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Parque Arqueológico Nacional San Agustín. Guía para visitantes.

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La guía más actualizada sobre el Parque Arqueológico de San Agustín, presenta los resultados de la investigación científica reciente y expone las características más sobresalientes de la historia cultural prehispánica y los sitios turísticos de la región arqueológica de mayor atractivo cultural y más trayectoria de investigación en Colombia.
La guía más actualizada sobre el Parque Arqueológico de San Agustín, presenta los resultados de la investigación científica reciente y expone las características más sobresalientes de la historia cultural prehispánica y los sitios turísticos de la región arqueológica de mayor atractivo cultural y más trayectoria de investigación en Colombia.

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El Alto de los Ídolos es, después de Mesitas, el sitio con mayor den-

sidad de tumbas, montículos y estatuas de la cultura arqueológica de San

Agustín. Fue reportado por primera vez por Konrad Th. Preuss (Preuss, 1931),

está localizado en el municipio de Isnos, cinco kilómetros al noreste de la ca-

becera municipal de San Agustín (quince kilómetros por carretera) y cuatro

al suroeste de la cabecera municipal de Isnos. Alberga una sede administra-

tiva y un museo etnográfco a cargo del ICANH (fgura 24).

Lo conforman siete montículos funerarios, asociados a varios sarcó-

fagos monolíticos y a, al menos, veintitrés estatuas. Los montículos fueron

erigidos sobre una loma natural en forma de herradura, nivelada con una

gran terraza artifcial. A cada extremo se ubican dos grupos de montículos:

Parque Arqueológico Nacional / San Agustín / Guía para visitantes | 41

Figura 25.

Panorámica del sitio
Alto de Los Ídolos,
Isnos. Al fondo, la
Meseta A.

la Meseta A, localizada en el sector suroeste (fgura 25) y un poco más ele-

vada que el resto del sitio, contiene cinco montículos (1-5). Estos se carac-

terizan por contener sarcófagos líticos de talla elaborada y gran tamaño, de

hasta tres metros de longitud (fgura 26), que conservan en algunos casos

sus tapas también labradas. La Meseta B (fgura 27) está situada en el sector

noreste de la cima y aunque ocupa un área semejante, solo se aprecian allí

los restos de dos agrupaciones de tumbas relativamente sencillas alrededor

de los restos de dos grandes montículos funerarios (6 y 7), caracterizados

por una arquitectura funeraria muy elaborada, con grandes lajas y esculturas

muy bien conservadas que enfatizan fguras animales como caimanes y ra-

nas, que acompañan a los personajes humanos.

En 1966, Gerardo Reichel-Dolmatof dirigió una investigación fnan-

ciada por la Universidad de los Andes para mejorar la cronología cerámica

y adelantó algunas excavaciones en el sitio, en las que se evidencia la acu-

mulación de rellenos artifciales para adecuar la superfcie de la loma. Pero

fue fnalmente durante la comisión científca de 1970, realizada por Du-

que Gómez y Cubillos, cuando se reconoció la totalidad del conjunto y se

42 | Instituto Colombiano de Antropología e Historia, icanh

Figura 26.

Gran sarcófago.
Montículo 2, Meseta
A, Alto de los Ídolos,
Isnos.

Figura 27.

Montículo funerario 6,
Meseta B, Alto de los
Ídolos, Isnos

Parque Arqueológico Nacional / San Agustín / Guía para visitantes | 43

organizó la restauración de los monumentos, distinguiendo dos Mesetas

(A y B), cada una con varias unidades de montículos. En este yacimiento

sobresale la buena preservación de las pinturas polícromas sobre muchas

de las lajas que formaban los corredores funerarios.

De acuerdo con los resultados de reconocimientos sistemáticos, al

igual que Mesitas y que el Alto de las Piedras, Ídolos era el centro ceremo-

nial de importantes concentraciones demográfcas durante el Clásico Re-

gional, cuando se construyeron los montículos y estatuas; no obstante,

también antes y después, durante el Formativo y el Reciente, estos tres lu-

gares eran centros de alta densidad residencial. De esta forma, aunque los

monumentos funerarios son lo más visible, estos sitios tuvieron siempre

una importancia ceremonial no siempre relacionada con los entierros de

algunos personajes, sino seguramente con variadas actividades que orga-

nizaban ciertas familias en los mismos lugares y que tenían importancia

para las comunidades de toda la región.

Por otra parte, aunque Mesitas contiene más monumentos, las con-

centraciones humanas alrededor de estos tres centros no eran muy dis-

tintas, por lo que podemos asumir que se trataba de unidades similares

y políticamente independientes, aunque posiblemente en competencia

entre ellas. La forma en que se organizaban internamente estas unidades

de varios miles de habitantes, llamadas “cacicazgos” en la teoría antropoló-

gica, y los cambios que se dieron en dichas organizaciones, son frentes de

investigación aún incipientes.

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