APARATO RESPIRATORIO

INTRODUCCIÓN El envejecimiento fisiológico de los pulmones está asociado con dilatación de los alveólos, aumento en el tamaño de los espacios aéreos, disminución de la superficie, del intercambio gaseoso y pérdida del tejido de sostén de las vías aéreas. Estos cambios producen una disminución en el proceso elástico del pulmón, con incremento en el volumen y capacidad residual funcional. La distensibilidad de la caja torácica disminuye lo que incrementa el trabajo respiratorio cuando se compara con personas jóvenes. Con la edad la fuerza de los músculos respiratorios también disminuyen, lo cual se ha asociado con el estado nutricional y la función cardíaca. Los flujos respiratorios disminuyen alterando de forma características las curvas de flujo-volumen, sugiriendo enfermedad de pequeñas vías. La DLCO se disminuye con la edad, lo que es debido a alteraciones en los componentes de las membranas alveolo-capilar y de la superficie del área alveolar. A pesar de estos cambios, el sistema respiratorio conserva su capacidad de mantener un adecuado intercambio gaseoso en reposo y ejercicio durante el transcurso de la vida, sólo con una leve disminución de la PaO2 y sin un cambio significativo de la PaO2. El envejecimiento disminuye la reserva respiratoria durante estados de enfermedad aguda. La disminución en la sensibilidad de los centros respiratorios a la hipoxia o hipercapnia altera la respuesta ventilatoria en casos de falla cardiaca descompensada, infección o exacerbación de EPOC. La mayoría del personal de salud está familiarizado con las enfermedades más comunes y prevalentes que se presentan en la población geriátrica, pero pocos son conocedores de los cambios fisiológicos normales asociados con el envejecimiento, los cuales pueden determinar la presencia o ausencia de síntomas, el nivel de funcionamiento y el resultado de exámenes diagnósticos aparentemente anormales. El aparato respiratorio se encuentra expuesto de forma constante a contaminantes y agresores del medio ambiente a pesar de la función de barrera que ejerce la vía aérea superior, hay una alta predisposición a presentar patologías transmisibles y ocupacionales. Debido a lo anterior, un sistema que está expuesto por seis o más décadas a un gran número de contaminantes y tóxicos ambientales, puede presentar cambios a nivel estructural y funcional que hacen difícil la diferenciación entre envejecimiento pulmonar normal y patológico. Igual en ausencia de enfermedad, el grupo de

El diafragma. CO2. Al relajarse los pulmones al contar con espacio se expanden para llenarse de aire y al contraerse el mismo es expulsado. . Pulmones Aire. O2. donde ocurre el intercambio gaseoso. Aparato respiratorio Latín Función systema respiratorium Cambio de gases entre el cuerpo y la atmósfera Estructuras básicas Artículos relacionados Tráquea. como lo describió Bernard Isaacs: “Lo único que se incrementa con el envejecimiento es la variabilidad”. El aparato respiratorio generalmente incluye tubos. como los bronquios. como todo músculo puede contraerse y relajarse.ancianos es una población más heterogénea que la del grupo de jóvenes. usados para cargar aire en los pulmones. lo que contribuye a que sea difícil establecer un límite entre lo normal y lo patológico en la edad avanzada. Estos sistemas respiratorios varían de acuerdo al organismo.

principalmente. etc. Laringe: es un conducto cuya función principal es la filtración del aire inspirado. por ello los alvéolos están en estrecho contacto con capilares. etc. es decir. estómago. Faringe: es un conducto muscular. membranoso que ayuda a que el aire se vierta hacia las vías aéreas inferiores.) de la cavidad abdominal (intestinos. Pulmones: La función de los pulmones es realizar el intercambio gaseoso con la sangre. es decir. permite el paso de aire hacia la tráquea y los pulmones y se cierra para no permitir el paso de comida durante la deglución si la propia no la ha deseado y tiene la función de órgano fonador. hígado. Además. aportar oxígeno a los diferentes tejidos. en su interior la sangre elimina el dióxido de carbono y recoge oxígeno). Cornetes. mediastino. Interviene en la respiración. Bronquiolo: Conducir el aire que va desde los bronquios pasando por los bronquiolos y terminando en los alvéolos. Fosas nasales. Pituitaria. . produce el sonido. Bronquio: Conducir el aire que va desde la tráquea hasta los bronquiolos. mediante la contracción y relajación del diafragma. Las vías nasales se conforman de: • • • • • Células sensitivas. Tráquea: Brinda una vía abierta al aire inhalado y exhalado desde los pulmones. descendiendo la presión dentro de la cavidad torácica y aumentando el volumen durante la inhalación y aumentando la presión y disminuyendo el volumen durante la exhalación. el cual se humedece.). Alvéolo: Hematosis (Permite el intercambio gaseoso. Este proceso se lleva a cabo. Músculos intercostales: La función principal de los músculos respiratorios es la de movilizar un volumen de aire que sirva para. Nervio olfativo. Epiglotis: es una tapa que impide que los alimentos entren en la laringe y en la tráquea al tragar. tras un intercambio gaseoso apropiado. filtra y calienta a una determinada temperatura a través de unas estructuras llamadas pituitarias.SISTEMA RESPIRATORIO • • • • • • • • • • • Vía Nasal: Consiste en dos amplias cavidades cuya función es permitir la entrada del aire. Diafragma: Músculo estriado que separa la cavidad torácica (pulmones. También marca el límite entre la orofaringe y la laringofaringe.

siendo la característica que mejor define a este grupo de edad la heterogeneidad. Hay aumento de la secreción mucosa con un aumento relativo de las células caliciformes La capacidad vital y el VEF disminuyen hasta un 30% a los 80 años. Los bronquios se vuelven más rígidos. el esfuerzo espiratorio dependiente de la ventilación disminuye en la medida que se pierde fuerza muscular. El envejecimiento es un proceso dinámico. de los músculos respiratorios. Disminuye la elasticidad de la pared bronquial. la llegada de estos cambios. ∗ La disminución de la efectividad se produce generalmente antes de que comiencen las pérdidas en el sistema cardiovascular. mostrando una gran variabilidad interindividual como intraindividual. la calcificación de los cartílagos de las costillas. El esfuerzo espiratorio independiente de la voluntad disminuye por pérdida de elasticidad del árbol bronquial.SISTEMA RESPIRATORIO Junto al envejecimiento aparecen alteraciones anatómicas y funcionales del Sistema Respiratorio. varían considerablemente en cada persona. por cuanto la distensibilidad de la pared muscular disminuye. Así pues. no es estático. el ritmo al que envejece cada persona es diferente. Pudiendo deberse a cambios esqueléticos. Los cartílagos costales presentan calcificaciones y la columna a menudo presenta cifosis marcada con aumento del diámetro antero-posterior del tórax. la descalcificación ósea (osteoporosis) y las deformaciones de la columna vertebral. ∗ Reducción de la eficiencia respiratoria. . así como el colágeno. ∗ Debilitamiento y atrofiamiento de los músculos responsables de la respiración. ¿Qué cambios se producen en el sistema respiratorio relacionados con la edad? ∗ Menor rendimiento del sistema respiratorio. ∗ Disminución de la capacidad vital (capacidad máxima de entrada de aire o la cantidad de aire que entra y sale de los pulmones en niveles de esfuerzo máximo).

especialmente bajo condiciones de esfuerzo. No fumar.∗ Disminución del volumen residual pulmonar (cantidad de aire que puede ser expirado durante un corto período de tiempo) y del consumo basal de oxígeno. disminuyendo la cantidad de aire que entra y sale de ellos. ∗ ¿Qué consecuencias pueden tener estos cambios? ∗ Cambios en la estructura de los pulmones. que se requiere para la vida y eliminar el dióxido de carbono del cuerpo. La caja torácica se vuelve cada vez más rígida y las fibras musculares se hacen más pequeñas y disminuyen en número. Esto afecta a la capacidad de reserva. Estos cambios pueden conducir a que una persona mayor evite la realización de actividades agotadoras. Durante la respiración el aire entra y sale de los pulmones. el cual es un subproducto de muchas de las reacciones químicas que mantiene la vida. llenando finalmente unos sacos diminutos denominados alveolos. como consecuencia del deterioro de su eficiencia cardiovascular y respiratoria. Disnea y fatiga asociadas al esfuerzo. apareciendo la sensación de cansancio con mayor facilidad. ∗ Cambios en los pulmones por el envejecimiento Los pulmones tienen dos funciones principales: obtener el oxígeno del aire. Fluye al interior a través de las vías respiratorias cada vez más pequeñas. aunque sus efectos en el funcionamiento del sistema respiratorio no son tan espectaculares como los efectos que produce sobre el sistema cardiovascular. ∗ ∗ ¿Qué se puede hacer ante estos efectos? ∗ Ejercicio físico. sensaciones que pueden aproximarse a la intensidad de un ataque de pánico. La sangre circula alrededor de los alveolos a través de capilares (vasos sanguíneos .

Algunas de estas sustancias pueden causar neumopatías si se inhala lo suficiente o si el cuerpo es particularmente sensible a ellas. los pulmones comienzan a perder parte del tejido. Los pulmones se están exponiendo constantemente a partículas en el aire. En el lugar donde se encuentran los alveolos y los capilares. CAMBIOS CON LA EDAD Las personas normalmente producen nuevos alveolos hasta aproximadamente los 20 años. el polen. Los pulmones también se tornan menos elásticos (capaces de expandirse y contraerse) debido a diversos factores entre los que se encuentra la pérdida de una proteína del tejido denominado elastina. la osteoporosis y el colapso vertebral junto con la calcificación de los cartílagos costales. como el humo. el oxígeno pasa hacia el torrente sanguíneo y. a medida que el diafragma y los músculos entre las costillas (intercostales) se vuelven más débiles. al mismo tiempo. La pérdida de masa ósea en las costillas y los huesos de la columna (vértebra). cambia la curvatura de la columna. Después de esta edad. debido a la cifosis progresiva. El tórax tiene menos capacidad de estirarse para respirar y el patrón respiratorio puede cambiar ligeramente para compensar la disminución de la capacidad para expandirlo.diminutos). La fuerza máxima que uno puede generar cuando inhala (inspiración) o cuando exhala (espiración) disminuye con la edad. Los cambios óseos y musculares incrementan el diámetro torácico anteroposterior. CAMBIOS MORFOLÓGICOS . el dióxido de carbono pasa desde el torrente sanguíneo hacia los alveolos para ser exhalado.Disminución de la movilidad de las costillas y contracción parcial de los músculos respiratorios. el número de alveolos disminuye y hay igualmente una disminución en los capilares pulmonares. el polvo y microorganismos. al igual que los depósitos minerales en el cartílago costal. Se puede presentar curvatura del frente hacia atrás (cifosis o lordosis) o curvaturas hacia los lados (escoliosis). .

Existe una atrofia de las paredes alveolares. . que junto a la disminución de la actividad ciliar en el revestimiento bronquial y el aumento del espacio muerto. Las principales características del envejecimiento del sistema respiratorio reflejan cambios anatómicos y estructurales a nivel del retroceso elástico pulmonar. No cambia la capacidad pulmonar total. ya que se retienen secreciones en tráquea y bronquios. pueden dar complicaciones mecánicas e infecciosas. justificándose. signos y estudios diagnósticos en ancianos para evitar intentos inapropiados de medicalizar fenómenos normales.La elevación de las costillas y el adelgazamiento del diafragma dan lugar a un aumento del 50% de la capacidad residual funcional entre los 30 y 90 años. . . . retraso en la difusión de oxígeno y deterioro en la utilización por parte de los tejidos estresados. CAMBIOS FUNCIONALES .Disminuye el flujo espiratorio forzado.Consumo de oxígeno: La cantidad máxima de oxígeno en condiciones de estrés se reduce en un 50% hacia los 80 años.Disminuye la capacidad respiratoria máxima. no por falta de ventilación alveolar. . sino por fracaso de la perfusión.Reducción de la fuerza de los músculos espiratorios disminuye la efectividad propulsiva de la tos. medida del equilibrio de las fuerzas elásticas del pulmón aumenta el 100%.Reducción en el número de alveolos.Desciende la presión parcial de oxígeno entre un 10 y un 15%. los restantes son mayores con espesas fibras elásticas. es la interpretación adecuada de síntomas. aquellos que se presentan después del desarrollo normal en ausencia de una enfermedad establecida o exposición a tóxicos.El volumen residual. la distencidad de la pared torácica y la ..Se reduce la adaptabilidad de la pared torácica y el pulmón se vuelve más rígido. . . La razón principal para definir los cambios normales del sistema respiratorio asociados con el envejecimiento.

El pulmón humano tiene cerca de 300 millones de alveolos. que se obtiene alrededor de los 20 años en las mujeres y a los 25 años en los hombres. posteriormente empieza la maduración del sistema respiratorio. estudios morfológicos han encontrado un aumento en el promedio de la distancia entre las paredes y una disminución en el área de superficie de la vía aérea por unidad de volumen pulmonar. Muchos de los cambios funcionales asociados con la edad están relacionados con estos tres fenómenos. como tampoco en la cantidad o calidad del surfactante que producen. . cuyo número no se disminuye con el envejecimiento.27 m2 por año). El máximo número de alveolos se obtiene entre los 10 a 12 años de edad. La presente revisión describe los cambios relacionados con el envejecimiento a nivel estructural y funcional del sistema respiratorio. la cual se acelera hasta alcanzar su función máxima. la cual se inicia alrededor de la tercera década de la vida. una reducción de 0. CAMBIOS A NIVEL ESTRUCTURAL Celular A nivel celular. sin embargo la geometría pulmonar en esta zona se distorsiona en parte por los cambios en la forma de los alveolos. De forma consistente. efectos a nivel de la mecánica respiratoria y del intercambio de gases y sus consecuencias a nivel clínico. El aplanamiento de la superficie interna del alveolo está asociado con una disminución en la superficie alveolar (75 m2 a los 30 años de edad y 60 m2 a los 70 años de edad. los pulmones están en fase de crecimiento y maduración.fuerza de los músculos respiratorios. La significancia a nivel clínico de estas diferencias en la población celular a nivel pulmonar podría explicar el alto riesgo que tienen los ancianos de presentar infecciones del tracto respiratorio inferior. Aunque sí se han documentado cambios en la población de células y componentes del líquido del lavado broncoalveolar. los que tienden a dilatarse y aplanarse. sus posibles factores etiológicos. no se ha encontrado evidencia que demuestre cambios en el número o función de los neumocitos tipo II. Anatómicos Durante las dos primeras décadas de la vida.

el O2 adicional que se obtiene. En situaciones de estrés. termina siendo utilizado por los músculos de la respiración. los volúmenes pulmonares. originando el conocido tórax en tonel. en parte producidos por algún grado de sarcopenía que probablemente afecta también la función de los músculos esqueléticos . durante el cual consumen una gran cantidad de oxígeno (O 2) proporcional a la magnitud del trabajo realizado. los cuales contribuyen a que se altere la función muscular. Estos cambios en la pared torácica no sólo alteran su distensibilidad sino también la curvatura del diafragma. Con el envejecimiento se presentan cambios a nivel de los músculos esqueléticos. lo cual hace que ancianos con una baja reserva funcional pulmonar o una enfermedad pulmonar crónica de base estén en un alto riesgo de desarrollar falla respiratoria aguda cuando se les superpone un evento estresante que incrementa las demandas metabólicas y ventilatorias. como son los procesos infecciosos a nivel tracto respiratorio y la insuficiencia ventricular izquierda. calcificación de los cartílagos costales y cambios degenerativos a nivel de las articulaciones costo-vertebrales que aumentan la cifosis dorsal y el diámetro antero-posterior del tórax. el 90% de la energía se utiliza para que los músculos de la respiración puedan realizar su metabolismo a sólo el 10% restante es utilizado para transportar O2 y bióxido de carbono (CO2) a través del espacio aéreo.Un hallazgo que se encuentra con frecuencia en la mayoría de los ancianos es el cambio en la forma del tórax. en las que se requiere un aumento en la ventilación. Al analizar la reserva ventilatoria es importante mencionar que el trabajo ventilatorio es ineficiente debido al gran consumo de energía que hace. Función muscular Para vencer las resistencias ofrecidas por el pulmón. lo que tiene un efecto negativo en su capacidad para generar fuerza. los músculos respiratorios. las paredes del tórax y del abdomen. deben realizar un trabajo mecánico. las tasas de flujo ventilatorio y el control de la respiración. el cual es producido por fracturas vertebrales parciales o completas asociadas con osteoporosis. En condiciones de reposo. CAMBIOS A NIVEL FUNCIONAL Hay una completa interrelación de cambios que se presentan a nivel pulmonar y en la mecánica de la pared torácica.

que es el principal músculo de la respiración. debido a que los cambios producidos. como también en la interdependencia que tienen los diferentes grupos musculares. lo que ha hecho difícil precisar los cambios asociados con el envejecimiento de músculos respiratorios específicos. Esta situación es más dramática después de los 80 años. La PIM disminuye en forma linear. se encontró que su función contráctil disminuyó en forma significativa aproximadamente en un 25%.respiratorios. la disminución de fuerza y movilidad y contribuye a la fragilidad. se dan de forma simultánea en las propiedades del pulmón. La sarcopenía hace referencia a la pérdida de la masa muscular por debajo de un umbral crítico que puede llevar al anciano a discapacidad física. La mayoría de las investigaciones que se han realizado para determinar los cambios que trae el envejecimiento humano sobre los músculos de la respiración han medido la presión inspiratoria máxima (PIM) y la presión espiratoria máxima (PEM). enfermedad de Parkinson y secuelas de enfermedad cerebrovascular. 11% para el plumón y 9% para el riñón. comparado con el 18% para el hígado. disminución en el número de fibras musculares especialmente las tipo II (contracción rápida) y las unidades motoras. y parece ser la razón por la cual se aumenta la vulnerabilidad en este grupo poblacional puesto que sarcopenía influencia en forma notable. el músculo esquelético ha perdido el 40% de su peso máximo obtenido en la edad adulta. Otros factores a tener en cuenta que se han relacionado con la capacidad para generar fuerza por los músculos respiratorios son el estado nutricional y la presencia de diferentes patologías. en la pared torácica. alteraciones en las uniones neuro-musculares y pérdida de las neuronas motoras periféricas con denervación selectiva de las fibras tipo II. mientras que la PEM lo hace en forma curvilínea entre las edades de 20 a 65 años en un valor cercano al 15%. está dada por el menor número de células en los órganos y la falta de uso en el tejido muscular estriado. . Al estudiar de forma específica al diafragma. A los 70 años. entre las cuales se tienen: insuficiencia cardíaca. Los principales determinantes en la disminución de la fuerza muscular asociados con la edad son la disminución en la masa muscular.

que son proteínas extracelulares insolubles. más distal. produciendo así un aumento en el volumen pulmonar. fuerza y resistencia a la degradación. cuyas características son su longevidad. Estas proteínas forman una red fibrosa la cual está en continuidad desde el hilio a los ductos alveolares. disminución en la presión intrapleural y generando el flujo necesario para la inspiración. Los cambios relacionados con el envejecimiento de estas proteínas han sido sujeto de investigaciones y de forma llamativa a pesar de la disminución en el retroceso elástico. La elasticidad se define como la propiedad que tiene la materia de retornar a su forma original luego de ser deformada por una fuerza externa. En el bronquio y grandes bronquiolos las fibras están organizadas de forma longitudinal. Al inicio de la espiración se establece un gradiente entre el alvéolo y el exterior donde la presión intra-alveolar es mayor. . lo cual genera un flujo de aire de adentro hacia fuera hasta llegar al punto donde las presiones se igualan y posteriormente se aumentan las presiones alrededor de la vía aérea originando su cierre (presión de cierre). producido por acción de la contracción del diafragma que origina un aplanamiento de la base del tórax y de los músculos intercostales externos que causan una elevación de las costillas. La fase de la inspiración es un proceso activo. hay un equilibrio entre las fuerzas que traccionan el pulmón hacia adentro compensado por las fuerzas que traccionan la pared del tórax hacia fuera. Se debe tener en cuenta que todos los volúmenes pulmonares son dependientes del tamaño corporal. a nivel de los bronquíolos respiratorios y ductos alveolares se organizan de forma helicoidal. En condiciones normales de reposo. resultado de la retracción del pulmón y de los músculos por su elasticidad propia proveniente de las fibras elásticas del parénquima pulmonar y de la tensión superficial producida por el líquido que cubre el epitelio alveolar. varios estudios han demostrado un incremento de la concentración de la elastina con la edad. La fase de la espiración es un proceso pasivo. VOLÚMENES Y FLUJOS PULMONARES Los cambios en las propiedades elásticas del pulmón determinan alteraciones en los flujos y volúmenes pulmonares. lo cual permite que los volúmenes pulmonares se mantengan.Mecánica pulmonar y de la pared torácica La mecánica de la respiración se hace por dos movimientos: la inspiración y la espiración. Las propiedades elásticas del pulmón dependen en parte de la elastina y del colágeno.

ocasionando un mayor trabajo a los músculos respiratorios. La capacidad pulmonar total (CPT) no cambia en los individuos ancianos. ya que a pesar de la disminución en el retroceso elástico pulmonar asociado con la edad. En los ancianos también se encuentra una reducción de la capacidad vital (CV: máxima cantidad de aire que se puede exhalar partiendo de una inspiración máxima) a casi un 75% de sus mejores valores entre los 20 a 70 años de edad. El cierre temprano de la vía aérea terminal origina retención de aire con el consiguiente incremento del volumen residual terminal. Un cambio importante para muchas personas de edad avanzada es que las vías respiratorias se cierran más fácilmente y tienden a colapsarse cuando . La cantidad de oxígeno que despiden los alvéolos hacia la sangre disminuye. este cambio se asocia con una mayor carga elástica en la caja torácica. La capacidad residual funcional (CRF) en los ancianos está aumentada. EFECTO DE LOS CAMBIOS La función pulmonar máxima disminuye con la edad. lo cual es debido a la rigidez de la caja torácica y a la pérdida de fuerza en los músculos inspiratorios. Ésta es la razón por la cual las personas normales pueden tolerar la extirpación quirúrgica de todo un pulmón y aún así respiran razonablemente bien. Sin embargo. Este cierre prematuro es debido a pérdida del tejido de soporte de las vías aéreas terminales. los que se aumentan durante la infancia hasta un punto de máximo desarrollo. que es el volumen en el cual las pequeñas vías aéreas empiezan a cerrarse durante la espiración. Por ejemplo el volumen de cierre. Ello ocasiona que los ancianos respiren a mayores volúmenes pulmonares al compararlos con las personas jóvenes. debido a que nosotros tenemos una función pulmonar extra en nuestra juventud.en especial de la estatura y de la circunferencia del tórax. el cual se incrementa aproximadamente en un 50% entre los 20 a 70 años de edad. se incrementa con la edad. éste se compensa con el aumento en la carga elástica de la caja torácica. incluso los ancianos deberían tener una función pulmonar adecuada para llevar a cabo actividades diarias. debido al incremento en el retroceso elástico de la caja torácica y a la disminución del retroceso elástico del parénquima pulmonar. la tasa de flujo del aire a través de las vías respiratorias decrece lentamente luego de los 30 años y la fuerza máxima que uno es capaz de alcanzar al inspirar y espirar baja.

la respiración es controlada por el cerebro. Respirar superficialmente a causa de dolor. Además. En las mujeres puede disminuir el tono (tornarse más bajo) y aumentar (tornarse más alto) en los hombres. Como resultado de esto. las personas de edad avanzada son más susceptibles a la neumonía y otros tipos de infecciones pulmonares. es importante para las personas de edad avanzada permanecer fuera de la cama el mayor tiempo posible. el cual recibe información de diversas partes del cuerpo que le dicen qué tanto oxígeno y dióxido de carbono hay en la sangre. enfermedad o cirugía provoca un riesgo mayor de desarrollar neumonía u otros problemas pulmonares. pero con el envejecimiento. pero la mayoría de las personas siguen siendo capaces de mantener una comunicación efectiva. la nariz y los conductos respiratorios segregan menor cantidad de una sustancia denominada IgA (un anticuerpo que protege de los virus). . La voz puede volverse más sosegada y levemente ronca. Los bajos niveles de oxígeno o los niveles altos de dióxido de carbono desencadenan un aumento en la tasa y profundidad de la respiración. Es normal que las personas de edad aún estando saludables tengan una menor respuesta tanto a la disminución de los niveles de oxígeno como a un aumento de los niveles de dióxido de carbono. incluso cuando estén enfermas o después de una cirugía. Es posible que el reflejo de la tos no se desencadene tan fácilmente y la tos puede ser menos vigorosa. haciendo que el tono. Cuando esto no sea posible. El cuerpo tiene muchas formas de protegerse de ellas. volumen y calidad de la voz cambien. La voz puede sonar "más débil". La laringe también cambia con la edad. PROBLEMAS COMUNES Las personas de edad avanzada tienen un riesgo mayor de infecciones pulmonares. por lo tanto. estas defensas se pueden debilitar. Normalmente. Las proyecciones pilosas que recubren la vía respiratoria (cilios) tienen menos capacidad de mover el moco hacia arriba y fuera de la vía respiratoria.una persona mayor no respira profundamente o cuando permanece en cama durante un tiempo prolongado. puede servir la "espirometría incentiva" que consiste en soplar dentro de un pequeño dispositivo para ayudar a mantener las vías respiratorias abiertas y despejadas de moco.

más que cualquier otro grupo. necesitan ser conscientes de la necesidad que tienen de estar levantados y deben tratar conscientemente de incrementar la respiración profunda durante la enfermedad o después de una cirugía. aumento del riesgo de infecciones pulmonares como neumonía o bronquitis y enfermedades causadas por el daño que produce el tabaco tales como enfisema o cáncer pulmonar. los estudios han demostrado que el ejercicio y el entrenamiento pueden mejorar la capacidad de reserva de los pulmones. El ejercicio y la buena salud general mejoran la capacidad respiratoria. PREVENCIÓN La abstención de fumar es el mejor modo de minimizar el efecto del envejecimiento sobre los pulmones. disminución de la tolerancia al ejercicio. .Los problemas pulmonares comunes en los ancianos incluyen niveles de oxígeno crónicamente bajos (lo que reduce la tolerancia a la enfermedad). las personas de edad avanzada. cambios musculoesqueléticos. Sin embargo. patrones respiratorios anormales incluyendo apnea del sueño (episodios de falta de respiración durante el sueño). incluso en las personas de edad avanzada. pero la tolerancia al ejercicio se puede ver afectada por cambios en el corazón. En segundo lugar. así como los cambios pulmonares. los vasos sanguíneos.

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