propiedad ajena, representada en este caso por los derechos
inviolables que tiene el patrn dentro de sus dominios"?) El "proceso a los subversi-
vos", desencadenado por la saliente administracin Sanfuentes en medio de la fiebre
belicista que antecedi a la eleccin presidencial, dio motivos adicionales para ese ti-
po de discurso. "Somos vivos, ardienlsimos partidarios de la refonna democrtica
-aseguraba un editorialista de El Nacional en su edicin del 8 de scptiembre- pero no
somos indignos sediciosos de la integridad del sucIo patrio ni claudicante s ni claudi-
cadores de la idea patria -sentimiento ste que es alma y vida, nervio y platafonna de
un pas-". "La democracia industrial integral -se argumentaba en otro artCulo con-
denatorio del anarquismo y la IWW- no puede existir en un medio ambiente prohibi-
tivo de ignorancia y animosidad recproca de obreros y patronos".94
Q2 El N(jciOlwl. 13 de febrero de 1920.
93 El Nuciollal, 12 de abril de 1920.
~ El Nacional, 11 de septiembre de 1920.
87
Ya ascendido Alessandri a la presidencia, y por tanto supuestamente despejados
los ltimos elementos que podan servir de pretexto para la agitacin subversiva, el
tono se hizo aun ms estridente. En una nota de febrero de 1921, coincidente con los
sucesos de San Gregario, El Nacional aplauda calurosamente el mote de "canalla
subversiva" con que el nuevo mandatario se refera "a toda aquella turba-multa de
degenerados mentales, que se han echado sobre los hombros la pesada labor de des-
viar la conciencia popular". 95 En un artculo de anloga intencin, titulado "Obreros
y agitadores", se profundizaba ms en la perniciosa conexin que se daba entre estos
dos grupos:
Nuestros obreros [ .. J. sin hbitos de ahorro, sin instruccin alguna, sin familia, sin sa-
tisfacciones de orden moral, estn dispuestos a dar crdito a cualquier audaz o extran-
jero que tiene habilidad para expresarse y que ha ledo algunos libros anarquistas,
comunistas o sindicalistas, cuyas ideas jams han sido puestas en prctica y que mu-
chas veces olvidan en medio de sus fantasas los ms fundamentales de los instintos
humanos. Entre elementos obreros de esta clase es fcil conquistar adeptos para cual-
quier idea extravagante o perniciosa, y es tarea sumamente difcil, en cambio, contra-
rrestar sus efectos, ya que no se cuenta con casi ningn medio para elloY6
En el campo contrario se producan expresiones no menos enrgicas. Luego de una
paralizacin exitosa de sus faenas en pos de mejoras salariales, los trabajadores del
Ferrocarril Salitrero agremiados en la Gran Federacin Ferroviaria realizaron una ce-
lebracin en la que su secretario general, Arturo Espinoza, pronunci las siguientes
palabras:
Unidos todos los trabajadores en las Federaciones Obreras y en los gremios, sern la
fuerza propulsora propia y directa que harn rescatar y prevalecer sus derechos impi-
diendo as, que la clase patronaJ usufructe por ms tiempo lo que verdaderamente no
le pertenece.
Compaeros: el capital no existe por la fuerza propia. Es el trabajo del ser humano
quien lo produce todo. Sin el trabajo humano no existira ni capital ni riquezas. Soste-
niendo estos principios de razones poderosas basadas en los estudios sociolgicos y fi-
losficos nos demuestran en las luchas sociales modernas la verdadera orientacin a la
juventud pensante a luchar por la causa de nuestros legtimos intereses, buscando ple-
tricos de entusiasmo esa justicia y por esta causa nos lanzamos convictos y visiona-
rios a la palestra para defender a nuestros organizados de las acechanzas de nuestro
enemigo comn llamado el capitaJ.'H
No haban transcurrido dos meses desde este discurso cuando los ferroviarios de Ta-
rapac volvan a declararse en huelga, la que al prolongarse por ms de un mes pro-
88
95 El NaciofUll, 13 de febrero de 1921.
9t> El Nacional, 18 de mano de 1921.
<n El NaciofUl/, 18 de octubre de 1920.
vac serios problemas de abastecimiento en toda la provincia. A medida que la ten-
sin suba, en medio de incidentes protagonizados por los huelguistas y amenazas
de la empresa afectada de interponer una reclamacin diplomtica, el recin estre-
nado gobierno de Arturo Alessandri se sinti obligado a "preocuparse intensamen-
te de los incidentes obreros producidos en la regin norte del pas", terminando
eventualmente por ordenar la reanudacin de las faenas, "usando, si es preciso, la
fuerza de lnea, tanto para hacer correr los trenes como para resguardar que el orden
no sea alterado" .98 Analizando los hechos en un nimo ms reflexivo, un articulista
observaba que
Durante los ltimos tiempos, la instruccin y el ejemplo dado por el proletariado del
mundo, la situacin financiera delicada que se cre con la guerra y las corrientes de in-
novacin que invadieron todos los campos de la actividad, han hecho que el torrente
de los anhelos populares fuera acrecentndose poco a poco. Faltos de previsin. los go-
bernantes, en vez de ensanchar el cauce de este torrente, han ido colocando escollos y
barreras, para detener el avance de ideales que nacieron de la necesidad y de la con-
ciencia del valer. Estos escollos, no supieron contener esta marcha de aspiraciones de
mejoramiento, sino que por el contrario, hicieron aumentar la intensidad de la presin.
Las murallas de defensa que constituan el cauce en donde los gobiernos haban con-
tenido los anhelos de los trabajadores, han cedido y la corriente se ha desbordado inun-
dndolo todo.lJ'J
Como en simblica comprobacin de tales juicios, el 21 de diciembre de 1920 se
congreg frente a la Escuela Domingo Santa Mara "una cantidad enorme de obre-
ros [ ... ] para rememorar la matanza del 21 de Diciembre de 1907". Hablaron all
anarquistas como Juan Tabilo, dirigente de la Federacin Obrera Martima, y so-
cialistas como Elas Laferue, en nombre de la Unin Artes Grficas y del "Comi-
t pro-Monumento al Obrero", as como dirigentes del Gremio de Jornaleros
Martimos, de la Unin de Lancheros, de la Unin de Cargadores, de la Federacin
Obrera Femenina de Oficios Varios, de la Federacin Obrera de Chile, de la Fede-
racin Ferroviaria -a punto de ir nuevamente a la huelga-, de los "Obreros Orga-
nizados de Oruro", de los maquinistas en calzado. carreteros, carpinteros,
panaderos y otros. 100 Algunos meses despus, los habitantes de esta misma regin
elegan al tantas veces nombrado Luis Vctor Cruz como representante socialista a
la Cmara de Diputados, a la vez que dotaban a Iquique de su primer municipio so-
cialista con una mayora de cinco regidores, de entre los cuales se eligi como pri-
mer alcalde a Pedro J. Portillo, "esforzado obrero". 101 Fue as como, al comenzar
una vez ms las penurias para la industria del salitre, los cesantes que descendic-
'JI! El Nacional, 25 de diciembre de 1920; 18, 19,21. 22, 27 Y 31 de enero de 1921.
9'1 "Pericles", en El NaciOfwl, 25 de enero de 1921.
HXI El NaciolUll, 22 de diciembre de 1920.
101 El NaciolUl{, 4 de agosto de 1921.
89
ron a lquique buscando refugio en los albergues y "ollas del pobre" se encontraron
con un gobierno local regido por "cinco obreros salidos de las propias filas de los
indigentes de hoy".lo2 Pese a los esfuerzos en su favor, muchos de esos indigentes
slo pudieron permanecer en Iquique por un tiempo, continuando luego su viaje
hacia las provincias del sur. Llevaran consigo el legado "subversivo" acumulado
y templado en los cinco ltimos aos?
4. REFLEXIONES FINALES:
EL EFECTO MULTIPLICADOR
La tradicional nocin del efecto catalizador que habran tenido los trabajadores pam-
pinos sobre las percepciones discursivas y las prcticas organizacionales de la clase
obrera chilena ha sido puesta en tela de juicio por autores como Peter De Shazo.
quien cuestiona tanto la precedencia como la relevancia de tales actores dentro del
contexto nacional. En las pginas anteriores se ha intentado terciar en este debate no
por la va de desconocer la existencia de conductas "clasistas" o "interpelativas" en
otros centros urbanos o laborales del pas -en ese orden, el trabajo de De Shazo y
otros ha demostrado que tampoco es saludable desestimar esa dimensin del proce-
so- sino ms bien por la de recuperar, a travs de una visin ms "microscpica", lo
que la tesis tradicional, que no en vano ha sido incorporada y preservada en una me-
moria histrica mucho ms amplia que la definida por los historiadores de oficio. te-
na de valedero. Y si lo que fluye de tal mirada no puede en ningn caso tomarse
corno definitivo, s aporta algunos antecedentes que indican que esa memoria no es-
taba del todo equivocada.
Se ha podido constatar, por ejemplo, que durante el perodo estudiado los secto-
res ms "confrontacionalcs" o "revolucionarios" que entonces actuaban en la polti-
ca nacional slo los socialistas, sino tambin los anarquistas y
tuvieron en Tarapac una presencia slida y continuada, que incluso resisti a mo-
mentos de fuerte endurecimiento oficial. De igual forma. y esto tal vez sea ms im-
portante, se ha podido comprobar que tales sectores tuvieron una importante
representacin en los organismos propiamente populares, contando entre sus filas a
dirigentes gremiales y sociales cuyas credenciales obreras desmienten la nocin, tan
difundida en la poca, que atribua la radicalizacin de las masas a la accin de agi-
tadores extraos a la clase obrera y al propio pas. Ms an: la enorme capacidad de
convocatoria exhibida por estos sectores a lo largo del quinquenio analizado revela
que su "oferta discursiva" no era asimilable solamente por supuestas "aristocracias
obreras", sino que, al menos en esa caldeada coyuntura. tambin ejerca algn efec-
11)2 El NacimuIl, 25 de agosto de 1921.
90
to sobre "las masas", quienes de a poco fueron familiarizndose con nociones corno
"lucha de clases", "socialismo" y "revolucin".
Es claro que ese actor social, esos miles de hombres y mujeres alternadamente
atrados y expulsados por el norte salitrero, no se fundieron en la propuesta ideolgi-
ca y el modelo conductual de los revolucionarios de una manera absoluta e incondi-
cional. A travs de la historia humana sa ha sido raras veces la nonna, aun en
pocas, como la que aqu se considera, de fuertes proyecciones utpicas y protago-
nismos populares. Pero lo que importa para los efectos de este debate es que s estu-
vieron dispuestos a escucharla, y a seguirla. Y no existe ninguna razn para pensar
que tal disposicin slo fuese operativa en el norte salitrero, o que no pudiese resul-
tar igualmente atractiva, siempre en ese contexto de crisis sistmica que, en rigor, no
se disip hasta los aos treinta, para otros actores populares a quienes los pampinos
encontraron en su prolongado deambular. Ya para la crisis de 1919, el jefe de la Ofi-
cina del Trabajo se haba sentido en la necesidad de advertir a los intendentes de las
pfC"ivincias del norte que
Durante los meses transcurridos del presente ao han llegado a Santiago ms de 12 mil
obreros, proceuentes de las regiones del Norte del pas, muchos de ellos con sus fami-
lias y la Oficina de mi cargo l ... J ha tropezado con dificultades graves, entre las que
merecen especial alem:in aqullas originadas por elementos extraos, imposibles de
distinguir, que se mezclan a los obreros venidos del Norte, sea con el propsito de
aprovechar la.. .. franquicias que a stos concede el Supremo Gobierno, sea con el ohje-
to de producir perturbaciones en el buen funcionamiento del Servicio. 1m
Dos aos despus, los "elementos extraos" alcanzaban un nmero suficiente como
para que la FOCH organizase en los albergues de Santiago un consejo de "oficios va-
rios", que contribuy fuertemente a engrosar las manifestaciones de protesta convo-
cadas por esa organizacin. En noviembre de 1921, ese consejo incluso particip en
un conato de toma de tierras que ha sido sindicado como una de las primeras expre-
siones concretas de movilizacin social en el campo, sugiriendo hasta dnde poda
llegar el mal ejemplo de los pampinos.
I04
En una veta anloga, aunque menos espec-
tacular, un agricultor del valle de Aconcagua se quejaba por ese mismo tiempo del
comportamiento de unos trabajadores pampinos que le haba enviado la Oficina del
Trabajo, y que se haban presentado advirtiendo que "se les deba dar muy bien de
comer porque 'don Arturo' (Alessandri) as lo haca con ellos en Santiago, dndoles
alimento de primera clase por lo que ni siquiera les haca falta el trabajo". Rpida-
mente decepcionados de las condiciones laborales y salariales que se les ofrecan, los
flamantes contratados hicieron abandono del predio.
IOS
En vista de tales hbilos y
1113 Archivo Oficinll del Trabajo, vol. 58, jefe suplente a intendentes, 19 de julio de 1919.
\04 Estos antecedentes han sido relatados por Gonzalo Vial en el volumen 111 de su H(orlll de Chile
(1891-1973), pp. 229-230, Y por el propio De Shazo, ob. cit, p. 194
1115 Archh'o Oficina del Trabajo, vol. 71, carta de Los Andes, Chacra Santa Rosa, 14 de marzo de 1921
91
conductas, era acaso extrao que la Federacin Obrera aprovechara la presencia cir-
cunstancial en la capital de veinte mil cesantes procedentes de una regin en que ella
tena un reconocido arraigo, y que no tenan por el momento nada que hacer, y muy
poco que perder? Y por otra parte, quin poda aventurar lo que sucedera si esa pre-
sencia se transfonnaba de circunstancial en permanente? sa fue la respuesta que
aportara, apenas diez aos despus, la crisis terminal del ciclo salitrero.
92
Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana "Dr, Emilio Ravignani"
Tercera serie, nm. 14, 2
dll
. semestre de 1996
DE NUEVO EL ACONTECIMIENTO:
ROQUE SENZ PEA,LA REFORMA ELECTORAL
Y EL MOMENTO POLTICO DE 1912
FERNANDO J. DEVOTO'
"HAY GENTE, mucha gente, que considera la presidencia del doctor Senz Pea como
el principio, no ya de una nueva manera de hacer poltica. sino de una nueva vida -as
en absoluto para el pas-". De este modo La Nacin, que no comparta esos entusias-
mos, ironizaba acerca de las ideas de los fieles del Presidente, en el momento en que
se aproximaba la refonna electoral de principios de 1912.
1
Eran esos fieles que, segn
reflexionaba amargamente Marcial Candiotti ante Julio Roca, en ese mismo ao, de-
can aspirar a sustituir por nuevas generaciones "regeneradoras" a los que denomina-
ban "hombres de los regmenes pasados".2 Desde luego el mismo presidente haba
puesto mucho nfasis en esa perspectiva fundacional, desde su discurso de aceptacin
de la candidatura en 1909, aunque limitndolo a una refonna poltica que era vista, a
la vez. como una promesa de porvenir y como un retorno a las fuentes doctrinarias de
la emancipacin y de la constitucin de 1853. La idea de un nuevo comienzo volve-
ra a estar presente con tonos solemnes en el Manifiesto del Presidente al pueblo de la
Repblica que a fines de febrero de 1912, tras la aprobacin de la ley de reforma elec-
toral, se sinti compelido a pronunciar.
3
Menos entusiasta era en cambio la posicin
de los contemporneos desafectos al Presidente. Para algunos, como los socialistas,
las promesas de Senz Pea representaban una retrica ya conocida e incumplida por
los gobernantes anteriores;4 para otros, como los principales peridicos de oposicin.
una refonna legislativa como la que impulsaba el Presidente, no tendra ningn im-
* Instituto Ravignani Universidad de Buenos Aires y Grupo Movimientos Sociales y Sistemas
Polticos (GMSSP), Universidad de Mar del Plata. El proyecto en el que se enmarca recibi un subsidio de
la Fundacin Antorchas.
1 "La nueva era", en La Nacin (en adelante LN). 29 de diciembre de 1911.
2 Marcia1 Candiotti a Julio A. Roca, 4/04/1912, en Archivo General de la Nacin (en adelante AGN),
Fondo Julio A. Roca (en adelante ARl, sala vll.leg. 110 (1338),
.' R. Sen1. Pea. E ... critos y Discur.ws. Buenos Aires, Peuser. 1935. tomo 11, pp. 3-30 Y 109-119.
4 "La ley de la Patada", en La VllnRUllrdiu (en adelante LV). 2 de noviembre de 1910.
93
paClo sobre la vida poltica, que dependa de un proceso de ms largo plazo de educa-
cin cvica, corno sostena La Nacin, o de la accin poltica directa sobre los gobier-
nos provinciales y sus milicias, como sealaba La Prensa,5 Pero qu ocurra con
aquellos des legitimados polticos del antiguo rgimen? Compartan, si no desde las
esperanzas, al menos desde los temores, la idea del fin de una poca y de un posible
nuevo comienzo en el que perderan su rol poltico predominante?
Los historiadores, viendo el proceso desde sus resultados, han sostenido en gene-
ral esa idea de ruptura que Senz Pea y sus colaboradores presentaron, El razona-
miento predominante parece haber sido el siguiente: si un grupo dirigente tom una
decisin tan drstica de modificacin del sistema poltico, ello debi haber sido mo-
tivado o por fuertes convicciones ideolgicas refonnistas o por la idea de que se de-
ban conjurar peligrosas acechanzas que amenazaban no slo al orden poltico, sino
tambin al mismo orden social.
6
Ese razonamiento acerca de las causas de la refor-
ma se completa con otro acerca de las consecuencias, Dado que el principio de toda
elite poltica parece ser la conservacin del poder, la realizacin de una refonna que
5 "Perspectivas polticas", en IN, 2 de noviembre de 1910; "La Poltica regional y el gobierno de la na-'
cin" y "Actualidad", ambos en La Prema (en adelante U'), 28 de octubre de 1910 Y 10 de noviembre de 1910.
f, Entre los optimistas que perciben el carcter inclusivo de la refonna vase C. Waisman, Reversal (Jf
Del'elopment in Argel/tilla, Princeton, Princeton lJniversity Pn:ss, 1987, y E. Zimmennann, Lm liberales
reformistas, Buenos Aires, Sudamericana, 1995, pp. 215-219. Entre los pesimista,>, R. Puiggrs y D. Can-
tn vean la reforma poltica como una jugada tctica de los conservadores ante la amenaza radical, ten-
diente a ceder el gobierno (pero no el poder) a stos para desga,>tarlos ms fcilmente. Cf., R. Puiggrs,
El yrigoyenisfflo, Buenos Aires, J, lvarez (comp.), 1965, pp. 36-39; D. Cantn, Elecciones y partid(1,f ['0-
lticos el! la Ar!?em'w, Buenos Aires, Siglo XXI, 1973, pp. 79-91, Este ltimo, con todo, tambin ve la
operacin como resultado de errores de clculo sohre el futuro por parte de la elite. Una posicin seme-
jante de "retirada estratgica" para responder a una amenaza en D. Rack, El radicalismo argenl;,/(!, lR90-
1930 (Buenos Aires, Amorrortu, 1977, pp. 42 Y ss.), para quien la refonna electoral era el resultado lgico
de la necesidad de estabilizar al sistema poltico con la incorporacin de los radicales. La diferencia con
la .. lecturas precedentes es que el "riesgo calculado" tomado por los consevadores, no se basa aqu en los
resguardos institucionales de un rgimen sino en la creencia de que en, cualquier caso, los radicales no se-
ran una seria amenaza en el terreno electoral aun con las nuevas reglas. La refonna era para Rod tam-
bin un modo de responder a la agitacin social a travs de un sistema poltico reforzado por la inclusin
de las clases medias y de los que estimaba minoritarios sectores obreros nativos pero exclua a los mayo-
ritarios trabajadores extranjeros. La clsica lectura desde la perspectiva del panido radical, G. Del Mazo,
El radiwli.l'mo. Ensayo sobre .fU y su doctrina (Buenos Aires, Ed. Gure, 1957, tomo 1, pp. 131 Y
ss.), observa, en cambio, la refonna como un resultado obligado, dada la intransigencia radical a otras so-
luciones negociadas y la permanente amenaza revolucionaria que el lder opositor y su partido planteaban.
Muy equilibrada entre la idea de amenaza y el optimismo reformista, es la posicin del clsico libro
de N. Botana, El orden conJen:ador (Buenos Aires, 1977, pp. 232 Y ss.). Botana, con todo, es quien enfa-
tiza fuertementc el optimismo que el grupo reformador habra tenido ante los resultados electorales a
obtener con la aplicacin de la nueva ley. Aunque no deja de recordar las escpticas y profticas palabras
de Roca a Joaqun de Vedia, Botana subraya esa misma presuncin de hegemona poltico-e1ectoraJ en los
conservadores ligados al roquismo a travs de sus expresiones pblicas en el debate sobre la lista incom-
pleta, o a travs de las imgenes que de los hombres del rgimen proponen tardos recuerdos como los de
Federico Pineda. lbid., pp. 296-302
94
trae como resultado un recambio de esa elite poltica slo puede ser producto de un
grave error de clculo, resultado de un insanable optimismo. o de una imperiosa ne-
cesidad de conjurar males mayores an al precio de abandonar sus posiciones de po-
der poltico para conservar la preeminencia social y econmica.
El presente trabajo no aspira a refutar esos planteas sino a reconsiderarlos a la luz
de las relaciones de poder poltico existentes en el momento de la reforma y desde la
perspectiva que algunos de los contemporneos tenan acerca de esos sucesos, en la
creencia de que esas perspectiva..:;, aun si enteramente ilusorias, no dejaron de influir
en las estrategias y en las acciones polticas concretas. Corno Fuera clsicamente di-
cho, hace muchos aos, si determinados fenmenos son percibidos como reales, ellos
son reales en sus consecuencias.
Acotado en sus propsitos, el trabajo es acotado tambin en la indagacin de un
campo poltico ya extremadamente Fragmentado. La prioridad otorgada a analizar la
interaccin de los tres grupos principales de solidaridades polticas del orden conser-
vador, dejando en un segundo plano la relacin entre ellos y las restantes fuerzas de
oposicin, es con todo (creo) no arbitraria. No slo porque aquellas relaciones exter-
nas han sido mucho ms transitadas por la historiografa sino porque una de las pre-
guntas que guan el anlisis es en qu medida puede hablarse para entonces de la
existencia de un orden conservador. Desde el problema de la percepci6n de los acto-
res, se trata de presentar apenas algunas de las posiblemente mltiples perspectivas.
En primer lugar, la perspectiva del grupo refonnista desde los discursos y manifesta-
ciones pblicas del Presidente y desde la perspectiva ms ntima de sus relaciones
polticas, vistas a travs de su correspondencia. En segundo lugar, la de sus ms en-
conados adversarios, los que aqu tambin gustaban definirse corno los "amigos po-
lticos" epistolares de Roca. En tercer lugar, algunos fragmentos del espacio ocupado
por la prensa de Buenos Aires en los aos y meses que van desde la asuncin presi-
dencial hasta la sancin de la ley. Nuevamente la seleccin de puntos de vista es me-
nos el resultado de aspirar a una perspectiva exhaustiva que de la ambici6n de
presentar un contrapunto dentro de la galaxia conservadora de partidarios y adversa-
rios de los cambios por venir.
El punto de partida es necesariamente el impulsor de la refonna, Roque Senz Pe-
a. As lo percibieron sus contemporneos, no slo en tanto la misma fue el resulta-
do de su, en ese campo, frrea voluntad poltica, sino tambin en la medida en que
era visto corno parte y a la vez heredero de una ms antigua tradicin reformista.
7
7 Como es bien conocido. el seminal trabajo de Natalio Botana prefiere otorgar un lugar central en la
reforma a quien en otra perspectiva fue slo el gran operardor poltico de la misma' tndaledo GmeL. Me
parece que los testimonios son coincidentes en que el protagonismo poltico excluyente de Gmez, como
consecuencia de la enfermedad de Senz Pena, se hace visible cuando aqulla se agrava seriamente, es de-
cir en luego de la aprobacin de la reforma electoral. Sobre el punto. cf. los testimonios posteriores,
en este aspecto coincidentes. de dos ministros del gobierno: E_ Ramos Mexia, M (1853-1935),
Buenos Aires, Librera "La Facultad", 19.16 Y C. lbarguren, VI historia que he Buenos Aires, Dic-
tio,1977.
95
Es difcil con todo recorrer ese itinerario reformista y moralizador de la vida pblica
como si fuese siempre idntico a s mismo. En la forma en que l se expresa en 1909
aparece claramente enmarcado en una dimensin mayor de una reforma a la vez so-
cial y poltica que apunta a resolver, en primer lugar, una preocupacin por entonces
bastante extendida: la cuestin nacional. Al volver a mirar su manifiesto de agosto
de 1909 se observa que la refonna poltica aparece en secuencia argumental con otras
dos reformas: la educacin pblica que argentiniza y el servicio militar obligatorio
que forma el amor a la bandera. Del mismo modo, el voto obligatorio, que es casi la
nica precisin que acerca de la naturaleza de la reforma contiene ese mensaje, es
propuesto como una escuela de ciudadana. De esta forma, los tres instrumentos son
reunidos por Senz Pea en una sola frmula "perfeccionamiento obligatorio", y
vuelven a aparecer estrechamente unidos, como medios para la construccin del fu-
turo, en el mensaje de asuncin del mando.
8
Todos ellos parecen atender ante todo a
la cuestin de la nacionalidad, a la de la creacin de los argentinos de los hijos de esa
avalancha inmigratoria. En este sentido, Senz Pea puede aparecer compartiendo
con otros intelectuales y polticos, un conjunto de preocupaciones sobre la cuesti6n
nacional, la cuestin social y la cuestin urbana y, desde ellas (o junto a ellas) una
voluntad de reforma. Empero, la cuestin social no aparece ante sus ojos como igual-
mcnte relevante que la primera ya que la Argentina no conoce "la opresin del capi-
tal, pero s la largueza del salario". Ese ancho optimismo no aparece obscurecido, al
menos en sus manifestaciones pblicas, por preocupaciones acerca de un conflicto
social que no tiene razn de ser en la Argentina, pero tampoco por un activismo anar-
quista, que encuentra su terapia, en su mensaje de asuncin del mando, en una firme
aplicacin de la ley de residencia.
9
En cualquier caso es difcil extraer de las opiniones pblicas de Senz Pea, la
idea de que su proyecto de reforma era de algn modo una respuesta a una amenaza
social. Aun si, en varios momentos, la refonna poltica aparece como una va para in-
legrar y desarmar las alternativas revolucionarias, en especial en una carta a Flix
Garzn (en donde la reforma es vista como una fonna de canalizar pacficamente las
disconformidades pollicas de las oposiciones o de las "masas revolucionarias"), ello
parece referirse ms a un marco hipottico que permita contraponer idealmente evo-
lucin-revolucin que a un diagnstico de la situacin presente. 10 Se debe apuntar,
adems, el nfasis de Senz Pea al sealar ----como si hubiera sido un atento lector de
las observaciones del Tocquevil1e del "Antiguo Rgimen y la Revolucin" acerca de
la peligrosidad que tienen para un rgimen los momentos en que intenta regenerar-
se- que precisamente se era el tiempo oportuno para la reforma por no existir nin-
8 R. Scnz Pea, ob. cil., tomo 11, p. 48.
'1 bid .. p. 47. Que Senz Pea tena poca sensibilidad y poca comprensin de la supuesta gravedad
del problema socia] era la conviccin de su ministro de Justicia e Instruccin Pblica, C. Ibarguren, ob.
cit., p. 320.
10 Roque Senz Pea a Flix Garzn, 30/01/1911, en R. Senz Pea, ob. cit., n, pp. 70-72.
96
gn tipo de amenazas en el horizonte y no por el hecho de que ellas existieran.
11
En
cualquier caso, no es menos cierto que esa posicin de distanciamiento no era unni-
memente compartida entre los miembros de la elite dirigente. Un personaje como Pe-
dro Luro poda manifestar sus temores al neoelecto presidente, acerca del
anarquismo y la revolucin social, sugiriendo que sa deba ser la prioridad del nue-
vo gobierno, pero su propuesta de solucin era mantener la supresin de las garan-
tas constitucionales y en general frmulas "radicales y definitivas" que estaban muy
lejos de cualquier programa de reforma poltica. [2
En trminos ms generales, aunque aquellas tres cuestiones aludidas (social, na-
cional y urbana) son muchas veces difcilmente escindibles en el pensamiento del
Centenario, Senz Pea parece priorizar en su retrica, de modo no dismil que su
amigo poltico Jos Mara Ramos Meja, la cuestin nacional por sobre las otras.
Ello establece un matiz diferencial con un Indalecio Gmez, para quien esa reforma
poltica parece ms estrechamente asociada (en la imagen que nos da de ella Eduar-
do Zirnmermann) con una estrategia de reforma social. 13 Ms ambigua parece, en
cambio, la jerarqua de cuestiones en otro reformador como Joaqun V. Gonzlez.
Mientras en el perodo 1901-1904 su propuesta de reforma electoral se articulaba
fuertemente con la de reforma social, aos ms tarde, en "El Juicio de siglo" ella era
vista tambin como instrumento para resolver la integracin de los inmigrantes a la
nueva sociedad.
La reforma poltica propuesta por Senz Pea aparece aludida con otras valen-
cias, tambin en la segunda parte de aquel discurso de 1909. Aqu el propsito de la
reforma propuesta es ms estrechamente poltico y viene a buscar remediar los pro-
blemas de un rgimen que Senz Pea ve, de modo no dismil que Pellegrini en un
discurso en el Senado de 1902, en ocasin del debate sobre la Ley Gonzlez, como
resultado sobre todo de un proceso regresivo iniciado en 1880. La bsqueda de una
solucin aspira a erradicar lo que aparece a sus ojos como el principal vicio de la po-
ltica argentina, que es el personalismo, sustituyndolo por partidos orgnicos y doc-
trinarios. Y no deja de ser relevante que la modernizacin de la poltica reciba un
mucho ms extenso tratamiento que el problema de la pureza del sufragio, aludido
11 "He dicho en otra ocasin que los gobiernos defensivos no pueden ser reformadores [ ... j. Ello ex-
plica los retardos. En este perodo. cuando ejerzo mi mandato sin convulsiones ni asechanzas [ ... ] Antes
de acometer la reforma.. me he preguntado con previsin y cautela si el momento poltico que atravesamos
era realmente propicio para realizarla. La respuesta fue categrica. [ ... ] El principio de autoridad se man-
tiene inalterable a travs de luchas libres y respetuosas del orden [ ... 1 La revolucin ha pasado a ser re-
cuerdo. desarmada por la libertad, que es seguro de concordia y de paz perdurables". "Manifiesto. El
Presidente al pueblo de la Repblica", en R. Senz Pea, Escritos ... , ob. cit., p. 1I0-lI2.
12 P. Luro a R. Senz Pea, 8/0611910. en AGN, Fondo Celesia.. Archivo Roque Senz Pea (en ade-
lante ARSP), sala VII. leg. 2459.
13 E. Zimmermann, "Reforma Poltica y Reforma social: tres propuestas de comienzos de siglo", en
F. Devoto-M. Ferrari (comps.), La construccin de fa.f democracias riuplatenses: proyectos instituciona-
les y prctlcu.f polticas, /900/930, Buenos Aires, Biblos, 1994, pp. 17-29.
97
slo de manera indirecta en ese mensaje. 14 Ello puede ser el resultado de que la mo-
dernizacin poltica le interesaba ms que los principios generales de la democracia
representativa o de que, en las ambigedades del trnsito de un viejo rgimen a uno
nuevo, Senz Pea no quiere privarse de principios de legitimidad que hubieran sido
poco compatibles con una afirmacin ms notoria del estado de cosas existente. Ello
puede llevarlo a sostener algo tan poco convincente como que su candidatura era hi-
ja de un pronunciamiento extenso de la nacin, compulsado a travs de las adhesio-
nes de las agrupaciones polticas oficialistas y los opositores. Al ao siguiente, en
1910, al asumir como presidente no dej de apelar al mismo procedimiento -a travs
de una manipulacin de los datos de participacin electoral en la Capital que le pro-
veyera a su solicitud Juan Balestra-,15 para argumentar acerca del consenso popular
del que habra emanado su gobierno que, aunque imperfecto, era, en su opinin, su-
perior al de todos los precedentes.
Ciertamente en ese mensaje de asuncin del mando en octubre de 1910 hay ms
precisiones acerca de los objetivos ms estrictamente polticos que orientarn a la re-
fonna, sobre todo la representacin de las minoras y dentro de los instrumentos po-
lticos a utilizar, el nuevo padrn electoral. Ninguna precisin aparece en cambio
acerca de los medios para lograr aquella representacin ni acerca de otros instrumen-
tos para garantizar la voluntad del sufragante, como la cuestin del voto secreto. Fal-
ta de precisiones que quizs pueda ser colocada en relacin con un debate todava
abierto. Situacin que no dejara de ser ohservada por sus opositores en la prensa que
acusaban al gobierno de retrasos innecesarios en su cronograma de refonna electo-
ral, slo explicables porque el gobierno debi improvisar, ya que no dispona en
1910, al asumir, de un programa preciso en ese sentido.
16
No era quizs tan sorprendente que el impulsor de la refonna slo tuviera plani-
ficado el diseo general de la misma pero no su parte prctico-instrumental. Final-
mente ese poco inters por los detalles caracterizara la fonna de hacer poltica del
nuevo presidente a la vez que revelaba un cierto distanciamiento de las formas con-
cretas del hacer poltico. No dejaran de observar los contemporneos la paradoja de
un presidente que impulsaba corno principal punto de su programa de gobierno una
reforma poltica, teniendo por esta actividad un escaso inters concreto y una escasa
estima moral. Ya en 1902, en ocasin del debate sobre el proyecto de refonna elec-
toral, Mariano de Vedia, para mostrar el problema de la indiferencia ciudadana, re-
cordaba maliciosamente una escena que le haba tocado presenciar en las elecciones
de la Capital, cuando el hijo mayor de Lucio V. Lpez llevaba abrazado de la cintu-
14 "Comprendo que la democracia pura es un ideal, pero el gobierno es una necesidad, y habremos
de constituirlo mejorando. en el proceso de la marcha ascendente, los procedimientos y sistemas. con
los hombres y partidos que no delegan ni omlen la [uncin del sufragio". Programa de Gobierno. en
d .. p. 27.
98
l ~ J. Balestra a R. Senz Pea. 11/0911910, en AGN, ARSP, saja VII, lego 2459.
16 U1, 1 de enero de 1912;l.P, 1 de enero de 1912.
ra a Roque Senz Pea a votar, mientras exclamaba: "Lo sacamos a Roque!"17 (he-
cho que en ocasin de los debates de 1911 no dej de ser recordado por la prensa
opositora). Esa imagen de desinters era, ms en general, un tpico extendido entre
los opositores al Presidente, como en el faccioso retrato que del mismo dejara en un
libro Julio Costa.1
8
En cualquier caso, ellos no dejaban de captar bien el distancia-
miento de aqul de una actividad que, al menos en sus aspectos prcticos, nunca le
haba apasionado.
Ese distanciamiento de la actividad poltica acerca del cual se ha insistido
tanto esconde otro hecho en general poco observado: que el impulsor de una ra-
dical reforma poltica era (ms all de sus intenciones) un presidente nacido po-
lticamente dbil y cuya debilidad poltica no hara ms que incrementarse con
el correr de su presidencia pa,; passu con su debilidad fsica. En cierta forma
era, en los trminos de Senz Pea, un gobierno inesperadamente a la defensi-
va, pero no por la situacin externa al orden conservador sino por su situacin
interna al mismo. Esa debilidad derivaba de mltiples causas: el haber estado
alejado del pas por mucho tiempo, consagrado a la actividad diplomtica, siem-
pre preferida por l a la actividad parlamentaria; el ser un candidato natural s-
lo en tanto que heredero (y amigo y socio profesional) de Pellegrini; el no ser,
en cambio, hombre del crculo de Figueroa Aleorta -y algunos efectivamente
pensaron que slo la imposibilidad de encontrar a alguien de su crculo llev a
este ltimo a prohijar la candidatura de Senz Pea-.
19
Su mejor argumento era,
seguramente, su largo y tenaz antirroquismo.
Aunque no hizo mucho para acrecentar su capital poltico entre la proclamacin
y la asuncin presidencial, Roque Senz Pea, aun permaneciendo en el exterior la
mayor parte del tiempo. no dejaba de estar inserto en una red de relaciones persona-
les y polticas. hija del antiguo grupo pellegrinista renunciante a la Convencin en
1904. Estas relaciones pugnaban por expandir su espacio aprovechando el poder que
le conceda a Senz Pea la posicin de sucesor presidencial designado, primero, y
de presidente electo, despus. Nuevamente aqu, sin embargo, puede apreciarse rpi-
damente la debilidad del saenzpeismo y su carcter minoritario dentro del orden
conservador. La primera prueba de ello fue la eleccin del presidente de la Cmara de
17 Diario de Sesiones de la Cmara de Diputados de la Nacin (en adelante OSCO), sesin del 15 de oc-
tubre de 1902.
IH J. Costa, El presiden/e. Buenos Aires, A. Moen y Hno. (comps.), 2a. ed., s.f., pp. 94-101.
1'1 N. Botana, ob. cit., p. 237. Ezequiel Ramos Meda, ministro de Figueroa y luego de Senz Pea. in-
siste en sus memorias, esenias muchos aos despus, en que nunca haba visto prohijar (ni siquiera hablar)
a Figueroa Alcorta de la candidatura de Senz Pea, antes de que sta apareciera en los medios polticos y
que la acompa con simpata despus de que el movimiento/promovido por Ricardo Lavalle estaba lan-
7.ado. Al negar la existencia de siquiera una media palabra por parte del presidente saliente, Ramos Meda
intentaba mostrar que la designacin no poda considerarse como una "candidatura oficial". Sin embargo,
ello poda tambin indicar cmo. puesta en marcha la nominacin desde otros mbitos, haba escapado a
la posibilidad de Figueroa el bloquearla o desalentarla. E. Ramos Meda. ob. cit.. pp. 358-360.
99
Diputados, cargo que los saenzpeistas consideraban clave por su papel en la futura
integracin de las presidencias de las comisiones parlamentarias. El candidato de los
renovadores, Montes de Oca, debi confrontarse con otra figura proveniente del gru-
po cercano a Figueroa Alcorta, Elseo Cantn y fue derrotado por 6 J votos a 26. En
dicho resultado, segn los saenzpeistas Carlos Estrada y Abel Bengolea, haba con-
tado de modo decisivo el apoyo brindado por Figueroa Alcorta a Cantn, el antiguo
pcllegrinista devenido en finne apoyo capitalino del presidente saliente y en frecuen-
te contertulio de la casa de gobierno. Ello haba sido tan decisivo como la reconstruc-
cin de una ya frecuentada alianza antirrenovadora de lderes polticos y territoriales,
como )a que uni una vez ms al presidente de la nacin, Figueroa, con el hombre
fuerte y futuro gobernador de la provincia de Buenos Aires, Inocencia Arias.
2o
No menos desfavorable resultaba la posicin del saenzpeismo en la prensa de la
ciudad de Buenos Aires. A ello concurran razones histricas, lneas polticas coyun-
turales y enemistades personales. La Nacin, que mantena sus relaciones con un
mundo poltico, el de los cvicos, tradicionalmente enfrentado con el grupo de perte-
nencia del nuevo presidente, haba apoyado a Udaondo y en genera) se mantena dis-
tante de las posiciones del presidente electo, y escptica respecto de sus proyectos,
salvo en lo concerniente a las relaciones con el Brasil y en general a la poltica inter-
nacional pacifista. En este sentido, la creencia de Juan Agustn Garda de que el pe-
ridico se haba alineado con el nuevo presidente, a partir de las posiciones sobre su
poltica exterior, parecen menos certeras que las de un amigo de Senz Pea, Jos
Mara Ramos Meja, que identificaba claramente al diario de los Mitre como un irre-
ductible adversario.
21
Ciertamente un diario es, inevitablemente, un complejo hete-
rogneo de intereses de grupo y personales, y ello llevaba tambin a la presencia
dentro de LA Nacin de periodistas como Mariano de Vedia (y otros a travs de l),
quien estaba estrechamente ligado a Roca por relaciones de amistad y por recurren-
tes deudas personales.
22
En La Prensa la oposicin al nuevo presidente era tem-
pranamente encarnizada, incluida su poltica exterior hacia el Brasil, y en ella
Estanislao Zeballos, presentado como el principal impulsor de la lnea poltica del
diario, desempeaba un rol preponderante.
23
:Wc. Estrada a R. Senz Pea, 29/04/1910 y A. Bengolea a R. Senz Pea, 11/05/1910, ambos en A G ~ ,
ARSP, l. 2459. La versin de ambos difiere ligeramente ya que mientras el primero sostiene que Figueroa
haba prometido apoyo a Montes de Oca para luego cambiar de candidato, el segundo habla de una pres-
cindencia inicial convertida luego en abierto apoyo a Cantn.
21 Juan A. Garca a G. Udaondo, en Juan A. Garca, Obras Completas, Buenos Aires, 1955, tomo 11
La hostilidad de Jos Mara Ramos Meja a Nacin en carta a R. Senz Pea, 8/0111910, en AGN, ARSP,
1. 2459.
22 M. de Vedia a J. Roca, 3/03/1913 y 5/07/1913, ambas en AGN, AR, sala VII. 1. 112.
2 ~ La propaganda de La Prensa contra la visita a Ro a mediados de 1910 del futuro presidente, vista
como obra exclusiva de Zeballos, en J. Gomez a R. Senz Pea, 12108/1910, en AGN, ARSP, 1. 2459. La
manipulacin de la infonnacin poltica parlamentaria segn los intereses de ZebaJlos, en E. Soler a J. Ro-
ca, 6/09/1912, en AGN, AR, 1. 111 (1339).
JOO
Et saenzpeismo haba intentado contrarrestar esa oposicin de los dos diarios
principales, sea con una poltica de cooptacin en el diario La Maana sea sobre to-
do prohijando una operacin periodstica que deba acompaar la campaa del can-
didato a presidente en el Sarmiento. La operacin periodstica concordada entre Jos
Mara Ramos Meja y Roque Senz Pea, entre otros, se apoyaba en la regie de Ma-
tas Ramos Meja y en el papel que deban desempear algunos intelectuales incor-
porados a la redaccin como Snchez Sorondo y Bunge. La operacin periodstica
sin embargo no despegaba por la inexperiencia en el medio de los encargados y por
su lnea mrbida frente a las otras voces de opinin.
24
Una operacin similar la cons-
titua La Gazeta de Buenos Aires, que pese a las protestas de independencia de su Je-
fe de Redaccin, apareca claramente alineado con Senz Pea, entre otras razones
porque su propietario era Jos Mara Rosa (h.), designado ministro de Hacienda por
el presidente electo.
25
En cualquier caso era difcil desde esas tribunas competir con
los dos rganos de mayor tirada y prestigio de la ciudad.
El amplio triunfo de la frmula Senz Pea-De la Plaza no llegaba a oscurecer
esa situacin de debilidad y tampoco lo haca el hecho de que desde antes de asumir
y como consecuencia del enonne peso poltico del cargo (aun si ejercido por una per-
sona que no aspiraba a hacer un uso sistemtico del mismo), el futuro presidente co-
menzaba a ser considerado como rbitro por las distintas facciones provinciales. Por
lo dems algunos, como Osvaldo Magnasco. pensaban que tena una dificultad adi-
cional a los efectos de acumular un capital poltico: las desconfianzas que generaba
el hecho de que era un hombre de Buenos Aires.
26
La asuncin de Senz Pea no modific sino que acentu la debilidad poltica del
grupo refonnador. Ante todo porque el nuevo presidente decidi desprenderse de su
principal valedor, el presidente saliente, y de aquel10s que haban construido su mo-
desto pero no inexistente capital poltico y electoral. La cordialidad del mensaje de
despedida al presidente saliente, que fuera juzgado muy negativamente por rganos
como La Nacin, que vea a Figueroa Alcorta como un bajo politiquero,27 fue un ex-
tremo gesto de cortesa que encubra el hecho de que las apetencias polticas del fi-
gueroismo en la nueva administracin no seran satisfechas. En realidad los lmites
de la solidaridad de Senz Pea con su predecesor estaban en los elogios pblicos y
en la resistencia a dejar avanzar las investigaciones que acerca de la venta de tierras
pblicas comprometan al ex mandatario y a muchos de sus operadores polticos (in-
cluido el conocido puntero capitalino Cayetano Ganghi), los que habran realizado
24 J. M. Ramos Meja a R. Senz Pea, 8/01/1910, cie
25 A. ZavaJa Guzmn a J. Roca, 20/01/1911, en AGN, AR, 1. 109 (1337).
26 "Yo lo que s es que hasta hoy no ha podido ocupar pennanentemente la presidencia ninguno de Bue-
nos Aires [ ... } es cierto que el pas hoyes distinto, que hay mucho de sentido conservador y pacfico, pero
lo que no veo es que se haya hecho distinto el ambiente poltico y no hay que dar al ambiente econmico
ms influencia de la que tiene". O. Magnasco a J. Roca, 2210811910, en AGN, AR, 1. 108 (1336).
27 lJ.I. 2 de noviembre de 1910.
101
maniobras para s o para obtener fuentes de financiacin para las mquinas polticas
oflcialistas. Ms aIl de ello, el nuevo presidente procedi rpidamente a granjearse
las crticas de Figueroa Alcorta, quien dejaba trascender, a pocos das de haber asu-
mido aqul, que consideraba incomprensible que el nuevo presidente declarara que
quera "no hacer poltica" y que ello reflejaba en realidad que su larga estancia en Eu-
ropa le haba hecho olvidar en realidad cmo se hace poltica.
28
Los descontentos ante el nuevo gabinete eran muchos. Slo continuaba uno de los
ministros precedentes -y ste era Ezequiel Ramos Mexa, muy cercano a Senz Pe-
a y cuya fiJiacin poltica poda deducirse rpidamente recordando que haba sido
incorporado en el gabinete del presidente anterior, sin su aquiescencia sino a travs
de la aceptacin. de Pellegrini en su nombre, en un acuerdo con Figueroa.
29
No se tra-
taba slo de la poca presencia de los hombres del anterior presidente, en ministerios
y en otras reparticiones pblicas ms relevantes desde el punto de vista poltico, co-
rno el correo, la polica o la En realidad, Senz Pea pareca ade-
ms exasperar las distinciones de estilo con su predecesor y, como se sealara
humorsticamente, mientras en la presidencia de Figueroa predominaban las reunio-
nes, a veces hasta en mangas de camisa y circulaba el mate, en la de su sucesor, el ri-
guroso frac y los ts presidenciales los haban sustituido. Los hombres que haban
frecuentado la tertulia presidencial figueroista, como Elseo Cantn, lideraban ahora
la oposicin encubierta a los reformadores desde la presidencia de la Cmara o eran
despedidos malamente de la quinta presidencial por el portero, como el caudillo na-
politano Ganghi. Este ltimo, que en su arrogancia consideraba a Roca un caudillo
en completa decadencia, "un poroto a mi lado", mientras sazonaba las cartas que le
enviaba a Senz Pea -yen las que prometa las ovaciones de sus 2.500 amigos- con
gruesos comentarios acerca de la vida afectiva del general,31 era un personaje ms
basto que lo que la sensibilidad del neoelecto poda soportar.
Senz Pea tambin pareca poco dispuesto a dar espacio en el nuevo gobierno a
las figuras que haban armado el soporte poltico de su candidatura, la Unin Nacio-
nal. El principal operador poltico en la capital, el hombre fuerte de Barracas al Nor-
te, Juan Balestra, expresaba rpidamente su descontento ante la no obtencin de un
ministerio, y dada la forma territorial y c1ientelar de su relacin con la actividad po-
ltica no deba sorprender que rechazara el cargo de Ministro Plenipotenciario y En-
viado Extraordinario que se le ofreciera. Por su parte Ricardo Lavalle, el presidente
del partido, renunciaba casi inmediatamente, antes de aceptar la embajada en Chile.
28 "Novedades polticas", en El Diario, 26 de octubre de 1910. Ecos de la misma idea de que el Pre-
sidente deba hacer poltica (aunque no, claro, en el mismo sentido que lo indicaba Figueroa Alcorta), en
LP, 3 de noviembre de 1910.
2<J E. Ramos Meda, ob. cit., p. 228.
J(f "La poltica del presidente", en La Gaceta de Buenos Aires, 1" de noviembre de 1910.
31 Cayetano Ganghi a R. Senz Pea, I7It 111909. en AGN, ARSP, 1. 2460.
102
En este sentido, la rpida crisis de la Unin Nacional es menos el reflejo, sealado
por Peck, de una situacin poltica que con todo era muy fluida. que el producto de
una polftica deliberada del grupo gobernante para debilitarla como parte de la cons-
truccin de un nuevo tipo de agrupacin poltica que expresase mejor las nuevas
ideas. Esta operacin rompa en realidad con la herencia pellegrinista que, si no en
el ideario de su lder s en los hechos, haba tratado de combinar modernizacin po-
ltica con los mecanismos de construccin del consenso de las mquinas polticas y,
ms en general, tambin con los mtodos de la llamada poltica criolla. Es claro que
la lnea adoptada por Senz Pea era una operacin que entraaba enormes riesgos.
Cualesquiera hubieran sido las posibilidades electorales de esos aparatos, en el con-
texto de una nueva legislacin electoral, por ejemplo en la Capital Federal, el saenz-
peismo deliberadamente prescinda de figuras corno Balestra, Ganghi o Zoilo
Cantn (hennano de Elseo) que eran la estructura poltica de la que haba dispuesto
en la ciudad para vencer a socialistas (en la eleccin para presidente) y al mitrismo,
en la eleccin para senador capitalino del mismo ao. Prescindencia que, seguramen-
te, no era slo hija de ese aristocratismo sealado del Presidente, aun si hubo quie-
nes vieron en la ruptura con Figueroa Alcorta una motivacin personal de Senz Pea
alimentada por un profundo desprecio hacia su antecesor.
32
Era, tal vez, resultado de
una concepcin de la vida poltica que prescinda de dichas mquinas. no slo por el
carcter corruptor de la vida pblica que ellas tenan sino por la creencia de que nue-
vas reglas del juego habran permitido la construccin del consenso poltico por otras
vas. En trminos, que no eran los de entonces, podra sugerirse que el modelo de
funcionamiento de la poltica de Senz Pea recuerda al de la construccin de un
mercado transparente en el que, eliminadas todas las trabas, los individuos pueden
maximizar sus ideas o sus intereses. En este sentido, los reaseguros de la nueva po-
ltica, tal cual pareca percibirla Senz Pea en sus documentos pblicos, seran los
de una mejor oferta electoral (es decir mejores candidatos con mejores programas) a
la que se supona deban ser receptivos los potenciales electores, ms que la construc-
cin de costosos aparatos partidarios. En qu medida esa idea no era la de un siste-
ma poltico en que las elites compiten entre s para alcanzar el favor de los
ciudadanos, es decir aquellas viejas formas decimonnicas del hacer poltica que la
tan percibida corrupcin haba desnaturalizado?
La operacin del nuevo presidente era ciertamente tambin, el resultado de la ne-
cesidad de crearse un espacio poltico propio, pero al prescindir de la estructura par-
tidaria realmente disponible, Senz Pea se quedaba sin ningn soporte partidario.
Tena enfrente tanto al figueroismo como a los restos del roquismo y al partido so-
cialista que vea al nuevo elenco gobernante, desde su rgano partidario, como una
mezcla de clericalismo (los ministros Gmez y Garra e incluso el mismo Presidente)
y de capitalismo internacional (el ministro Ramos Mexa que se supona representan-
32 19nacio? a J. Roca. 22/08/1910, en AGN, AR, 1. 108 (1336).
103
te de los intereses financieros y ferroviarios extranjeros).33 Algunos pensaban inclu-
so que la presencia de ministros claves muy cercanos a la Iglesia poda nevar a la
constitucin de un nuevo partido liberal de oposicin que reagrupara a los distintos
grupos anticlericales.
34
Senz Pea contaba, no obstante, con varios elementos a su favor. Ante todo, con
el poder que brindaba la posicin presidencial y luego con un programa de reformas
que era extremadamente popular en la opinin pblica (si considerada sta como
equivalente a la que expresaban los peridicos capitalinos). Sin embargo, los benefi-
cios polticos que el nuevo grupo gobernante poda extraer de la popularidad de la re-
fanna en la opinin pblica y en los peridicos no eran automticos. stos, como se
seal, apoyaban en los casos ms relevantes, una refonna pero no la refonna que
planteaba Senz Pea. Usaban una tctica de exigir ms (como sostena La Prensa)
o de manifestar escepticismo hacia los resultados que se podan obtener mediante
modificaciones legislativas (como lo hacan La Nacin o La Argentina). Algunos de
los medios propuestos por el Presidente eran desechados con argumentos bastante bi-
zantinos. As, La. Nacin pensaba que la utiJizacin del padrn militar en vez de
beneficiar al sistema poltico habra corrompido al sistema de la conscripcin obli-
gatoria porque se hubiera producido la interferencia de los caudillos en la manipula-
cin del mismo.
35
Con todo, aquella dicotoma entre opinin periodstica e intereses
de la clase poltica planteaba problemas, como veremos, no slo al oficialismo sino
tambin a la oposicin.
El poder que emanaba del ejercicio del Poder Ejecutivo le pennita, en cambio.
aspirar a construir nuevas alianzas polticas, sobre todo con aquellos que estaban
radicalmente enfrentados con Figueroa Alcorta, como el roquismo. Los rumores de
acercamiento entre saenzpeistas y roquistas. estaban a la orden del dia, ya en los
momentos de asuncin del nuevo presidente. y los corresponsales de Roca no de-
jaban de ilusionarse con las posibilidades de una situacin que les daba nuevamen-
te juego poltico.
36
Seguramente su excesiva atencin a los pequeos gestos de
cortesa sobrevaloraba la importancia que para la estrategia del grupo gobernante
tena el roqusmo. Sin embargo, el hecho de que Figueroa intentara prontamente
tambin un acercamiento a Roca revelaba tanto que el conflicto principal dentro
del orden conservador era ahora entre partidarios del presidente en ejercicio y de
su antecesor corno que el roquismo recuperaba fugazmente un inesperado papel de
potencial socio menor de alguno de ellos.
37
Finalmente, aquellos escarceos lleva-
ron a un acercamiento efectivo entre saenzpeista y roquistas (la otra opcin era
33 "Un caudillo en desgracia". en LV, 27 de octubre de 1910; LV, 23 de diciembre de 1911; LV, 22 de
diciembre de 1910.
34 E. M. Soler a J. Roca, 12/10/1910, en AGN, AR, 1. 108 (1336).
35 "La reforma electora1", LN, 21 de diciembre de 1910.
36 Ignacio? a J. Roca, 22/08/1910, cit., y 11/0411911, en AGN, AR.1. 109 (1337).
~ 7 Carta a J. Roca, 18/0711911. en AR, 1. 109 (1337).
104
absolutamente inaceptable para los ltimos fieles del general) que no dejaron de
promover resultados escenogrficos, como la designacin en 1912 de Julio Roca co-
mo Ministro Plenipotenciario en Brasil, y polticos. como la confluencia en las elec-
ciones cordobesas de 1912.
Del mismo modo, pero en fanna ms activa, dado su peso parlamentario, Senz
Pea iniciara una poltica de acercamiento con el grupo conservador de la provincia
de Buenos Aires, ligado a su gobernador, Arias. Una pronta visita protocolar a La
Plata sellara los trminos de un acuerdo que aportara el apoyo parlamentario del
bloque de la provincia de Buenos Aires para la reforma del padrn electoral pero, t-
citamente, dejaba al margen de las posibilidades de una aplicacin efectiva de esa re-
forma a la misma provincia de Buenos Aires.
En el contexto poltico existente, el recurso a una negociacin con Yrigoyen, co-
mo la propuesta por Senz Pea poco antes de asumir el mando, era no slo conve-
niente a los efectos de una refonna que los integrara al sistema sino tambin
potencialmente til para ampliar la base de operaciones del grupo gobernante. El in-
tento de manipular a la oposicin para dirimir conflictos internos al orden conserva-
dor gozaba, por lo dems, ya de una larga tradicin en la que, entre otros, Pellegrini
haba sido un experto.
El xito obtenido por la operacin poltica del saenzpeismo fue suficiente como
para debilitar al principal ncleo opositor dentro del rgimen y aventar las dudas de
un pronto colapso poltico del Presidente (y su desplazamiento por el vicepresiden-
te, sealado como ms afn), que algunos estimaban como muy posible si el figue-
roismo consegua articular una alianza estable con Arias y con la provincia de
Crdoba.
38
El capital poltico acumulado era sin embargo suficiente, no slo en el
mediano plazo, sino aun en lo inmediato para impulsar una reforma de las reglas del
juego de la poltica argentina?
Los hechos son conocidos: el gobierno impuls la refonna en dos tiempos. Pri-
mero, implement una nueva fonna de empadronamiento que utilizaba el padrn
militar enviado al Parlamento en diciembre de 1910. Para su aprobacin sera de-
cisivo el apoyo prestado por los diputados de la provincia de Buenos Aires y pro-
metido en un acuerdo previo por el gobernador Arias. Tras la aprobacin de la ley,
comenzara la confeccin de un nuevo padrn electoral (mientras se desarrollaban
a la vez negociaciones con los radicales para asegurar su participacin en los co-
micios provinciales a realizarse en Santa Fe en 1912). Luego, envi al Congreso,
en la segunda mitad de 1911, una nueva ley electoral que propona el voto obliga-
torio y secreto, y la lista incompleta.
El gohierno comenzaba un complicado itinerario parlamentario, apremiado por
una fecha que eran las elecciones nacionales de diputados a realizarse en marzo de
1912. El retraso inicial oblig al gobierno a enviar el proyecto a las sesiones ex-
. ' ~ E. M. Soler a 1. Roca, 3/01/191 L en AGN, AR, 1. 109 (1337). Tambin las observaciones de Mag-
nasw citadas.
105
traordinarias. Al apremio temporal se sumaba la dbil posicin del saenzpeismo
en las Cmaras, y ms grave an, un hecho poco percibido: que la reforma electo-
ral que el gobierno intentaba llevar a cabo, aunque vista como inevitable por mu-
chos, no gozaba de simpatas en la clase poltica (o al menos en sus grupos
parlamentarios). Ciertamente las vas propuestas por Senz Pea parecan a la vez
peligrosas y onerosas. Algunos como Zoilo Cantn -en carta a Figueroa Alcorta-
pensaban que era disparatado destruir el trabajo de aos de construccin de una
base de libretas electorales, mediante la introduccin del padrn militar.
39
Prome-
la junto con su hermano Elseo hacer obstruccin en la Cmara ("filibusterismo").
La especulacin opositora era que si el gobierno no consegua aprobar la ley a
tiempo para las elecciones tal vez todo el proyecto reformista caera. Lo curioso
de este obstruccionismo es que no era pblico, aunque los diarios hablaban oca-
sionalmente de ello. El hecho de que los opositores a la ley no pudieran manifes-
tarlo abiertamente reneja hasta qu punto todos crean que esa u otra reforma eran
extremadamente populares.
Comenz as una carrera que contrapona distintas posiciones en la Cmara, con
el curioso espectculo, como observara La Nacin, de que la mayora de los orado-
res parlamentarios se manifestaba en contra de ciertos artculos del proyecto de ley
enviados por el Poder Ejecutivo y luego los mismos eran aprobados, sin cambios en
el recinto, por amplia mayora.
40
El secreto de ello era la capacidad de persuasin o
de presin del Poder Ejecutivo sobre los parlamentarios, El mismo diario de los Mi-
tre observaba que si el proyecto del Poder Ejecutivo haba sido derrotado en un pri-
mer intento en la Cmara de Diputados, en lo concerniente al voto obligatorio, ello
era el resultado de que "la mIrada escrutadora" del ministro del Interior, Indalecio
Gmez no estaba presente ese da en el recEnto parlamentario. La presin del Minis-
terio del Interior pareca combinarse, segn los numerosos crticos del gobierno, con
otros instrumentos clsicos de los precedentes regmenes conservadores como la
concesin de cargos pblicos a los mejores colaboradores parlamentarios del go-
bierno. As fue interpretada la designacin, en el momento lgido del debate, de
quien era de todos modos un antiguo saenzpeista entrerriano,41 Adolfo Mugica, co-
mo premio por haber sido uno de los estrenuos defensores del proyecto del Ejecuti-
vo. En este sentido se pronunciaban concordernente La Nacin, La Prensa y La
Gazeta de Buenos Aires.
42
W z. Cantn a J. Figueroa A1corta, 3/06/1911, cil. por D. Peck, Argenrinia1l Poli/ies and rhe Provino
ce oJ Mendow, 18901916, PHD Thesis. St. Anthony's Collcgc, Oxford, 1977, p. 168.
40 "A mitad de camino", en '..N, 22 de diciembre de 1911.
41 Que Mugica era el hombre ms cercano a Scnz Pea en Entre Ros. aun antes de la del
mismo como presidente, parece desprenderse de una carta de Saba Hemndcz. a R. Senz Pea del
8/01/1910, en AGN, ARSP, 1. 2459.
42 LN, 22 de diciembre de 1911; "Ministerios y Ministros", en LP, 22 de diciembre de 1911 y u Ca-
zeta de Buenos Aires, 22 de diciembre de 1911.
106
El instrumento ms fuerte de persuasin del Poder Ejecutivo era, con todo, el pre-
supuestario. Comenz as un filibusterismo cruzado entre los diputados al
Ejecutivo, que demoraban en Diputados la aprobacin del presupuesto para evitar que
tras su sancin la Cmara se sintiese tentada a disolverse, mientras la oposicin con-
servadora demoraba la aprobacin de la ley electoral en Senadores que debera retor-
nar luego a la Cmara baja para su aprobacin definitiva. A mediados de enero, La
Nacin revelaba la trama y los intereses detrs de la misma: evitar que las elecciones
legislativas de marzo se hiciesen con la nueva ley.43 A comienzos de febrero en el mo-
mento en el que La Prensa parece constatar con satisfaccin que la ley est "moral-
mente muerta" y no ser aprobada en el perodo parlamentario, estalla un serio
incidente que hace ms pblico el conflicto de intereses.
44
Mientras un diputado, Ma-
nuel Pea, pareca hacer filibusterismo en la discusin parlamentaria en la Cmara ba-
ja para evitar que el presupuesto fuera aprobado e impedir de ese modo que el Senado
retardase la sancin de la ley electoral, un incidente estalla en un saln anexo entre
dos frreos opositores a Senz Pea, y ligados por entonces a Figueroa Aleorta, los
diputados Manuel y Carlos Carls y el ministro de Obras Pblicas y operador a la sa-
zn del Ejecutivo, Ezequiel Ramos Mexa. ste fue conminado a retirarse en malos
modos por los diputados. Los diarios daran una amplia cobertura al incidente.
45
Po-
cos das despus el proyecto del Ejecutivo era aprobado con leves modificaciones.
La oposicin de buena parte de la clase poltica parece desmentir tambin el ex-
cesivo optimismo que algunos han considerado tena la elite conservadora ante la
nueva situacin y ante las posibilidades electorales de la oposicin. Ciertamente, en
sus declaraciones en la Cmara, los miembros del parlamento expresaban notable op-
timismo acerca de la posibilidad de superar las nuevas pruebas con xito, sea en el
mbito nacional o en algunas provincias como la de Buenos Aires. La discusin so-
bre la lista incompleta, propuesta por el gobierno para asegurar la representacin de
las minoras, estaba plagada de referencias a lo arbitrario de una situacin que hubie-
ra dado un espacio parlamentario a las oposiciones, que de otro modo no hubieran
obtenido. En algunos casos los gobiernos provinciales, en Buenos Aires en primer lu-
gar,46 pero tambin en Corrientes y en otros lugares, esbozaron el proyecto de pre-
sentar dos listas alternati vas, en la certidumbre de que obtendran cmodamente,
mayora y minora. Dichas declaraciones pblicas contrastan con las reticencias pri-
vadas y stas ltimas, cualquiera haya sido su extensin, hacen necesariamente ms
ambigua la posicin del orden conservador ante la reforma propuesta que lo que ha
podido deducirse apoyndose exclusivamente en las primeras,
'El Proyecto electoral en el Senado", l.N. 17 de enero de 1912.
44 "La obstruccin ministerial en la Cmara de Diputados", en LP, 7 de febrero de 1912.
-1-5 "Incidente parlamentario", en l.N, 7 de febrero de 1912; "El ruidoso incidente de ayer", [..P, 7 de fe-
brero de 1912; 'EI incidente de ayer", en La Razn, 7 de febrero de 1912.
-V> J. Meln Pirro, 'La ley Scnz Pea de Ugarte o el xito de la refonna conservadora en Buenos Ai-
res", en F. Devoto-M. Ferrari, ob. cit.
107
En paralelo, la larga negociacin con los radicales para lograr su participacin en
las elecciones provinciales de Santa Fe llegaba a buen puerto a costa de que el go-
bierno tuviera que hacer varias volteretas para adaptarse a las cambiantes exigencias
de los radicales, que primero demandaban, para participar, el uso del padrn militar
de 1902, y luego cambiaron de opinin reclamando el empleo del nuevo confeccio-
nado en 1911.
Si alguna duda tenan los miembros de los grupos dirigentes acerca de la am-
bigedad y los peligros que conllevaba la nueva situacin, el triunfo radical en
Santa Fe las disip inmediatamente. Uno de los derrotados, Marcial Candiotti, lo
expresaba en la amarga carta a Julio Roca. Haba que prepararse desde ya para or-
ganizar "la resistencia, agrupando la fuerza conservadora que ha de servir de base
para detener la avalancha".47 Candiotti describa por vez primera, algunos de los
elementos del xito radical, como la posibilidad de nacionalizar las campaas pro-
vinciales (financiera y polticamente), la capacidad para integrar a otros oposito-
res a los grupos dominantes, la organizacin y disciplina partidaria; pocos meses
despus Crcano percibira en Crdoba factores semejantes. Desde otra perspecti-
va poltica, Ezequiel Ramos Mexa expresaba opiniones coincidentes acerca de la
nueva era poltica que se abra. La derrota conservadora revelaba, a su juicio, la
mistificacin en que se haba mantenido al pas acerca del apoyo popular con que
contaban los elementos del viejo rgimen y prenunciaba sucesivas victorias radi-
cales en muchas otras provincias.
48
A Ramos Mexa no se le escapaba, con todo,
que ello sera posible slo si se creaban las condiciones para el ejercicio de un su-
fragio libre; es decir utilizando masivamente la intervencin federal en todo el te-
rritorio nacional.
Las elecciones de renovacin parcial de diputados del 7 de abril parecen haber
acarreado una nueva sorpresa a los polticos conservadores, segn los clsicos tes-
timonios posteriores de Nicols Repetto y de Federico Pineda. La debacle de la
Unin Nacional en la Capital apareca como inesperada. Es difcil, con todo, pensar
cmo poda haber ocurrido de otra manera, dadas las nuevas reglas del juego y el
debilitamiento de la mquina conservadora en el distrito, que el saenzpeis-
mo haba prohijado. De todos modos, cualesquiera fuesen las ilusiones acerca de
los reformadores sacnzpeistas o de los observadores capitalinos, acerca de las po-
sibilidades electorales conservadoras en el marco de la nueva ley electoral, el ro-
quismo era mucho ms contenido al respecto. Aun tras algunos alentadores xitos.
corno el triunfo de Crcano en Crdoba o el de Julio Roca (h.) en una eleccin com-
plementaria para el Parlamento nacional en la misma provincia, o la previsin del
prximo triunfo de Patrn Costas en Salta, el superintendente del Senado nacional
y frecuente corresponsal de Roca, Cayetano Carbonell no dejaba de ser
.\7 M. Candiotti a J. Roca, 4/04/19!2, eit.
E. Ramos Meda a R Scn Pea. :V04-/19! 2. en AGN. ARSP. ! 2464
10R
mente prudente en sus observaciones. Ciertamente el radicalismo encontrara el ca-
mino en subida en las provincias, pero la Capital es un territorio librado ya a la com-
petencia exclusiva entre radicales y socialistas.
49
Del mismo modo, otro amigo'
poltico de Roca, R. Gavier expresa todas las perplejidades que la nueva situacin
suscitaba, a propsito de la eleccin complementaria para la Cmara baja en Crdo-
ba en la que competa Julio Roca (h.). Aqu las ansiedades no derivaban del poder
del radicalismo sino de incertidumbres ms profundas ligadas a la dificultad de es-
cudriar los efectos de la nueva legislacin electoral, en lo que concierne al voto se-
crelo y a la ahora cerrada competencia partidaria. Habrn movilizado los aliados
(el Partido Constitucional) todas las personas que dicen haber llevado a sufragar?
Habrn mantenido su fidelidad en el cuarto oscuro los votantes propios?50 En la
composici6n del voto, el dirigente roquista crea percibir una doble vertiente que
contena una imagen dual de las vas para obtener el consenso poltico, que era bas-
tante diferente de la de Roque Senz Pea: los votos independientes (que estimaba
en 1.500) y los votos partidarios (que estimaba en 5.000 entre autonomistas y cons-
titucionalistas ).
Ms en general, al roquismo le preocupaba fuertemente lo que perciba co-
mo el lirismo de un presidente que era visto ejerciendo una neutralidad dema-
siado inclinada a aceptar las demandas radicales, lo que, segn ellos, no dejara
de influir en el comportamiento de un electorado, por s o por sus muidores lo-
cales, demasiado atenlo a las preferencias presidenciales (es decir a seguir a
cualquier costo lo que intuyen es la voluntad del Ejecutivo central) de la que po-
dan surgir si no beneficios tangibles al menos una va slida para auscultar el
futuro poltico. Preocupacin, escepticismo y un dejo de satisfaccin ante las di-
ficultades crecientes de sus antiguos adversarios saenzpeistas campean en esa
correspondencia otoal del roquismo.
Los renovadores no dejan, con todo, desde un pertinaz optimismo tan contra-
puesto al escepticismo del roquismo, de promover nuevas iniciativas polticas que
complementen la refonna. En realidad esa diferente percepcin del proceso futuro
puede vincularse tambin con que valoran de distinta manera los riesgos que una
victoria opositora conllevara, ya que juzgan de diversa manera al radicalismo. Aun
si era completamente infundada la imagen de que Senz Pea deseara la victoria ra-
dical en Santa Fe, dicha victoria era mirada sin aprehensin por hombres como Ra-
mos Mexa o el Interventor Ernesto o luego tambin por un Indalecio
Gmez que poda percibir al partido de Yrigoyen como hien enmarcado en las tra-
4'1 e Carhonell a J, Roca. 1/09/1912, en AGN, AR, l. III (1319).
'ill" hay dos sobre los cuales no tenemos seguridad: I} el de votantes del PartIdo Constitucio-
nal, nuestro a.liado y 2) la fidelidad de nuestros dementas- en general. que valindose del voto S\!tr\!to pue-
den habemos engaado en parte y no rohado, porque no hemos comprado ni un solo voto", R. Gavier a J
Roca, 3/0911912, en AGN, AR, l. III (IJ39)
SI E. Bosch a R. Senf Pena, 20/04/1912. en AGN. ARSP, L 2464.
109
diciones nacionales. La perspectiva del roquismo era, ya en 1912, sin dudas muy di-
ferente. Expresiones como sta: "peligro amarillo (que] avanza estimulado por elli-
rismo del Presidente, que es el imperio del malevaje, del analfabeto y del compadre,
contra la cultura, la inteligencia y el elemento conservador y calificado" ,52 y otras
que preferan aplicarle metforas con ecos de la Revolucin francesa como "arrabal
de San Antonio", eran muy reveladoras de la gran distancia que separaba a esos
inesperados intrusos de la vieja elite poltica. Diferencia de mbitos de pertenencia
pero tambin distancia social. As, nuevamente Cayetano Carbonell, discutiendo a
propsito de la campaa para la eleccin de Julito Roca quien observaba: "El con-
tendor de Julio era Ramn Moreno (a) Mil Nogales, un pobre diablo empleado en
la Municipalidad con $100 de sueldo! Y es de lo mejor que tienen los radicales en
Crdoba"."
La menor aprehensin hacia el radicalismo de los reformadores no oculta con to-
do que el objetivo central de estos no era promover la victoria del partido de Y rigo-
yen sino reformar las prcticas polticas, a la vez que renovar la oferta electoral
conservadora. Empero ah es cuando nuevamente se hace ms visible la debilidad po-
ltica del saenzpeismo. La intervencin federal en Santa Fe, en abril de 1911 haba
sido polticamente posible por el conflicto existente entre la legislatura y el goberna-
dor que, en una actitud suicida, haba llevado a ambos sectores a solicitarla. Un mes
antes (en marzo) las elecciones en la provincia de Buenos Aires, con una lista nica
conservadora, no haban desatado apetitos reformadores en el Ejecutivo (a la sazn
aliado poltico del Gobernador) que ni siquiera haba enviado un Comisionado Fede-
ral corno observador, como en cambio si lo haba hecho a las que haban tenido lu-
gar contemporneamente en Santa Fe ese mismo ao.
La idea de aplicar la receta federal contina en la cabeza de los reformadores
en 1911 y principios de 1912, los que slo parecen diferir en la forma en que de-
ban llevarla a cabo. Algunos como el ministro Garro pensaban en una intervencin
conjunta a todas las provincias; otros como Ramos Mexa, pensaban, en cambio,
en una actuacin gradual que despertase menos resistencias polticas. 54 Con todo,
es visible que el elenco gobernante no dispone de fuerza poltica para una iniciati-
va semejante. Un peridico no deja de especular con un extendido rumor acerca de
la creacin de una Liga de Gobernadores entre las provincias del litoral y del inte-
rior para resistir por las annas posibles intervenciones del Poder Ejecutivo.
55
Nue-
vamente aqu la eKistencia de una amplia opinin entre dirigentes polticos, como
en una recordada intervencin en la Cmara de Lucas Ayarragaray, o en los prin-
cipales peridicos -La Prensa no dejaba de insistir en la solucin federal como
nico remedio para purificar a la poltica- no constitua ms que un contexto favo-
52 F. R. Cibils a J. Roca. 21/11/1912, en AGN, AR.!' 111 (1339).
53 C. Carbonell a J. Roca 11109/1912, en AGN. AR. l. 111 (1339).
54 E. Ramos Meda a J. Roca, cit
5S "Novedades Polticas", El Diario, 10 de marzo de 1911.
110
rabie pero poco efectivo a la hora de tener que enfrentar situaciones polticas muy
consolidadas.
56
No menos dificultosa se presenta para el Presidente y sus colaboradores, seala-
damente su principal operador y virtual primer ministro, Indalecio Gmez, la concre-
cin de la aspiracin a generar esa mejora de la oferta poltica a travs de la
promocin de nuevas candidaturas, ms cercanas a su idea de partidos doctrinarios.
Ello es no slo el resultado de su debilidad originaria sino de un cuadro poltico an
ms inestable para los reformadores a medida que pasa el tiempo, ya que su consen-
so disminuye entre los partidarios del viejo rgimen, y no parece expandirse entre los
radicales, beneficiarios parciales del nuevo. Estos ltimos se revelan aliados extraor-
dinariamente incmodos, en tanto capaces de exprimir hasta la ltima gota la debili-
dad del gobierno y su desesperada aspiracin de lograr mantener a aquel partido
dentro del terreno electoral. Nuevamente el roquismo ve con perspicacia la tenaza en
la que se encuentra el equipo gobernante, pese a su reconocida imparcialidad y c-
mo la muerte de Arias en la provincia de Buenos Aires agrava la situacin de los re-
formadores a la vez que constituye otro factor desestabilizante del nuevo cuadro
poltico. 57 La muerte del gobernador de Buenos Aires gener primero una parlisis
profunda y una expansin de la conflictividad interna al grupo conservador, deriva-
da de la debilidad de De la Serna pero, por detrs de ella, en realidad promova las
condiciones para el retomo al primer plano de un antiguo enemigo de Senz Pea y
los renovadores, Marcelino Ugarte.
La operacin Crcano en Crdoba sera el ltimo triunfo que el debilitado archi-
pilago saenzpeista se anotara. A c110 contribuira seguramente la extremada dis-
ponibilidad hacia la reforma del gobernador precedente, Garzn, y una operacin de
alianzas polticas que no desdeaba ahora incorporar al roquismo y a otras significa-
tivas porciones del viejo orden.
58
Con todo, difcilmente esa operacin constitua,
ms all de las formas y del candidato, un paso seguro en la direccin promovida por
el Presidente. Ciertamente haba ahora junto al candidato una plataforma, pero la for-
ma en que ella haba sido gestada revela mejor el desconcierto reformista que su mo-
dernidad. Como observaba ngel valos a Julio Roca, l haba sido el principal
autor de la plataforma que llevaba el candidato triunfante. Habindole pedido a Cr-
cano, antes de disearla, algunas ideas para redactarlas, ste se haba limitado a su-
56 Intervencin del Diputado L Ayarragaray, en DseD, 10 de noviembre de 1911, Reunin nm. 59.
p. 175. "La poltica regional yel gobierno de la nacin", en LP, 28 de octubre de 1910. No menos escp-
tico, el diario La N(un en una nota titulada "Ilusiones y Realidades" opinaba que el "nico instrumento
contra las mquinas era hacer desde el centro reformista "buenos diputados". Seccin Ecos del da, /.N, 7
de febrero de 1912.
57 C. CarboneJl a J. Roca, 11/0911912 y 1109/1912; E. Soler a J. Roca. 6/09/1 912. Todas en AGN, AR,
1. 111 (1339).
58 Las ahora leales relaciones entre Crcano y el roquismo en R. Gavier a J. Roca, 4/08/1912, en AGN,
AR.I. 111 (1339).
11 1
gerirle que "consigne algo que se aproxime al programa mnimo del socialismo y al-
go sobre vinculacin en la tasa de los impuestos".s9 Aun si dicha expresin de Cr-
cano poda expresar un deseo sincero y una simpata, que pese a su bizarra no era de
ningn modo excepcional entre partidarios del orden conservador, no dejaba de re-
flejar, a la vez, una enorme dosis de improvisacin y una escasa originalidad ideol-
gica. Si ello no era seguramente la base para un partido de ideas, el nuevo gabinete
del electo gobernador volva a reflejar la idea de un gobierno de personalidades y no
de partidos que haba sido patrimonio tambin del gabinete Senz Pea, excluyendo
a una parte del aparato poltico que haba ayudado a construir su victoria.
60
El pro-
blema de ello es que es difcil admitir que esa concepcin de la accin poltica fuese
en realidad compatible con las nuevas caractersticas de la vida social y pblica de la
Argentina de principios de siglo -y la veloz decadencia de la coalicin renovadora
en Crdoba parecera as indicarlo-.
El reformismo consuma en ese 1912 sus ltimas energas polticas y las de un
Presidente cada vez ms ausente afectado por su enfermedad e imposibilitado para
impulsar los actos de gobierno. Otras reformas, como la reestructuracin de las fi-
nanzas pblicas quedaban en el camino y arrastraban la renuncia de su ministro de
Hacienda, Jos Mara Rosa (h.). El gobierno pareca concentrarse en una ltima ope-
racin poltica de envergadura que concerna a la provincia de Buenos Aires. Los pIa-
nes fueron mltiples, desde la potencial candidatura de Jos Mara Ramos Meja a
senador nacional por Buenos Aires, hasta la aspiracin a intervenir la provincia,
aprovechando la acefala, y promover la candidatura del ministro de Relaciones Ex-
teriores, Francisco Bosch a gobernador.
61
El fracaso fue tan rotundo como slida la
consolidacin del liderazgo de Ugarte.
La trayectoria poltica del reformismo saenzpeista se extingua habiendo produ-
cido una drstica transformacin de la poltica argentina que no estaba probablemen-
te en sus planes. No era ella, ciertamente, slo el resultado de una reforma electoral
sino de la combinacin de la naturaleza de la reforma con el momento en que ella se
produca. En los trminos propuestos por Senz Pea, el mismo era de extrema de-
bilidad (y no de fortaleza) del grupo que intentaba llevar a cabo la reforma. Ello le
impedira lograr el doble objetivo de transfonnar a la vez las reglas del juego polti-
co y modernizar la oferta poltica conservadora. Ms an, al consumir todas sus ener-
gas en la reforma, el saenzpeismo tampoco poda desempear el papel que el Poder
5') A. valos a J. Roca, 6/01/1913. en AGN. AR, l. 112 (1340).
(,(1 A. valos a J. Roca, 28/0911913. en AGN. AR. l. 112 (1340).
,;1 Dionisio Schoo (h.l a 1. Roca. 18/03/1913, en AGN, AR, L 112 (1340). La crtica a Senz Pea
que wntcna la carta reproduca bien la opinin general del grupo roquista "Es cierto que el pas es ri-
co y crece pero es el colmo un gobierno apoltronado y sin iniciativas f ... ] Y hace ratos que vivimm
as. necesitando de un presidente laborioso que no tenga a menos ocuparse de detalles y que sepa ha-
cer mover el lole de haraganes que tiene a sus rdenes [ .. 1 Hidalgua. dignidad, altivez, eso solo, no
sirve para nada"
112
Ejecutivo haba ejercido siempre de articulacin de la mayora oficialista aun si ello
poda ser tambin el resultado, si se prefiere una imagen ms acreditada, de la falta
de voluntad poltica del Presidente para desempear ese papel y, ms profundamen-
te, para comprender y aceptar las nuevas caractersticas de la accin poltica.
Si se quiere ver el problema menos desde la perspectiva del centro presidencial y
ms desde el conjunto, la imagen resultante es que difcilmente pueda hablarse en el
momento de la refonna de la existencia de un orden conservador y por ende es dif
cil pensar que el mismo poda realmente rearticularse, no slo ni tanto por la enea
nada oposicin radical sino por la ya definitiva fragmentacin del mismo. La ley
Senz Pea no lograra resolver dichos problemas sino que profundizara an ms las
divisiones del campo conservador, si se quiere esquematizar, en dos tendencias: un
bloque refonnista e idealmente programtico y otro que articulaba conservadurismo
y clientelismo. La tensin entre el Senado y el Ejecutivo en los momentos finales de
la presidencia de Senz Pea, a propsito de los renovados pedidos de licencia (que
en realidad escondan el hecho que de ese modo el elenco refonnista conservaba el
control del Ejecutivo) lo reflejan. La sucesiva confrontacin De la Torre-Ugarte pa-
ra la definicin de la opcin poltica conservadora para los comicios de renovacin
presidencial sera el captulo siguiente de una dicotoma que slo la oposicin al ra-
dicalismo en el gobierno conseguira resolver, demasiado tarde.
En cualquier caso, ya en ese temprano 1912, el optimismo ante las posibilidades
que brindaban las nuevas leyes del juego para mantener la supremaca conservadora,
que muchos historiadores han sugerido. era mucho menos unifonne de lo que se ha
supuesto. Tambin aqu dos lneas parecan contraponerse. Para los ms escpticos,
colocados en la vereda de enfrente de los refonnadores, la dinmica poltica abierta
por el presidente Senz Pea se pareca a un salto al vaco que no dejaron inmedia-
tamente de percibir, aun si no siempre estaban dispuestos a proclamarlo a viva voz.
62
(>2 Con todo. aun dentro renovador haba voces que no dejaban de sugerir muchas perplejidades y de
rodear de numerosos condicionales la posibilidad de que el nuevo sistema pudiese funcionar. El discurso
de Carlos Ibarguren en la Colacin de grados de la Facultad de Derecho en 1912 (que le vali (lOCOS das
despus una llamada del presidente Scnz Pea y una promesa de incorporarlo prontamente al Gabinete
Nacional) revelan todas las retkencias y ambigedades acerca de la posibilidad del funcionamiento de la
democracia y de conjurar las amcnaza<; sociales y polticas slo desde una refonna electoral. Lo que se re-
quera, ante lodo, era un mssemblemenl de la<; fuer!.as conservadoras. Discurso reproducido en C. Ibargu-
ren, Escritus pollicos e histricl/-f'o{ilieos, incluido en La inquietud de esta hora y otros escritos, Buenos
Aires, Dictio. 1975. pp. 296-297.
lL1
Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana "Dr. Emilio Ravignani"
Tercera serie, nm. 14,2
00
. semestre de 1996
REUNIONES Y CONGRESOS
XV JORNADAS DE HISTORIA ECONMICA
LAS XV JORNADAS de Historia Econmica se realizaron en Tandillos das 9, 10 Y 11
de octubre de 1996 organizadas por la Asociacin Argentina de Historia Econmica
conjuntamente con el Instituto de Estudios Histrico-Sociales "Praf. Juan Carlos
Grosso" (IEHS) y el Departamento de Historia de la Facultad de Ciencias Humanas
de la UNCPBA.
Las reuniones se organizaron en torno de 7 Mesas Generales y 14 Simposios, ha-
biendo convocado ms de 360 participantes entre expositores, ponentes y asistentes.
Estuvieron representadas 36 instituciones argentinas y II del extranjero (de Mxico,
Espaa, Inglaterra, Canad, Uruguay, Brasil, Chile, Per y Bolivia).
Estas Jornadas se iniciaron con un homenaje al praf. Juan Carlos Grosso, por
cuyo impulso Tandil despus de diez aos volvi a ser sede de este encuentro que
nudea a prestigiosos investigadores de la Historia Econmica y Social. Tambin
suya fue la idea de organizar un Simposio sobre la Historia econmica en Amri-
ca Latina en los ltimos 25 aos movido por el inters de realizar un nuevo balan-
ce donde ana!izar los logros alcanzados por la historiografa en este ltimo cuarto
de siglo, En el simposio participaron Heraclio Bonilla y Nelson Manriquc por Pe-
r, Toms Szmerecznyi y Eulalia Mara Lahmeyer Lobo por Brasil, Mario Cerut-
ti y Carlos Marichal por Mxico, Luis Ortega y Julio Pinto Vallejos por Chile y
Eduardo Mguez por la Argentina. A partir del desarrollo alcanzado por la historia
econmica en sus respectivos pases, se efectu un anlisis comparati va sobre los
temas, problemas, mtodos y tcnicas que han sustentado las investigaciones de las
ltimas dcadas,
La necesidad de realizar una reflexin semejante pan el caso argentino llev
a la organizacin de la Mesa Redonda "Desarrollo y tendencias actuales en la His-
toria Econmica Argentina", coordinada por Juan Carlos Korol y Mario Rapo-
115
port, en la que participaron como expositores Noem Girbal, Ofelia Pianetto, Juan
Carlos Korol. Mario Rapoport y Daniel Campi quienes elaboraron un balance his-
toriogrfico a partir de sus respectivas temticas de estudio (historia regional,
historia agraria. empresarios e industrias, mercado de trabajo y relaciones inter-
nacionales).
Al igual que en reuniones anteriores. los simposios organizados a propuesta de
los coordinadores abordaron la discusin de problemticas especficas que posibili-
taron, a la luz de los avances de investigacin presentados, un debate sohre los dis-
tintos enfoques histricos e interpretativos.
Simposio: Evolucin del agro pampeano: lemas, problemas y tendencias. Coordina-
do por Horacio Giherti y Eduardo Azcuy Ameghino. Los trabajos se centraron, prin-
cipalmente, en el perodo del boom agroexportador y en la evolucin del agro desde
1960 a la actualidad. Respecto del primer perodo se profundizaron aspectos vincu-
lados con la evolucin de la ganadera a fines del siglo XIX as como el papel econ-
mico jugado por los distintos actores sociales involucrados en la produccin
agropecuaria. En cuanto al segundo perodo, los diversos temas y problemas fueron
abordados desde una perspectiva interdisplinaria (histrica, sociolgica, econmi-
ca y agronmica) permitiendo la complejizacin y el enriquecimiento de las hipte-
sis expuestas.
Simposio: La historia empresarial en sociedades de industrializacin tarda. Coor-
dinado por Mario Cerutti y Mara Ins Barbero. El tema del simposio fue el de las
caractersticas de la historia empresarial en pases de industrializacin tarda, privi-
legiando un enfoque historiogrfiCO y comparativo centrado en las investigaciones
realizadas en los ltimos treinta aos. La discusin gir en torno a dos ejes: los mar-
cos conceptuales a partir de los cuales estructurar la investigacin y las reas tem-
ticas en que se ha centrado la produccin reciente.
Simposio: Estados nacionales.v bloques regionales en los programas de concentra-
cin, cooperacin e inlegracin. Coordinado por Mario Rapaport y Edmundo Here-
da. Los trabajos presentados corresponden a la historia contempornea con una
tendencia a explicar problemas actuales. Los lemas fueron abordados desde la pers-
pectiva de las relaciones bilaterales con predominio del uso del mtodo comparativo.
Tanto en el contenido de las ponencias como en los debates hubo pennanentcs refe-
rencias a los efectos del proceso de globalizacin.
S'imposio: Trabajadores y.fluctuacimJt:'s econmicas. Coordinado por Enrique Mases
y Mirta Lobato. El simposio estuvo dividido en dos partes. En la primera se discu-
tieron entre otras cuestiones, las respuestas populares a la crisis econmica de 1876
en Chile, las condicioncs de la alimentacin luego de la crisis de 1930 en Buenos
Aires y Ro de Janeiro y las transformaciones materiales y culturales de la organi-
116
zaci6n industrial argentina. En la segunda parte se analizaron las ideas del orden
econmico que nutrieron la cultura poltica de los trabajadores peronistas y las nue-
vas relaciones entre capital y trabajo en la Argentina actual.
Simposio: Crisis del capitalismo contemporneo. Coordinado por Nicols Iigo
Carrera. Los trabajos abordaron diferentes aspectos de la caracterizacin de la si-
tuacin actual del capitalismo en el mundo y en la Argentina. Se coincidi en de-
finir como "crisis" a nivel mundial las situaciones de comienzos de los aos 1970,
1980 Y 1990 Y en que estas crisis no resultan de "anomalas" o "disfuncionalida-
des" del sistema capitalista sino que son inherentes a l.
Simposio: Redes mercantiLes y sociedad. El Ro de la Plata y el espacio andino,
siglos XVII y XVIII. Coordinado por Sara Mata y Nidia Areces. Se plante la vali-
dez del concepto de red y los aportes de la antropologa para el estudio de la so-
ciedad y la economa culonial. Las discusiones evidenciaron la importancia de
los anlisis tanto micro <.:omo macrohistricos, aunque se remarc la importancia
de los primeros (a travs, por ejemplo, de las biografas familiares) para lograr
un conocimiento ms profundo de las redes comerciales y la insercin social de
los comerciantes.
Simposio: Crecimiento econmico y mercado en Mxico. Siglos XVI-XIX. Coordinado
por Carlos Sempat Assadourian. Los trabajos presentados se relacionaron con dos
cuestiones principales: la participacin indgena en los mercados coloniales en los si-
glos XVI al XVIII y el carcter del crecimiento econmico de Mxico en el trnsito del
siglo XVIII al XIX. Los problemas planteados sugieren la necesidad de una mayor in-
vestigacin en lo referente a la relacin entre produccin indgena y consumo.
Simposio: La circulacin de la informacin en la campaa bonaerense: mercancas,
capitales y hombres. Coordinado por: Mariana Canedo y Blanca Zeberio. Las ponen-
cias presentadas abarcaban los siglos XVIII al xx e intentaban una relectura de los
problemas ms clsicos de la campaa bonaerense priarizando los enroque micro, la
metodologa de redes y la incorporacin de fuentes y problemas escasamente anali-
zados hasta el momento. Esta perspectiva de ms larga duracin penniti< realizar una
atractiva discusin sobre las continuidades y rupturas en las relaciones productivas y
sociales entre el perodo colonial y la llamada etapa de "modernizacin" del agro
pampeano. Constituy una primera oportunidad en la que historiadores de ambos pe-
rodos que habitualmente trabajan de manera aislada, confrontaran hiptesis y p c r s ~
pe<.:tivas de trabajo.
Simposio: Circuitos mercantiles y econonda regional, siglo XIX. Coordinado por Ro-
herto S<.:hmit. Los trahajos presentados conformaron un dchate sobre la direccin y
la intensidad de los Ilujos comerciales de las regiones Noroeste y centro de la Argen-
117
tina, as como los referidos al comercio exterior rioplatense. Asimismo. se enfocaron
algunos problemas metodolgicos que enfrentan los estudios sobre circuitos mercan-
tiles del siglo XIX. Dentro de estas perspectivas las ponencias permitieron reafinnar
las mltiples vinculaciones de las economas regionales con los mercados locales y
ultramarinos en la poca posindependiente. Al tiempo que se plantearon nuevas pre-
guntas sobre la naturaleza de la circulacin monetaria y las lgicas mercantiles im-
plementadas entre 1810 y /860.
Simposio: Estado y agricultura en Brasil y Argentina. Polticas econmicas y econo-
ma politka. Coordinado por Sonia Regina de Mendonca y Marta Valencia, Este sim-
posio organizado conjuntamente por historiadores argentinos y brasileos permiti la
discusin, en perspectiva comparativa, desde el mbito regional al nacional de los si-
guientes temas: las polticas agrarias implementadas por el Estado entre mediados
del siglo XIX y la actualidad y la conflicti vidad generada a partir de las demandas de
los distintos sectores, que incluyen las entidades agrarias.
Simposio: Las transformaciones econmicas en las dcadas de /920-/930. Una re-
flexin sobre los orgenes del Brasil)' la Argentina modernos. Coordinado por Ligia
Osorio Silva y Emilce Tirre. En este simposio se discutieron, en perspectiva compa-
rativa, un conjunto de temas vinculados a la evolucin de las polticas econmicas en
Argentina y Brasil, poniendo nfasis en los desequilibrios del comercio exterior, las
polticas tiscales y las relaciones bilaterales entre ambos pases.
Simposio: la Reforma Social en Amrica Latina a principios de siglo: educacin, sa-
lud pblica y justicia. Coordinado por Eduardo Zimmermann, Diana Duart y Adria-
na lvarcz. En este simposio se discutieron los diferentes efectos que tuvo la
legislacin liberal latinoamericana --en el paso a la consolidacin de los estados mo-
dernos- en el establecimiento de nuevas fonnas de control social (imbuidas de ideo-
loga positivista), basadas fundamentalmente en mecanismos ms sutiles para el
disciplinarniento de los cuerpos y de las conciencias.
Simposio: Fiscalidad y poder. Del Antigua Rgimen a la formacin de las Estadas
nacionales latinoamericanos. Coordinado por Marta Bonaudo. En este Simposio se
discutieron problemas vinculados a la constitucin y evolucin de las finanzas pbli-
cas. Se analizaron las caractersticas de la fiscalidad poscolonial en el caso de Mxi-
co, as como la naturaleza de la fiscalidad durante la etapa de la fonnacin del Estado
nacional en la Argentina.
Simposio: La Guerra del Pacfico. Coordinado por Enrique Tandeter y Silvia Pa-
lomequc. Moderador: E. Tandeter. Este simposio parte del inters de los organiza-
dores por que se realice, en un espacio acadmico distinto del lugar de origen de
los investigadores, un debate sobre la Guerra del Pacfico, con el objeto de buscar
118
nuevos caminos que faciliten el dilogo acadmico sobre este difcil problema. El
objetivo se logr plenamente durante el desarrollo del mismo, en tanto existi6 un
dilogo constructivo con varios puntos de acuerdo. La compartida interpretacin
de la historia econmica del perodo (a partir de criterios metodolgicos
tes) les permiti diferenciar los intereses de las diferentes elites regionales domi-
nantes, del capital internacional y de los sectores populares.
En relacin a aquellos aspectos sobre los que no hubo acuerdo, es necesario re-
marcar la bsqueda de un dilogo hasado en el respeto mutuo, como se retlej en el
punto de mayor discrepancia: la influencia de la Guerra sobre la confonnacin de la
"identidad" '"nacional" de los campesinos indgenas o sectores populares en general,
o el sentido de la parLicipacin de los mismos en el conflicto.
Mesas Generales
Se organizaron siete mesas generales que abordaron los siguientes tem3S: historia
colonial (coordinadores: Ral Fradkin y Miriam Iglesias); problemas econmicos
y sociales del mbito europeo (coordinador: Carlos Caldern); polticas econmi-
cas e industria en el siglo XIX (coordinadores: Juan Carlos Korol y Daniel Campi);
trabajo y trabajadores (coordinadores: Juan Suriano y Daniel Dicsimo); cucstio
nes agrarias (coordinadores: Noemf Girbal y Jos Mateo); economas regionales
(coordinadores: Viviana Conti y Mara Elha Argcri); poblacin y migraciones
(coordinadores: Hernn Otero y Mara Bjerg). El conjunto de ponencias presenta-
das a estas mesas generales abord prohlemas muy diversos entre los que cabe ha-
cer mencin a: la significacin de las rentas y los ga"tos en el sistema feudal, el
mercado de trabajo y las relaciones de produccin en el Ro de la Plata, las relacio-
nes de poder en mbitos locales, el acceso al mercado de trabajo, la estratificacin
y la movilidad social a fines del siglo XIX y principios del XX, las redes comercia-
les y la inmigracin.
BLANCA ZEBERIO
ESTELA CAVALLERI
Facultad de Ciencias Humanas
Universidad Nacional del Centro,
Provincia de Buenos Aires (UNCPBA)
119
Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana "Dr. Emilio Ravignani"
Tercera serie. nm. 14.2
00
. semestre de 1996
RESEAS
Carlos Sempat Assadourian, TRANSICIONES HACIA EL SISTEMA COLONIAL ANDINO,
Lima, IEP-EI Colegio de Mxico-Fideicomiso Historia de las Amricas, 1994.
Transiciones hacia el sistema colonial andino es una compilacin de artculos escritos por
Carlos Sempat Assadourian en diferentes momentos de la dcada de 1980. Sin embargo, "los
seis ensayos reunidos en este volumen estudian en la diversidad un solo problema: el compli-
cado proceso de transicin al sistema colonial desarrollado en el espacio regido antes por el
Inca" (p. 11).
El primer artculo fue escrito en 1987 y se denomina '''La gran vejacin y destruicin de
la tierra': las guerras de sucesin y de conquista en el derrumbe de la poblacin indgena del
Per". All, el autor se pregunta por las causas de la despoblacin y llega a la conclusin de
que la denominada por el autor "teora antigua" explica ms adecuadamente que la teora con-
tempornea la catstrofe demogrfica que sigui a la invasin espaola de Amrica. Para el
caso del espacio andino esto significa que durante las dos dcadas posteriores a la conquista
fue el "estado de guerra permanente", ms que las epidemias importadas de Europa, la princi-
pal causa de tal catstrofe.
En el captulo titulado "Intercambios en los tenitorios tnicos entre 1530 y 1567, segn las
visitas de Hunuco y Chucuito" (1983) el autor retoma un problema que ya lo haba ocupado
en trabajos anteriores: la formacin de los mercados en el espacio colonial andino. La respues-
ta ms general a esta cuestin es que el mencionado proceso dependi fundamentalmente de
dos factores: los efectos del Potos de la huayra y la dislocacin del sistema andino de distri-
bucin. Si el primer factor haba sido encarado ya por Assadourian en un trabajo de 1976, 1 ~ s
el segundo al que se abocar en este captulo.
El artculo llamado "Los derechos a las tierras delInca y del Sol durante la formacin del
sistema colonial" (1986) estudia un aspecto del desarrollo del sistema agrario colonial duran-
te su formacin: el proceso de constitucin de derechos coloniales a las tierras que haban si-
do del Estado y la religin incaicos. Pero Assadourian se propone otros dos objetivos
complementarios. Por un lado, presentar la diversidad de opiniones del grupo espaol y cmo
1 "La produccin de la mercanca dinero en la formacin del mercado interno colonial. El caso del
espacio peruano, siglo XVI", en E. Florescano (comp.), Ensayos sobre el desarrollo econmjco en Mxi-
co y Amrica wtinn (1500-1975), Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1979, p. 223.
121
ellas dividieron a este grupo en el curso del complejo proceso que instaura su dominio; por
otro lado, mostrar emo los seoros tnicos intentaron seguir siendo actores de su historia sin
negar su sojuzgamiento al rey catlico.
A lo largo de los tres ltimos captulos de la compilacin una cuestin general preocupa a
nuestro autor: se trata del prohlema de la implantacin y las polticas del Estado colonial fren-
te a los problemas del poder tnico y sus reclamos y de las violentas contradicciones que di-
vidan al grupo espaol.
El artculo "Dominio colonial y seores tnicos en el espacio andino" (1982) fue escrito
con el objetivo de dilucidar el papel que jugaron los reinos y seoros tnicos en la "fase de
transicin" y de demostrar la importancia de ese rol en ese proceso. Para lograrlo, Assadou-
ran recorre tres problemas ms particulares: la funcin de los reinos y seoros tnicos en la
lucha militar entre incas y espaoles; la parte que desempearon en la conocida oposicin en-
tre Estado y encomenderos; el papel que finalmente les asigna el Estado hacia la dcada de
1570.
En "La renta de la encomienda en la dcada de 1550: piedad crisliana y desconstruccin"
(19!HO el tema de la confonnacin del Estado colonial es retomado a propsito de la ofensiva
de tasas y retasas llevada a cabo por virreyes y oidores contra los encomenderos desde 1549 y
durante toda la dcada de 1550, sus idas y venidas y sus objetivos declarados. El que el prin-
cipal de entre estos objeti vos fuera hacer prevalecer el espritu de las Leyes Nuevas de 1542,
conduce a que nuestro autor se pregunte por los efeCLOs de esta poltica sobre los grupos tni-
cos; al respecto, concluye que tambin el tributo tasado provocaba la "desconstruccin" de las
organizaciones tnicas, aunque, claro, lo hiciera de un modo especfico, diferente al propio de
los tributos de los primeros encomenderos. Por otra parte, Assadourian vuelve a la pregunta
por la actitud de los seores tnicos frente a la ofensiva de las retasas y plantea la hiptesis de
una alianza tensa entre los seores. el clero y el Estado colonial contra los encomenderos.
El extenso sexto captulo se denomina "Los seores tnicos y los corregidores de indios
en la confonnacin del Estado colonial" y es de 1987. Continuando con el tratamiento de la
cuestin de la constitucin del Estado colonial, indaga en la pregunta de con qu objetivos se
ideaba implantar -y se implantaba- la institucin del corregidor en los puehlos de indios. La
respuesta es clara: hacia fines de la dcada de 1550, va LOmando fonna -en oposicin al has-
ta entonces predominante deseo real de construir en las Indias un orden cristiano-- la estrate-
gia colonial global de una sociedad fundada en la utilidad econmica, que identificaba 10 "til"
para la real hacienda con lo "justo" para los indios. Para implementar esa estrategia era nece-
sario degradar el poder tnico y extender la penetracin del naciente Estado colonial a travs
de la instauracin de la figura del corregidor. En el curso de esta respuesta. el autor profundi-
za en sus diversos aspectos; las vicisitudes del proyecto en relacin con las vicisitudes de la
situacin colonial, por un lado. y las de los objetivos y necesidades de la Corona. por otro; las
reacciones de los seores tnicos, las alianzas que tendan y con qu sectores; el papel desem-
peado por el clero; cmo comenz a implementarse el plan y cmo se dividi el sector espa-
ol ante esa implementacin; pero tambin cmo finalmente se impuso la estrategia global.
Si hay una interpretacin del perodo 1532-1570 que queda seriamente cuestionada tra<; la
lectura de Transiciones ... , esa interpretacin es la que N. Wachtel haba elaborado en su mere-
cidamente clebre Los vencidos. Los indios del Per frente a la conquista espaola. 1532-
1570 (Madrid, Alianza. 1976). Sin duda, Transiciones ... retoma algunos temas wachtelianos.
convertidos ya en clsicos de la historiografa colonial andina: la desestructuracin en todos
los niveles de la organizacin tnica (el cosmolgico, el de las jefaturas tnicas, el comunal,
122
el econmico); lo espaol como desestructurante (con su economa de mercado. su militancia
cristiana y su Estado. si bien ste no est tan presente en la construccin de Wachtel); el pro-
blema del rol de los seores tnicos; etc. y, sin embargo, el libro ofrece diferencias en la con-
cepcin y el tratamiento de estos temas.
Si bien es cierto que Assadourian concordaria con la afirmacin wachteliana de una deses-
tructuracin de las etnias andinas a causa de la relacin que establecen con los invasores, en
cambio, no es tan seguro que conciba la relacin de desestructuracin del mismo modo que
WachteL Ms an, lo hace de un modo opuesto.
Grosso modo. se dir que Transiciones ... cuestiona dos aspectos fundamentales de la for-
ma wachteliana de concebir la relacin hispano-indgena. El primero de ellos se refiere a los
efectos que la relacin produce. El segundo, a las leyes de movimiento que le son supuestas a
la relacin de desestructuracin. Luego de leer Transiciones ... ya no se puede sostener una vi-
sin de la desestructuracin como reglada en su despliegue, como lo haca WachteL En efec-
to. del lado del tnnino que este autor consideraba activo (los espaoles), se comprueba que
sus cualidades no cristalizan sino hacia el trmino del periodo tratado; durante ste, no hay una
clase dominante colonial, no hay un Estado colonial y no hay una economa colonial. El polo
desestructurante no est estructurado desde el principio de la desestructuracin. Del lado del
trmino que Wachtel considera pasivo (los "indios"), se encuentra un activo trabajo de inclu-
'iin de lo nuevo en su viejo cosmos y de inclusin de s en el nuevo mundo; este doble traba-
jo tiene como efecto una reestructuracin de lo indgena (que aparece, al principio del periodo,
como "organizaciones tnicas" y. al final, como "indios y comunidades"). El polo descstruc-
turado tal como era caracterizado por Wachtel es el efecto de la desestructuracin y no aque-
llo sobre lo que ella acta. En suma, si los trminos iniciales de la relacin no son los mismos
que los finales, esto implica, por una parte, que la desestructuracin assadourianiana, al con-
trario de la wachteliana, se despliega sin leyes de movimiento, y por otra que, adems de de-
sestructuracin, hay reestructuracin -y sta no slo afecta a la sociedad indgena-o
Esta forma de concebir la relacin entre indgenas y espaoles, no solamente se nos apa-
rece como ms respetuosa de las fuentes, sino que tambin introduce la no poco interesante
posibilidad de pensar la creacin histrica que significaron el sistema colonial andino y sus
componentes. Assadourian es un historiador pionero en ver que el sistema colonial andino es
una construccin, y no una mera actualizacin de elementos previos espaoles e incaicos ni su
recombinacin. Lo que se encuentra a fines del siglo XVI en los Andes no estaba antes ni en
Espaa ni en el Tawantinsuyu ni un poco en una y un poco en otro. Transiciones ... constituye
un contundente llamado a abandonar el teleologismo en el pensamiento del periodo colonial
temprano.
En rigor. el carcter no predeterminado de la desestructuracinlreestructuracin y el con-
siguiente antiteleologismo remiten a una evidencia histrica: entre la cada del Inca Atahual-
pa en Cajamarca y el sistema colonial hay un hiato de cuatro dcadas. l evidencia que la
victoria militar produjo solamente vencedores y vencidos, y no la forma en que la relacin de
victoria militar se convertira en relacin de dominacin social colonial. Una victoria militar
induce una nueva relacin social entre vencedores y vencidos pero, a la vez, de ella no se de-
duce la forma que esa relacin adoptar. Sobre esta ambigedad real entre induccin y deduc-
cin cabalga la "fase de transicin".
Indicados el contenido y las discusiones que propone el libro en cuestin, una resea de-
be encarar la consideracin de las coherencias que pueden hallarse en l. Podemos distinguir
tres tipos de coherencia: una coherencia programtica (referida a la adecuacin de las respues-
123
tas con la pregunta disparadora), una coherencia externa (referida a la adecuacin de las res-
puestas con los documentos) y una coherencia interna (referida a la relacin de las respuestas
consigo mismas).
Respecto del primer tipo, la coherencia que presenta Transiciones ... es inobjetable. En
efecto, Assadourian, a lo largo de toda una dcada, no ha dejado de intentar responder a "un
solo problema: el complicado proceso de transicin al sistema colonial" (p. 11). Lo mismo po-
demos decir de la coherencia entre los asertos del libro y los documentos en los que se ba-
san. Visitas, memoriales, informes, crnicas. reclamaciones. son todas fuentes profusa y
consistentemente citadas a lo largo de toda la obra.
Consideramos ahora la coherencia interna del libro. Es innegable que la hay en cada uno
de los diversos artculos. Pero qu coherencia interna podemos encontrar entre ellos? Aqu,
una resea debe identificar la tesis central del libro en cuestin. Una tesis central es la que re-
laciona lgicamente las diferentes respuestas que se han dado a la pregunta disparadora. de
manera que juegan el papel de "subtesis", de hiptesis en las que la tesis despliega su poten-
cia, muestra su capacidad explicativa. En otras palabras, ha logrado Transiciones ... propor-
citmar una clave de inteligibilidad que nos oriente en el "complejo proceso de transicin"?
Debemos reconocer que en la obra no se encuentra explicitada una tesis global. Y sin em-
bargo, estamos frente a un solo libro, con un solo ttulo, que intenta responder a "un solo pro-
blema". Es esta misma tensin entre la presencia de un solo problema y la ausencia de una
respuesta englobante lo que puede ser un indicio de una tesis implicada en Transiciones ... En
efecto, en los diferentes artculos vemos conformarse un sistema de propiedad de la tierra, un
grupo dominante, una poltica imperial para el Per, una estructura demogrfica, un sistema
de corregidores, un grupo espaol no encomendero, un sistema tributario, unos mercados, in-
dios, comunidades.. En suma, diferentes lneas procesales que no aparecen convergiendo.
Transiciones ... proporciona una multiplicidad; no proporciona, en cambio. una fonna de reu-
nirla, de ordenarla. Y quiz sea sta la mayor virtud del libro. Wachtel resuma el perodo
1532-1570 en la desestructuracin. Assadourian. en cambio, lo resume en las transiciones.
All, un proceso unitario; aqu, uno que se revela plural. Lo cual es muy comprensible: si es-
tuviramos frente a un proceso unificado, estaramos entonces frente a un sistema. Bien al con-
trario, estamos ante un perodo cuyo rasgo principal es el de ser Un perodo
durante el cual los espaoles no haban --como tradicionalmente entendi la historiografa- to-
mado el lugar del Inca. sino que, desmoronado por obra suya el Estado panandino, debieron
buscar "la manera de estructurar el dominio colonial en el espacio andino" (p. 232). La tesis
implcita en Transiciones ... es la del fragmentarismo del perodo colonial temprano, la de su
diversidad sin unidad.
Con esto, se plantea otra pregunta, nunca explicitada en el libro, pero de hecho respondi-
da. Cmo esas lneas procesales, que en Transiciones ... se presentan sin articulacin,
nan articulndose en sistema? Se trata del problema propiamente histrico- del
salto cualitativo. Para esta pregunta, el libro tiene. en acto, una respuesta. Es la gestin del vi-
rrey Toledo la que produce el salto. Son las refonnas toledanas las que toman las diversas l-
neas que recorren la "fase de transicin" y las anudan en sistema.
Esta idea ya apareca fugazmente en trabajos anteriores de Assadourian. As, en "La pro-
duccin de la mercanca dinero ... ", se afirmaba que Toledo "unfa la suficiente visin y una
gran audacia personal como para poder articular y poner en prctica muchas de las ideas flo-
tantes sobre la conformacin orgnica del sistema colonial" (p. 250). Slo la gestin toledana
logr poner en prctica ideas flotantes y confonnar orgnicamente una sociedad colonial.
124
Recapitulemos brevemente. En Transiciones ... durante el perodo temprano, no hay leyes
que reglen el desarrollo de la relacin de desestructuracin; s hay. en cambio, fonnacin de
elementos coloniales no articulados -diversidad sin unidad-o Desde la dcada de 1570 habr
unidad en esa diversidad. El agente unificador ser la gestin del virrey Toledo.
Transiciones hacia el sistema coLonial andino es un libro sugestivo; ms an, desafiante.
Se trata del desafo de pensar el perodo colonial temprano sin teleologismos. Considerando
los trazos gruesos que hemos podido exponer, el desafo consiste en no brindar una explica-
cin del advenimiento del sistema colonial que lo considere necesario o que lo vea en gennen
en el perodo precedente. El libro nos da una pista: es con Toledo que se produce el adveni-
miento. Pero con esto el desafo no se agota sino que se toma ms delicado: se debe evitar, asi-
mismo, una visin --que fuera tan cara a Levillier- del virrey como sujeto omnisciente capaz
de idear en su espritu toda una estructuracin social y de llevarla a cabo cual creador divino.
Al contrario, se trata de pensar una creacin histrica.
PABLO HUPERT
Jorge Daniel Gclman, DE MERCACHIFLE A GRAN COMERCIANTE: LOS CAMINOS DEL
ASCENSO EN EL Ro DE LA PLATA COLONIAL, Huelva, Universidad Internacional de
Andaluca y Universidad de Buenos Aires, 1996.
El sugerente ttulo del libro que reseamos rene en fonna unitaria una serie de artculos en
tomo a las actividades econmicas desarrolladas en la ciudad de Buenos Aires por el comer-
ciante Domingo Belgrano Perez a fines del siglo XVIII. La literatura histrica se ha ocupado de
estudiar a las complejas comunidades mercantiles existentes en las antiguas capitales virreina-
les. A los trabajos clsicos de D. Brading y J. Kicza, que han estudiado a los comerciantes es-
tablecidos en las ciudades de Nueva Espaa, se aadieron la tesis -an indita- de M. Haitin
sobre los limeos y los diversos estudios publicados por S. Socolow sobre Jos mercaderes de
Buenos Aires.
Asimismo, un conjunto de estudios monogrficos abord la reconstruccin de las activi-
dades econmicas y las estrategias desarrolladas por mercaderes exitosos en los tiempos del
comercio libre. Las biografas del conde de Regla y de Jos Antonio de Lavalle y Corts, rea-
lizadas por E. Couturier y C. A. Mazzeo, respectivamente, constituyen importantes aportes pa-
ra interpretar el rol social y econmico de los comerciantes de Mxico y Lima durante el
ltimo siglo de la dominacin colonial. Por su parte, aquellos establecidos en la ciudad de Bue-
nos Aires, capital del Virreinato del Ro de la Plata, tambin han sido analizados por los espe-
cialistas. Al interesante estudio de H. R. Galmarini sobre Toms Antonio Romero, el
comerciante ms atpico del Ro de la Plata, se une ahora el reciente libro de 1. Gelman en tor-
no a la figura de Domingo Belgrano Perez.
A lo largo del siglo XVIII la Corona espaola impuls diversos proyectos de desarrollo eco-
nmico que culminaron en las grandes refonnas comerciales y administrativas de Carlos III y
sus ministros. Las refonnas apuntaban a convertir el trfico ultramarino en la principal fuente
de ingresos reales. En este clima, el abandono gradual del sistema de flotas y galeones mejo-
r y agiliz las comunicaciones por el Atlntico al tiempo que un conjunto de puertos ameri-
canos y peninsulares entraron en el circuito legal. La sancin del Reglamento de Comercio
125
Libre en 1778, afect tanto a las modalidades del desarrollo del trfico ultramarino como a las
personas involucradas en la actividad. La reorganizacin administrativa cre el Virreinato del
Rfo de la Plata convirtiendo a la ciudad de Buenos Aires en el puerto de mar del extremo me-
ridional del imperio espaol.
Se ha repelido muchas veces que el Reglamento de Comercio signific un golpe tenible
para los comerciantes nucleados en los consulados de las ciudades de Mxico y Lima; sin em-
bargo la historiografa sugiere que los comerciantes. siguiendo una antigua tradicin. supieron
adaptarse a la nueva situacin desarrollando diversas estrategias. Es posible que los grandes
comerciantes monopolistas hayan visto reducido su rol frente a aquellos que se reunieron en
los nuevos consulados creados a fines del siglo XVIlI o frente a traficantes de otro tipo que lle-
garon a Amrica durante esta poca de reformas.
La apertura comercial implementada por Los Borbones durante el siglo XVIII y el clima
econmico de la poca impuls la emigracin hacia las colonias de numerosos espaoles pe-
ninsulares vinculados con las actividades mercantiles con la aspiracin de conquistar los prin-
cipales mercados americanos o parte de ellos. ste es el caso del comerciante que estudia
Gelman. Domingo Belgrano Perez -nativo de Oneglia en el reino de Crcega-, quien hacia
1750 emigr a Cdiz para viajar ms tarde a la ciudad de Buenos Aires, donde se avecind.
El libro es un anlisis detallado de los registros de las operaciones del comerciante entre
1764 y 1786. El uso inteligente de la informacin proporcionada por variadas fuentes y su h-
bil combinacin producen una interesante composicin fotogrfica ilustrativa de las activida-
des econmicas de un gran comerciante porteo. Protocolos notariales, correspondencia
comercial y privada, expedientes judiciales, cuentas de una estancia producidas en distintos
momentos de la segunda mitad del siglo XVIII son los negativos sobre los que ha trabajado
Gclman.
En el primer captulo asistimos a la presentacin del personaje, su llegada a la ciudad de
Buenos Aires. su iniciacin en el comercio y su carrera ascendente en la actividad y en la so-
ciedad. Es un pantallazo sobre las operaciones comerciales protocolizadas y el espacio en el
que desarrolla sus negocios, espacio que incluye las principales plazas del Ro de la Plata, Bra-
sil y algunas europeas. Tambin se presentan los patrones de inversin, clsicos de los comer-
ciantes, como ser la propiedad urbana y rural. la fabricacin de ladrillos y el arriendo de
impuestos, al tiempo que se analizan los mecanismos utilizados para maximizar los beneficios
comerciales. Al igual que los grandes comerciantes estudiados para otras regiones de Amri-
ca, Belgrano Perez actu como comisionista de casas metropolitanas. practic la venta mayo-
rista y la minorista tanto de productos ultramarinos como locales, tratando siempre de cubrir
el mximo de regiones posibles. El libro gira en torno al desarrollo de dos ideas centrales: el
rol dominante del capital comercial en la economa colonial y la marcada escasez de metlico
que sufra la regin. El espacio econmico colonial es definido como un conjunto de merca-
dos locales o regionales distantes y desconocidos entre s aunque vinculados por el intercam-
bio mercantil. Y el comerciante, conocedor de las demandas y las ofertas y de las diferencias
de precios entre ellos. era el encargado de comunicar esos mercados por medio de variadas
prcticas mercantiles. El anlisis de la correspondencia comercial permite al autor construir la
estrategia comercial desarrollada por el gran comerciante para obtener el mayor beneficio de
las diversas coyunturas locales y europeas.
Tambin analiza la relacin de los comerciantes con la circulacin del dinero. Argumenta
que la escasez relativa de circulante y la poltica monetaria de la Corona contribuan a incre-
mentar el beneficio del gran comerciante. Toda la moneda acuada en Amrica era apta para
126
el comercio intercontinental, sin emhargo los comerciantes europeus aceptaban nicamente
aquella de mayor denominacin. Durante la segunda mitad del siglo XVIII en la Casa de Mo-
neda de Ptos se acuaban dos tipos de moneda de plata. la "doble" o de "cordoncillo" (de R
o 4 reales) y la "menuda" o "sencilla" (de 2, 1 Y 1/2 reales); y los doblones de oro.
1
Adems,
la moneda se concentraba en determinados lugares del espacio, especialmente en las c i u d a d e ~
mineras y en los puertos de mar, y su circulacin era menos fluida en las regiones distantes de
estos centros neurlgicos. En esas zonas alejadas la circulacin del metlico coexista con la
circulacin de las llamadas "monedas de la tierra". Esta diversidad de medios de pago provo-
caba la existencia de diferentes niveles de circulacin segn el tipo de moneda utilizado en la
transaccin o el producto involucrado en ella. En este sistema la moneda buena tiene un pre-
mio sobre la mala y el comerciante importador-exportador era quien se beneficiaba de las di-
ferencias de valor.
El anlisis pormenorizado de los negocios de Bclgrano realizado por Gclman demuestra
la compleja combinacin de monedas. productos y circuitos que hay detrs de una operacin
comercial buscando la moneda buena. aquella que exigan los funcionarios reales y los comer-
ciantes metropolitanos. La moneda doble posibilitaba a los ltimos un beneficio adicional al
propio del oficio y permita al comerciante exitoso realimentar sus actividades econmicas.
Es decir, importar nuevas mercaderas y diversificar los negocios. Para estudiar la incidencia
de la relativa escasez-difusin de circulacin monetaria y el rol del comerciante en el medio
rural el autor introduce el anlisis de la gestin de una estancia ubicada en la Banda Orien-
tal. El establecimiento era propiedad de la Hermandad de la Caridad, una institucin filantr-
pica a la cual Belgrano estuvo vinculado en calidad de tesorero durante varios aos. En esta
seccin el autor analiza la especificidad de la explotacin rural en el Ro de la Plata sealan-
do semejanzas y diferencias con las de otras regiones de Hispanoamrica colonial. Discute
tambin las pautas de produccin. la vinculacin con los mercados y las relaciones laborales
en la estancia, al tiempo que calcula los gastos y las utilidades de la explotacin. La profu-
sin de cuadros elaborados dan cuenta del meticuloso anlisis de los datos proporcionados
por la fuente.
Las reflexiones que hace el autor en tomo de la escaez relativa de la moneda metlica, la
poltica de acuacin de la Corona y la intensidad de los intercambios mercantiles lo condu-
cen al anlisis del papel del comerciante en tanto poseedor de moneda y de mercancas en el
sistema crediticio colonial. Gelman no se refiere tanto a los prstamos en capitallfquido sino
a los crditos ligados a la venta de mercaderas. es decir el "fiado", ese peculiar mecanismo
que inclua en una sola operacin la venta de mercancas y el crdito otorgando al comercian-
te -poseedor de los efectos- el beneficio de ambas y seala, para concluir, la posicin desta-
cada del mercader en la cadena de crditos que actaban los circuitos mercantiles del espacio.
La escasez monetaria afectaba tambin al gran comerciante. pero ste, a diferencia de los
pequeos y medianos. posee mercancas y vinculaciones con el poder poltico. Son las relacio-
nes con los funcionarios de la Corona las que le permiten realizar negocios especulativos que
lindan con el desfalco. El ejemplo desarrollado en el libro trata del pago en productos de los
salarios atrasados de los soldados y oficiales de la Milicias de Corrientes, en la dcada de
1780. En esa ocasin Belgrano envi sus mercancas y recibi el pago en metlico directamen-
te de la Real Hacienda.
1 Tandeter, E., '"El papel de la moneda macuquina en la circulacin monetaria rioplatense", en Cua-
dernos de Numismtica, tomo IV, nm. 14, 1975.
127
El anJisis de las pautas de inversin del gran comerciante porteo lo asimilan a sus pares
de otras regiones americanas. En efecto, la mayor parte de las riquezas las reinvierte en el co-
mercio y una parte de sus beneficios los dedica al arrendamientos de impuestos, a las "inver-
siones polticas", es decir prstamos o adelantos a los funcionarios de la Corona recin
llegados, a la compra de inmuebles rurales y, especialmente, urbanos y a un horno de ladrillos.
Los inmuebles le pennitan, por una parte, acceder al crdito y, por otra. obtener una ren-
ta adicional alquilando aquellos ubicados en la ciudad. Fuera de la ciudad posea dos chacras
que producan bienes destinadas al abasto de la ciudad. A diferencia de los comercianles estu-
diados por S. Socolow, Belgrano Perez se involucr en la explotacin ganadera para producir
cueros. En efecto, fue propietario de una estancia entre 1765 y 1786 Y cuando la vendi sigui
vinculado con esta actividad administrando propiedades ajenas. El cuero era uno de los pro-
ductos que exportaba a los mercados metropolitanos.
Otro aspecto discutido por Gelman es el referido a los beneficios que obtienen los comer-
ciantes en el desarrollo de su actividad principal. Realiza un ponnenorizado anlisis de casos
de las operaciones que pueden reconstruirse a partir de las informaciones proporcionadas por
las fuentes. Concluye sosteniendo que la tasa de beneficio en el comercio puede ser muy alta
o casi inexistente. La prctica del comercio acompaada de la buena fortuna pennita forjar
grandes fortunas pero iba acompaada de altas tasas de variabilidad y riesgos. Es por esto que
el comerciante exitoso diversiticaba sus actividades optando por inversiones menos atractivas,
desde el punto de vista de la tasa de beneficios, pero ms estables y seguras.
Al igual que el resto de los grandes comerciantes coloniales. Belgrano Perez construy su
carrera al abrigo de una compleja red de relaciones sociales que incluan la confianza en los
vnculos familiares, la participacin en asociaciones religiosas y el cumplimiento de obliga-
ciones militares y civiles. Su vinculacin con los privilegios sigui las pautas clsicas de los.
comerciantes recin llegados. Se inici en la carrera militar al obtener un cargo de alfrez en
una Compaa de Vecinos espaoles an antes de obtener la calidad de vecino y culmin en
1772 cuando se le concedi el cargo de Capitn de Caballera. Tampoco descuid los vncu-
los con la burocracia local; sin duda su actuacin como vista interino de la Aduana de Buenos
Aires en la poca de su creacin fueron productivos a lo largo de la dcada de 1780, aos en
que parece haber desarrollado sus actividades con mayor intensidad. En efecto, en estos aos
tambin cumpli con sus obligaciones cvicas ocupando cargos en el Cabildo.
Otra preocupacin de los integrantes de las elites coloniales estaba relacionada con las
prcticas religiosas y filantrpicas. Las diversas agencias de la Iglesia proporcionaban el esce-
nario para exhibir el elevado rango social y cumplir, al mismo tiempo, con las obligaciones
piadosas y las prcticas caritativas. Belgrano no eludi estos compromisos y fue hennano de
la Cofrada de la nimas, miembro de la tercera orden del convento de Santo Domingo y te-
sorero de la Hennandad de la Caridad.
En definitiva, este libro constituye un aporte novedoso para la interpretacin de la socie-
dad colonial tarda en el Ro de la Plata a partir del estudio de la carrera de un comerciante, y
un estmulo importante para el abordaje de nuevos trabajos de este tipo.
128
VILMA MILLETlCH
Instituto Ravignani - UBA
Adolfo Prieto, Los VIAJEROS INGLESES Y LA EMERGENCIA DE LA LITERATURA AR-
GENTINA, 1820-1850, Buenos Aires, Editorial Sudamericana, 1996.
Roberto GonzJez Echcvania sealaba hace casi diez aos que "la importante literatura de viajes
producida por los incontables viajeros cientficos que dejaron sus huellas por los vastos paisajes
americanos en los siglos XVIII y XIX no ha sido totalmente ignorada, pero. como cuerpo de tex-
105, tiene que ser todava sistemticamente estudiado", Pocos aos ms tarde, Mary Louise Pratt
remarc la influencia del Viaje a las regione!>' equinocciales del Nuevo Contineme, de Alexander
von Hurnholdt "Su memorable viaje --escrihi-, y el enonne volumen de papel impreso que pro-
dujo, estableci los lineamientos para la reinvencin ideolgica de Amrica del Sur",1
La reciente indagacin de Adolfo Prieto parte de aquel corpus, pero localizado en el Ro
de la Plata: entre 1820 y 1835. al menos catorce viajeros ingleses publicaron el resultado de su
paso por lo que comenzaba a ser la Argentina. Se trataba de relatos habitados por distintos inte-
reses cuyo carcter, por ende heterclito, el autor unifica en el "gnero viajeros", para detenni-
nar en ellos las "estrategias expresivas movilizadas y orientadas desde detenninantes
expectativas de lectura" (p. 29). Y si Ricardo Piglia escribi que el Facundo comienza donde
termina El mataderv,2 Prieto intenta en un tono slo engaosamente moderado dar forma a una
sospecha anterior: la literatura argentina empiez.a all donde no es argentina, precisamente en
esos relatos escritos en otra lengua.] Desde esta opcin se construyen dos series (la de estos re-
latos y la de textos fundacionales de la literatura argentina), sobre un par de postulados amplia
y polmicamente instalados en el anlisis cultural: la fuerte intertextualidad que ligara esas dos
series y el papel estratgico de la literatura en la construccin de un relato nacional.
Guiado pOI la nocin de que el gnero funciona como un dispositivo cannico, Prieto rc-
Loma la caracterizacin del viaje ilustrado, racionalista y utilitario, para mejor focalizar el ca-
rcter de la Bildungrst! romntica, en tanto mediacin imprescindible para vincular la
produccin textual de los viajeros con la literatura de los escritores argentinos. El momento de
reconfiguracin y de pasaje entre ambos tipos narrativos se producira en el Plata cuando Fran-
Bond Head, en Rough Nores ... (\826) y Reports ... (1827), articula su relato con el mdulo
de Humboldt. Ya que mientras John Miers o Robcrt Proctor lodava resultan continuadores de
una tradicional, ya fuere porque uno "no tiene ojos para el nuevo paisaje" y
compara a la pampa con una "interminahle pista de bowling", mientras el otro ve a esa pampa
como "la, qui7, menos interesante regi6n que pueda encontrarse en el mundo", Head ya dir
de la desmesura pampeana que "semeja el ocano" y que los Andes ofrecen "un cuadro mag-
nfico y suhlime" (pp. 30 a 38).
Estamos en presencia, por ende, de un fenmeno significativo en las representaciones ge-
neradas en zonas de interpcnetracin cultural, fenmeno subrayado en este caso porque los vi a-
1 Vase respectivamente RevJta IherownericlIIlII, nm. 143, abril-junio de 1988, y Mary L. Pral!,
Ojos impe/l/es. Lilemlura de viajes}' de Inmsculluracill, Universidad Nacional de Quilrnes, 1997, p.
198 ('ed. Roulledgc, 1991).
2 Vase R. Pigliu, "Sannicnto the Writer", en T. H. Dongbi et al., SClrmienro Aulhor {Ji NWjOl!,
Univer.;ity of Clifomia Prcss, 1994. p. 132
1 Algunos de los viajeros ingleses que llegaron a la Argentina entre los anos 1820 y 1835 elaboraron
una imagen del pas segn pautas de y de jerarljuizacin muy especficas. Que algunas de
se anticiparan en v<uios anos () fueran, en el momento de publicacin de los textos, estrictamente
contemporneas a las empleadas por autores que, como Alberdi, Echcverra, Sarmiento y Mnnol. procla-
maron y contribuyeron, de hecho. a la fundacin de la literatura nacional argentina, se ofrece como cir-
cunstancia el presente estudio se propone examinar" (pp. 12-13).
129
utilizan esas referencias debido al carcter emblemtico que el libro de Humboldt adqui-
ri hasta establecer un canon de lectura, aunque este territorio no fue recorrido por la expedi-
cin del cientfico alemn. Se produjo entonces un proceso de extrapolacin que atribuy a los
bosques de Tucumn los rasgos de los bosques tropicales de Cuman y a la pampa los de los
llanos venezolanos. As, la del desierto, vaciada todava de significacin, pasar
desde entonces a formar parte del imaginario romntico, y se construirn representaciones lue-
go retomadas por la literatura argentina, tales como las del matadero, la pampa, los Andes o el
gaucho. Por ello en su Memoria descriptiva sobre Tucumn. Alberdi mira su tierra natal "con
la visin intemaJizada del viajero" y hasta asume la funcin de "doble del viajero ingls", del
modo que en La cautiva est desde el inicio "la mirada del viajero" en la lnea de Head
(PP. 101, 103 Y 131).
Esta lectura que se detiene asimismo en Mnnol alcanza sus momentos ms significativos
en el tratamiento de los textos de Sarmiento, y esta inclusin respecto de la tesis sustentada se
refuerza por la conocida carta a Juan Mara Gutirrez donde el sanjuanino confiesa su desco-
nocimiento directo de la pampa, aunque la descripcin que dice haberse construido lo ha sido
a travs de "los arrieros sanjuaninos", "los poetas como Echevcrra" y "los militares de la gue-
rra civil". Y sin embargo, el jardn tucumano tendr su sitio en el Facundo como una de "las
representaciones especficas de la naturaleza en la Argentina" y la pampa, como en Head,
vuelve a ser la "imagen del mar en la tierra" (p. 167). Con ello se muestra otra vez la eficacia
que aquellos discursos de viajeros tuvieron efecti vamente en la construccin de imgenes y re-
presentaciones sobre la naciente literatura nacional. Pero si esta eficacia no alcanza para dar
cuenta de la produccin de otro tipo de significados. quizs en este terreno el libro de Prieto
pague tributo a la eleccin de una intertextualidad que se ha clausurado la posibilidad de ex-
plorar otros mbitos de produccin discursiva. De tal modo, sealamientos como aquellos en
los que Sarmiento afirma que "los pueblos comerciales son siempre los ms amantes de la li-
bertad" o que "la ciudad ms comerciante entre las colonias espaolas de la Amrica del Sud
fue la primera en dar el grito de libertad y la ltima en dejar las armas de la mano" (p. 162),
ms que apelar para sus condiciones de produccin a aquella intertextualidad, pueden remitir
al juego de los ideologemas entre comercio y virtud, en la larga duracin de las mentalidades
occidentales pero resituado en la estela del republicanismo y la Ilustracin.
Mas si esta observacin puede formularse respecto de algunas lneas de desarrollo delli-
bro, en otros pasajes su indagacin se instala en el Ifmite que tensiona aquellos escritos entre
el canon romntico y el proyecto poltico. Es la explicacin que se brinda en el caso de La cau-
tiva, que si contradice el tpico de la armona romntica entre naturaleza y buen salvaje es por-
que Head poda liberar su romanticismo y separarlo del utilitarismo. mientras que aquello que
para Head era futuro (cuando llegue la civilizacin desaparecer el gaucho) para Echeverra es
un presente que no est dispuesto a glorificar (pp. 136-137). Se recuperan entonces las pregun-
tas fundamentales de la constitucin de las representaciones en una zona de contacto intercul-
tural merced a la reconocida destreza intelectual de Adolfo Prieto, dentro de un libro altamente
estimulante para proseguir la investigacin y la reflexin sobre aspectos fundacionales de
nuestra cultura.
130
OseAR TERN
UBA - UNQ - CONICET
Asuncin Lavrin: WOMEN, FEMINISM AND SOCIAL CHANGE IN ARGENTINA, CHILE
AND URUGUAY, 1890-1940, University af Nebraska Press, Lincoln and Landan, 1995.
En estos ltimos aos ha crecido. en Argentina, el nmero de estudios e investigaciones que
intentan "visibilizar" las mujeres en el pasado y, en algunos casos, introducir el "gnero" co-
mo categora de anlisis. En este sentido, no puede desconocerse la influencia y el estmulo de
la produccin extranjera (terica o, ms especficamente, historiogrfica) sobre la local. A pe-
sar de eIJo, la posicin de dichos estudios e investigaciones en el campo de la disciplina es d-
bil, as como inciertas sus relaciones con el feminismo. entendido como un sistema de ideas y
un movimiento de transfOlmacin sociopoltica, basados en el anlisis crtico de las relaciones
de poder entre los sexos y la subordinacin de las mujeres.
El libro de Asuncin Lavrin constituye un monumental esfuerzo tanto por la visibilizacin
de las mujeres en la trama de la historia social argentina, chilena y uruguaya, como por la r e ~
formulacin de viejos y nuevos problemas historiogrficm. a partir de la categora de gnero.
Trabajadoras, madres, prostitutas. universitarias, mdicas, aparecen participando o siendo in-
volucradas en los debates y prcticas en torno a la "cuestin femenina". Factores centrales pa-
ra comprender los movimientos a favor de las refonnas poltica y social en esos pases
sudamericanos.
En primer trmino, la autora aborda la naturaleza, los contenidos y las propuestas de los
feminismos en Argentina. Chile y Uruguay, bsicamente en sus vertientes liberales y socialis-
tas. Por un lado, rescata la olvidada y poco estudiada trayectoria de algunas mujeres (en su ma-
yora, universitarias y/o profesionales) que, a travs de instituciones y publicaciones propias,
defendieron los derechos de su sexo y debatieron acerca del papel que ocupaban o deseaban
ocupar en la sociedad y la poltica de la poca. Por otro lado, destaca la centralidad de la ma-
ternidad dentro de los discursos y prcticas feministas. Expresin de la femineidad, detenni-
nante de la misin de las mujeres. y calificador de sus actividades sociales y polticas. la
maternidad aparece simultneamente como esencia de una cultura patriarcal heredada y como
una estrategia feminista. As, el "feminismo compensatorio" habra constituido la fonnulacin
hegemnica tanto del movimiento poltico como del sistema de ideas en tomo a la defensa de
los derechos y promocin de las mujeres en el Cono Sur entre 1890 y 1940. Su ohjetivo era
obtener la igualdad de derechos para ambos sexos ante la ley conservando la divisin sexual
del trahajo. Aparentemenle, entonces. "no habra revolucin en el feminismo. slo reparacin
y compensacin" (p. 40). El feminismo no se presentaba como un desafo frente a las identi-
dades de gnero tradicionales. a las relaciones de poder entre los sexos, ni a los varones. Sin
embargo, como el mismo texto demuestra, la tranquilidad que las/os feministas intenraban
transmitir no siempre era creiPle ni creda por el resto.
Esto se percibe claramente. por ejemplo, cuando la autora analiza el debate en torno a la
conveniencia del trabajo asalariado para las mujeres y la sociedad entre funcionarios del Esta-
do, mdicos, feministas, representantes de partidos polticos y sindicatos. Las ventajas para las
mujeres destacadas por algunos/as feministas (que asociaban trabajo asalariado con su eman-
cipacin), quedaban oscurecidas por las desventajas sociales, nacionales e incluso, 'raciales".
As. el trabajo fue bsicamente percibido como "explotacin" de la mujer. como grave obst-
culo para la salud reproductiva y el "honor" femeninos, y/o como amenaza para la posicin
ocupada por el varn en el mercado de trabajo, la familia y la sociedad.
El trabajo asalariado apareca como un competidor fundamental del rol maternal asignado
a las mujeres y esto constitua una grave preocupacin de salud pblica. Desde esta perspcc-
131
tiva, las mujeres aparecan como objetos y agentes de las polticas sociales. Tanto desde el fe-
minismo como desde el Estado, el perodo estudiado fue el frtil en proyectos e iniciativas con
respecto a la asistencia y proteccin de la salud maternoinfantil. Pero la canalizacin de lo fe-
menino bajo lo maternal excedi las tareas ms inmediatamente asociadas a la maternidad: la
procreacin, el cuidado y la socializacin de nios. Algunos/as pretendieron socializar e, in-
duso, institucionalizar, la "Funcin maternal" llevndola ms all (intencionalmente o no) de
lo "privado": por ejemplo, en el caso de las "visitadoras sociales" o en la construccin ms
abstracta de la "madre cvica". Lejos de desechar estas ideas, el feminismo intent utilizarlas.
Las actividades sociales y polticas de las mujeres fueron defendidas y legitimadas, precisa-
mente, desde la maternidad. Dentro de la lgica de la reforma social, el feminismo de la pri-
mera mitao del siglo xx interpel fundamentalmente al Estado, al mismo tiempo que el Estado
intentaba interpelar a las mujeres. De acuerdo con la autora, esto leg una fuerte impronta ma-
ternal a la experiencia ciudadana de las mujeres del Cono Sur.
La maternidad delimitaba el debate en tomo a la sexualidad femenina, la prostitucin, la
contraconcepcin, la doble moral sexual. La "educacin sexual", por ejemplo, fue entendida
como el aprendizaje de los "roles" reproductivos y la prevencin de enfennedades venreas.
Bajo la admonicin de la eugenesia. la maternidad tambin afectaba los derechos individua-
les. Como derecho social. la procreacin era un problema poitico (aunque privadamente de-
bieran hacerse cargo de l las mujeres). La autora subraya la fuerte impronta de Lamarck en
la tradicin cientfica y en la eugenesia local y su centralidad para comprender los objetivos
mdicos y sociales que adoptaron los pases analiLados: refonna social y avasallamiento de los
derechos individua1es.
Finalmente, se abordan las refonnas de tipo jUIdico-poltic:o (cdigos, derecho de familia,
sufragio universal). Estas reivindicaciones se encaramaron y profundizaron el debate en lomo
a la familia que, desde fines del siglo XIX, preocupaba a amplios y heterogneos sectores po-
ltico-ideolgicos. Amenazado por los cambios sociales, el viejo modelo patriarcal de familia
(basado en el "deber", el "orden social" y la "moral") pactarla, gustoso o renuente, con nue-
vos fundamentos (el "amor", la "felicidad" y la "satisfaccin personal") que impulsaran y le-
gitimaran transfonnaciones importantes durante el perodo estudiado. Los ltimos captulos
estn dedicados a describir detalladamente la lucha por los derechos polticos femeninos, las
organizaciones, las estrategias y protagonistas de los diferentes movimientos en cada uno de
los pases.
Como sostenamos al comienzo, este libro de Asuncin Lavrn constituye una sntesis bsi-
ca y referencia obligada para quien pretenda, en adelante, incursionar en el estudio de estas pro-
blemticas en Argentina. Chile o Uruguay. Nos parece importante, entonces, cerrar esta resea
planteando algunas crticas de las cuaJes pueden emerger nuevas preguntas y lneas de trabajo.
En primer lugar, no se trata de una investigacin comparativa. Una escueta introduccin
de cada contexto local oscurece no slo la comprensin de las semejanzas sino fundamental-
mente de las diferencias entre los distintos pases y en el interior de cada uno de ellos.
El feminismo es abordado como una idea. como un concepto complejo y multifactico que
puede ser asumido e interpretado. Queda sin resolver, sin embargo, el deslizamiento entre fe-
minismo y feministas, entre ideas y actores sociales.
Problema importante puesto que no todos los que impulsaron o participaron en prcticas
que podran denominarse "feministas" se autodefinan como tales; es decir, cuando hablamos
de "feminismo", lo tomamos como una categoIa analtica, como una identidad ideolgica de
la poca, o intentamos combinar ambas? Otro problema es que, cuando se lo aborda como
132
ideologa, la autora lo enlaza automticamente a otras ms abarca ti vas: fundamentalmente, el
liberalismo y el socialismo. Nuevamente. esto nos conduce a planteamos acerca de la autono-
ma o dependencia del feminismo con respecto a otras ideologas.
Por otro lado, la clasificacin del feminismo en dos grandes lneas (liberal y socialista) es
insuficiente y rgida, al menos para el caso argentino. Efectivamente, deja afuera tanto al con-
servadurismo (catlico o laico) como al anarquismo; pero. adems. construye una diferencia
entre liberalismo y socialismo que. en la realidad social, es frecuentemenle difcil de estable-
cer. Por ejemplo, en Argentina durante el perodo estudiado, los ms consecuentes con las
ideas de John Stuart Mili con respecto a la familia. al matrimonio, a la igualdad civil entre va-
rones y mujeres fueron los socialistas. El "feminismo cristiano" aparece mencionado pocas ve-
ces en el texto y el anarquismo slo en relacin al debate en tomo a la sexuaJidad.
La fuerza del "feminismo materna)" en Amrica Latina ha sido destacada por muchas au-
toras y parece ser incontrastable. Mucho ha sido escrito sobre la identidad matemal de las mu-
jeres latinoamericanas. su participacin poltica desde su posicin de madres, sobre el
marianismo y el peso de la Iglesia catlica. Sin embargo, ms all de estas aseveraciones. las
caracterizaciones continan siendo impresionistas. imprecisas y, a veces, esencialistas. Apare-
ce poco explicitada la "particularidad" del maternalismo latinoamericano en relacin al fran-
cs o alemn contemporneos. Falta tanto una indagacin acerca de su conexin con
determinados aspectos de la realidad social y cultural (ms all de la religin catlica) como
un cuestionamiento de la supuesta homogeneidad latinoamericana subyacente. Establecer una
relacin entre feminismo, mujeres y maternidad debe llevamos a reflexionar acerca de la(s)
identidad(es) de las mujeres como gnero, pero tambin como parte de una clase, una religin,
una nacin, etc.; acerca de las diferencias y relaciones de poder entre las mujeres; acerca de
participacin poltica de las mujeres en la regin.
Finalmente. otra lnea de trabajo que la lectura del libro de Asuncin Lavrin sugiere es la
relacin entre ciencia, mujer y feminismo. A principios del siglo xx, las mujeres mdicas eran
una nfima minora en la profesin. Pero cmo explicar que, entre las feministas ms activao;,
su nmero haya sido tan abrumadoramente relevante? Si descartamos el azar y aceptamos. co-
mo sugiere la autora, que la ciencia permiti hablar de detenninados temas (la sexualidad, por
ejemplo) a las mujeres, podramos adems planteamos el poder y la participacin social que
la ciencia otorgaba a quienes la enunciaban y practicaban, as como los lmites que los cam-
pos te6ricos e institucionales androcntricos impusieron a las mujeres.
En definitiva, la complejidad, las contribuciones y los Ifmites del feminismo de la pri-
mera mitad del siglo slo pueden ser comprendidos en sus dimensiones polticas e histri-
cas. Este libro de Asuncin Lavrin demuestra cmo su estudio no slo permite reconstituir
un movimiento, un sistema de ideas, prcticamente desconocido en nuestras historias nacio-
nales sino, adems, puede iluminar desde un nuevo ngulo extensas zonas de la cultura y po-
ltica sudamericanas.
MARCEl.A MARA ALEJANDRA NARI
Instituto Dr. E. Ravignani
rea lnterdisciplinaria de Estudios de la Mujer,
Facultad de Filosofa y Letras, UBA
133
Loris Zanatta, DEL ESTADO LIBERAL A LA NACiN CATLICA. IGLESIA y EJRCITO
EN LOS ORGENES DEL PERONI5MO. 1930-1943. Traduccin de Judith Farhberman.
Universidad Nacional de Quilmes, 1996.
La Iglesia catlica elabor, en la dcada de 1930, el ncleo articulador de la ideologa conser-
vadora antiliberal y logr casi convertirla en ideologa nacional. Para ello estableci una rela-
cin privilegiada con las Fuerzas Armadas, y en particular el Ejrcito, convertido de hecho en
el partido de la Iglesia. Esa relacin fue decisiva en la articulacin del naciente peronismo. Ta-
les las contundentes conclusiones a las que llega el investigador italiano Lons Zanaua. No
asombran, y hasta podra decirse que ya se hallaban presentes en el sentido comn, pero por
primera vez ellas surgen de un anlisis acadmico serio y consistente. Podra agregarse que,
as expuestas, se imponen de manera abrumadora.
Segn propone Zanatta, a partir de la crisis de 1930 la Iglesia se reconcili con la elite li-
beral, hasta entonces predominantemente laica, y recuper en la sociedad yel Estado las po-
siciones perdidas desde 1880 o antes. Esta reconciliacin, que posibilit la reorientacin y el
afianzamiento de una elite vacilante y sin rumbo, coincidi con una profunda reorganizacin
de la institucin, segn el modelo clerical y jerrquico de Roma. En las dcadas de 1920 y
1930 la Iglesia se consolid, encuadr slidamente allaicado en la Accin Catlica y se lan-
z a la recristianizacin de la sociedad.
No lo hizo en tnninos exclusivamente clericales. La Iglesia argentina -en sintona con
otras, y con los mismos lineamientos romanos- desarroll la propuesta de un nacionalismo
catlico que aspir a constituirse en visin comn de toda la sociedad. No se trataba si mple-
mente de renovar la piedad y potenciar la fe de la sociedad, sino de afianzar una verdadera
ideologa nacional, amasada con elementos provenientes de otras experiencias nacionalistas
previas, y en general del pensamiento conservador y autoritario, pero articulados e integra-
dos en torno de las ideas catlicas. Se trataba, en la intencin de los clrigos y de los intelec-
tuales que los rodeaban, de un verdadero totalitarismo catlit,o, una concepcin integral de la
sociedad, el estado y la nacin. Era de una consistencia tal que no slo repudiaba cualquier
variante ideolgica sino que privaba de legitimidad a la posibilidad misma de que la hubie-
ra: ser argentino y ser catlico eran la misma cosa.
Al tiempo que se integraban estas ideas, y que el cenlro catlico clerical absorba diferen-
tes ncleos intelectuales y polticos, comenz a librarse una lucha que, en el marco de la Gue-
rra de Espaa y la Segunda Guerra Mundial, devino en verdadera guerra civil ideolgica. Se
atac al liberalismo, a la vida moderna, al laicismo, la democracia y el socialismo, y se resu-
mieron esos combates en uno que pareca general y descomunal: la lucha contra el comunis-
mo, cuya misma debilidad local lo haCa ms adecuado para convertirse en receptculo de
cuanta tendencia se quera descalificar: todo, en definitiva, llevaba al comunismo (incluyendo
a los judos, pues esta concepcin fue muy sensible al antisemitismo de la poca).
La consolidan ideolgica coincidi con un creciente activismo, que culmin en una
verdadera "primavera del pueblo catlico" en los aos de la Guerra, cuando la presencia de
10<; jvenes que vivaban a "Cristo Rey" se hizo habitual en los actos polticos de la derecha
radical. Para el combate se utiliz el plpito. la prensa y la calle, escenario predilecto del ca-
tolicismo despus del xito notable del Congreso Eucarstico. Lo ms importante era avanzar
sobre el Estado y presionarlo hacia una confesionalizacin creciente, que culmin con el es-
tablecimiento de la enseanza religiosa en las escuelas (o ms modestamente, en la instala-
cin de crucifijos en las oficinas pblicas). Pero el objetivo preferido -nos seala Zanatla-
134
fue el Ejrcito. la institucin del Estado que. por ser previa al orden
lo entendan- poda presidir su radical transformacin. La accin sistemtica de la Iglesia. so-
bre todo a travs de lus capellanes militares, tennin convirtiendo al Ejrcito en el equivalen-
te del partido catlicu que la Iglesia no quena tener. Desde mediados de los treinta. y
recogiendo los aires de la sociedad. se agreg un segundo objetivo: el nuevo mundo obrero,
cultivado particulannente por una dtilas lneas de la Iglesia, preocupada por hallar una va de
incorporacin de las masas que fuera alternativa a la que ofrecia el socialismo. Esta tenden-
cia -ya singularizada, y en conflicto con otras ms tradicionales- habra de tener finalmente
un xito rotundo al articular las Fuerzas Amadas y el mundo obrero en una frmula poltica
populista y autoritaria. cuya vigencia pemite explicar mucho de la historia argentina de la se-
gunda mitad del siglo.
Para desarrollar esta hiptesis tan atractiva como trabada, Zanatta explora simultnea-
mente varios frentes: la organizacin institucional de la Iglesia. sus relaciones con el gobier-
no, las vinculaciones con los grupos nacionalistas, la accin social y la entrada en el mundo
obrero, el debate pblico sobre diversas cuestiones de la vida moderna, el mbito de la edu-
cacin y, sobre todo, el Ejrcito. Se basa en las principales fuentes institucionales: las publi-
caciones obispales, el diario El Pueblo, Criterio y los boletines de la Accin Catlica, todo
minuciosa y sistemticamente revisado. Lo ms novedoso son las fuentes militares, en espe-
cial los legajos de los capellanes. Estructura su estudio en perodos corlos, construidos sobre
la cronologa institucional. lo que le pemite seguir con precisin la coyuntura polftica. aun-
que esto le dificulta el planteo de los problemas ms generales: las tendencias de largo plazo
se oscurecen, los argumentos inevitablemente se repiten y las citas resultan. finalmente. ex-
cesivas. Una versin ms sinttica probablemente hubiera redundado en beneficio de la cla-
ridad y el inters general.
El libro tiene enonnes mritos. El solo hecho de organizar un tema, fijar una cronologa y
ordenar las cuestiones lo convierte en herramienta bsica e insustituible. Sus hiptesis son sin
duda convincentes: es difcil dudar de la "relacin privilegiada" establecida entre el Ejrcito y
la Iglesia. y del papel que el pensamiento catlico tuvo en una configuracin ideolgica ms
amplia y de peso decisivo. Para que esta obra cumpla adecuadamente su papel en la discusin
historiogrfica es necesario puntualizar algunas dudas que despierta su reconstruccin, quiz
demasiado categrica y rotunda en cuestiones donde los matices son importantes.
En primer lugar, el marco en el que coloca su investigacin parece excesivamente tribu-
tario de las interpretaciones tradicionales sobre la historia de las ideas. casi podra decirse
de los lugares comunes de la bibliografa. Es difcil seguir sosteniendo que en el siglo xx hu-
bo una recristianizacin de la sociedad: 1880 -cuando habra sido apartada por la ola
laica-Ia Iglesia argentina fue dbil y careci de capacidad para imprimir cualquier tipo de di-
reccin; en realidad, en el siglo xx se asiste a una clericalizacin de la sociedad completa-
mente novedosa. Tampoco resulta convincente la remanida "crisis del liberalismo", que
habra acaecido en 1930. al comps del "derrumbe del modelo". Tal liberalismo llevaba bas-
tante tiempo en crisis. y nunca fue el bloque homogneo, el objeto duro. consistente y deli-
mitado que Zanatta nos presenta, quiz tomando demasiado en serio la caracterizacin
polmica construida por sus enemigos. Por otra parte, el aulor atiende mnimamente a la tra-
dicin nacionalista previa a 1930. y al complejo entrelazamiento de motivos diversos en tor-
no de la "unidad de la Nacin". que se viene produciendo ya desde tines del siglo pasado.
El punto es importante, pues sobre esa tradicin previa trabaj la Iglesia, para absorberla, re-
significarla y ubicarse en su cenlro mismo.
135
Zanatta apoya su explicacin primordialmente sobre el proceso argentino y su coyuntura;
la Iglesia va elaborando el catolicismo nacional frente a Uriburu, Justo u Ortiz. Presta menos
atencin a las corrientes ideolgicas ms generales del mundo, pese a tratarse de una institu-
cin por definicin ecumnica y subordinada a una alta autoridad exterior. Esta ptica excesi-
vamente centrada en la historia argentina, tan comn entre nosotros. es llamativa precisamente
por tratarse de un investigador italiano. En realidad, lo central de las orientaciones de la Igle-
sia argentina deriva de Roma. y muy en particular del papa Pio XI, algo descuidado en este
texto y probablemente tanto o ms importante para estas cuestiones que Pio XII: a Pio XI co-
rresponde la propuesta de recristianizacin del mundo, la creacin de la fiesta de Cristo Rey y
de la Accin Catlica, las grandes encclicas sobre la educacin, el corporativismo, el comu-
nismo, en fin todo lo que molde la ideologa catlica integrista. Un comentario similar pue-
de hacerse respecto del escaso nfasis puesto en el clima poltico europeo, en particular los
Frentes Populares, y sobre todo en la Guerra Civil espaola, un acontecimiento decisivo para
entender el propsito de la Iglesia de penetrdf en el Ejrcito y alimentarla idea de cruzada con-
tra el mundo moderno, el liberalismo y el comunismo.
En la Iglesia, Zanatta mira de manera primordial la cuestin del nacionalismo catlico y
desatiende algo el conjunto de la institucin, donde se desarrollan otros intereses y preocupa-
ciones. Hasta qu punto el "estado cristiano" -verdadero programa de mxima- constituye
todo el programa de la Iglesia, quizs preocupada tambin por cuestiones ms modestas, co-
mo asegurar la subsistencia de los curas, obtener vocaciones, negociar becas para los semina-
ristas o mantener la disciplina en un clero heterogneo? Por qu concentrarse en monsenor
Franceschi, ciertamente artfice de la ideologa, pero jerrquicamente subordinado, y no aten-
der a monseor CopeIlo, chato y macarrnico cuando se expresa, pero notable administrador
y verdadero constructor de la institucin?
Zanatta examina el conjunto de su tema desde la Iglesia, sin cruzar su mirada con otras
perspectivas. Por momentos da la impresin de que Zanatta le cree demasiado a sus fuen-
tes: es comn que quien profundiza en el estudio de una institucin termina mirando el
mundo con sus ojos. Si los documentos episcopales dicen que el catolicismo avanza, el au-
tor asume esa opinin, Si se crean instituciones para captar al mundo del trabajo, da por sen-
tado que esa captacin se produjo. Cunto hay de realidad en el crecimiento organizacional
de la Iglesia y cunto son slo siglas y rtulos, como parece indicarlo un examen en el ni-
vel de las parroquias? Fue tan espectacular el avance de la Iglesia en la sociedad? Para sa-
berlo hay que escuchar otras voces, adems de la eclesistica: los "liberales", los obreros.
y no slo para relativizar los xitos. sino para preguntarse de qu manera proces la socie-
dad la impetuosa influencia de las huestes de Cristo Rey. Sin duda, en la Argentina de los
cuarenta hubo visiones contrapuestas y militantemente enfrentadas, pero tambin cruces y
mezclas, intercambios entre las tradiciones y prcticas menos categricamente escindidas
que los discursos.
En ese sentido, toda la reconstruccin de Zanatta --excelente en muchos aspects- parece
guiada por la idea del "gran designio"; hay un proyecto, ejecutado por una institucin omnis-
ciente y paso a paso, va logrando una serie de victorias tcticas que aseguran la
realizacin de su estrategia. Por principio, los historiadores dudamos de la omnisciencia de los
actQ.res, que suelen conocer slo a medias lo que estn haciendo. Respecto de la omnipoten-
cia, no parece convincente, por ejemplo, la imagen de un general Justo temblando ante el chan-
taje de los obispos (da la impresin de que Justo se mova en un tablero bastante ms complejo,
y que tena varias cartas ganadoras), o de un sistema educativo confesionalizado por la sola
136
presencia de un par de horas de pohre doctrina cristiana (probablemente aprendida por los ni-
os de manera tan mecnica como el catecismo), o de un Ejrcito convertido en el partido de
la Iglesia, cuando en las dcadas siguientes la presencia de una persistente "lnea liberar' ha
sido recurrentemente sealada.
El "gran designio" sustenta lo que en realidad es la hiptesis ms fuerte del libro, y la me-
nos probada: la confesionalizacin del Ejrcito y de los obreros cre las condiciones para su
alianza, luego de 1943, y para la incorporacin de las masas, a travs del Estado, a un orden
jerrquico y corporativo. La hiptesis es sin duda atractiva, y tiene el mrito de mirar al pero-
nismo desde la perspectiva poco habitual de la "nacionalizacin de las masas". Zanatta pare-
ce insinuar una explicacin del surgimiento del peronismo, en la que se privilegia el
encuadramiento inicial del movimiento popular por encima de su irrupcin. Aunque unilate-
ral. me parece enriquecedora, pero tengo la impresin de que sobreestima la penetracin de la
Iglesia en el mundo obrero: al menos esa era la opinin del presbtero Di Pascquo. organiza-
dor de la JOe, que en 1946 reiter su dura crtica a las falencias de la catequesis obrera. Pero
el mayor problema es que Zanatta detiene su anlisis en el momento en que debera empezar
a probar su hiptesis: 1943. Solo un estudio detallado de los tres anos siguientes, como el que
hizo Juan Carlos Torre sobre la "vieja guardia sindical", permitira probar la densidad de la re-
lacin. que ha sido cuestionada hace poco por Lila Caimari (para quien Pern se encontr tar-
de con el catolicismo social, cuando ya tena armada su doctrina).
Si algunos de los enfoques de Zanatta deberan ser matizados o aun cuestionados. sus con-
clusiones fundamentales son slidas e iluminadoras: la relacin tejida entre Iglesia y Ejrcito.
probada tanto desde lo ideolgico como desde las prcticas; la funcin articuladora del catoli-
cismo en el conjunto del pensamiento de la derecha radical de la guerra y posguerra y sobre
todo el papel reivindicado por el catolicismo, no en la renovacin de la fe sino en la constitu-
cin de una ideologa nacionaL Es posible que las cosas hayan sido menos contundentes de lo
que Zanatta nos propone, pero su libro nos convence de que, despus de esta experiencia de
los 30, en la Argentina la Ifnea del conflicto, la divisoria de aguas, se corri notablemente a la
derecha.
LUIS ALBERTO ROMERO
PF,HESA - Instituto Ravignani - UDA
Horacio Tarcus, EL MARXISMO OLVIDADO EN LA ARGENTINA: SILVIO FRONDIZI y
MILCADES PEA, Buenos Aires, El Cielo por Asalto, 1996.
Este libro, producto declarado de la investigacin que el autor llev adelante para acceder a la
licenciatura en Historia en la Facultad de Filosofa y Letras, UBA, cuenta entre sus mritos el
de desafiar el anhelo de clasificacin. En principio, se trata de "un intento de construir una tra
dicin de marxistas crticos en nuestra cultura". Tal intento exige "un replanteo del conjunto
de las tradiciones de pensamiento izquierdista" (p. 21). que se ejecuta a travs de una vuelta a
"los grandes debates terico-polticos que van de los aos 30 a los 60 a partir de la peculiar
perspectiva de estos autores" (p. 20), Silvio Frondizi y Milcades Pea. Con esos objetivos,
Tarcus analiza las dimensiones intelectuales y polticas de las trayectorias de estos hombres
137
"hoy olvidados, en su momento marginales", que habran compartido una "visin trgica" del
mundo (pp. 21 Y 28).
Parece entonces pertinente, a pesar de alguna precaucin del autor, instalar este trabajo en-
tre aquellos que vienen estudiando el mundo de la cultura argentina en el siglo xx. En ese ho-
rizonte temtico, se asume un problema peculiar y de importancia, que en sus trminos ms
generales puede enunciarse como el de la relacin que sostuvieron los intelectuales (revolu-
cionarios, agregara Tarcus) con la poltica. As, la obra puede considerarse tambin un apor-
te de inters a la historia de la poltica en la Argentina. y en un sentido cercano al de
Prochasson, al de la "historia de los intelectuales".
Por otra parte, el extenso captulo dedicado a "La visin trgica de la historia en Milca-
des Pea" resulta uno de los ncleos del libro. All, el trabajo de Tarcus se toma una investi-
gacin filiable con la historia de la historiografa, entendida sta en un sentido ms amplio y
estimulante que el definido por aquellos historiadores concentrados en el estudio exclusivo de
los mbitos llamados
Situado entonces en el cruce de estas especialidades, el intento corra un riesgo serio:
transformarse en una compilacin de biografas intelectuales, dedicadas a dos integrantes mar-
ginales de una tradicin tambin ella marginal en la cultura argentina. Tarcus ha logrado evi-
tar este peligro insistiendo en la lectura de comportamientos, actitudes individuales y hasta
olvidos "como sntomas de una poca histrica" y de "estructuras profundas" (pp. 49 Y 28), Y
entramando las trayectorias de Pea y Frondizi -sin reducirlas a excepciones- con las
tudes de las izquierdas argentinas.
El texto en cuestin se ha organizado en cinco captulos que, salvo en un caso, remiten a
una periodizacin utilizada con frecuencia en la historia poltica y la historia social para dar
cuenta de los procesos que tuvieron lugar entre 1930 y 1965; el EpOogo se extiende hasta
1974. La presencia de una estructura as diseada, junto a las estrategias a las que ya he hecho
referencia, contribuye a evitar que la dimensin estrictamente biogrfica se transfonne en el
eje del relato. Esta manera de estructurar el texto se suspende, sin embargo, en el ya evocado
captulo destinado al anlisis de la interpretacin del pasado nacional planteada por Pea, don-
de el autor reconstruye de manera minuciosa las polmicas que fueron uno de los mbitos en
los que ella se forj.
En su avance hacia el exterior de las tradiciones y organizaciones en las que Pea y
Frondizi se ubicaron, Tarcus ha logrado enfrentarse con asuntos de relevancia para la his-
toria de la cultura argentina, cuando menos desde tiempos de la Gran Guerra: los vincula-
dos a la presencia de formulaciones ideolgicas poco precisas, que conviven con elementos
que no debieran -de acuerdo con algn canon previsible- serIes afines, y que se hallan en
el fondo de itinerarios polticos que parecen errticos. En el captulo 111, por ejemplo, el ca-
rcter de la tradicin llamada liberal y su crisis en los aos treinta son reconsideradas a la
luz del anlisis del desplazamiento que Frondizi realiza desde el liberalismo hacia el "mar-
xismo crtico".
A su vez, en los captulos 111, v y VI, una de las cuestiones tratadas es la de las relaciones
existentes entre la "nueva" izquierda y la "tradicional", espacios en los cuales los intelectuales
malizados no encuentran ubicacin cmoda. Alrededor de este problema, debe observarse que
si bien se cuenta con trabajos que examinan el tema en los sesenta, la escasez de investigacio-
nes amplias que se extiendan ms all ha sido destacada reiteradamente. Tarcus registra ciertas
lneas de reflexin desarrolladas en los aos sesenta -tales como la conviccin de que las rela-
ciones de dominacin no slo se expresaban en el mbito laboral o poltico, sino que afectaban
138
la vida cotidiana (pp. 145 Y siguientes}- que indican pistas a seguir en un estudio de las subcul-
turas contestatarias en muchas de las fonnas que ellas asumieron luego de 1968-1969.
Entendido entonces como el anlisis de ciertas cuestiones histricas, El marxismo olvida-
do .... resulta de particular inters; su transformacin en testimonio de una operacin cultural
realizada por el autor permite abrir otros frentes de polmica. Las huellas de la operacin a la
que aludimos se hallan dispersas en el texto, de manera que intentar organizarlas en una l-
nea argumental necesariamente sumaria.
Tarcus sostuvo, en el comienzo de su libro. que "la motivacin original de esta tesis { ... ]
no fue acadmica sino poltica" (p. 13) Y se propuso, como uno de sus objetivos explcitos,
contribuir a la construccin de una genealoga, a la "invencin" de una tradicin, en la cual
inscribi su propia tarea intelectual. Esa accin, por tratarse de una tradicin cuyos animado-
res fueron "outsiders" (p. 26), deba situar al mismo Tarcus en los mrgenes, que segn en-
tiendo son los de la academia -en tanto el autor es un investigador independiente (p. 14)-, as
como los de las organizaciones partidarias de la izquierda --en tanto es un intelectual sin par-
tido. Acerca del primer espacio, sobre el cual concentrar mi atencin, en el libro se plantea
un diagnstico: durante los ltimos tiempos, en la Argentina se habra producido una "transfi-
guracin de la intelectualidad [ ... ], que en el campo historiogrfico adopt la modalidad de una
despolitizacin de la historia" y de un "encierro corporativo" (p. 308). Tarcus parece empren-
der, entonces, una tarea con motivaciones polticas desde los mrgenes de una corporacin
despolitizada.
En mi opinin, el diagnstico que el autor propone acerca del estado del campo historio-
grfico merece compartirse inicialmente. Coincidir con sus lneas generales no significa, sin
embargo, asumir sin ms aquella distincin planteada por Tarcus entre motivaciones acadmi-
cas y polticas, que parece hallarse en su base. Debo reconocer que la construccin de su tra-
dicin exiga aceptar esa distincin, ya que reclamaba un margen presente, actual, en el cual
ubicarse. Concedo tambin que el autor slo se refiere al impulso original, y que aun podra
argumentarse que la autonoma relativa del campo es tal que pennite, en la actualidad, reco-
nocer motivos plenamente acadmicos y motivos plenamente polticos. Pero admitir esta esci-
sin es admitir. al mismo tiempo, la posibilidad de existencia de una academia fuera de la
poltica, de una academia sin poltica y de un criterio claro y firme para distinguir dos series
de prcticas intelectuales. criterio que el propio libro de Tarcus pone en cuestin a travs de su
mera presencia.
Si, en cambio, se reconsidera esa distincin, aparece como tarea posible la bsqueda de
las dimensiones polticas presentes tanto en el discurso que sobre s misma circula en la "cor-
poracin", como en las prcticas que genera y en el tipo de historiador que promueve. Por-
que, y estimo que Tarcus puede compartir la opinin, en el espacio profesional se desarrolla
tambin una lucha por el poder cuyas consecuencias se expanden ms all; la resistencia a re-
conocerla. ejercida por muchos de quienes la libran, constituye un modo de tomar partido en
ella y frente a la sociedad. Es posible, incluso, pensar que esta tarea debe incluir un debate
acerca de los modos de concebir nuestra condicin de historiadores; he sealado en otras
oportunidades que, en ltima instancia, se trata hoy de pensamos tcnicos (profesionales, en
la interpretacin de Tarcus, que creo cercana), que s6lo manejan con prolijidad las reglas del
oficio, o, como prefiero, intelectuales, cuyo dominio de un saber especfico les habilita, y ca-
si les obliga, a promover y participar de una discusin poltico-cultural amplia. En mi opi-
nin' el despliegue de estas lneas de reflexin permite sostener un balance de la situacin del
campo historiogrfico an ms severo que el propuesto por Tarcus, ya que ponen a conside-
139
racin cunto tiene de ideolgica una "despolitizacin" que desconoce su propia naturaleza
poltica.
Abordar estos problemas, ms all de las di ferencias que he sealado, nos llevara a pol-
micas que pueden ser legtimas ejercitaciones de la "prctica terica", pero considero tambin
que los resultados de tales discusiones tendran efectos profundos sobre la organizacin del
plan de estudios de una carrera, sobre el diseo de las estrategias para iniciar a los estudiantes
en la investigacin. sobre la eleccin de lneas de trahajo a alentar, sobre, en IIn. la vida en las
aulas, donde, en palabras de MichcJ de Certau, "el careo pedaggico juzga el saber". La aper-
tura a aquel debate sobre nuestra propia condicin puede ser concebida como una accin con
vagos perfiles generacionales; con mayor certeza reclama, concediendo a Tarcus la pertinen-
cia provisoria de su distincin, enfrentar la tarea casi siempre ingrata de intentar intervenir po-
lticamente en la academia.
140
ALEJANDRO CAlTARUZZA
Facultad de Filosofa y Letras - UBA
NOTA A LOS AUTORES Y COLABORADORES
Los trabajos con pedido de publicacin deben enviarse al Secretario de Redaccin
del Boletn de/Instituto de Historia Argentina J" Americana "Dr. Emilio Ravignani".
25 de Mayo 217, 2do. piso, 1002, Capital Federal, Argentina. En ellos, los autores
debern tener en cuenta las siguientes recomendaciones de presentacin:
1) debern enviarse tres copias del trabajo para su evaluacin por rbitros externos
al Comit Editor de la revista:
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lo en una sula carilla y con m<rgcncs razonables;
3) la extensin de los trabajos no superar las 40 carillas (65 espacios por 27 lneas,
incluyendo notas. cuadros, grficos y otros); para los de la seccin "Notas y Deba-
tes". 20, y para las reseas hihliogrficas, :; carillas;
4) los manuscritos dc autores argentinos y latinoamericanos dehern estar escritos en
espaoL
5) los cuadros y grficos S ~ incluirn en hojas separadas del texto, y en el caso ele que
se enven grficos y mapas, stos dehern presentarse en su versin final para facili-
tar su reprodUCCIn directa:
6) las citas y notas bibliogrficas del trahajo se inclUIrn al final del texto, en hojas
separad,ls y en el orden siguiente: al nombre y apellido del autor, b) ttulo de la obra,
suhrayado, cl volumen, pgina, etc. (en su versin ahreviada, vol.., p., cte.), d) lugar
de la edicin. e) editorial o editor (s1o si fuera necesario), n fecha () simplemente
au de la puhlicacin, y g) nmcl"ll de pginas:
7) en el caso dc citarse artculo.s .se utilizari el mismo orden indicado en 6, citando
entre L'lHnillas el ttulo del artculo y suhrayando el ttulo de la revista de donde se to-
m. En caSD dc reiterarse la referencia a un libw o artculo, no se indicar las rcfe-
141
rendas "ob. cit.", "ibd." u otra abreviatura similar, sino las primeras palabras del t-
tulo, seguidas de puntos suspensivos;
8) los nmeros van en arbigos y se abreviarn (nm. 2); los volmenes, en arbigos
y se abreviarn (vol. 3); el tomo va desatado y en romanos (tomo x); pgina se abre-
viar (p. 8). pginas se abreviar (pp. 8-19);
9) las ciudades y organismos extranjeros que tengan traduccin al espaol. debern
aparecer en esta lengua;
10) las citas no llevarn puntos suspensivos que indiquen omisin de texto al princi-
pio y al final; en medio de la cita, la omisin se indicar con signos suspensivos en-
tre corchetes;
11) las expresiones que indican dcada se escribirn como sigue: la dcada de 1980;
los aos ochenta; la dcada del ochenta. Es el perodo 1930-1937 y no 1930-37.
142
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Instituto de Historia Argentina y AmericaTUl "Dr. Emilio Ravignani", 25 de Mayo
217, 2
do
piso, 1002, Capital Federal, Repblica Argentina.
143
Se tennin de imprimir en septielllhrc de 1997 en
Nuevo Offset, Vid 1444, Capital Federal.
Argentina. Se tiraron 600
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BRASIL: POLITICA, ECONOMIA y SOCIEDAD
Jos Antonio Sant'Ana, La economa brasilea y el proceso de
globalizacin de la economa mundial.
Wilson Suzigan, Experiencia histrica de la poltica ind ustrial en
el Brasil.
Wilma Peres Costa, El estado brasileo en el siglo XIX y la "cues-
tin platina".
Ligia Mara Osorio Silva, La ocupacin de la tierra en la forma-
cin de la sociedad nacional del Brasil.
Luiz Alberto Moniz Bandeira, Poltica y relaciones internaciona-
les en el Mercosur.
Eduardo Madrid, Argentina y Brasil: economa y comercio en los
aos treinta.
Magdalena Bertino, Los orgenes de la industria textil uruguaya y
sus vnculos con Argentina y Brasil.
FORMAS DE PRODUCCION y SOCIEDADES AGRARIAS
Horacio Giberti, Anatoma de una organizacin agraria: la filial
Adelia Mara de la FAA.
Marcelo Germn Posada, El caso de la mediera en Amrica Lati-
na: formas capitalistas y no capitalistas de produccin agrcola.
RESEAS BIBLIOGRAFICAS
Mara Ins Rodrguez Aguilar - Mara Gabriela Strazzolini
Alejandro Varela . Mercedes Coben
RESEA DE ACTIVIDADES ACADEMICAS
Colaboraciones y correspondencia deben envIarse a: Secretar<l de Red<lccin. Revista CICLOS,
en la histol"ia,la economa y la sociedad - Instituto de Invcsligaciones de Historia Econm<.:'1 y
Social- Facultad de CienCiaS Econmicas (UBA) - Av. C6rdoba 2122. 2
0
piso. (1120) Buenos Aircs,
Argentina. Tclefax (541) .173-4107 Y 3n-2075 interno 512. Fax directo (541) 801-6g9 - Te!. (541)
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Buenos AIres - Argentina.
Revista
CICLOS
en la historia, la economa y la sociedad
Publicada en el marco de las actividades del
Instituto de Investigaciones de Historia Econmica y Social.
Facultad de Ciencias Econmicas. Universidad de Buenos Aires
SUMARIO: Ado VII, Vol. VII, N 12, ter. semestre de 1997
MITOS Y REALIDADES DE LA GLOBALIZACION
Mario Rapoport, "La globalizacin econmica: ideologas, realidad,
historia"
Jocelyn Letourneau, "Mundializacin e identidad histrica de las
regiones"
Pierre 8alama, "Flexibilidad laboral y globalizacin financiera en
Amrica Latina"
Edmundo Heredia, "La regin en la glohalizacin y en la historia de
las relaciones internacionales latinoamericanas"
Luis Roniger, "La globalizacin y la cultura de la disgregacin social"
Eduardo Grner, "La Parte y los Todos. Universalismo VS. Particu-
larismo: las aporas de la Globalizacin (Post) Moderna"
POLlTICAS DEL ESTADO EN LA HISTORIA ARGENTINA
Silvia Lzzaro, "Estado y arrendamientos rurales en los aos '50"
Ornar Miranda, "De ganaderos a fruticultores: transicin social e
innovacin institucional en el Alto Valle del ro Negro 0900-1940)"
Myriam Colacrai de Trevisan, "Cambios y continuidades en la po-
ltica antrtica argentina (1959-1982)"
NOTAS Y COMUNICACIONES
Noem M. Girbal-Blacha, "Cuestin regional - Cuestin nacional.
Lo real y lo virtual en la historia econmica argentina"
RESEAS BIBLIOGRAFICAS POR:
Agustn David - Mara Cristina Carranza
Sergio Emiliozzi - Andrs Musacchio
RESEA DE ACTIVIDADES ACADEMICAS
Colaboraciones y correspondencia deben enviarse a: Secretara de Redaccin. Revista CICLOS,
en la historia, la economa y la sociedad - Instituto de Investigaciones de Historia Econmica
y Sodal - Facultad de Ciencias Econmicas (USA) - Av. Crdoba 2122, 2" piso, (1120) Buenos AI-
res. Argentina. Telefa;>:; ( ~ 4 1 ) 373-0145 Y 374-0034 Y 374-2023 interno ~ 12. Fax directo (541) 801-6819.
Suscripciones: Ciclos. O\Sll1a de COITt'o N" 147. Suc. 53 B. (\453) Buenos Aires - Argentina.
)ENTREP.ASADOS(
REVISTA DE
AO VI-NUMERO 12
Artculos
HISTORIA
FINES DE 1996
Apuntes de viaje: Juan B. Justo en los Estados Unidos
Patricio GELI y Leticia PRISLEI
Conflictos y annonas en la frontera bonaerense, 18341840
Silvia RATIU
El honor y el delito. Buenos Aires a fines del siglo XIX
Beatriz C. RUIBAL
Fiestas Federales: Representaciones de la Repblica en el Buenos Aires rasista
Ricardo SALVATORE
En Debate
Entre lo micro y lo macro: la historia regional. Sntesis de una experiencia
Sqpna BANDIERI
Revolucin o Invencin? Mases Finley, Tulio Halpern Donghi
y el anlisis histrico de la poltica
lulin GALLEGO
Entrevista
La soctologa actual ante la globalizacin, los fundamentalismos y la identidad.
Entrevista a Anthony Giddens
por los Mauricio DOMINGUEZ, Mnica HERZ y Claudia REZENDE
Historia y Educacin
La historb local y regional de la ense.anza
Mareelo LAGOS
Galera de textos
Exadus
Benedict ANDERSON
Fuentes de Archivo y Notas
Suscripciones: En Argentina USs 24 (dos nmeros). En el exterior, va superficie
USs 30 (dos nmeros) va area USs 40 (dos nmeros).
Entrepasados es una publicacin independiente y recibe toda correspondencia,
pedidos de suscripcin, giros y cheques en Casilla de Correo N 28 (1657), Loma
Hermosa, Buenos Aires, Argentina. Tel.: 769-9013
)ENTREPASADOS(
REVISTA DE HISTORIA
AO VI-NUMERO 12 PRINCIPIOS DE 1997
Artculos
Prcticas y valores en el proceso de popularizacin del ftbol,
Buenos Aires 1900-1910
Julio D. FRYDENBERG
Acadmicos, doctores y aspirantes. La profesin mdica y la reforma universitaria:
Buenos Aires 1871-1876
Ricardo GONZALEZ LEANDRI
Reflexiones sobre el populismo en Italia: el fenmeno Lauro
Valena NAPOLl
Los primeros afias de la Revista de Filosofa, Cultura, Ciencias y Educadn: la crisis del
positivismo y la filosofa en la Argentina
Luis Alejandro ROSSI
En Debate
Campesinado y Nacin (a propsito de Peasant and Nation, de Florencia Mallon)
Tulio HALPERIN DONGHI
Entrevista
Feminismo sin ilusiones. Entrevista a Elizabeth Fox-Genovese
por Gustavo PAZ y Alma IDlART
Historia y Educacin
La ensefianza de la historia en el tercer dclo de la EGB: una aproximacin a la
compleja relacin entre construccin del conocimiento y organizacin de los
contenidos
Silvia FINOCCHIO
Galera de textos
Muerte y memoria de la Rusia moderna
Catherine MERRIDALE
Fuentes de Archivo y Notas Bibliogrficas
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U$s 30 (dos nmeros); va area U$s 40 (dos nmeros).
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ESTUDIOS
SOCIALES
Revista Universitaria Semestral
N 11 - Segundo Semestre - 1996
Consejo de Redaccin: Daro Macar (Director), Ricardo Falcn,
Eduardo Hourcade, Enrique Mases, OfcHa Pianctto, Hugo Quiroga
Norbert Lechner: loStado } sociedad en una perspectiva democrtica.
Natalio R. Botana: Las transfarmaciones del credo constitucional.
Alejandro Herrero: Algunas cuestiones en torno a la construccin de la
nacionalidad argentina.
Ana Virginia Pcrscllo: El Partido Radical. Oposicin y gobierno.
M. Gloria Trocello de Viecens: Crisis de identidad () seguridad pater-
na lista. San Luis, el pamo !)erdido'
Mnica Billoni: Democracia y conflicto de valores.
Enrique Mases: Globalizacin y mercado de trabajo. El trabajo femenino
en Neuqun capital.
Guido Galafassi: Aproximacin al jlTOCfSO histrico de asentamiento,
to[onizacin .'Y !Jrodurrin en el delta del Paran.
Vernica Giordano: La resistencia simblica ('n las haciendas de la
sierra sur !Jeruana.
Jorge Myers: Comentarios a una nsea repnle.
Notas bibliogrficas.
Direccin y Secretara de Redaccin: Secretara de Extensin lJnivf'rsitaria. lNL. 9 (((> julio
3563, Santa Fe, Argentina: te\. (012) 57lI10/19. intt'rIlos: 20S, 20i, 208. le1efax: 571194.
Dirigir correspondencia a: Casilla de l .. orreo ~ ~ 5 3 , (:3000) Santa Fe, Argentina.
!.SS.N.0327-4931
ESTUDIOS SOCIALES
Revista Universitaria Semestral
Consejo de Redaccin: Dara Macar (Director), Ricardo Falcn,
Eduardo Fourcade, Enrique Mases, Ofelia Pianetto, Hugo Ouiroga
N12
Primer Semestre 1997
ARTCULOS:
OSCAR TERN: Carlos acta vio Bunge y la institucin filosfica: educan-
do al cacique progresista.
PATA ICE VERMEREN: La Filosofa, el Estado y la Revolucin.
MIRTA LOBATO: El Estado en los aos treinta y el avance desigual de
los derechos y la ciudadana
MARA PA MARTN: Catlicos, control ideolgico y cuestin obrera. El
peridico La Verdad de Rosario, 1930-1946.
MARA LUISA MUGICA: Cuerpos fabricados en reglamentos. Obliga-
ciones y prohibiciones para las prostitutas del Rosario en los
umbrales del siglo.
AORIANA CHIROLEU: La Universidad en su laberinto: excelencia o
equidad? Los dilemas en torno al acceso.
ENTREVISTA A GUillERMO Q'DONNElL. "Hoy ser progresista es ser libe-
ral, y viceversa." Entrevista de Hugo Ouiroga y Osvaldo lazzetta.
NOTAS y COMUNICACIONES
ALBERTO LEnIERII: Del liberalismo notabiliar a la "democracia deferencia/".
HORACIO RosAnl: El voto como medida de la participacin politica.
TERESITA GMEZ: Planificacin en Argentina.
ESTUDIOS SOCIALES: Universidad Nacional del Litoral, 9 de julio 3563,
(3000) Santa Fe, Argentina; teletax: (042) 571194.
DIRIGIR CORRESPONDENCIA A: Casilla de Correo 353, (3000) Santa Fe, Argentina.
VOL. XLV
El Colegio de Mxico
HISTORIA
MEXICANA
ENERO-MARZO, 1996
179
Sumario
Artculos
Frdrique Langue
NM. 3
Hombres e ideas de la ilustracin en dos ciudades consulares: Caracas y Veracruz
Rafael Sagredo Baeza
Actores polticos en los catecismos patriotas y republicanos tunericanos, /8/0-1827
Fernando S. Alans Enciso
Los extranjeros en Mxico, la inmigracin y el gobierno:
tolerancia o intolerancia religiosa?, 1821-/830
Edward N. Beatty
Invencin e innovacin: ley de patentes y tecnologa en el Mxico deL siglo XIX
David A. Brading
Francisco Bulnes y la verdad acerca de Mxico en el siglo XIX
HISTORIA MEXICANA es una publicacin trimestral de El Colegio de Mxico, A.C.. Suscrix:in anual
en Mx.ico: 76 pesos. En Estados Unidos y Canad: individuos, 32 dlares; instituciones, 50 dlares. En
Centro y Sudamrica: individuos, 26 dlares; instituciones, 34. En otros pases: individuos, 42 dlares,
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VOL. XLVI
El Colegio de Mxico
HISTORIA
MEXICANA
OCfUBRE-DICIEMBRE,1996
182
Sumario
Juan Carlos Grosso
In Memoriam
Artculos
Juan Carlos Garavaglia y Juan Carlos Grosso t
NM. 2
Indios, campesinos y mercado. La regin de Puebla afines del siglo XV/Il
Natalia Silva Prada
Oficio y arte: don lldefonso de Iniesta Bejarano, un arquitecto novohispano, 1716-/781
Juan Ortiz Escamilla
Las lites de las capitales novohispanas ante la guerra civil de 1810
Maria Antonieta I1hui Pacheco Chvez
De paredes y miradas: poder municipal y vivienda, Tepotzotln. /87/-1900
Karl B. Koth
Madero, Dehesa y el cientificismo: el problema de la sucesin gubernamental en
/9//-/9/3
Soledad Loaeza
Los origenes de la propuesta modernizadora de Manuel Gmez Morn
HISTORIA MEXICANA es una publicacin trimestral de El Colegio de Mxico, A.C.. Suscripcin anual en Mxi-
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individuos. 26 dlares; instituciones, 34 dlares. En Otros pases: individuos, 42 dlares; instituciollCs, 60. Si desea sus-
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HISTORIA
MEXICANA
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VOL XLVI 1997
184
Artculos
Jos(,!fina Zoraida Vzquez
Prt'.\'entacin. non Edmulldo ()"Gorflltlfl, /906-/995
David BraJing
Fdmundo O 'CorlllClII r Darid Hume
Hmst Pietschrnann
[)e ""ll inreflciln de Amriu" II fa "Htoria como il/vencin'
lvaro Matute
('rnica: historia (1 literlllum
Frallcisco de Solano -i
NM. 4
Los rcsuf/do,\ ("j('I/I(i("()S de /tI r('(jl expedit'in hispIU/I!(rtlflcesa a/I-irrcin(l!(/ de Per, /7./<;-1 X23
Hans/Joachim Kning
1:1 indigenismo TWf!O. ,:Pmycclrls \"ila! y polilic(I rea[i:.able.\". () instrumento oUtio)?
Javier Gan::iadiego Dimlan
nI' JII.llo Siu-m 11 hUC/lflCd(!,I', La Unil'erSldad Nacio!lal dlHwfe la n'\"olucirn mexU'(/fla
Charles A. Hale
Lo.\' milo,\' p/ili((!.\" de IlIn(/cifl mexicana: el fihemllslIIl! y // Rn'oll/ciln
Gloria Vi llegas Morenll
Los {'{mJillc,\' de la 1I/(I{JCl
Andrs Lira
!:'! II/Imh/'(' Rllmll \' (11m.\' papeles (flOtas sahr/' IIIJ expediente)
1115TORI,\ r.U:XII M\'\ ,,, Ulld l11nlnl",1 ,k [1 Colegio de 'lxico. A.C .. anual en 1 'iO
en bl,,,"" ll'IH.J,l" (',L""d:i ,:,\lar,", m,lllUlWill", 'in di,lar", Fn (",'nI'" Sudm<'rica' 1iHJlvaJuol. 2(.
i'I,I,ILIi:,.'n",. q I 11 <'Ir,,, I'Jhe; ,nJI\ ,<1",,, 'n.>I'ILiL;lnm,_ 1-.11 dlMcs Si lit'ur J,' <"nviar (upn J
[1 Colegio Mxico, ..\.C. Lkl'.l[!.,rn, 1110 de PLihl" a(inllL", CLnlill" ,L[ ,\IU'Cn ,n, ('JI de ,".<nla 10740 \lhlt'J, D F
'\djillllO che'qlle p halll'.ulU nLm
p\lr la canlidad d" _______ _
a nombro' de: El dl> 'lxico, A.e, cumo impllrll': dl' mI ,usrnpOO!i p"r uo ail a fh.,IImll MCIIl'(1I10
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