APARATO RESPIRATORIO

INTRODUCCIÓN El envejecimiento fisiológico de los pulmones está asociado con dilatación de los alveólos, aumento en el tamaño de los espacios aéreos, disminución de la superficie, del intercambio gaseoso y pérdida del tejido de sostén de las vías aéreas. Estos cambios producen una disminución en el proceso elástico del pulmón, con incremento en el volumen y capacidad residual funcional. La distensibilidad de la caja torácica disminuye lo que incrementa el trabajo respiratorio cuando se compara con personas jóvenes. Con la edad la fuerza de los músculos respiratorios también disminuyen, lo cual se ha asociado con el estado nutricional y la función cardíaca. Los flujos respiratorios disminuyen alterando de forma características las curvas de flujo-volumen, sugiriendo enfermedad de pequeñas vías. La DLCO se disminuye con la edad, lo que es debido a alteraciones en los componentes de las membranas alveolo-capilar y de la superficie del área alveolar. A pesar de estos cambios, el sistema respiratorio conserva su capacidad de mantener un adecuado intercambio gaseoso en reposo y ejercicio durante el transcurso de la vida, sólo con una leve disminución de la PaO2 y sin un cambio significativo de la PaO2. El envejecimiento disminuye la reserva respiratoria durante estados de enfermedad aguda. La disminución en la sensibilidad de los centros respiratorios a la hipoxia o hipercapnia altera la respuesta ventilatoria en casos de falla cardiaca descompensada, infección o exacerbación de EPOC. La mayoría del personal de salud está familiarizado con las enfermedades más comunes y prevalentes que se presentan en la población geriátrica, pero pocos son conocedores de los cambios fisiológicos normales asociados con el envejecimiento, los cuales pueden determinar la presencia o ausencia de síntomas, el nivel de funcionamiento y el resultado de exámenes diagnósticos aparentemente anormales. El aparato respiratorio se encuentra expuesto de forma constante a contaminantes y agresores del medio ambiente a pesar de la función de barrera que ejerce la vía aérea superior, hay una alta predisposición a presentar patologías transmisibles y ocupacionales. Debido a lo anterior, un sistema que está expuesto por seis o más décadas a un gran número de contaminantes y tóxicos ambientales, puede presentar cambios a nivel estructural y funcional que hacen difícil la diferenciación entre envejecimiento pulmonar normal y patológico. Igual en ausencia de enfermedad, el grupo de

ancianos es una población más heterogénea que la del grupo de jóvenes. donde ocurre el intercambio gaseoso. O2. Al relajarse los pulmones al contar con espacio se expanden para llenarse de aire y al contraerse el mismo es expulsado. lo que contribuye a que sea difícil establecer un límite entre lo normal y lo patológico en la edad avanzada. como lo describió Bernard Isaacs: “Lo único que se incrementa con el envejecimiento es la variabilidad”. como todo músculo puede contraerse y relajarse. El diafragma. . como los bronquios. Pulmones Aire. El aparato respiratorio generalmente incluye tubos. usados para cargar aire en los pulmones. CO2. Aparato respiratorio Latín Función systema respiratorium Cambio de gases entre el cuerpo y la atmósfera Estructuras básicas Artículos relacionados Tráquea. Estos sistemas respiratorios varían de acuerdo al organismo.

etc. Alvéolo: Hematosis (Permite el intercambio gaseoso.) de la cavidad abdominal (intestinos. hígado.). Pulmones: La función de los pulmones es realizar el intercambio gaseoso con la sangre. Faringe: es un conducto muscular. Las vías nasales se conforman de: • • • • • Células sensitivas. Además. También marca el límite entre la orofaringe y la laringofaringe. Diafragma: Músculo estriado que separa la cavidad torácica (pulmones. Fosas nasales. membranoso que ayuda a que el aire se vierta hacia las vías aéreas inferiores. estómago. Pituitaria. mediante la contracción y relajación del diafragma. es decir. es decir. el cual se humedece. produce el sonido. Bronquio: Conducir el aire que va desde la tráquea hasta los bronquiolos. Bronquiolo: Conducir el aire que va desde los bronquios pasando por los bronquiolos y terminando en los alvéolos. Epiglotis: es una tapa que impide que los alimentos entren en la laringe y en la tráquea al tragar.SISTEMA RESPIRATORIO • • • • • • • • • • • Vía Nasal: Consiste en dos amplias cavidades cuya función es permitir la entrada del aire. Interviene en la respiración. en su interior la sangre elimina el dióxido de carbono y recoge oxígeno). . por ello los alvéolos están en estrecho contacto con capilares. Cornetes. descendiendo la presión dentro de la cavidad torácica y aumentando el volumen durante la inhalación y aumentando la presión y disminuyendo el volumen durante la exhalación. mediastino. Este proceso se lleva a cabo. Tráquea: Brinda una vía abierta al aire inhalado y exhalado desde los pulmones. tras un intercambio gaseoso apropiado. Músculos intercostales: La función principal de los músculos respiratorios es la de movilizar un volumen de aire que sirva para. filtra y calienta a una determinada temperatura a través de unas estructuras llamadas pituitarias. permite el paso de aire hacia la tráquea y los pulmones y se cierra para no permitir el paso de comida durante la deglución si la propia no la ha deseado y tiene la función de órgano fonador. principalmente. aportar oxígeno a los diferentes tejidos. etc. Laringe: es un conducto cuya función principal es la filtración del aire inspirado. Nervio olfativo.

Así pues. ∗ Debilitamiento y atrofiamiento de los músculos responsables de la respiración. el ritmo al que envejece cada persona es diferente. Disminuye la elasticidad de la pared bronquial. ∗ Reducción de la eficiencia respiratoria. varían considerablemente en cada persona. . mostrando una gran variabilidad interindividual como intraindividual. El esfuerzo espiratorio independiente de la voluntad disminuye por pérdida de elasticidad del árbol bronquial. de los músculos respiratorios. Pudiendo deberse a cambios esqueléticos. no es estático. El envejecimiento es un proceso dinámico. así como el colágeno.SISTEMA RESPIRATORIO Junto al envejecimiento aparecen alteraciones anatómicas y funcionales del Sistema Respiratorio. siendo la característica que mejor define a este grupo de edad la heterogeneidad. la calcificación de los cartílagos de las costillas. el esfuerzo espiratorio dependiente de la ventilación disminuye en la medida que se pierde fuerza muscular. ¿Qué cambios se producen en el sistema respiratorio relacionados con la edad? ∗ Menor rendimiento del sistema respiratorio. Hay aumento de la secreción mucosa con un aumento relativo de las células caliciformes La capacidad vital y el VEF disminuyen hasta un 30% a los 80 años. la llegada de estos cambios. la descalcificación ósea (osteoporosis) y las deformaciones de la columna vertebral. ∗ La disminución de la efectividad se produce generalmente antes de que comiencen las pérdidas en el sistema cardiovascular. Los bronquios se vuelven más rígidos. Los cartílagos costales presentan calcificaciones y la columna a menudo presenta cifosis marcada con aumento del diámetro antero-posterior del tórax. por cuanto la distensibilidad de la pared muscular disminuye. ∗ Disminución de la capacidad vital (capacidad máxima de entrada de aire o la cantidad de aire que entra y sale de los pulmones en niveles de esfuerzo máximo).

La caja torácica se vuelve cada vez más rígida y las fibras musculares se hacen más pequeñas y disminuyen en número. apareciendo la sensación de cansancio con mayor facilidad. ∗ ∗ ¿Qué se puede hacer ante estos efectos? ∗ Ejercicio físico. sensaciones que pueden aproximarse a la intensidad de un ataque de pánico. Durante la respiración el aire entra y sale de los pulmones. ∗ ¿Qué consecuencias pueden tener estos cambios? ∗ Cambios en la estructura de los pulmones. No fumar. el cual es un subproducto de muchas de las reacciones químicas que mantiene la vida. como consecuencia del deterioro de su eficiencia cardiovascular y respiratoria. que se requiere para la vida y eliminar el dióxido de carbono del cuerpo. Fluye al interior a través de las vías respiratorias cada vez más pequeñas. Estos cambios pueden conducir a que una persona mayor evite la realización de actividades agotadoras. Esto afecta a la capacidad de reserva. La sangre circula alrededor de los alveolos a través de capilares (vasos sanguíneos . llenando finalmente unos sacos diminutos denominados alveolos. ∗ Cambios en los pulmones por el envejecimiento Los pulmones tienen dos funciones principales: obtener el oxígeno del aire. aunque sus efectos en el funcionamiento del sistema respiratorio no son tan espectaculares como los efectos que produce sobre el sistema cardiovascular. especialmente bajo condiciones de esfuerzo. Disnea y fatiga asociadas al esfuerzo.∗ Disminución del volumen residual pulmonar (cantidad de aire que puede ser expirado durante un corto período de tiempo) y del consumo basal de oxígeno. disminuyendo la cantidad de aire que entra y sale de ellos.

La pérdida de masa ósea en las costillas y los huesos de la columna (vértebra). CAMBIOS CON LA EDAD Las personas normalmente producen nuevos alveolos hasta aproximadamente los 20 años. como el humo. a medida que el diafragma y los músculos entre las costillas (intercostales) se vuelven más débiles. la osteoporosis y el colapso vertebral junto con la calcificación de los cartílagos costales. el polen. Se puede presentar curvatura del frente hacia atrás (cifosis o lordosis) o curvaturas hacia los lados (escoliosis). el oxígeno pasa hacia el torrente sanguíneo y. Los pulmones se están exponiendo constantemente a partículas en el aire. Los cambios óseos y musculares incrementan el diámetro torácico anteroposterior. al igual que los depósitos minerales en el cartílago costal. La fuerza máxima que uno puede generar cuando inhala (inspiración) o cuando exhala (espiración) disminuye con la edad. el polvo y microorganismos. Después de esta edad. CAMBIOS MORFOLÓGICOS . debido a la cifosis progresiva. . El tórax tiene menos capacidad de estirarse para respirar y el patrón respiratorio puede cambiar ligeramente para compensar la disminución de la capacidad para expandirlo. En el lugar donde se encuentran los alveolos y los capilares. cambia la curvatura de la columna. el número de alveolos disminuye y hay igualmente una disminución en los capilares pulmonares. Algunas de estas sustancias pueden causar neumopatías si se inhala lo suficiente o si el cuerpo es particularmente sensible a ellas. los pulmones comienzan a perder parte del tejido. Los pulmones también se tornan menos elásticos (capaces de expandirse y contraerse) debido a diversos factores entre los que se encuentra la pérdida de una proteína del tejido denominado elastina. el dióxido de carbono pasa desde el torrente sanguíneo hacia los alveolos para ser exhalado.diminutos). al mismo tiempo.Disminución de la movilidad de las costillas y contracción parcial de los músculos respiratorios.

Disminuye el flujo espiratorio forzado.Desciende la presión parcial de oxígeno entre un 10 y un 15%. sino por fracaso de la perfusión. . . Las principales características del envejecimiento del sistema respiratorio reflejan cambios anatómicos y estructurales a nivel del retroceso elástico pulmonar. . .Disminuye la capacidad respiratoria máxima. medida del equilibrio de las fuerzas elásticas del pulmón aumenta el 100%. la distencidad de la pared torácica y la . La razón principal para definir los cambios normales del sistema respiratorio asociados con el envejecimiento.Reducción en el número de alveolos. no por falta de ventilación alveolar.. que junto a la disminución de la actividad ciliar en el revestimiento bronquial y el aumento del espacio muerto.Reducción de la fuerza de los músculos espiratorios disminuye la efectividad propulsiva de la tos. . ya que se retienen secreciones en tráquea y bronquios.Se reduce la adaptabilidad de la pared torácica y el pulmón se vuelve más rígido. aquellos que se presentan después del desarrollo normal en ausencia de una enfermedad establecida o exposición a tóxicos. retraso en la difusión de oxígeno y deterioro en la utilización por parte de los tejidos estresados. . es la interpretación adecuada de síntomas. No cambia la capacidad pulmonar total. signos y estudios diagnósticos en ancianos para evitar intentos inapropiados de medicalizar fenómenos normales. CAMBIOS FUNCIONALES . Existe una atrofia de las paredes alveolares. justificándose.La elevación de las costillas y el adelgazamiento del diafragma dan lugar a un aumento del 50% de la capacidad residual funcional entre los 30 y 90 años. pueden dar complicaciones mecánicas e infecciosas.Consumo de oxígeno: La cantidad máxima de oxígeno en condiciones de estrés se reduce en un 50% hacia los 80 años. . los restantes son mayores con espesas fibras elásticas.El volumen residual.

La presente revisión describe los cambios relacionados con el envejecimiento a nivel estructural y funcional del sistema respiratorio. Muchos de los cambios funcionales asociados con la edad están relacionados con estos tres fenómenos. El aplanamiento de la superficie interna del alveolo está asociado con una disminución en la superficie alveolar (75 m2 a los 30 años de edad y 60 m2 a los 70 años de edad.fuerza de los músculos respiratorios. Aunque sí se han documentado cambios en la población de células y componentes del líquido del lavado broncoalveolar. no se ha encontrado evidencia que demuestre cambios en el número o función de los neumocitos tipo II.27 m2 por año). la cual se acelera hasta alcanzar su función máxima. los que tienden a dilatarse y aplanarse. El pulmón humano tiene cerca de 300 millones de alveolos. sus posibles factores etiológicos. que se obtiene alrededor de los 20 años en las mujeres y a los 25 años en los hombres. la cual se inicia alrededor de la tercera década de la vida. . estudios morfológicos han encontrado un aumento en el promedio de la distancia entre las paredes y una disminución en el área de superficie de la vía aérea por unidad de volumen pulmonar. La significancia a nivel clínico de estas diferencias en la población celular a nivel pulmonar podría explicar el alto riesgo que tienen los ancianos de presentar infecciones del tracto respiratorio inferior. posteriormente empieza la maduración del sistema respiratorio. Anatómicos Durante las dos primeras décadas de la vida. una reducción de 0. como tampoco en la cantidad o calidad del surfactante que producen. De forma consistente. sin embargo la geometría pulmonar en esta zona se distorsiona en parte por los cambios en la forma de los alveolos. los pulmones están en fase de crecimiento y maduración. CAMBIOS A NIVEL ESTRUCTURAL Celular A nivel celular. efectos a nivel de la mecánica respiratoria y del intercambio de gases y sus consecuencias a nivel clínico. cuyo número no se disminuye con el envejecimiento. El máximo número de alveolos se obtiene entre los 10 a 12 años de edad.

las tasas de flujo ventilatorio y el control de la respiración. durante el cual consumen una gran cantidad de oxígeno (O 2) proporcional a la magnitud del trabajo realizado. en parte producidos por algún grado de sarcopenía que probablemente afecta también la función de los músculos esqueléticos . CAMBIOS A NIVEL FUNCIONAL Hay una completa interrelación de cambios que se presentan a nivel pulmonar y en la mecánica de la pared torácica. termina siendo utilizado por los músculos de la respiración. deben realizar un trabajo mecánico. el 90% de la energía se utiliza para que los músculos de la respiración puedan realizar su metabolismo a sólo el 10% restante es utilizado para transportar O2 y bióxido de carbono (CO2) a través del espacio aéreo. los músculos respiratorios. originando el conocido tórax en tonel. Estos cambios en la pared torácica no sólo alteran su distensibilidad sino también la curvatura del diafragma. lo cual hace que ancianos con una baja reserva funcional pulmonar o una enfermedad pulmonar crónica de base estén en un alto riesgo de desarrollar falla respiratoria aguda cuando se les superpone un evento estresante que incrementa las demandas metabólicas y ventilatorias. lo que tiene un efecto negativo en su capacidad para generar fuerza.Un hallazgo que se encuentra con frecuencia en la mayoría de los ancianos es el cambio en la forma del tórax. el O2 adicional que se obtiene. las paredes del tórax y del abdomen. En condiciones de reposo. los volúmenes pulmonares. En situaciones de estrés. el cual es producido por fracturas vertebrales parciales o completas asociadas con osteoporosis. Función muscular Para vencer las resistencias ofrecidas por el pulmón. calcificación de los cartílagos costales y cambios degenerativos a nivel de las articulaciones costo-vertebrales que aumentan la cifosis dorsal y el diámetro antero-posterior del tórax. como son los procesos infecciosos a nivel tracto respiratorio y la insuficiencia ventricular izquierda. en las que se requiere un aumento en la ventilación. Al analizar la reserva ventilatoria es importante mencionar que el trabajo ventilatorio es ineficiente debido al gran consumo de energía que hace. los cuales contribuyen a que se altere la función muscular. Con el envejecimiento se presentan cambios a nivel de los músculos esqueléticos.

La mayoría de las investigaciones que se han realizado para determinar los cambios que trae el envejecimiento humano sobre los músculos de la respiración han medido la presión inspiratoria máxima (PIM) y la presión espiratoria máxima (PEM). disminución en el número de fibras musculares especialmente las tipo II (contracción rápida) y las unidades motoras. . entre las cuales se tienen: insuficiencia cardíaca. La PIM disminuye en forma linear. La sarcopenía hace referencia a la pérdida de la masa muscular por debajo de un umbral crítico que puede llevar al anciano a discapacidad física. se encontró que su función contráctil disminuyó en forma significativa aproximadamente en un 25%. Esta situación es más dramática después de los 80 años. debido a que los cambios producidos. en la pared torácica. A los 70 años. Al estudiar de forma específica al diafragma. y parece ser la razón por la cual se aumenta la vulnerabilidad en este grupo poblacional puesto que sarcopenía influencia en forma notable. lo que ha hecho difícil precisar los cambios asociados con el envejecimiento de músculos respiratorios específicos. Otros factores a tener en cuenta que se han relacionado con la capacidad para generar fuerza por los músculos respiratorios son el estado nutricional y la presencia de diferentes patologías. mientras que la PEM lo hace en forma curvilínea entre las edades de 20 a 65 años en un valor cercano al 15%. alteraciones en las uniones neuro-musculares y pérdida de las neuronas motoras periféricas con denervación selectiva de las fibras tipo II. la disminución de fuerza y movilidad y contribuye a la fragilidad. se dan de forma simultánea en las propiedades del pulmón. Los principales determinantes en la disminución de la fuerza muscular asociados con la edad son la disminución en la masa muscular. está dada por el menor número de células en los órganos y la falta de uso en el tejido muscular estriado. como también en la interdependencia que tienen los diferentes grupos musculares. 11% para el plumón y 9% para el riñón. comparado con el 18% para el hígado. el músculo esquelético ha perdido el 40% de su peso máximo obtenido en la edad adulta. enfermedad de Parkinson y secuelas de enfermedad cerebrovascular.respiratorios. que es el principal músculo de la respiración.

producido por acción de la contracción del diafragma que origina un aplanamiento de la base del tórax y de los músculos intercostales externos que causan una elevación de las costillas. varios estudios han demostrado un incremento de la concentración de la elastina con la edad. Al inicio de la espiración se establece un gradiente entre el alvéolo y el exterior donde la presión intra-alveolar es mayor. Los cambios relacionados con el envejecimiento de estas proteínas han sido sujeto de investigaciones y de forma llamativa a pesar de la disminución en el retroceso elástico. La fase de la espiración es un proceso pasivo. La elasticidad se define como la propiedad que tiene la materia de retornar a su forma original luego de ser deformada por una fuerza externa. cuyas características son su longevidad. que son proteínas extracelulares insolubles. Las propiedades elásticas del pulmón dependen en parte de la elastina y del colágeno. En el bronquio y grandes bronquiolos las fibras están organizadas de forma longitudinal.Mecánica pulmonar y de la pared torácica La mecánica de la respiración se hace por dos movimientos: la inspiración y la espiración. hay un equilibrio entre las fuerzas que traccionan el pulmón hacia adentro compensado por las fuerzas que traccionan la pared del tórax hacia fuera. La fase de la inspiración es un proceso activo. . Se debe tener en cuenta que todos los volúmenes pulmonares son dependientes del tamaño corporal. VOLÚMENES Y FLUJOS PULMONARES Los cambios en las propiedades elásticas del pulmón determinan alteraciones en los flujos y volúmenes pulmonares. resultado de la retracción del pulmón y de los músculos por su elasticidad propia proveniente de las fibras elásticas del parénquima pulmonar y de la tensión superficial producida por el líquido que cubre el epitelio alveolar. produciendo así un aumento en el volumen pulmonar. a nivel de los bronquíolos respiratorios y ductos alveolares se organizan de forma helicoidal. más distal. lo cual permite que los volúmenes pulmonares se mantengan. disminución en la presión intrapleural y generando el flujo necesario para la inspiración. lo cual genera un flujo de aire de adentro hacia fuera hasta llegar al punto donde las presiones se igualan y posteriormente se aumentan las presiones alrededor de la vía aérea originando su cierre (presión de cierre). En condiciones normales de reposo. fuerza y resistencia a la degradación. Estas proteínas forman una red fibrosa la cual está en continuidad desde el hilio a los ductos alveolares.

La cantidad de oxígeno que despiden los alvéolos hacia la sangre disminuye. EFECTO DE LOS CAMBIOS La función pulmonar máxima disminuye con la edad. Ésta es la razón por la cual las personas normales pueden tolerar la extirpación quirúrgica de todo un pulmón y aún así respiran razonablemente bien. incluso los ancianos deberían tener una función pulmonar adecuada para llevar a cabo actividades diarias. Un cambio importante para muchas personas de edad avanzada es que las vías respiratorias se cierran más fácilmente y tienden a colapsarse cuando . ya que a pesar de la disminución en el retroceso elástico pulmonar asociado con la edad. debido al incremento en el retroceso elástico de la caja torácica y a la disminución del retroceso elástico del parénquima pulmonar. Este cierre prematuro es debido a pérdida del tejido de soporte de las vías aéreas terminales. el cual se incrementa aproximadamente en un 50% entre los 20 a 70 años de edad. la tasa de flujo del aire a través de las vías respiratorias decrece lentamente luego de los 30 años y la fuerza máxima que uno es capaz de alcanzar al inspirar y espirar baja. este cambio se asocia con una mayor carga elástica en la caja torácica. debido a que nosotros tenemos una función pulmonar extra en nuestra juventud. La capacidad pulmonar total (CPT) no cambia en los individuos ancianos. El cierre temprano de la vía aérea terminal origina retención de aire con el consiguiente incremento del volumen residual terminal. lo cual es debido a la rigidez de la caja torácica y a la pérdida de fuerza en los músculos inspiratorios. se incrementa con la edad. En los ancianos también se encuentra una reducción de la capacidad vital (CV: máxima cantidad de aire que se puede exhalar partiendo de una inspiración máxima) a casi un 75% de sus mejores valores entre los 20 a 70 años de edad. éste se compensa con el aumento en la carga elástica de la caja torácica. Por ejemplo el volumen de cierre. los que se aumentan durante la infancia hasta un punto de máximo desarrollo. La capacidad residual funcional (CRF) en los ancianos está aumentada. Sin embargo. Ello ocasiona que los ancianos respiren a mayores volúmenes pulmonares al compararlos con las personas jóvenes. ocasionando un mayor trabajo a los músculos respiratorios. que es el volumen en el cual las pequeñas vías aéreas empiezan a cerrarse durante la espiración.en especial de la estatura y de la circunferencia del tórax.

. la respiración es controlada por el cerebro. PROBLEMAS COMUNES Las personas de edad avanzada tienen un riesgo mayor de infecciones pulmonares. La voz puede sonar "más débil". En las mujeres puede disminuir el tono (tornarse más bajo) y aumentar (tornarse más alto) en los hombres. Normalmente.una persona mayor no respira profundamente o cuando permanece en cama durante un tiempo prolongado. Cuando esto no sea posible. es importante para las personas de edad avanzada permanecer fuera de la cama el mayor tiempo posible. haciendo que el tono. puede servir la "espirometría incentiva" que consiste en soplar dentro de un pequeño dispositivo para ayudar a mantener las vías respiratorias abiertas y despejadas de moco. Como resultado de esto. por lo tanto. enfermedad o cirugía provoca un riesgo mayor de desarrollar neumonía u otros problemas pulmonares. estas defensas se pueden debilitar. Es normal que las personas de edad aún estando saludables tengan una menor respuesta tanto a la disminución de los niveles de oxígeno como a un aumento de los niveles de dióxido de carbono. Las proyecciones pilosas que recubren la vía respiratoria (cilios) tienen menos capacidad de mover el moco hacia arriba y fuera de la vía respiratoria. las personas de edad avanzada son más susceptibles a la neumonía y otros tipos de infecciones pulmonares. Respirar superficialmente a causa de dolor. La laringe también cambia con la edad. pero la mayoría de las personas siguen siendo capaces de mantener una comunicación efectiva. Es posible que el reflejo de la tos no se desencadene tan fácilmente y la tos puede ser menos vigorosa. Los bajos niveles de oxígeno o los niveles altos de dióxido de carbono desencadenan un aumento en la tasa y profundidad de la respiración. Además. pero con el envejecimiento. el cual recibe información de diversas partes del cuerpo que le dicen qué tanto oxígeno y dióxido de carbono hay en la sangre. El cuerpo tiene muchas formas de protegerse de ellas. volumen y calidad de la voz cambien. La voz puede volverse más sosegada y levemente ronca. incluso cuando estén enfermas o después de una cirugía. la nariz y los conductos respiratorios segregan menor cantidad de una sustancia denominada IgA (un anticuerpo que protege de los virus).

En segundo lugar. necesitan ser conscientes de la necesidad que tienen de estar levantados y deben tratar conscientemente de incrementar la respiración profunda durante la enfermedad o después de una cirugía. disminución de la tolerancia al ejercicio. PREVENCIÓN La abstención de fumar es el mejor modo de minimizar el efecto del envejecimiento sobre los pulmones. más que cualquier otro grupo. pero la tolerancia al ejercicio se puede ver afectada por cambios en el corazón. patrones respiratorios anormales incluyendo apnea del sueño (episodios de falta de respiración durante el sueño). El ejercicio y la buena salud general mejoran la capacidad respiratoria. así como los cambios pulmonares. cambios musculoesqueléticos. las personas de edad avanzada. aumento del riesgo de infecciones pulmonares como neumonía o bronquitis y enfermedades causadas por el daño que produce el tabaco tales como enfisema o cáncer pulmonar. .Los problemas pulmonares comunes en los ancianos incluyen niveles de oxígeno crónicamente bajos (lo que reduce la tolerancia a la enfermedad). los estudios han demostrado que el ejercicio y el entrenamiento pueden mejorar la capacidad de reserva de los pulmones. Sin embargo. incluso en las personas de edad avanzada. los vasos sanguíneos.