COMBUSTIBLES QUIMICOS

La leña fue la principal fuente de energía que utilizó la humanidad hasta mediados del siglo pasado, aunque en la actualidad se sigue utilizando en muchos países subdesarrollados. Al iniciarse la época industrial se requerían en forma masiva otros combustibles; fue entonces cuando los combustibles fósiles (llamados así porque provienen de restos de organismos que habitaron la Tierra hace millones de años) llegaron a ser utilizados en lugar de la leña. En la actualidad, el petróleo, el gas natural y el carbón (recursos naturales no renovables), en sus diferentes variedades, son la materia prima de donde surgen los principales combustibles químicos, así como los materiales sintéticos, medicamentos, cosméticos, detergentes y explosivos. La química orgánica tiene como objeto estudiar la gran variedad de compuestos de carbono: hidrocarburos, alcoholes, aldehídos, aminas, etc., así como su composición, propiedades, formas de obtención, transformación y sus usos principales. En 1828 la química orgánica comenzó a dar sus primeros pasos. Una nueva era en esta ciencia surgió con los descubrimientos del químico alemán Friedrich Wöhler, quien realizó la primera síntesis orgánica de la historia. A partir de sustancias inorgánicas, obtuvo la urea, es decir, produjo sintéticamente una sustancia orgánica. Años más tarde, en 1858, Friedrich August Kekulé descubrió que el carbono se enlaza en cadenas largas cuando forma compuestos orgánicos y funciona con cuatro valencias (puede formar cuatro enlaces al unirse con otros átomos). En 1874, Jacobus Henricus Van¶t Hoff (1852-1911) planteó que las cuatro valencias del carbono se dirigen hacia los vértices de un tetraedro. Estas representaciones tridimensionales son difíciles de hacer o visualizar, por lo que se optó emplear representaciones planas, en las que se señalan el tipo y el número de átomos que forman la molécula del compuesto y los enlaces que los unen. Por ejemplo:

HIDROCARBUROS

La vida sin el petróleo no podría ser como la conocemos. . ALCANOS O PARAFINAS Se llaman hidrocarburos por contener sólo hidrógeno y carbono en sus moléculas. hospitales y oficinas y diversos lubricantes para maquinaria y vehículos. así como de otros compuestos orgánicos. oxígeno y algunos metales ocurriendo en forma natural en depósitos de roca sedimentaria. Su poder calorífico es de 8. en Argentina. La gasolina es una mezcla de hidrocarburos derivada del petróleo que se utiliza como combustible en motores de combustión interna con encendido a chispa convencional o por compresión (DiesOtto). Del crudo obtenemos gasolina y diesel para nuestros autos y autobuses. compuesto fundamentalmente por parafinas y utilizado principalmente como combustible en motores diésel y en calefacción. de ahí la importancia de conocer al carbono como elemento químico que forma parte de éstos.800 kcal/kg. Gasóleo El gasóleo.Los hidrocarburos son compuestos muy sencillos formados por carbono e hidrógeno. obtener energía calorífica para fábricas. La gasolina. es un líquido de color blancuzco o verdoso y de densidad sobre 850 kg/m3 (0. Paraguay y Uruguay se conoce como nafta (del árabe naft). su color varía entre ámbar y negro la palabra petróleo = aceite de piedra. compuestos denominados hidrocarburos constituidos por átomos de carbono e hidrógeno y pequeñas proporciones de heterocompuestos con presencia de nitrógeno. azufre. en Chile como bencina. limpieza con solventes y otras mas. también denominado gasoil o diésel.850 g/cm3). y saturados porque tienen un enlace sencillo de carbono con carbono (C±C). así como aplicaciones en estufas. Lo usamos para generar electricidad. líquida y gas. combustible para barcos y aviones. se clasifican en alcanos de cadena lineal y alcanos ramificados o arborescentesa) EL PETROLEO El petróleo es una mezcla en la que coexisten en fases sólida. lámparas.

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