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Heráclito

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Heráclito Heráclito de Éfeso —conocido también como «El Oscuro de Éfeso»—[1] fue un filósofo griego.

Nació hacia el año 535 a. C. y falleció en el 484 a. C.. En griego Ἡράκλειτος ὁ Ἐφέσιος Herákleitos ho Ephésios). Era natural de Éfeso, ciudad de la Jonia, en la costa occidental del Asia Menor (actual Turquía). Como los demás filósofos anteriores a Platón, no quedan más que fragmentos de sus obras, y en gran parte se conocen sus aportes gracias a testimonios posteriores. Legado Heráclito es netamente aforístico. Su estilo remite a las sentencias del Oráculo de Delfos y reproduce la realidad ambigua y confusa que explica, usando el oxímoron y la antítesis para dar idea de la misma. Diógenes Laercio (en Vidas..., IX 1-3, 6-7, 16) le atribuye un libro titulado Sobre la naturaleza (περι φυσεως), que estaba dividido en tres secciones: "Cosmológica", "Política" y "Teológica". No se posee mayor certeza sobre este libro. I. Bywater hizo un reacomodo de los fragmentos conforme a la indicación de Laercio, traducido al español por José Gaos. Agustín García Calvo reconstruye la posible estructura del libro en su edición de los fragmentos del mismo, titulada Razón común. Distingue tres apartados: Razón General, Razón Política y Razón Teológica. Heráclito afirma que el fundamento de todo está en el cambio incesante. Que el ente deviene, que todo se transforma en un proceso de continuo nacimiento y destrucción al que nada escapa. Es común incluir a Heráclito entre los primeros filósofos físicos (φυσικοι, como los llamó Aristóteles), que pensaban que el mundo procedía de un principio natural (como el agua para Tales, el aire para Anaxímenes), y este error de clasificación se debe a que, para Heráclito, este principio es el fuego, lo cual no debe leerse en un sentido literal, pues es una metáfora como, a su vez, lo eran para Tales y Anaxímenes. El principio del fuego refiere al movimiento y cambio constante en el que se encuentra el mundo. Esta permanente movilidad se fundamenta en una estructura de contrarios. La contradicción está en el origen de todas las cosas. Todo este fluir está regido por una ley que él denomina Λόγος (Logos). Este Logos no sólo rige el devenir del mundo, sino que le habla (indica, da signos, fragmento B93DK) al hombre, aunque la mayoría de las personas "no saben escuchar ni hablar" (fragmento B73DK). El orden real coincide con el orden de la razón, una "armonía invisible, mejor que la visible" (B54DK), aunque Heráclito se lamenta que la mayoría de las personas vivan relegados a su propio mundo, incapaces de ver el real. Si bien Heráclito no despecha el uso de los sentidos (como Platón) y los cree indispensables para comprender la realidad, sostiene que con ellos no basta y que es igualmente necesario el uso de la inteligencia, como afirma en el siguiente fragmento: Se engañan los hombres [...] acerca del conocimiento de las cosas visibles, de la misma manera que Homero, que fue [considerado] el más sabio de todos los griegos. A él, en efecto, unos niños que mataban piojos lo engañaron, diciéndole: 'cuantos vimos y atrapamos, tantos dejamos; cuantos ni vimos ni atrapamos, tantos llevamos'. en Diels-Kranz, Fragmente der Vorsokratiker, 22 B56 Al uso de los sentidos y de la inteligencia, hay que agregarle una actitud crítica e indagadora. La mera acumulación de saberes no forma al verdadero sabio, porque para Heráclito lo sabio es "uno y una sola cosa", esto es, la teoría de los opuestos. Quizás el fragmento más conocido de su obra dice: ποταμοις τοις αυτοις εμβαινομεν τε και ουκ εμβαινομεν, ειμεν τε και ουκ ειμεν τε En el mismo río entramos y no entramos, pues somos y no somos [los mismos] El fragmento (citado con frecuencia erróneamente como no se puede entrar dos veces en el mismo río, siguiendo a la versión que da Platón en el Crátilo) ejemplifica la doctrina heraclítea del cambio: el río —que no deja de ser el mismo río— ha cambiado sin embargo casi por completo, así como el bañista. Si bien una parte del río fluye y cambia, hay otra (el cauce, que también debe interpretarse y no tomarse en un sentido literal) que es relativamente permanente y que es la que guía el movimiento del agua. Algunos autores ven en el cauce del río el logos que "todo rige", la medida universal que ordena el cosmos, y en el agua del río, el fuego. A primera vista esto puede parecer contradictorio, pero debe recordarse que

pues el logos es común e inmanente al hombre y a las cosas (La doctrina de Heráclito fue interpretada. no en el sentido de una mera relación numérica. en el que hay que ver la mejor expresión simbólica de los dos pilares de la filosofía de Heráclito. siguiendo la línea abierta por los filósofos de Mileto. Su filosofía se basa en la tesis del flujo universal de los seres:"Panta rei" (πάντα ρει). del mismo modo en que lo eran el agua para Tales o el aire para Anaxímenes. todo fluye. ("Este cosmos [el mismo de todos] no lo hizo ningún dios ni ningún hombre. He aquí algunas frases de Heráclito: • • • • • • Ningún hombre puede bañarse dos veces en el mismo río. de donde se sigue la afirmación de la unidad última de todo lo real. Para Heráclito el arjé es el fuego. ("Conviene saber que la guerra es común a todas las cosas y que la justicia es discordia y que todas las cosas sobrevienen por la discordia y la necesidad. puede concordar consigo mismo: hay una armonía tensa hacia atrás. entonces. por su expresión lapidaria y enigmática. Heráclito reprocha al poeta que dijo: ¡Ojalá se extinguiera la discordia de entre los dioses y los hombres! Pues no habría armonía si no hubiese agudo y grave. debido a la regularidad de su combustión. como en el arco y en la lira". que es interpretada por Heráclito como tensión o guerra entre los elementos.) que regula todo el movimiento de la realidad conduciéndolo a la armonía. esa "guerra" está sometida a: c) una ley universal. ni animales si no hubiera hembra y macho. la razón universal.”) que se produce debido a: b) la oposición de elementos contrarios. dada su variedad. olvidando esta afirmación del logos. las doctrinas de ambos siempre han sido contrapuestas (con cierto margen de error). El hombre puede descubrir este logos en su propio interior. Respecto a los contenidos esenciales de su interpretación de la naturaleza. de la realidad. una contienda que es al mismo tiempo armonía. el Logos. como él mismo lo adelanta en sus fragmentos. De Heráclito es también la doctrina cosmológica del eterno retorno: la transformación universal tiene dos etapas que se suceden cíclicamente: una descendente por contracción o condensación. en Platón. El devenir está animado por el conflicto: "La guerra ("pólemos") es el padre de todas las cosas". ya que la del primero suele ser llamada "del devenir" o (con cierto equívoco) "del todo fluye". La armonía invisible es mayor que la armonía visible. se niega la posibilidad de un saber definitivo).") Ahora bien. o devenir. mientras que el ser parmenídeo es presentado como una esfera estática e inmóvil. es comprensible que se le conciba . ("No comprenden cómo esto. Era conocido como "el oscuro". Es razonable. que la otra cara del agua sea el fuego. Así. Conviene saber que la guerra es común a todas las cosas y que la justicia es discordia. el devenir no es irracional. tan profundo logos tiene. y constantemente cambia de materia. es y será fuego eterno. pues el fuego sólo se mantiene consumiendo y destruyendo. y otra ascendente por dilatación. proporción.. Siendo el logos común. Ni aun recorriendo todo camino llegarás a encontrar los límites del alma.. que están en oposición mutua (fragmento 9a Walzer = A 22 Diels-Kranz)[2 Pensamiento 1. La identificación del cosmos con un fuego eterno probablemente no deba ser interpretada en el sentido de que el fuego sea una materia prima original. sino en el de un ajuste de fuerzas contrapuestas. en la filosofía inmediatamente posterior -sobre todo. sino que siempre fue. Ha pasado a la historia como el modelo de la afirmación del devenir y del pensamiento dialéctico. El fuego sería la forma arquetípica de la materia.) 2. como en los pitagóricos. (que podemos interpretar como razón. como las que mantienen tensa la cuerda de un arco. ya que el logos. y unificando así los elementos opuestos. que personifica de un modo claro la regla de la medida en el cambio que experimenta el cosmos. Ahora bien. podemos destacar: a) la afirmación del cambio.como una negación de la posibilidad del conocimiento: si nada es estable. el devenir perpetuo y la lucha de opuestos. que se enciende según medida y se extingue según medida. casi todos viven como si tuvieran un logos particular.Heráclito sostiene que los opuestos no se contradicen sino que forman una unidad armónica (pero no estática). A pesar que existen ciertas similitudes entre Heráclito y Parménides. lo rige: "Todo surge conforme a medida y conforme a medida se extingue".

que procura definir y resolver las contradicciones del pensamiento y de la realidad histórica. Es probable que Heráclito insistiera en la universalidad del cambio más que sus predecesores pero.) fue un filósofo griego que se adelantó al pensamiento de filósofos contemporáneos. lo que existe es un Ser en movimiento que se transforma. Parece claro por los fragmentos conservados que con esa expresión Heráclito quería significar no que eran "idénticos" sino que pertenecían a un único complejo. a un Universo formado por contrarios en perpetua oposición. "Los filósofos presocráticos". método filosófico que trata de la razón y sus leyes. 4. a lo que el logos o razón. Los cuatro elementos. por su misma estructura activa. inspiró a la mayoría de los filósofos presocráticos. el fuego constituye el principio material básico de un Universo ordenado.”) al afirmar que los opuestos son "uno y lo mismo". así como su estrecha relación con el Logos. Interpretado a veces como un relativista por su afirmación del cambio. A Heráclito se lo llama “el Oscuro” por la dificultad que encierran los fragmentos que se conservan de su obra. como Bergson. Pero es Heráclito el que cambia totalmente de orientación del pensamiento al observar que todo en la realidad está en perpetuo cambio y que es imposible definir algo porque de inmediato esa cosa se modifica y ya deja de ser lo que era para ser otra. o Anaxímenes que creía que era el aire o Heráclito que proponía que era el fuego. por los fragmentos que conservamos de su obra. múltiple y cambiante.) Heráclito (siglo VI a. de C. 1970. Probablemente Platón se dejara influir por las exageraciones sofísticas del siglo V. Las respuestas hasta ese momento sobre la verdad de lo que realmente existe eran diversas. hoy es generalmente considerado como un gran metafísico y como el fundador de la dialéctica. o que no estaban esencialmente separados. es decir. en el mismo aspecto y al mismo tiempo. Gredos. En su cosmología. sugiriendo la correspondiente consecuencia: "nada permanece". lo que garantiza tanto la unidad de los opuestos como su oposición. Las afirmaciones de que "todo fluye" y "no se puede bañar uno dos veces en el mismo río" se las atribuye Platón libremente en sus diálogos. La idea de que el mundo nos ofrece una realidad sometida al cambio no es original de Heráclito: a todos los pensadores presocrácticos les impresionó dicha observación. 3. Esta concepción la volveremos a encontrar en algún filósofo antiguo. y en un filósofo moderno. (Kirk y Raven. y también el éter en la atmósfera superior. Heráclito atribuye realidad a lo concreto. quien acusará a Heráclito de negar el principio de contradicción (“Una cosa no puede ser ella misma y su contrario. Existe devenir porque hay tensiones entre contrarios y la realidad es la unidad de los opuestos. como Thales que afirmaba que era el agua. y por las de los seguidores de Heráclito.como constitutivo mismo de las cosas. Nunca tenemos la misma experiencia ni vemos dos veces lo mismo porque las cosas cambian en un constante devenir. quien al parecer afirmaba que ni siquiera era posible bañarse una vez en el mismo río. como Cratilo. filósofo helenístico nacido en las costas egipcia que combina el pensamiento del mundo griego con una disposición personal mística. en la estabilidad subsistente. Madrid. con algo de escepticismo en la capacidad del hombre de llegar a descubrir lo que verdaderamente existe. Por lo tanto para Heráclito sólo el cambio existe. lo hacía aún más en la idea de la medida inherente al cambio. pero sus consideraciones transmitieron a la posteridad una imagen deformada del pensamiento filosófico de Heráclito. conduce a una síntesis armónica. Para Heráclito las cosas no tienen un Ser inmóvil siempre el mismo. en la que abundará posteriormente Aristóteles. como Plotino (siglo I después de Cristo). .

tocar dos veces una substancia mortal en el mismo estado. 30 Siguiendo la tradición filosófica jónica. Todo está pues en constante movimento porque el mundo fuye permanentemente: "No es posible descender dos veces al mismo río." Fr. Pretener que para Heráclito no existe más que el "devenir" y no el "ser". Para Heráclito. Aparece así una idea que se repetirá muchas veces a lo largo de la historia de la filosofía: el orden real coincide con el de la razón. los que duermen retornan al suyo propio y particular" Fr. La estructura contradictoria de la realidad Heráclito lleva a un extremo la doctrina jónica de los opuestos: la contradicción y la disconria están en el origen de todas las cosas: "La guerra es el padre y rey de todas las cosas" Fr. el Ser Es. Pero el aporte más trascendente de Heráclito. 91 Heráclito no hace otra cosa que tomar como punto de partida un dato que proviene de la experiencia. descubriendo el principio de identidad. no solo las cosas individuales salen del fuego y vuelven a él sino que el mundo entero perece en el fuego para luego renacer. Se observa al respecto. para Ser otra cosa. sino que siempre fue.2.1. una misma ley o razón. ciertra influencia de la astronomía caldeo-babilónica. 53 Pero la contradicción. surge Parménides(siglo VI a. el elmento es el fuego. del fluir y cambiar de las cosas y encuentra que la idea de Heráclito presenta una contradicción lógica: el Ser deja de Ser lo que Es. Parménides dice entonces que la filosofía de Heráclito es absurda. Los que velan tiene un cosmos único y común. el no Ser no es.). e irracional y se dedica a cambiar el pensamiento metafísico en una dirección que aún hoy se mantiene. He aquí la imagen del "ciclo cósmico" la que ya fuera apuntada por Anaximandro. el arché del universo. Aunque escuchan no entiende. Cada cosa es igual a si misma. probablemente. Heráclito de Éfeso (544-484 aprox. el Ser no puede ser igual al no Ser. . no lo entiende los hombres al escucharlo por primera vez ni después de que lo han oído. no lo ha creado ninguno de los dioses ni de los hombres. En esté caso. analizando la idea misma del devenir. En este sentido. es y será fuego eternamente vivo. El logos de Heráclito: "Aunque el Lógos es común. así como también la idea de un "juicio" universal. la mayoria vive como si poseyese su propia inteligencia. genera armonia. la idea de Heráclito es muy audaz: afirmar que el Lógos o razón universal está también en el hombre constituyendo su propia razón.) "Este mundo. el mismo para todos los seres. que todo lo unifica y orienta. una que consiste en criticar la forma de pensar de sus predesores que no coincidían con él y la otra en proponer una postura propia Cuando Heráclito termina su actuación filosófica. sino que por el ímpetu y la velocidad de los cambios se dispers ay nuevamente se reúne y viene y desaparece. no es esta doctrina del fuego sino sus ideas respecto a la contradicción y el Lógos. El Lógos es eterno. de C. es algo que no es posible justificar a partir de sus textos. la antigua idea griega del "eterno retorno" (que volverá a aparecer con Platón y los estoicos). A ellos se les aplica el proverbio: Presentes pero ausentes.Por primera vez Heráclito adopta una doble postura. que a partir de él va a ser ejemplar para todos los filósofos. rige al mundo y a la mente humana. que se enciende con medida y se apaga con medida.89 La contradicción engendra aromonía porque hay una ley única que rige el universo. ésto es.34." Fr. heráclitó ve en un elemento determinado.

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