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HISTORIA DE LAS REDES INALAMBRICAS Las primeras experiencias con redes inalmbricas datan de 1979 cuando cientficos de IBM

en Suiza despliegan la primera red de importancia con tecnologa infrarroja. No es hasta 1985 cuando se comienzan los desarrollos comerciales de redes con esta filosofa, momento en el que el rgano regulador del espectro radioelctrico americano, la FCC, asigna un conjunto de estrechas bandas de frecuencia para libre uso en las bandas de los 2,4 y los 5 gigahercios. Inmediatamente, la asociacin de ingenieros electrnicos, IEEE, designa una comisin de trabajo para desarrollar una tecnologa de red en dichas bandas: la 802.11. A partir de ese momento se liberan una serie de estndares, el ms reciente de los cuales es el IEEE 802.11g. Las ventajas de las redes en estos rangos de frecuencias son claras: no requieren licencias, permisos ni necesidad de comunicacin para su despliegue y pueden ser implantadas en cualquier ubicacin. Como contrapartida surgen una serie de importantes inconvenientes: interferencias impredecibles con redes prximas por seleccin de frecuencias iguales o parcialmente solapadas, espectro empleado por otras aplicaciones (redes Bluetooth, usos domsticos como telfonos inalmbricos, emisores de vdeo, mandos de control remoto...), potencia de emisin muy limitada que restringe mucho la cobertura y una banda de uso muy estrecha que permite delimitar muy pocos canales no interferentes. Es evidente que la tecnologa inalmbrica est suscitando no slo el inters terico de mercado, por las novedades tecnolgicas que aporta, sino tambin inters prctico, ya que se le suponen crecimientos y cifras de negocio a los que la industria de Tecnologas de la Informacin ya no est acostumbrada. Las redes inalmbricas estn adquiriendo un xito sin precedentes debido a una combinacin de factores: una tecnologa eficaz con el uso del espectro, muy orientada al despliegue de redes locales de pequeo tamao, un entorno regulatorio que permite su libre uso, una lgica fcilmente integrable y de muy bajo coste, y una interoperabilidad de equipos generalmente exitosa. Sin embargo, la tecnologa subyacente no es trivial, sino que ha requerido un estudio profundo de cmo obtener un uso muy eficiente de un rango escaso de frecuencias, cmo conseguir una amplia cobertura con potencias de emisin muy bajas, y todos los aspectos relacionados con la seguridad de las comunicaciones. Es importante entender las bases sobre las que se sustenta para entender sus grandes ventajas y sus inconvenientes. Concepto de red inalmbrica Una red inalmbrica es, como su nombre lo indica, una red en la que dos o ms terminales (por ejemplo, ordenadores porttiles, agendas electrnicas, etc.) se pueden comunicar sin la necesidad de una conexin por cable. Con las redes inalmbricas, un usuario puede mantenerse conectado cuando se desplaza dentro de una determinada rea geogrfica. Por esta razn, a veces se utiliza el trmino "movilidad" cuando se trata este tema. Las redes inalmbricas se basan en un enlace que utiliza ondas electromagntica (radio e infrarrojo) en lugar de cableado estndar. Hay muchas tecnologas diferentes que se diferencian por la frecuencia de transmisin que utilizan, y el alcance y la velocidad de sus transmisiones. Las redes inalmbricas permiten que los dispositivos remotos se conecten sin dificultad, ya se encuentren a unos metros de distancia como a varios kilmetros. Asimismo, la instalacin de estas redes no requiere de ningn cambio significativo en la infraestructura existente como pasa con las redes cableadas. Tampoco hay necesidad de agujerear las paredes para pasar cables ni de instalar portacables o conectores. Esto ha hecho que el uso de esta tecnologa se extienda con rapidez. Por el otro lado, existen algunas cuestiones relacionadas con la regulacin legal del espectro electromagntico. Las ondas electromagnticas se transmiten a travs de muchos dispositivos (de uso militar, cientfico y de aficionados), pero son propensos a las interferencias. Por esta razn, todos los pases necesitan regulaciones que definan los rangos de frecuencia y la potencia de transmisin que se permite a cada categora de uso. Adems, las ondas hertzianas no se confinan fcilmente a una superficie geogrfica restringida. Por este motivo, un hacker puede, con facilidad, escuchar una red si los datos que se transmiten no estn codificados. Por lo tanto, se deben tomar medidas para garantizar la privacidad de los datos que se transmiten a travs de redes inalmbricas.

CATEGORAS DE REDES INALMBRICAS Por lo general, las redes inalmbricas se clasifican en varias categoras, de acuerdo al rea geogrfica desde la que el usuario se conecta a la red (denominada rea de cobertura):

DE LARGA DISTANCIA.Estas son utilizadas para transmitir la informacin en espacios que pueden variar desde una misma ciudad o hasta varios pases circunvecinos (mejor conocido como Redes de Area Metropolitana MAN); sus velocidades de transmisin son relativamente bajas, de 4.8 a 19.2 Kbps. DE CORTA DISTANCIA.Estas son utilizadas principalmente en redes corporativas cuyas oficinas se encuentran en uno o varios edificios que no se encuentran muy retirados entre si, con velocidades del orden de 280 Kbps hasta los 2 Mbps. TIPOS DE REDES DE LARGA DISTANCIA: REDES DE CONMUTACIN DE PAQUETES (PBLICAS Y PRIVADAS): Red Pblica De Conmutacin De Paquetes Por Radio no tienen problemas de prdida de seal debido a que su arquitectura est diseada para soportar paquetes de datos en lugar de comunicaciones de voz. Las redes privadas de conmutacin de paquetes utilizan la misma tecnologa que las pblicas, pero bajo bandas de radio frecuencia restringidas por la propia organizacin de sus sistemas de cmputo. REDES PUBLICAS DE RADIO. Estas Redes proporcionan canales de radio en reas metropolitanas, las cuales permiten la transmisin a travs del pas y que mediante una tarifa pueden ser utilizadas como redes de larga distancia y operan en un rango de 800 a 900 Mhz Las redes pblicas tienen dos protagonistas principales: "ARDIS" (una asociacin de Motorola e IBM) y "Ram Mobile Data" (desarrollado por Ericcson AB, denominado MOBITEX). ARDIS ofrece una velocidad de transmisin de 4.8 Kbps. Motorola Introdujo una versin de red pblica en Estados Unidos que opera a 19.2 Kbps; y a 9.6 Kbps en Europa (debido a una banda de frecuencia ms angosta). Las redes pblicas de radio como ARDIS y MOBITEXjugaran un papel significativo en el mercado de redes de rea local (LANs) especialmente para corporaciones de gran tamao. Por ejemplo, elevadores OTIS utiliza ARDIS para su organizacin de servicios. ARDIS especifica las tres primeras capas de la red y proporciona flexibilidad en las capas de aplicacin, permitiendo al cliente desarrollar aplicaciones de software (por ej. una compaa llamada RF Data, desarrollo una rutina de compresin de datos para utilizarla en estas redes pblicas).

REDES TELEFNICAS CELULARES: La comunicacin celular se utilice poco, o nicamente para archivos muy pequeos como cartas, planos, etc.. Pero se espera que con los avances en la compresin de datos, seguridad y algoritmos de verificacin de errores se permita que las redes celulares sean una opcin redituable en algunas situaciones. Desventajas de la transmisin celul ar: Son un medio un de transmitir informacin de alto precio debido a que los mdems celulares actualmente son ms caros y delicados que los convencionales, ya que requieren circuiteria especial, que permite mantener la prdida de seal cuando el circuito se alterna entre una clula y otra. La prdida de seal no es problema para la comunicacin de voz debido a que el retraso en la conmutacin dura unos cuantos cientos de milisegundos, lo cual no se nota, pero en la transmisin de informacin puede hacer estragos. La carga de los telfonos se termina fcilmente. La transmisin celular se intercepta fcilmente (factor importante en lo relacionado con la seguridad).Las velocidades de transmisin son bajas. REDES DE AREA LOCAL (LAN). Las redes inalmbricas se diferencian de las convencionales principalmente en la "Capa Fsica" y la "Capa de Enlace de Datos", segn el modelo de referencia OSI. La capa fsica indica como son enviados los bits de una estacin a otra. La capa de Enlace de Datos (denominada MAC), se encarga de describir como se empacan y verifican los bits de modo que no tengan errores. Las dems capas forman los protocolos o utilizan puentes, ruteadores o compuertas para conectarse. Los dos mtodos para remplazar la capa fsica en una red inalmbrica son la transmisin de Radio Frecuencia y la Luz Infrarroja. REDES INFRARROJAS Las redes de luz infrarroja estn limitadas por el espacio y casi generalmente la utilizan redes en las que las estaciones se encuentran en un solo cuarto o piso, algunas compaas que tienen sus oficinas en varios edificios realizan la comunicacin colocando los receptores/emisores en las ventanas de los edificios El principio de la comunicacin de datos es una tecnologa que se ha estudiado desde los 70s, HewlettPackard desarroll su calculadora HP-41 que utilizaba un transmisor infrarrojo para enviar la informacin a una impresora trmica porttil, actualmente esta tecnologa es la que utilizan los controles remotos de las televisiones o aparatos elctricos que se usan en el hogar. El mismo principio se usa para la comunicacin de Redes, se utiliza un "transreceptor" que enva un haz de Luz Infrarroja, hacia otro que la recibe. La transmisin de luz se codifica y decodifica en el envo y recepcin en un protocolo de red existente. Uno de los pioneros en esta rea es Richard Allen, que fund Photonics Corp., en 1985 y desarroll un "Transreceptor Infrarrojo". Las primeros transreceptores dirigan el haz infrarrojo de luz a una superficie pasiva, generalmente el techo, donde otro transreceptor reciba la seal. Se pueden instalar varias estaciones en una sola habitacin utilizando un rea pasiva para cada transreceptor. REDES DE RADIO FRECUENCIA Para las Redes Inalmbricas de RadioFrecuencia , la FCC permiti la operacin sin licencia de dispositivos que utilizan 1 Watt de energa o menos, en tres bandas de frecuencia : 902 a 928 MHz, 2,400 a 2,483.5 MHz y 5,725 a 5,850 Mhz. Esta bandas de frecuencia, llamadas bandas ISM, estaban anteriormente limitadas a instrumentos cientficos, mdicos e industriales. Esta banda, a diferencia de la ARDIS y MOBITEX, est abierta para cualquiera. Para minimizar la interferencia, las regulaciones de FCC estipulan que una tcnica de seal de transmisin llamadaspread-spectrum modulation, la cual tiene potencia de transmisin mxima de 1 Watt. deber ser utilizada en la banda ISM. Esta tcnica a sido utilizada en aplicaciones militares. La idea es tomar una seal de banda convencional y distribuir su energa en un dominio ms amplio de frecuencia. As, la densidad promedio de energa es menor en el espectro equivalente de la seal original. En aplicaciones militares el objetivo es reducir la densidad de energa abajo del nivel de ruido ambiental de tal manera que la seal no sea detectable. La idea en las redes es que la seal sea transmitida y recibida con un mnimo de interferencia. Existen dos tcnicas para distribuir la seal convencional en un espectro de propagacin equivalente : La secuencia directa: En este mtodo el flujo de bits de entrada se multiplica por una seal de frecuencia mayor, basada en una funcin de propagacin determinada. El flujo de datos original puede ser entonces

recobrado en el extremo receptor correlacionndolo con la funcin de propagacin conocida. Este mtodo requiere un procesador de seal digital para correlacionar la seal de entrada. El salto de frecuencia: Este mtodo es una tcnica en la cual los dispositivos receptores y emisores se mueven sincrnicamente en un patrn determinado de una frecuencia a otra, brincando ambos al mismo tiempo y en la misma frecuencia predeterminada. Como en el mtodo de secuencia directa, los datos deben ser reconstruidos en base del patrn de salto de frecuencia. Este mtodo es viable para las redes inalmbricas, pero la asignacin actual de las bandas ISM no es adecuada, debido a la competencia con otros dispositivos, como por ejemplo las bandas de 2.4 y 5.8 Mhz que son utilizadas por hornos de Microondas. TRES PILARES DE LA SEGURIDAD Uno de los mayores problemas en seguridad inalmbrica es el desconocimiento de las vulnerabilidades de la red o la aplicacin de mtodos ineficaces para protegerla; gran parte de las redes inalmbricas no poseen ningn nivel de seguridad, o implementan mtodos inseguros como lo son el protocolo WEP, esconder el SSID, filtro de direcciones MAC. Segn lo seala Aaron E. Earle en su libro Wireless Security HandBook , cuando hablamos de seguridad en redes inalmbricas, no estamos refiriendo a tres grandes pilares: confidencialidad, disponibilidad e integridad. Entender los tres pilares de seguridad para redes inalmbricas, nos ayuda a entender que es lo que queremos proteger y porque. CONFIDENCIALIDAD Los ataques en la confidencialidad de informacin se relacionan con el hurto o la revisin sin autorizacin de datos. Esto se puede realizar de varias maneras, ya sea mediante la intercepcin de informacin mientras esta se encontraba en comunicacin o simplemente mediante el robo del equipo donde se encuentra la informacin. Ataques a la confidencialidad en redes inalmbricas, se encuentra en el simple hecho de analizar las seales transmitidas a travs del aire. El uso de encriptacin combate este tipo de ataques, pues esto consiste en un lenguaje solamente entendido por el remitente y el destinatario. DISPONIBILIDAD Disponibilidad consiste en permitir solamente a los usuarios autorizados en poder acceder a su informacin, no est dems decir, luego de un proceso de autenticacin de usuarios. Este proceso de autenticacin de usuarios, permitir el ingreso e intercambio de informacin a los usuarios autorizados a acceder a la red inalmbrica, luego de presentar ciertas credenciales digitales de su persona. De otra manera, siempre se denegar el ingreso a la red. INTEGRIDAD Integridad involucra la modificacin inautorizada de la informacin. Este puede significar la modificacin de la informacin mientras se encuentra en comunicacin o mientras se almacena en el dispositivo electrnico. Para proteger la integridad de la informacin de los usuarios, uno debe emplear un proceso de validacin de paquetes de informacin ESTADO ACTUAL DE LAS REDES INALMBRICAS En un periodo muy corto, las Redes Inalmbricas de rea Local se han convertido en una alternativa para la conexin a Internet, tanto en lugares empresariales como en oficinas, centros de cmputo y residencias; convirtindose no slo en un complemento a las redes cableadas tipo Ethernet, sino tambin en una alternativa para su reemplazo. Entre las ventajas ms sobresalientes de usar redes de este tipo podemos mencionar la facilidad y rapidez de su instalacin, la movilidad del usuario con equipo porttil, la Red Inalmbrica puede llegar a lugares donde el cableado sea quizs inaccesible. Por estas razones, se convierte en una implementacin ms simple debido a que se evita el cableado; adquiere una sencillez para aadir usuarios al sistema sin necesidad de instalar un punto adicional de conexin, como es el caso de las redes cableadas. Sin embargo se debe considerar algunas desventajas de la red inalmbrica, entre las cuales se encuentran la relativa velocidad limitada, entre 1 a 54 Mbps y la inseguridad en las redes inalmbricas.

La desventaja ms saltante en las Redes Inalmbricas de rea Local hoy en da es la poca seguridad con la que se disean las mismas, pues es bastante sencillo como personas no autorizadas pueden acceder a Redes Inalmbricas con pocas medidas de seguridad, dando posibilidad a que estas personas accedan a nuestra informacin. Pero gracias al resultado del gran esfuerzo por mejorar la seguridad e inalterabilidad de los paquetes de informacin, nuevos protocolos y mtodos de proteccin han ido sucedindose, comenzando con la restriccin de direcciones MAC (Media Access Control), el protocolo WEP (Wired Equivalent Privacy), el mtodo de autenticacin LEAP usado por la marca CISCO, y por ltimo una mezcla de estndares y protocolos que involucra encriptacin, autenticacin y corresponde uno de los mtodos ms seguros en la actualidad: WPA (Wi-Fi Protected Access) y el uso de un servidor RADIUS para autenticacin de usuarios. IMPORTANCIA DE LAS REDES INALMBRICAS EN LA ACTUALIDAD El amplio uso de las redes inalmbricas ha ido creciendo vertiginosamente en la actualidad. Segn datos estadsticos proporcionados por la compaa consultora InStat/MDR , los equipos hardware para redes inalmbricas de tipo 802.11 crecieron para el ao 2006, sobrepasando los 40 millones de unidades (Ver figura 1), y su precio ir disminuyendo considerablemente en la medida de que se sigan utilizando como alternativa para implementacin de redes. Las redes inalmbricas actualmente se encuentran instaladas en distintos lugares, incluso se prefiere en compaas grandes, como complemento a sus redes tipo Ethernet. Una de las ms importantes razones del crecimiento de redes inalmbricas, es el mercado sorprendente de equipos inalmbricos como laptop, PDA, tarjetas inalmbricas para computadoras, celulares con conexin wi-fi, entre muchos otros.

Segn el reciente estudio de la compaa investigadora Computer Economics realizado el ao 2006, revela cuantas organizaciones descuidan el aspecto de seguridad en sus redes inalmbricas. Como se puede apreciar en la figura 2, 39% de las compaas confa en el protocolo WEP como medida de seguridad en redes inalmbricas, un 27% se encuentra en proceso por recin colocar esta medida de seguridad e increblemente ms de la tercera parte de las redes inalmbricas no cuentan con ninguna medida de seguridad. Del mismo modo segn se aprecia en la figura 3, para el estndar de seguridad WPA, solo el 42% de las redes inalmbricas funcionan bajo este protocolo. PER - Ingenieros de la PUCP desarrollan enrutador Wi-Fi de larga distancia con capacidad para llegar hasta 50Km Jueves 1ro de julio de 2010 Un enrutador Wi-Fi de larga distancia y bajo costo, con capacidad para establecer un enlace de hasta 50 kilmetros, fue desarrollado por el Grupo de Telecomunicaciones Rurales de la Pontificia Universidad Catlica del Per (PUCP), con financiamiento del Programa de Ciencia y Tecnologa (FINCyT). El Director Ejecutivo Programa de Ciencia y Tecnologa (FINCyT), doctor Alejandro Afuso Higa, manifest que esta innovacin ha sido lograda a travs del proyecto Desarrollo de un enrutador de largo alcance y bajo costo para el despliegue de redes inalmbricas de banda ancha en zonas rurales, que busca extender los beneficios de la tecnologa digital a las zonas ms alejadas del pas. A travs de este proyecto se mejorarn las comunicaciones, permitiendo que se originen actividades econmicas y nuevas oportunidades de desarrollo, expres el doctor Alejandro Afuso. Redes pilotos en Ica y Cusco

INSEGURIDAD EN REDES INALMBRICAS En gran parte de los casos en implementaciones inalmbricas, el intruso no tiene mucho que hacer para poder vencer las distintas barreras para ingresar a una red inalmbrica. En un evento internacional llamado DefCon , mostr en el ao 2002 un anlisis de las Redes inalmbricas, donde solo el 29.8% de 580 Puntos de Acceso tena habilitado el protocolo WEP como seguridad, 19.3 por ciento posea el valor predeterminado del SSID y un 18.6 por ciento no posean ningn tipo de seguridad. Muchas de las redes las cuales fueron analizadas no solo eran redes de casa, tambin existan redes gubernamentales o redes de grandes compaas.

Al respecto, el Coordinador General del Proyecto en la PUCP, ingeniero Pastor Chvez Muoz dijo por intermedio del Jefe de Proyecto del Grupo de Telecomunicaciones Rurales de la PUCP, ingeniero Jaime Vera, que se han instalado dos redes pilotos, en Ica y en Cusco, donde se estn probando con xito la distancia de los enlaces, que es de alrededor de 10Km, y cuyo rendimiento es de hasta 18Mbps (megabits por segundo). Asever que la configuracin e instalacin de este enrutador son fciles porque utiliza tarjetas madres x86 con puertos mini PCI, con sistema operativo Linux y controlador Madwifi, tarjeta Wi-Fi para larga distancia basada en el chipset Atheros, al igual que cables coaxiales y antenas de alta ganancia. Enfatiz que el proyecto ha permitido tambin desarrollar el Libro WILD, en formato digital (http://gtr.telecom.pucp.edu.pe/syst...) y fsico, ambos de acceso gratuito, as como la distribucin de Linux VOYAGE GTR de licenciamiento libre y un Estudio de Mercado y Plan de Negocio del producto. La red Wi-Fi ms larga del mundo El Jefe de Proyecto, Jaime Vera indic que el Grupo de Telecomunicaciones Rurales de la Pontificia Universidad Catlica del Per ya ha implementado una red Wi-Fi de larga distancia en las orillas del rio Napo en Loreto. Esta red contiene 16 enlaces de entre 20Km y 40Km que cubre desde Cabo Pantoja (lmite con Ecuador) hasta la ciudad de Iquitos, siendo la red Wi-Fi ms larga del mundo formado por enlaces en fila, expres Vera. El Grupo de Telecomunicaciones Rurales de la Pontificia Universidad Catlica del Per (GTR-PUCP) cont con el apoyo de investigadores de la Universidad San Luis Gonzaga de Ica, de la Universidad San Antonio Abad del Cusco y el Instituto Nacional de Investigacin y Capacitacin en Telecomunicaciones (Inictel-UNI) para lograr el desarrollo de este enrutador de largo alcance y bajo costo. El Programa de Ciencia y Tecnologa (FINCyT) est adscrito a la Presidencia del Consejo de Ministros (PCM) y es financiado por el Gobierno del Per y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID). FINCyT financia proyectos que contribuyen a mejorar la competitividad del pas, fortaleciendo las capacidades de investigacin e innovacin tecnolgica. Tambin administra el fondo concursable Innvate Per FIDECOM del Ministerio de la Produccin. Por otro lado, la Ministra de Economa y Finanzas, Mercedes Aroz Fernndez, manifest semanas atrs que Per negocia con el BID la segunda etapa del Programa de Ciencia y Tecnologa (FINCyT), ya que es uno de los programas ms exitosos que se realizaron en el Per.