APARATO RESPIRATORIO

INTRODUCCIÓN El envejecimiento fisiológico de los pulmones está asociado con dilatación de los alveólos, aumento en el tamaño de los espacios aéreos, disminución de la superficie, del intercambio gaseoso y pérdida del tejido de sostén de las vías aéreas. Estos cambios producen una disminución en el proceso elástico del pulmón, con incremento en el volumen y capacidad residual funcional. La distensibilidad de la caja torácica disminuye lo que incrementa el trabajo respiratorio cuando se compara con personas jóvenes. Con la edad la fuerza de los músculos respiratorios también disminuyen, lo cual se ha asociado con el estado nutricional y la función cardíaca. Los flujos respiratorios disminuyen alterando de forma características las curvas de flujo-volumen, sugiriendo enfermedad de pequeñas vías. La DLCO se disminuye con la edad, lo que es debido a alteraciones en los componentes de las membranas alveolo-capilar y de la superficie del área alveolar. A pesar de estos cambios, el sistema respiratorio conserva su capacidad de mantener un adecuado intercambio gaseoso en reposo y ejercicio durante el transcurso de la vida, sólo con una leve disminución de la PaO2 y sin un cambio significativo de la PaO2. El envejecimiento disminuye la reserva respiratoria durante estados de enfermedad aguda. La disminución en la sensibilidad de los centros respiratorios a la hipoxia o hipercapnia altera la respuesta ventilatoria en casos de falla cardiaca descompensada, infección o exacerbación de EPOC. La mayoría del personal de salud está familiarizado con las enfermedades más comunes y prevalentes que se presentan en la población geriátrica, pero pocos son conocedores de los cambios fisiológicos normales asociados con el envejecimiento, los cuales pueden determinar la presencia o ausencia de síntomas, el nivel de funcionamiento y el resultado de exámenes diagnósticos aparentemente anormales. El aparato respiratorio se encuentra expuesto de forma constante a contaminantes y agresores del medio ambiente a pesar de la función de barrera que ejerce la vía aérea superior, hay una alta predisposición a presentar patologías transmisibles y ocupacionales. Debido a lo anterior, un sistema que está expuesto por seis o más décadas a un gran número de contaminantes y tóxicos ambientales, puede presentar cambios a nivel estructural y funcional que hacen difícil la diferenciación entre envejecimiento pulmonar normal y patológico. Igual en ausencia de enfermedad, el grupo de

CO2. O2. . El aparato respiratorio generalmente incluye tubos.ancianos es una población más heterogénea que la del grupo de jóvenes. como los bronquios. como todo músculo puede contraerse y relajarse. como lo describió Bernard Isaacs: “Lo único que se incrementa con el envejecimiento es la variabilidad”. Al relajarse los pulmones al contar con espacio se expanden para llenarse de aire y al contraerse el mismo es expulsado. donde ocurre el intercambio gaseoso. Aparato respiratorio Latín Función systema respiratorium Cambio de gases entre el cuerpo y la atmósfera Estructuras básicas Artículos relacionados Tráquea. usados para cargar aire en los pulmones. Pulmones Aire. Estos sistemas respiratorios varían de acuerdo al organismo. El diafragma. lo que contribuye a que sea difícil establecer un límite entre lo normal y lo patológico en la edad avanzada.

Bronquiolo: Conducir el aire que va desde los bronquios pasando por los bronquiolos y terminando en los alvéolos.SISTEMA RESPIRATORIO • • • • • • • • • • • Vía Nasal: Consiste en dos amplias cavidades cuya función es permitir la entrada del aire. el cual se humedece. Cornetes. Bronquio: Conducir el aire que va desde la tráquea hasta los bronquiolos. aportar oxígeno a los diferentes tejidos. Faringe: es un conducto muscular. membranoso que ayuda a que el aire se vierta hacia las vías aéreas inferiores. es decir. filtra y calienta a una determinada temperatura a través de unas estructuras llamadas pituitarias. Laringe: es un conducto cuya función principal es la filtración del aire inspirado. . etc. es decir. Epiglotis: es una tapa que impide que los alimentos entren en la laringe y en la tráquea al tragar. estómago. Tráquea: Brinda una vía abierta al aire inhalado y exhalado desde los pulmones. También marca el límite entre la orofaringe y la laringofaringe. mediastino. etc. tras un intercambio gaseoso apropiado. permite el paso de aire hacia la tráquea y los pulmones y se cierra para no permitir el paso de comida durante la deglución si la propia no la ha deseado y tiene la función de órgano fonador. Pituitaria. Este proceso se lleva a cabo. Diafragma: Músculo estriado que separa la cavidad torácica (pulmones. Fosas nasales. produce el sonido.). Además. descendiendo la presión dentro de la cavidad torácica y aumentando el volumen durante la inhalación y aumentando la presión y disminuyendo el volumen durante la exhalación. Interviene en la respiración. hígado. Pulmones: La función de los pulmones es realizar el intercambio gaseoso con la sangre. principalmente. Músculos intercostales: La función principal de los músculos respiratorios es la de movilizar un volumen de aire que sirva para. mediante la contracción y relajación del diafragma. Alvéolo: Hematosis (Permite el intercambio gaseoso. Las vías nasales se conforman de: • • • • • Células sensitivas.) de la cavidad abdominal (intestinos. por ello los alvéolos están en estrecho contacto con capilares. en su interior la sangre elimina el dióxido de carbono y recoge oxígeno). Nervio olfativo.

por cuanto la distensibilidad de la pared muscular disminuye. Así pues. la calcificación de los cartílagos de las costillas. así como el colágeno.SISTEMA RESPIRATORIO Junto al envejecimiento aparecen alteraciones anatómicas y funcionales del Sistema Respiratorio. varían considerablemente en cada persona. El esfuerzo espiratorio independiente de la voluntad disminuye por pérdida de elasticidad del árbol bronquial. Los cartílagos costales presentan calcificaciones y la columna a menudo presenta cifosis marcada con aumento del diámetro antero-posterior del tórax. Disminuye la elasticidad de la pared bronquial. Los bronquios se vuelven más rígidos. la llegada de estos cambios. el esfuerzo espiratorio dependiente de la ventilación disminuye en la medida que se pierde fuerza muscular. ∗ Disminución de la capacidad vital (capacidad máxima de entrada de aire o la cantidad de aire que entra y sale de los pulmones en niveles de esfuerzo máximo). ¿Qué cambios se producen en el sistema respiratorio relacionados con la edad? ∗ Menor rendimiento del sistema respiratorio. ∗ Debilitamiento y atrofiamiento de los músculos responsables de la respiración. el ritmo al que envejece cada persona es diferente. siendo la característica que mejor define a este grupo de edad la heterogeneidad. ∗ La disminución de la efectividad se produce generalmente antes de que comiencen las pérdidas en el sistema cardiovascular. ∗ Reducción de la eficiencia respiratoria. Hay aumento de la secreción mucosa con un aumento relativo de las células caliciformes La capacidad vital y el VEF disminuyen hasta un 30% a los 80 años. mostrando una gran variabilidad interindividual como intraindividual. Pudiendo deberse a cambios esqueléticos. El envejecimiento es un proceso dinámico. . no es estático. de los músculos respiratorios. la descalcificación ósea (osteoporosis) y las deformaciones de la columna vertebral.

aunque sus efectos en el funcionamiento del sistema respiratorio no son tan espectaculares como los efectos que produce sobre el sistema cardiovascular. Esto afecta a la capacidad de reserva. llenando finalmente unos sacos diminutos denominados alveolos. especialmente bajo condiciones de esfuerzo. ∗ ∗ ¿Qué se puede hacer ante estos efectos? ∗ Ejercicio físico. No fumar. Disnea y fatiga asociadas al esfuerzo. apareciendo la sensación de cansancio con mayor facilidad. Estos cambios pueden conducir a que una persona mayor evite la realización de actividades agotadoras. La sangre circula alrededor de los alveolos a través de capilares (vasos sanguíneos . disminuyendo la cantidad de aire que entra y sale de ellos. Durante la respiración el aire entra y sale de los pulmones. La caja torácica se vuelve cada vez más rígida y las fibras musculares se hacen más pequeñas y disminuyen en número. el cual es un subproducto de muchas de las reacciones químicas que mantiene la vida.∗ Disminución del volumen residual pulmonar (cantidad de aire que puede ser expirado durante un corto período de tiempo) y del consumo basal de oxígeno. ∗ Cambios en los pulmones por el envejecimiento Los pulmones tienen dos funciones principales: obtener el oxígeno del aire. que se requiere para la vida y eliminar el dióxido de carbono del cuerpo. ∗ ¿Qué consecuencias pueden tener estos cambios? ∗ Cambios en la estructura de los pulmones. como consecuencia del deterioro de su eficiencia cardiovascular y respiratoria. sensaciones que pueden aproximarse a la intensidad de un ataque de pánico. Fluye al interior a través de las vías respiratorias cada vez más pequeñas.

El tórax tiene menos capacidad de estirarse para respirar y el patrón respiratorio puede cambiar ligeramente para compensar la disminución de la capacidad para expandirlo. el oxígeno pasa hacia el torrente sanguíneo y.diminutos). . el número de alveolos disminuye y hay igualmente una disminución en los capilares pulmonares. La pérdida de masa ósea en las costillas y los huesos de la columna (vértebra). Los pulmones también se tornan menos elásticos (capaces de expandirse y contraerse) debido a diversos factores entre los que se encuentra la pérdida de una proteína del tejido denominado elastina. CAMBIOS MORFOLÓGICOS . como el humo. los pulmones comienzan a perder parte del tejido. cambia la curvatura de la columna. la osteoporosis y el colapso vertebral junto con la calcificación de los cartílagos costales. La fuerza máxima que uno puede generar cuando inhala (inspiración) o cuando exhala (espiración) disminuye con la edad. Se puede presentar curvatura del frente hacia atrás (cifosis o lordosis) o curvaturas hacia los lados (escoliosis). Los cambios óseos y musculares incrementan el diámetro torácico anteroposterior. Los pulmones se están exponiendo constantemente a partículas en el aire. el dióxido de carbono pasa desde el torrente sanguíneo hacia los alveolos para ser exhalado. En el lugar donde se encuentran los alveolos y los capilares. el polvo y microorganismos. CAMBIOS CON LA EDAD Las personas normalmente producen nuevos alveolos hasta aproximadamente los 20 años. Después de esta edad. al mismo tiempo. al igual que los depósitos minerales en el cartílago costal. a medida que el diafragma y los músculos entre las costillas (intercostales) se vuelven más débiles. debido a la cifosis progresiva. Algunas de estas sustancias pueden causar neumopatías si se inhala lo suficiente o si el cuerpo es particularmente sensible a ellas. el polen.Disminución de la movilidad de las costillas y contracción parcial de los músculos respiratorios.

. Las principales características del envejecimiento del sistema respiratorio reflejan cambios anatómicos y estructurales a nivel del retroceso elástico pulmonar. signos y estudios diagnósticos en ancianos para evitar intentos inapropiados de medicalizar fenómenos normales. No cambia la capacidad pulmonar total.. pueden dar complicaciones mecánicas e infecciosas. CAMBIOS FUNCIONALES . justificándose. . . medida del equilibrio de las fuerzas elásticas del pulmón aumenta el 100%.Disminuye la capacidad respiratoria máxima. . ya que se retienen secreciones en tráquea y bronquios.Consumo de oxígeno: La cantidad máxima de oxígeno en condiciones de estrés se reduce en un 50% hacia los 80 años.Disminuye el flujo espiratorio forzado.La elevación de las costillas y el adelgazamiento del diafragma dan lugar a un aumento del 50% de la capacidad residual funcional entre los 30 y 90 años. .Se reduce la adaptabilidad de la pared torácica y el pulmón se vuelve más rígido. la distencidad de la pared torácica y la . La razón principal para definir los cambios normales del sistema respiratorio asociados con el envejecimiento. aquellos que se presentan después del desarrollo normal en ausencia de una enfermedad establecida o exposición a tóxicos. sino por fracaso de la perfusión. Existe una atrofia de las paredes alveolares. .Desciende la presión parcial de oxígeno entre un 10 y un 15%. retraso en la difusión de oxígeno y deterioro en la utilización por parte de los tejidos estresados. que junto a la disminución de la actividad ciliar en el revestimiento bronquial y el aumento del espacio muerto.El volumen residual. los restantes son mayores con espesas fibras elásticas. es la interpretación adecuada de síntomas. no por falta de ventilación alveolar.Reducción de la fuerza de los músculos espiratorios disminuye la efectividad propulsiva de la tos.Reducción en el número de alveolos. .

El pulmón humano tiene cerca de 300 millones de alveolos. cuyo número no se disminuye con el envejecimiento. Muchos de los cambios funcionales asociados con la edad están relacionados con estos tres fenómenos. CAMBIOS A NIVEL ESTRUCTURAL Celular A nivel celular. la cual se acelera hasta alcanzar su función máxima. . sus posibles factores etiológicos. estudios morfológicos han encontrado un aumento en el promedio de la distancia entre las paredes y una disminución en el área de superficie de la vía aérea por unidad de volumen pulmonar. una reducción de 0. El máximo número de alveolos se obtiene entre los 10 a 12 años de edad. sin embargo la geometría pulmonar en esta zona se distorsiona en parte por los cambios en la forma de los alveolos. posteriormente empieza la maduración del sistema respiratorio. efectos a nivel de la mecánica respiratoria y del intercambio de gases y sus consecuencias a nivel clínico. La presente revisión describe los cambios relacionados con el envejecimiento a nivel estructural y funcional del sistema respiratorio. Aunque sí se han documentado cambios en la población de células y componentes del líquido del lavado broncoalveolar. La significancia a nivel clínico de estas diferencias en la población celular a nivel pulmonar podría explicar el alto riesgo que tienen los ancianos de presentar infecciones del tracto respiratorio inferior.fuerza de los músculos respiratorios. la cual se inicia alrededor de la tercera década de la vida. los pulmones están en fase de crecimiento y maduración.27 m2 por año). El aplanamiento de la superficie interna del alveolo está asociado con una disminución en la superficie alveolar (75 m2 a los 30 años de edad y 60 m2 a los 70 años de edad. Anatómicos Durante las dos primeras décadas de la vida. como tampoco en la cantidad o calidad del surfactante que producen. no se ha encontrado evidencia que demuestre cambios en el número o función de los neumocitos tipo II. De forma consistente. que se obtiene alrededor de los 20 años en las mujeres y a los 25 años en los hombres. los que tienden a dilatarse y aplanarse.

CAMBIOS A NIVEL FUNCIONAL Hay una completa interrelación de cambios que se presentan a nivel pulmonar y en la mecánica de la pared torácica. durante el cual consumen una gran cantidad de oxígeno (O 2) proporcional a la magnitud del trabajo realizado. En situaciones de estrés. los músculos respiratorios. originando el conocido tórax en tonel. lo que tiene un efecto negativo en su capacidad para generar fuerza. como son los procesos infecciosos a nivel tracto respiratorio y la insuficiencia ventricular izquierda. el cual es producido por fracturas vertebrales parciales o completas asociadas con osteoporosis. las paredes del tórax y del abdomen.Un hallazgo que se encuentra con frecuencia en la mayoría de los ancianos es el cambio en la forma del tórax. las tasas de flujo ventilatorio y el control de la respiración. en las que se requiere un aumento en la ventilación. termina siendo utilizado por los músculos de la respiración. el O2 adicional que se obtiene. deben realizar un trabajo mecánico. los volúmenes pulmonares. En condiciones de reposo. calcificación de los cartílagos costales y cambios degenerativos a nivel de las articulaciones costo-vertebrales que aumentan la cifosis dorsal y el diámetro antero-posterior del tórax. Estos cambios en la pared torácica no sólo alteran su distensibilidad sino también la curvatura del diafragma. lo cual hace que ancianos con una baja reserva funcional pulmonar o una enfermedad pulmonar crónica de base estén en un alto riesgo de desarrollar falla respiratoria aguda cuando se les superpone un evento estresante que incrementa las demandas metabólicas y ventilatorias. Función muscular Para vencer las resistencias ofrecidas por el pulmón. el 90% de la energía se utiliza para que los músculos de la respiración puedan realizar su metabolismo a sólo el 10% restante es utilizado para transportar O2 y bióxido de carbono (CO2) a través del espacio aéreo. Con el envejecimiento se presentan cambios a nivel de los músculos esqueléticos. Al analizar la reserva ventilatoria es importante mencionar que el trabajo ventilatorio es ineficiente debido al gran consumo de energía que hace. en parte producidos por algún grado de sarcopenía que probablemente afecta también la función de los músculos esqueléticos . los cuales contribuyen a que se altere la función muscular.

mientras que la PEM lo hace en forma curvilínea entre las edades de 20 a 65 años en un valor cercano al 15%. disminución en el número de fibras musculares especialmente las tipo II (contracción rápida) y las unidades motoras. que es el principal músculo de la respiración. en la pared torácica. alteraciones en las uniones neuro-musculares y pérdida de las neuronas motoras periféricas con denervación selectiva de las fibras tipo II. y parece ser la razón por la cual se aumenta la vulnerabilidad en este grupo poblacional puesto que sarcopenía influencia en forma notable. Los principales determinantes en la disminución de la fuerza muscular asociados con la edad son la disminución en la masa muscular. se encontró que su función contráctil disminuyó en forma significativa aproximadamente en un 25%.respiratorios. entre las cuales se tienen: insuficiencia cardíaca. . La mayoría de las investigaciones que se han realizado para determinar los cambios que trae el envejecimiento humano sobre los músculos de la respiración han medido la presión inspiratoria máxima (PIM) y la presión espiratoria máxima (PEM). la disminución de fuerza y movilidad y contribuye a la fragilidad. el músculo esquelético ha perdido el 40% de su peso máximo obtenido en la edad adulta. Esta situación es más dramática después de los 80 años. La sarcopenía hace referencia a la pérdida de la masa muscular por debajo de un umbral crítico que puede llevar al anciano a discapacidad física. Otros factores a tener en cuenta que se han relacionado con la capacidad para generar fuerza por los músculos respiratorios son el estado nutricional y la presencia de diferentes patologías. 11% para el plumón y 9% para el riñón. debido a que los cambios producidos. enfermedad de Parkinson y secuelas de enfermedad cerebrovascular. se dan de forma simultánea en las propiedades del pulmón. La PIM disminuye en forma linear. Al estudiar de forma específica al diafragma. comparado con el 18% para el hígado. lo que ha hecho difícil precisar los cambios asociados con el envejecimiento de músculos respiratorios específicos. está dada por el menor número de células en los órganos y la falta de uso en el tejido muscular estriado. A los 70 años. como también en la interdependencia que tienen los diferentes grupos musculares.

. a nivel de los bronquíolos respiratorios y ductos alveolares se organizan de forma helicoidal. producido por acción de la contracción del diafragma que origina un aplanamiento de la base del tórax y de los músculos intercostales externos que causan una elevación de las costillas. Los cambios relacionados con el envejecimiento de estas proteínas han sido sujeto de investigaciones y de forma llamativa a pesar de la disminución en el retroceso elástico. fuerza y resistencia a la degradación. La fase de la espiración es un proceso pasivo. lo cual permite que los volúmenes pulmonares se mantengan. Estas proteínas forman una red fibrosa la cual está en continuidad desde el hilio a los ductos alveolares. disminución en la presión intrapleural y generando el flujo necesario para la inspiración. produciendo así un aumento en el volumen pulmonar. hay un equilibrio entre las fuerzas que traccionan el pulmón hacia adentro compensado por las fuerzas que traccionan la pared del tórax hacia fuera. VOLÚMENES Y FLUJOS PULMONARES Los cambios en las propiedades elásticas del pulmón determinan alteraciones en los flujos y volúmenes pulmonares. que son proteínas extracelulares insolubles. varios estudios han demostrado un incremento de la concentración de la elastina con la edad.Mecánica pulmonar y de la pared torácica La mecánica de la respiración se hace por dos movimientos: la inspiración y la espiración. En condiciones normales de reposo. más distal. Las propiedades elásticas del pulmón dependen en parte de la elastina y del colágeno. lo cual genera un flujo de aire de adentro hacia fuera hasta llegar al punto donde las presiones se igualan y posteriormente se aumentan las presiones alrededor de la vía aérea originando su cierre (presión de cierre). Se debe tener en cuenta que todos los volúmenes pulmonares son dependientes del tamaño corporal. Al inicio de la espiración se establece un gradiente entre el alvéolo y el exterior donde la presión intra-alveolar es mayor. En el bronquio y grandes bronquiolos las fibras están organizadas de forma longitudinal. cuyas características son su longevidad. resultado de la retracción del pulmón y de los músculos por su elasticidad propia proveniente de las fibras elásticas del parénquima pulmonar y de la tensión superficial producida por el líquido que cubre el epitelio alveolar. La elasticidad se define como la propiedad que tiene la materia de retornar a su forma original luego de ser deformada por una fuerza externa. La fase de la inspiración es un proceso activo.

ocasionando un mayor trabajo a los músculos respiratorios. incluso los ancianos deberían tener una función pulmonar adecuada para llevar a cabo actividades diarias. La capacidad pulmonar total (CPT) no cambia en los individuos ancianos. EFECTO DE LOS CAMBIOS La función pulmonar máxima disminuye con la edad. se incrementa con la edad. Ésta es la razón por la cual las personas normales pueden tolerar la extirpación quirúrgica de todo un pulmón y aún así respiran razonablemente bien. El cierre temprano de la vía aérea terminal origina retención de aire con el consiguiente incremento del volumen residual terminal. lo cual es debido a la rigidez de la caja torácica y a la pérdida de fuerza en los músculos inspiratorios. Por ejemplo el volumen de cierre.en especial de la estatura y de la circunferencia del tórax. éste se compensa con el aumento en la carga elástica de la caja torácica. este cambio se asocia con una mayor carga elástica en la caja torácica. La cantidad de oxígeno que despiden los alvéolos hacia la sangre disminuye. los que se aumentan durante la infancia hasta un punto de máximo desarrollo. que es el volumen en el cual las pequeñas vías aéreas empiezan a cerrarse durante la espiración. En los ancianos también se encuentra una reducción de la capacidad vital (CV: máxima cantidad de aire que se puede exhalar partiendo de una inspiración máxima) a casi un 75% de sus mejores valores entre los 20 a 70 años de edad. el cual se incrementa aproximadamente en un 50% entre los 20 a 70 años de edad. Un cambio importante para muchas personas de edad avanzada es que las vías respiratorias se cierran más fácilmente y tienden a colapsarse cuando . Este cierre prematuro es debido a pérdida del tejido de soporte de las vías aéreas terminales. debido al incremento en el retroceso elástico de la caja torácica y a la disminución del retroceso elástico del parénquima pulmonar. Sin embargo. Ello ocasiona que los ancianos respiren a mayores volúmenes pulmonares al compararlos con las personas jóvenes. la tasa de flujo del aire a través de las vías respiratorias decrece lentamente luego de los 30 años y la fuerza máxima que uno es capaz de alcanzar al inspirar y espirar baja. La capacidad residual funcional (CRF) en los ancianos está aumentada. ya que a pesar de la disminución en el retroceso elástico pulmonar asociado con la edad. debido a que nosotros tenemos una función pulmonar extra en nuestra juventud.

haciendo que el tono. Como resultado de esto. incluso cuando estén enfermas o después de una cirugía. las personas de edad avanzada son más susceptibles a la neumonía y otros tipos de infecciones pulmonares. Las proyecciones pilosas que recubren la vía respiratoria (cilios) tienen menos capacidad de mover el moco hacia arriba y fuera de la vía respiratoria. Respirar superficialmente a causa de dolor. Es posible que el reflejo de la tos no se desencadene tan fácilmente y la tos puede ser menos vigorosa.una persona mayor no respira profundamente o cuando permanece en cama durante un tiempo prolongado. El cuerpo tiene muchas formas de protegerse de ellas. puede servir la "espirometría incentiva" que consiste en soplar dentro de un pequeño dispositivo para ayudar a mantener las vías respiratorias abiertas y despejadas de moco. la respiración es controlada por el cerebro. La voz puede volverse más sosegada y levemente ronca. PROBLEMAS COMUNES Las personas de edad avanzada tienen un riesgo mayor de infecciones pulmonares. Además. enfermedad o cirugía provoca un riesgo mayor de desarrollar neumonía u otros problemas pulmonares. Los bajos niveles de oxígeno o los niveles altos de dióxido de carbono desencadenan un aumento en la tasa y profundidad de la respiración. Es normal que las personas de edad aún estando saludables tengan una menor respuesta tanto a la disminución de los niveles de oxígeno como a un aumento de los niveles de dióxido de carbono. estas defensas se pueden debilitar. por lo tanto. La voz puede sonar "más débil". pero con el envejecimiento. la nariz y los conductos respiratorios segregan menor cantidad de una sustancia denominada IgA (un anticuerpo que protege de los virus). . el cual recibe información de diversas partes del cuerpo que le dicen qué tanto oxígeno y dióxido de carbono hay en la sangre. pero la mayoría de las personas siguen siendo capaces de mantener una comunicación efectiva. En las mujeres puede disminuir el tono (tornarse más bajo) y aumentar (tornarse más alto) en los hombres. volumen y calidad de la voz cambien. Normalmente. Cuando esto no sea posible. es importante para las personas de edad avanzada permanecer fuera de la cama el mayor tiempo posible. La laringe también cambia con la edad.

así como los cambios pulmonares. cambios musculoesqueléticos. los vasos sanguíneos. las personas de edad avanzada. incluso en las personas de edad avanzada. más que cualquier otro grupo. patrones respiratorios anormales incluyendo apnea del sueño (episodios de falta de respiración durante el sueño). . aumento del riesgo de infecciones pulmonares como neumonía o bronquitis y enfermedades causadas por el daño que produce el tabaco tales como enfisema o cáncer pulmonar. El ejercicio y la buena salud general mejoran la capacidad respiratoria. disminución de la tolerancia al ejercicio. PREVENCIÓN La abstención de fumar es el mejor modo de minimizar el efecto del envejecimiento sobre los pulmones.Los problemas pulmonares comunes en los ancianos incluyen niveles de oxígeno crónicamente bajos (lo que reduce la tolerancia a la enfermedad). necesitan ser conscientes de la necesidad que tienen de estar levantados y deben tratar conscientemente de incrementar la respiración profunda durante la enfermedad o después de una cirugía. Sin embargo. los estudios han demostrado que el ejercicio y el entrenamiento pueden mejorar la capacidad de reserva de los pulmones. En segundo lugar. pero la tolerancia al ejercicio se puede ver afectada por cambios en el corazón.

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