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LA NOVELA EN VENEZUELA

SALVADOR GARMENDIA

SALVADOR

GARMENDIA.

Nacio en Barquisimeto, Edo. Lara, en 1928. Publico en 195.0
su primera novela "Los Pe-

quefios Seres" con la cual obtuvo e1 premia Municipal de pro.sa. Fue fundador del grupo Iiterario "Sardio" y rnicmbro del cOrflite de redaccion de Ia revista del mismo nombre, Es tambien fundadof del grupo "Teeho de 1ftBallena", Ha publicado "Los Habitantes", novela, (19tH), ell ediciones de la Universidad Central: "Dia de Ceniza", novela, 1964-, editada poria revista Cal y "Doble Fonda", cuentos, 1965, en publicacionesdel Ateneo de Carucas, Aetuulrnentc forma parte del Cornite de redaceion de Ia revista "Papeles' del ALeneo y trabaja en una nueva novela titulada "La Mala Vida".

de una referencia cronol6gica que sirviera como punto de partida al proceso de la novela venezolana, los criticos e historiadores de nuestra literatura, han estado de acuerdo en atribuir a "Los MarEN LA BUSQUEDA

primera novela nacionaI.
EL DATO

tires" de Fermin Toro (1842), el titulo de

podria establecerse dentro de una exactitud relativa. Otros ensayos narratives, igualmente breves y ocasionales, pudieron aparecer en fechas anteriores, sin que su eventual descubrimiento e incorporaeion a las bibliograffas existentes pueda sobrepa .. sar la simple curiosidad erudita. Toro rnismo no fue en esencia un novelista. Humanista, Hombre publico, fil6sofo y polemista de singular influencia en su epoca, abord6 eI terreno imaginativo del relata con escaso brillo y ausencia de concreci6n y metodo, En el mismo senti do, tres intentos de novela de Jose Gil Fortoul, "Julian", "l,Idilio?" y "Pasiones", (1888..1895), si bien vertebrados por cierta unidad tematica de

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procedencia naturalista que los acercan a una dimension de novela rio, no bastan para atribuir al historiadar e introductar de las ideas positivistas en Venezuela una eonsecuente preocupacion de narrador, La fiecion, vista como un genera menor, fue pues tarea accesoria, di vertimiento 0 simple recreacion Iiteraria para nuestros mas encumbrados escritores de mediados del siglo pasado. parte, las form as mas elementales del relate, croniea, costumbrismo, tradicionalismo, tuvieron en nuestro accidentado siglo XIX, cpoea de gran des conmaciones civiles y de ardientes debates en el terreno de las ideas, un despertar silvestre. Mientras numerosos folletines cuyos titulos cxpresan 1a mas elaborada trueuleneia, Blanca de Torrestella, La Exposita, Anaida, aparecian firmados por nombres de prestigio en el mundo de las letras, escritores dedicados con mayor empefio al periodismo como Daniel Mendoza, Rafael Bolivar, Miguel Marmol y otros, haeian presentir el nacimiento de una autentica narrativa nacional en sus animados euadros de costumbres plenos de agudeza, color y certera recreacion de ambientes. Dentro de este grupo de labor dispersa y accidentada, Tosta Garcia y Nicanor Bolet Peraza coneretaron con
POR OTRA

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mayor riqueza de lenguaje y aliento creador, un genera esenciahnente caraqueiio de relata .episodico, donde situaciones y personajes novelcscos precisaban sus trazos dentro de un realismo localista mordaz y piearesco. de importancia para la historia de Ia novela nacional aparece en los extremos del siglo, En 1890, Manuel Vicente Romero Garcia, periodista, panfletario, politico, personaje de azaroza aneedata, publica "Peonia", considerada en forma unanirne por los tratadistas como el primer ensayo formal de novela nativista. En "Pconia" subsisten todos los defectos que mantienen la narrativa nacional en estado embrionario: indefinici6n del genero, mezcla arbitraria y desenfada de cr6nica, panfleto, oratoria y cuadro de costum bres; ausencia de urrmetodo que permita encontrar un camino cierto entre el romanticismo idilico y exaltado y el naturalismo de primera mana crudo y verbal; carencia de un estilo y una idea formal capaz de hilar en forma coherente los elementos narratives. Sin embargo, "Peonia" parece armonizar par primera vez los prop6sitosde una literatura de paisajes, costumbres y9 personajes venezolanos que iba .a desarrolIarse con mayor aliento en la deeada posterior,
OTRA

REFERENCIA

rna una tematica urbana opacada por la

(1899), Miguel Eduardo Pardo edita en Paris "Todo un Pueblo", novela de fuerte acento pan£letario, donde aso ..
CERRANDO EL SIGLO

tira costumbrista y Ia diatriba social. En "Todo un Pueblo" el pais esta visto desde afuera, desde la perspectiva europea, y nuestras realidades sociales son analizadas y juzgadas de acuerdo a csquemas ideol6gicos simplistas y a motivaciones personales de inconformismo y querella politica. En muchas novelas venezolanas ocurrla 10 mismo despues: volvera a aparecer e1 personaje que regresa alpais desadaptado, inconforme, benigno 0 intransigente pero siempre apasionado teorizante, que viene a enjuiciar nuestros males atavic os desde la altura de su experiencia europea. xx va a dar paso, en sus primeros 30 afios, a un grupo de novelistas que aportaran al genero mayor claridad y signifieacion. La literatura nacional recibe en estes alios un aliento renovador. Deshaciondose de los agotados moldes romanticos, poetas y narradores propician un encuentro frontal con las nuevas corrientes literarias queesEL SIGLO

sa-

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tremecen el mundo europeo, Par un Iado, Ia
irrupci6n en los medios universitarios de las teorias positivistas y evolucionistas da entrada al naturalismo; por el otro, el estallido

modernista, que surge como el primer movimiento literario americano, estimula la creacion y abre posibilidades alentadoras a la poesia y la prosa. caraquefias canalizan esta avanzada general. "El Cojo Ilustrado" (1892-1915), de resonancias continentales, y "Cosmopolis", fundada en 1894, donde un grupo de escritores j6venes se declaran abiertos a todas las corrientes del pensamiento universal.
DOS REVISTAS

el deslumbramicnto modernista, Diaz Rodriguez se define como prosista de estilo impecable en algunos relatos breves y dos novelas : "Idolos Rotos" y "Sangre Patricia" (1901..1902). Sin abandonar el refinamiento estilistieo (especie de coraza dorada que afirma el rechazo casi despectivo del eseritor a una inmediatez agresiva y prosaica), Diaz Rodriguez busca la novela de tesis, teiiida de Inconformismo individualista que hara de sus heroes idealistas fracas ados y predicadores solitarios.
LLAMAOO POR RUFINO BLANCO FOMBONA

participa intensa11

mente en el movimiento modemista en Paris. Su nombre alcanza extraordinaria resonaneia en la mitad del siglo, respaldado por una obra que abarca los mas variados

generos, del ensayo historico a Ia poesia y la novela. Alli BU actividad ereadora es parti .. cularmente extensa y continuada: HEI Hom .. bre de Hierro" (1907), "El Hombre de Oro"

(1914), "La Mascara Her6ica" (1923), HLa Mitra en la Mano" (1927), liLa Bella y la Fiera" (1931), obras de diatriba social y politiea dande prevalece, como en Diaz Rodriguez, el individualismo inconformista, una vision acaso demasiado eruda y esque-

matica de nuestra realidad que va a enCODtrar salida en ellibelo y la amarga denuncia social a veces correctors y moralista.
del escritor Pedro Marfa MOl-antes, publica en Paris 4'El Cabito". La acci6n tiene Iugar en Caracas durante los afios del gobierno de Cipriano Castro. Como novel a urbana su aleance es limitado. La sociedad earaquefia que qui ere representar con una objetividad llevada a 10 grotesco por la pasion individual, queda reducida al ambito de las intrigas palaeiegas, los turbios cabildeos y las s6rdidas maqui .. naciones de alcoba. "El Cabito" deja para el juicio historieo su unidad de relato, el dibujo sareastieo y descarnado de ciertos personajes incidentales y las virtudes de un realismo esquematico despojado de la exuberancia verbal y el pintoresquismo dominante en 1a ,
EN 1909, Pio Gil, pseud6nimo

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epoca.

Jose Rafael Poeaterra se acerca a una narra ti va menos esquematica en sus propositoa y mas vital en sus indagaciones humanas, Hechos y personajes se manifiestan con trazos fuertes, dentro de una concepcion naturalista que compromete por igual forma y contenido: a la presentacion de una realidad desgarrada y sombria corresponde una prosa de rudo e intencionado desalifio, desprovista de todo preciosismo. Pocaterra descubre sus mejores condiciones de narrador en el cuento. Sus
SU CONTEMPORANEO

primeras novelas ("Politica Feminista" y "Vidas Oscuras" (1916), "Tierra del Sol
Amada" (1918), se resienten de una elaboracion apresurada y recaen en los mismos defectos de inconsecuencia con el gcnero que hemos seiialado en sus antecesores inmediatos. Acaso su obra mas ambiciosa y mas

lograda sea "La Casa de los Abila" (1846) donde analiza un cielo de la evolucion poli-

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tica y social del pais a traves de la vida de una familia caraqueiia, desplegando una tecnica mas rigurosa, propensa a los grandes desarrollos.

del ambients rural y pueblerino, de personajes populares que se expresan en su propio lenguaje y afrontan las visisitudes ambientales, Ia descripcion de
LA PINTURA

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paisajes y ambientes que no rehuye eI detalle

pintoresco y Ia exaltaci6n emocionada de 10 vernaeulo, el Criollismo, en suma, tuvo en Luis Manuel Urbaneja Achelpohl uno de sus mas consecuentes seguidores. Aunque sus dos unicas novelas "En Este Pais" y "La Casa de las Cuatro Peneas" fueron publicadas entre 1920 y 1937, Urbaneja parte de
Ia generaci6n de Cosrn6polis y toma aliento dentro de la corriente criollista de comienzos su obra de cuentista en las revistas literarias de la epoca. rlentro riel proeeso de Ia novela nacional es Teresa de
CASO REALMEN'rE

de siglo, habiendo dispersado gran parte de

excepcional

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Ia Parra. "Ifigenia" ( 1924) Y "Memorias de Mama Blanca" (1929), son novelas qu,€ escapan por igual al esquema criollista y al libelo politico. Valiendose de una prosa animada, chispeante, rica en matices de aguda intuicion narrativa, describe la vida de Caracas y sus alrededores con la vision desprejuiciada e ingenua, no desprovista de suave y amena ironia, de quien solo desea trasmitir experiencias y sensaciones. Es uno de los primeros testimonios de un mundo subjetivo e intimista que aparece en nuestra literatura narrativa, de singular proyecciones para la novela venezolana tiene Iugar en estos
UN HECHO

prirneros 30 afios del siglo, y es la aparic16n de "Dona Barbara" de Romulo Gallegos publicada en Espafia en 1929. Antes habian aparecido dos novelas menores de nuestro primer narrador de resonancias universales : "El Ultimo Solar" (1920) y "La Trepadora" (1925). Can "Dona Barbara" nuestra narrativa sale de la etapa programatica del criollismo para alcanzar la autentiea magnitud del genera, tanto en la estructura formal plenamentc eoneebida y ejecutada, como en la formulaci6n de un lenguaje propia y una tematica nacional reveladora y nrofunda. En Gallegos, el paisaje se libera 10 puramente ornamental y descriptivo y , c bra un valor primordial de sorprcndentc .. ' 1 tensidad y riqueza poetiea, como en los TIl jores ejemplos de la gran novela realista americana, Pero en Gallegos 10 real se proyecta en el mito y se transform a en vastas concepciones simb6licas de raiz sociol6gica. EI 1'10, la selva, la llanura, lasfuerzas desatadas de la naturaleza y la vida animal; todo un mundo primitive y salvaje de dimensiones mitieas, es interpretado en un sentido aleg6rico de civilizaeirin y barbarie ;he ahi las gran des mati vaciones de la novela galle15 guiana que la situan en un nivel de comprensian universal.
ESCAPA A LAS

limitaciones de este trabajo el

inedita,

examen aun somera de la obra de Gallegos. EI solo triptico fundamental de su creaci6n que comprende la Ilanura y la selva, "Dofia Barbara", "Cantaelaro" (1934) y "Canalrna" (1935), exigiria las dirnensiones de un ensayo. Cornprendido dentro de una valoracion hist6rica, el trabajo de Gallegos representa el primer cuerpo de novel a amplio y coherente que of'rece la narrativa nacional; las continuadas ediciones de sus obras y su traduccion a numerosas lenguas, son el testimonio mas claro de su universalidad y vigencia como hecho literario. Dospucs d ' "Cantaclaro" y "Canaima", Gallegos publi ca "Pabre Negro" ( 1937, "El Foraste (1942), "Sabre la Mista Tierra" (1943) y "La Briana de Paja en el Viento" (195 ) euya acci6n se desarrolla en La Habana n e1-ambiente de las Iuchas politicas estudlai tiles. La ultima novela de Gallegos "IJa Brasa en el Pica del Cuervo", ambientada dentro de la rcvoluci6n mcjieana, permancee
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NUEVAS CORRIE:NTES

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de renovaci6n €stimuIan la creaci6n li teraria en Venezuela a partir de los afios30. La litera.tura nacionaI conoce mementos de expectantes biisquedas en el camino de una expresi6n nacional definida, que a su vez se acerque a las corrientes mas aetuales y vigorosas del pensamiento

estetico; y si bien Ia novela tuvo en este periodo menos expansion que otros generos como el cuento y la poesia, un conjunto de obras narrativas de notable influencia afirrna su lugar en la bibliografia nacional. En 1931 aparece "Las Lanzas Coloradas" de Arturo UsIaI' Pietri, La madurez de estilo y conccpcirin de csta obra, su prosa plena de hallazgos dentr·o de un realisrno aspero y trepidante que no desconoce el aliento epico y dramatico del tema hist6rico; la densa estructura del conjunto y ]a presencia de un -trasfondo ideologico que no Ilega a desartieular el ritmo del relata, anuncian la presencia de un narrador de gran aliento, No obstante, es 16 afios despues, en 1947, cuando UsIaI' Pietri reanuda su actividad de novelista con "El Camino del Dorado"; entre tanto, da a conoeer numerosos cuentos de rica factura imaginativa y profundiza en su variada actividad de humanista y sncirilogo. "El Camino del Dorado" responde can dificultad a la calificaci6n de novela, Es apenas una vasta cronica emocional de la alucinante aventura de Lope de -Aguirre en tierra americana, y sus meritos se concentran en el depurado tratamiento estilistico. En los dos riltimos afios Uslar Pietri ha dado a conocer los dos primeros volumenes de una trilogia que bajo la denorninaci6n de "Labe-

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rinto de Fortuna", se propone abarear el proceso social y politico que oomprende desde la eaida de la dictadura gomecista hasta nuestros dias; nos referimos a "Un Retrato en Ia Geografia" y "Estacion de Mascaras". Para las exigencias de la novela moderna, ambas obras resultarian tiraniza:das en exceso por las pautas del esquema previo, e1 rigor analitico y la tesis. Los personajes vienen a ser representaciones de ideas dentro de una trarna cuya funci6n se reduce a la demostraci6n de una tesis particular. En 1931, Enrique Bernardo Nunez llega al genero de ficci6n con "Cubagua", relato historico apasionante y rico de imaginaci6n, revelador de un lueido prosista y narrador agudo e inquietante. . (1934), Guillermo Meneses se da a conocer como el novelista quizas mas logrado de su generacion. La influencia y proyecci6n de Meneses en la moderna narrativa venezolana es irrecusable. Sus titulos posteriores, "Campeones" (1939), "El Mestizo Jose Vargas" (1942) , "El Falso Cuaderno de Narciso Espejo" (1952) Y "La Misa de Arlequin' (1962) 10 afirrnan en e1 dominio cabal del genera y Is exploraci6n de una tematiea propia y vlgorosa, Valiendose de un crudo y golpeante realismo no desprovisto de simboCON "CANCION DE LOS NEGROS"

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logia poetica, Meneses indaga en un mundo obsesionante y ritual donde la sordidez del suburbio, la superstici6n y e1 mito, e1 drama del fracaso y la auto anulaeion, son reflejos de ingentes realidades sociales. Con la obra de Meneses, que ha alcanzado tambien hitos definitivos en el cuento, la novela venezolana toma ubicacion propia en Ia ficci6n moderna.
"LA GARICHA" (1934), es la obra inicial de

de una Iarga trayeetoria de novelista nato. Siguiendo el camino de Gallegos, dentro de una estructura despejada y lineal aunque de moderado vigor €Atilistico, Padron ahonda en los prohlemas de la vida rural y da aliento a numerosos personajes con toques Ifricos y dramaticos siempre honestos y claramente intencionados. "Madrugada" (1939), "Clamor Campesino" ( 1944) , "Primavera N octurna" (1950) y "Este Mundo Desolado" (1954), completan su bibliografia, ecrcana a1 reportaje es "Puros Hombres" de Antonio Arraiz (1938) ; cuadros de 1a vida earcelaria durante la dictadura de Gomez. EI estilo directo, aspero, golpeante en su escueta crudeza, vigoriza esta prirnera obra de Arraiz,
NOVELA 'l'ES'l'IMONIAL

Julian Padron y el arranque

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En "Damaso Velazquez" (1934), la pasion

descriptiva absorbe al narrador. Una aneedota que roza 10 convenciona1 sirve de pretexto para unir una serle de animadas estampas del paisaje y las faenas marineras de la Isla de Margarita. Su ultimo trabajo "T'odos Iban Desorientados' (1951), refleja las inquietudes juveniles de su generaci6n. decada del 30, Miguel Otero Silva publica "Piebre", novela reportaje que narra episodios de las luchas estudiantiles contra la dictadura de Gomez en 1929. Por su calidad de testimonio, su estilo direeto y la agilidad y precision del relato, la novela alcanzo rapida popularidad y ha merecido varias ediciones en diversas lenguas. Dedicado con preferencia a la poesia y el trabajo periodistico, Otero Silva interrumpe BU trabajo noveHstico hasta 1955 cuando aparece "Casas Muertas" y su continuaci6n "Oficina N'! 1" en 1961. EI tema social sigue siendo preocupacion esencial de este escritor poco inelinado a busquedas formales. "La Muerte de Honorio" (1963), su ultima novela, analiza aspectos humanos y sociales en los afios de la dictadura de Perez Jimenez.
CERRANDO LA

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Ramon Diaz Sanchez (1936), "novela de la vida en la region petrolera del Estado Zulia", inicia una carrera de novelista que se prolonga en obras posteriores de
{'MENE" DE

ainbiciosos proposi t08: "Cumboto" (1950), "Casandra" y "Borburata" (1960). El realismo directo de "Mene", 1a acertada recreaci6n de ambientes, el alien to primario y a veces brutal de ciertas escenas, cede con perdida de facultades narrativas en las obras siguientes, EI historiador que es Diaz Sanchez doblega al novelist-a irnponiendo el data historico y las grandes reeonstruceiones de epoca como valores predorninantes del relate. Historiador tambien y ensayista de permanente vigencia, Mario Briceno Iragerry nos dej6 un solo testimonio novelistieo "Los Ribera" (1957); mientras que 1a pasion politica, el euadro de luchas sociales que conform a nuestra vida civil durante un largo pericdo, tiene cabida en la obra de Luella Palacios. A su primera novela "Los Buzos" (1937), siguen "Rebeldia" (1940), "T'res Palabras y una Mujer" (7944), "El Coreel de las Crines Albas" (1950), "CubilH (1951), HEl Dia de Cain" (1958) y "T'icmpo de Siega" (1960). Desde una direccion opuesta, Jose Fabiani Ruiz indaga en la novela -intimista de elaborados mecanismos psieologleos, donde la trama se produce en pianos de subjetividad: HLa Dolida Infancia de Perucho Gonzalez" (l946) y 'fA Orillas del Suefio" (19_59). Fundp.dor y activo participante del grupo "Contrapun-

2.1.

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to", Andres Marino Palacios se da a conocer como novelista en 1948 con "Los Alefres Desahusiados". 10 afios despues (1958) publii!6 "Batalla Hacia 1a Aurora". En la obra de Marino Palacios esm expresada la inquietud compulsiva de su generaci6n por acerear 1a literatura nacional a las eorrientes mas determinantes del pensamiento estetieo que atraviesan la primera mitad del siglo. Joyce, Husley, Mann, Mallea, la novela norteamericana, son los estimulos mas notables que aparecen en la obra de este autor de singulares posibilida des, y cuya vocaci6n creadora fue dolorosamente interrumpida por la muerte. En 1949 apareee "Ana Isabel una Nina Decente" de Antonia Palacios, definicion cabal de una escritora que habria de alcanzar logros aun mas sobresalientes en el cuento. Ana Isabel es una novela de Caracas donde las imagenes del recuerdo brotan con facil y radiante espontaneidad, iluminando todo un fabuloso mundo de infancia. Ramon Gonzalez Paredes intenta una tematiea ambiciosa tachada de multiples influencias literarias en sus novelas HEl Suicida Imaginario" (1947), "Genesis" (1949) y "Exodo" (1953). Glo.. ria Stolk crea personajes femeninos en tres novelas donde pre domina la aneedota de conflictos amorosos: "Bela Vargas"

ras tu Sangre" (1958), "Isla de Aves"
(1959) y "EI Rancho 114" (1962). se agregan a este esquema con obras que reelaman eontinuidad y rigor en el trabajo narrative: Juana de Avila "La Otra Voz" (1959) J Manuel Vicente Magallanes "Cesaron los Caminos" (1960), Antonio Stempel Paris "Los Habituados" (1961) , Jose Caiiizales Marquez "Hombres de Montana" (1961), Rafael di Prisco HEI Camino de las Escaleras" (1962), Virgilio Torrealba Silva "Rojo en la Boina Azul" (1963) .
OTROS NOMBRFlS

(1953), "Amargo el Fondo" (1957) y "Cuando la Luz se Quiebra" (1961). Enrique Munoz Rueda, con intenci6n realista desmejorada por el patetismo y las situaciones cfectistas, urde dramas y conflictos humanos de motivaciones sociales en "Beatriz Palma" (1955), "Los Mercaderes del Templo" (1956) Y "Esta Miserable Vida" (1958). Jose Antonio Rial en "Venezuela Iman" trae el tema del inrnigrante a la novela nacional. -Arturo Croce se manifiesta dentro del tema rural con "Los Diablos Danzantes" (1959) y "Talud Derrumbado" ( 1961 ). Igual preocupaci6n se refleja en las novelas de Angel Mancera Galletti "Senti-

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VASTOS CAMIN OS se abren a la novela vene-

solana, En 1a mas joven generaci6n persiste

una actitud de btisqueda dirijida al hallazgo
de tecnicas y procedirnientos mas audaces. Una nueva tematiea que sobrepase la monotona estampa rural, una concepcion monos primitiva y simplista del personaje novelesco, mayor densidad de lenguaje y la penetraci6n en los vastos campos de experimentaci6n que sefiala la evoluci6n de 1a novela en e1 presente siglo, son las constantes que enuncian un vigoroso impulso en la novelistica nacional.

"Los Hahitantes" y "Dia de Ceniza" de Salvador Garmendia; "E] Tumulto" y "Entre las Brefias" de Ar"LOS PEQUENOS SERES",

gcnis Rodriguez ; "T'ambien los Hombres son Ciudades" de Oswaldo Trejo; "Las 10 p.m. Menos N unca" de Ramon Bravo; "Marzo Anterior" de J ose Balza ; "Alaeranes" de Rodolfo Izaguirre, son algunos de los titulos mas recientes.

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OFICINA

CENTRAL DE INFORMACION

TEMAS CULTURAlES VENEZOLANOS

SERlE I 1

* BREVE INTRODUCCION A
LA PINTURA VENEZOLANA, por Miguel Arroyo * LA NOVELA EN VENEZUELA, por Salvador Garmendia

2

POR PUBLICAR
3

*
Ii<

EL CINE EN

VENEZUELA, 4

pOT

Rodolfo Izaguirre

EL NUEVO TEATRO VENEZOLANO, por Isaac Chocr6n

5

* LA DANZA EN
VENEZUELA, por Elias Perez Borjas "" EL GRABADO EN VENEZUELA, por Luis Chacon

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