Técnicas de evaluación de impacto ambiental.

Por: José Rubén Ocampo Orozco

Existen en la literatura abundantes definiciones respecto al concepto de impacto ambiental. Algunos autores lo definen como los cambios espaciales y temporales de un parámetro ambiental como resultado de la interacción de una acción humana en particular. Otros definen los impactos como las alteraciones de carácter negativo o benéfico, que se producen en el ambiente como resultado de actividades humanas. En ambos casos debe tenerse claridad sobre los umbrales de aceptabilidad respecto al deterioro ambiental y los elementos del ambiente que deben ser protegidos (Espinoza, 2006). Se han desarrollado múltiples metodologías que permiten evaluar a los impactos ambientales, las cuáles han evolucionado rápidamente en las últimas décadas. Estas técnicas corresponden a enfoques que desarrollan la identificación, predicción y evaluación de los impactos ambientales de un proyecto; sin embargo, antes de analizarlas se deben describir las características que identifican a estos. Dentro de la principal característica que define a un impacto se encuentra su carácter. Los impactos positivos son aquellos que significan un beneficio ambiental, mientras que los negativos son aquellos que causan daño o deterioro a los componentes y atributos del ambiente (Espinoza, 2006). Dentro de esta categoría se encuentran los impactos reglamentados que por estar

ampliamente identificados y documentados se encuentran contemplados dentro de algún instrumento normativo. Por tal razón los impactos mencionados cuentan con medidas preestablecidas para su prevención y mitigación, no obstante no significa que dichos impactos no sean negativos. Por su relación causa-efecto los impactos se identifican como primarios o secundarios. Los primeros son aquellos efectos que causa la acción y que ocurren generalmente al mismo tiempo y en el mismo lugar de ella; mientras que los segundos son aquellos cambios indirectos o inducidos en el ambiente debidos a un efecto primario. Los impactos secundarios incluyen todos los efectos potenciales que pudiesen ocurrir en un futuro o en lugares diferentes como resultado de la implementación de una acción (Espinoza, 2006).

cuando su acción produce una alteración muy localizada. mientras que un impacto reversible es aquel en que la alteración puede ser asimilada por el entorno debido al funcionamiento de los procesos naturales. es imposible de recuperar. Por otro lado un impacto irreversible es aquel que supone la imposibilidad o dificultad extrema de retornar por medios naturales a la situación original. 2002). Los autores revisan diversas metodologías con el fin de destacar su inapropiada o inexistente identificación de impactos acumulativos a pesar de su importancia ambiental. Finalmente el autor considera a un impacto fugaz cuando la recuperación del medio es inmediata tras el cese de la actividad. es decir. 2006). mientras que la magnitud del impacto es la medida del costo o beneficio que ocasiona el impacto ya sea sobre las condiciones ambientales o humanas. El autor considera que esta técnica permite presentar grandes volúmenes de . aquellos que permanecen un tiempo determinado y cesan cuando la actividad causante desaparece (Gomez-Orea.Otra importante característica de los impactos ambientales es su persistencia. Este criterio se utiliza para clasificar a los impactos en permanentes (supone una alteración de duración indefinida). Una vez que se han identificado los impactos en base a sus características existen una serie de técnicas para evaluarlos. De acuerdo a Gómez-Orea (2002). Estas consisten en tablas de doble entrada en las cuales se cruzan las acciones del proyecto y los factores ambientales relevantes. parcial cuando supone una incidencia apreciable en el área estudiada. Este concepto es ampliamente discutido por Carter y Kamath en 1995 donde proponen diferentes tipos de impactos acumulativos y realizan un amplio análisis sobre la deficiente consideración de este tipo de impactos en las evaluaciones de impacto ambiental. extremo cuando se detecta en gran parte del territorio considerado y total cuando se manifiesta de manera generalizada en todo el entorno considerado (Espinoza. una de las técnicas más usadas son las matrices. la reversibilidad es un criterio que se utiliza para identificar los impactos cuyos efectos sobre los atributos ambientales pueden revertirse. y en temporales. De acuerdo a Espinoza (2006). El autor considera un impacto irrecuperable cuando la alteración del medio que supone. Pastakia en 1998 define la importancia de un impacto en términos de los bordes ambientales espaciales o lo intereses humanos a los cuales afecta. Por su extensión un impacto puede ser identificado como puntual. Finalmente este mismo autor identifica los impactos como acumulativos cuando el efecto de los mismos se amplifica con el paso del tiempo o por efectos sinergéticos asociados a otras actividades.

en el caso de uno cualitativo. 1997). representar y hacer una primera valoración de los impactos identificados. las listas deben ser complejas y deben tratar de identificar todas las posibles consecuencias de una acción. Los índices tanto numéricos o en determinados casos descriptivos han sido desarrollados como mediciones para determinar la vulnerabilidad ambiental y se ha probado su utilidad en la comparación tanto entre sitios como entre actividades. sin embargo. En todo caso la técnica de redes y la de matrices deben considerarse complementarias para obtener una evaluación más eficiente. Las matrices permiten caracterizar. Esta técnica es menos utilizada en la identificación de impactos que las matrices sin embargo refleja mucho mejor la cadena de acontecimientos y sus interacciones. resumiendo sus interacciones en términos de impactos potenciales sobre el medio ambiente. Dentro de los métodos que permiten presentar y analizar las cadenas de relaciones sucesivas se encuentran las redes. las descritas anteriormente son una muestra de las utilizadas debido a su carácter simple sencillo de aplicar. describe los procesos sin arrojar un valor numérico mientras que uno cuantitativo calcula la magnitud y los efectos de un impacto a través de un algoritmo. desde las simples. Con el fin de asegurar una adecuada evaluación de impactos. Es importante mencionar que un modelo es una representación de la realidad. las descriptivas o las escalonadas. Dentro de las técnicas ampliamente utilizadas se encuentra la generación de índices e indicadores como parámetros que permiten medir los atributos ambientales.información en un formato claro y simple y que combina los aspectos del desarrollo del proyecto y los factores ambientales en un marco único. Estas técnicas de evaluación atribuyen valores numéricos a las características de un impacto con el fin de determinar su magnitud total y al mismo tiempo poder comparar el resultado con la magnitud de otros impactos. Para ello existen diversos tipos de listas. sin embargo para la identificación de efectos de segundo o tercer grado se debe recurrir a la confección de matrices sucesivas. . impactos o cuestiones que deben ser consideradas y analizadas durante una evaluación de impactos. Estas listas contienen una serie conceptos. Bajo estos conceptos los índices permiten la creación de medidas de mitigación (Carter y Sandler. Por otro lado una de las técnicas de mayor uso en las evaluaciones de impacto ambiental son las listas de verificación. Finalmente los modelos tanto cuantitativos como cualitativos se utilizan con el fin de evaluar los impactos ambientales. De acuerdo a Carter y Sandler (1997) existen 22 técnicas de evaluación de impacto ambiental.

la calidad del agua). la magnitud. De acuerdo a Duinker y Beanlands (1986) un adecuado peso para cada variable relativo a su importancia es indispensable en la descripción de un impacto. aquellas que realizan una valoración cualitativa de los impactos. valorar en una escala de ³alto. ocasionando un efecto subjetivo en las evaluaciones de los impactos y una subestimación de los efectos de los mismos. implica asignar un valor numérico a las características de cada impacto con el fin de obtener su magnitud total y poder compararla con base a una escala numérica fácilmente interpretable. Otra importante consideración de las técnicas de evaluación de los impactos es la importancia o peso que se asigna a cada uno de ellos con el fin de tomar una decisión. De acuerdo a Carter y Kamath (1995). y aquellas que lo hacen de forma cuantitativa. bajo´.Estas técnicas se pueden clasificar dentro de dos grandes grupos. reversibilidad y acumulación. tal es el caso de las variables dentro de la normativa oficial (por ejemplo. o modificarse de manera que se ajuste a las necesidades particulares y permita una toma de decisiones más objetiva y eficiente. De acuerdo a Gómez-Orea (2002). La valoración cuantitativa por otro lado. Pastakia en 1998 realiza otro tipo de ponderación. Los autores proponen dos categorías para la asignación de las contribuciones de cada variable. La raíz de ambas valoraciones es subjetiva. y menor peso a la permanencia. los impactos acumulativos deben tener un mayor peso en todas las técnicas de evaluación de impacto ambiental debido a la importancia de sus efectos. En conclusión cada una de las técnicas cuenta con ventajas y desventajas particulares. Es importante señalar que ambas valoraciones se fundamentan en gran medida en los términos de ³significancia´ y ³significativo´. Es importante mencionar que toda técnica puede combinarse con otra. . dando mayor peso a la magnitud y significancia de un impacto. La primera de ellas asigna una prioridad absoluta a todas las variables que pueden considerarse como inalterables. De acuerdo a Duinker y Beanlands (1986) el uso del término ³significante´ ha sido empleado en las evaluaciones de impacto ambiental con el fin de describir la mayor parte de las características de un impacto. la valoración cualitativa consiste en situar cada impacto en un rango de alguna escala de puntuación cuyo tamaño depende del grado de confianza de que se disponga. por lo que pueden ser aplicadas a una gran rama de evaluación de impactos de proyectos o desarrollos. duración. etc). sin embargo para fines de comparativos es más fácil entender una numérica. medio. La segunda categoría involucra una ponderación de las variables restantes (por ejemplo. por ejemplo. conceptos cuyas definiciones son ambiguas y se fundamentan en un juicio de valor.

Santiago. Espinoza.288 pp. 2006. 157pp. W. Environmental Management. y J. sin dirigirla solamente a la conservación o al desarrollo. L. Finalmente no hay que olvidar mencionar que la metodología más adecuada para la evaluación de los impactos ambientales será aquella que en forma sistemática presente un análisis simple y entendible de los impactos. 15:311-399. y G. Review of methods and perspectives on their application. Beanlands. 1997. 1986. Segunda Edición. 749 pp. P. México. Bajo este concepto la evaluación de los impactos ambientales ya sea cuantitativa o cualitativa disminuirá en parte el grado de subjetividad. A tool kit for efective EIA practice. Environmental Impact Assesment Reciew. D. ponderándolos de manera racional sin dejar de considerar sus efectos acumulativos. y B. Carter. Gestión y fundamentos de la evaluación de impacto impacto ambiental. Sandler. . G.Siempre existirá un grado de subjetividad al evaluar y predecir los impactos que puede generar un proyecto. 1995. A supplementary report of the international study of the effectiveness of environmental assessment. The significance of environmental impacts an exploration of the concepts. Duinker.E. Chile. Kamath. BIBLIOGRAFÍA Carter. Evaluación de impacto ambiental. L. Questionnaire checklist for cummulative impacts. Las evaluaciones de impacto ambiental deben ser por lo tanto una actividad interdisciplinaria donde las motivaciones personales no deben regir en la toma de decisiones. Gómez-Orea.F. D. 2002. por lo que es de vital importancia realizar las evaluaciones de impacto ambiental a partir de una perspectiva general y objetiva. Centro de estudios para el desarrollo. 10(1):1-10. Banco Interamericano de Desarrollo. Un instrumento preventivo para la gestión ambiental. Elsevier.N. Ediciones Mundi-Press.

R. 19pp. 1998.Pastakia. The rapid impact assement matrix (RIAM). M. C. A new tool for Environmental Impact Assement. .

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