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Técnicas de evaluación de impacto ambiental (ensayo)

Técnicas de evaluación de impacto ambiental (ensayo)

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Técnicas de evaluación de impacto ambiental.

Por: José Rubén Ocampo Orozco

Existen en la literatura abundantes definiciones respecto al concepto de impacto ambiental. Algunos autores lo definen como los cambios espaciales y temporales de un parámetro ambiental como resultado de la interacción de una acción humana en particular. Otros definen los impactos como las alteraciones de carácter negativo o benéfico, que se producen en el ambiente como resultado de actividades humanas. En ambos casos debe tenerse claridad sobre los umbrales de aceptabilidad respecto al deterioro ambiental y los elementos del ambiente que deben ser protegidos (Espinoza, 2006). Se han desarrollado múltiples metodologías que permiten evaluar a los impactos ambientales, las cuáles han evolucionado rápidamente en las últimas décadas. Estas técnicas corresponden a enfoques que desarrollan la identificación, predicción y evaluación de los impactos ambientales de un proyecto; sin embargo, antes de analizarlas se deben describir las características que identifican a estos. Dentro de la principal característica que define a un impacto se encuentra su carácter. Los impactos positivos son aquellos que significan un beneficio ambiental, mientras que los negativos son aquellos que causan daño o deterioro a los componentes y atributos del ambiente (Espinoza, 2006). Dentro de esta categoría se encuentran los impactos reglamentados que por estar

ampliamente identificados y documentados se encuentran contemplados dentro de algún instrumento normativo. Por tal razón los impactos mencionados cuentan con medidas preestablecidas para su prevención y mitigación, no obstante no significa que dichos impactos no sean negativos. Por su relación causa-efecto los impactos se identifican como primarios o secundarios. Los primeros son aquellos efectos que causa la acción y que ocurren generalmente al mismo tiempo y en el mismo lugar de ella; mientras que los segundos son aquellos cambios indirectos o inducidos en el ambiente debidos a un efecto primario. Los impactos secundarios incluyen todos los efectos potenciales que pudiesen ocurrir en un futuro o en lugares diferentes como resultado de la implementación de una acción (Espinoza, 2006).

extremo cuando se detecta en gran parte del territorio considerado y total cuando se manifiesta de manera generalizada en todo el entorno considerado (Espinoza. aquellos que permanecen un tiempo determinado y cesan cuando la actividad causante desaparece (Gomez-Orea. mientras que la magnitud del impacto es la medida del costo o beneficio que ocasiona el impacto ya sea sobre las condiciones ambientales o humanas. una de las técnicas más usadas son las matrices. parcial cuando supone una incidencia apreciable en el área estudiada. la reversibilidad es un criterio que se utiliza para identificar los impactos cuyos efectos sobre los atributos ambientales pueden revertirse. Este criterio se utiliza para clasificar a los impactos en permanentes (supone una alteración de duración indefinida). Este concepto es ampliamente discutido por Carter y Kamath en 1995 donde proponen diferentes tipos de impactos acumulativos y realizan un amplio análisis sobre la deficiente consideración de este tipo de impactos en las evaluaciones de impacto ambiental. mientras que un impacto reversible es aquel en que la alteración puede ser asimilada por el entorno debido al funcionamiento de los procesos naturales. Pastakia en 1998 define la importancia de un impacto en términos de los bordes ambientales espaciales o lo intereses humanos a los cuales afecta. cuando su acción produce una alteración muy localizada. es decir. Una vez que se han identificado los impactos en base a sus características existen una serie de técnicas para evaluarlos. Por su extensión un impacto puede ser identificado como puntual. El autor considera que esta técnica permite presentar grandes volúmenes de . Finalmente el autor considera a un impacto fugaz cuando la recuperación del medio es inmediata tras el cese de la actividad. De acuerdo a Espinoza (2006). 2006). De acuerdo a Gómez-Orea (2002). Finalmente este mismo autor identifica los impactos como acumulativos cuando el efecto de los mismos se amplifica con el paso del tiempo o por efectos sinergéticos asociados a otras actividades. El autor considera un impacto irrecuperable cuando la alteración del medio que supone. y en temporales. Por otro lado un impacto irreversible es aquel que supone la imposibilidad o dificultad extrema de retornar por medios naturales a la situación original. Los autores revisan diversas metodologías con el fin de destacar su inapropiada o inexistente identificación de impactos acumulativos a pesar de su importancia ambiental. es imposible de recuperar. 2002). Estas consisten en tablas de doble entrada en las cuales se cruzan las acciones del proyecto y los factores ambientales relevantes.Otra importante característica de los impactos ambientales es su persistencia.

1997). . En todo caso la técnica de redes y la de matrices deben considerarse complementarias para obtener una evaluación más eficiente. Dentro de las técnicas ampliamente utilizadas se encuentra la generación de índices e indicadores como parámetros que permiten medir los atributos ambientales. Estas listas contienen una serie conceptos. desde las simples. en el caso de uno cualitativo. sin embargo. Por otro lado una de las técnicas de mayor uso en las evaluaciones de impacto ambiental son las listas de verificación. Esta técnica es menos utilizada en la identificación de impactos que las matrices sin embargo refleja mucho mejor la cadena de acontecimientos y sus interacciones. las descriptivas o las escalonadas. impactos o cuestiones que deben ser consideradas y analizadas durante una evaluación de impactos. Con el fin de asegurar una adecuada evaluación de impactos. Dentro de los métodos que permiten presentar y analizar las cadenas de relaciones sucesivas se encuentran las redes. Estas técnicas de evaluación atribuyen valores numéricos a las características de un impacto con el fin de determinar su magnitud total y al mismo tiempo poder comparar el resultado con la magnitud de otros impactos. Las matrices permiten caracterizar. las listas deben ser complejas y deben tratar de identificar todas las posibles consecuencias de una acción. Los índices tanto numéricos o en determinados casos descriptivos han sido desarrollados como mediciones para determinar la vulnerabilidad ambiental y se ha probado su utilidad en la comparación tanto entre sitios como entre actividades. De acuerdo a Carter y Sandler (1997) existen 22 técnicas de evaluación de impacto ambiental. describe los procesos sin arrojar un valor numérico mientras que uno cuantitativo calcula la magnitud y los efectos de un impacto a través de un algoritmo. Es importante mencionar que un modelo es una representación de la realidad. representar y hacer una primera valoración de los impactos identificados. sin embargo para la identificación de efectos de segundo o tercer grado se debe recurrir a la confección de matrices sucesivas. resumiendo sus interacciones en términos de impactos potenciales sobre el medio ambiente. las descritas anteriormente son una muestra de las utilizadas debido a su carácter simple sencillo de aplicar.información en un formato claro y simple y que combina los aspectos del desarrollo del proyecto y los factores ambientales en un marco único. Bajo estos conceptos los índices permiten la creación de medidas de mitigación (Carter y Sandler. Para ello existen diversos tipos de listas. Finalmente los modelos tanto cuantitativos como cualitativos se utilizan con el fin de evaluar los impactos ambientales.

De acuerdo a Carter y Kamath (1995). los impactos acumulativos deben tener un mayor peso en todas las técnicas de evaluación de impacto ambiental debido a la importancia de sus efectos. duración. la calidad del agua). . sin embargo para fines de comparativos es más fácil entender una numérica. por lo que pueden ser aplicadas a una gran rama de evaluación de impactos de proyectos o desarrollos. tal es el caso de las variables dentro de la normativa oficial (por ejemplo. por ejemplo. conceptos cuyas definiciones son ambiguas y se fundamentan en un juicio de valor. la magnitud. La primera de ellas asigna una prioridad absoluta a todas las variables que pueden considerarse como inalterables. reversibilidad y acumulación. valorar en una escala de ³alto. ocasionando un efecto subjetivo en las evaluaciones de los impactos y una subestimación de los efectos de los mismos. Otra importante consideración de las técnicas de evaluación de los impactos es la importancia o peso que se asigna a cada uno de ellos con el fin de tomar una decisión. La segunda categoría involucra una ponderación de las variables restantes (por ejemplo. la valoración cualitativa consiste en situar cada impacto en un rango de alguna escala de puntuación cuyo tamaño depende del grado de confianza de que se disponga. bajo´. Es importante señalar que ambas valoraciones se fundamentan en gran medida en los términos de ³significancia´ y ³significativo´. La raíz de ambas valoraciones es subjetiva. De acuerdo a Gómez-Orea (2002). y aquellas que lo hacen de forma cuantitativa. y menor peso a la permanencia. implica asignar un valor numérico a las características de cada impacto con el fin de obtener su magnitud total y poder compararla con base a una escala numérica fácilmente interpretable. De acuerdo a Duinker y Beanlands (1986) un adecuado peso para cada variable relativo a su importancia es indispensable en la descripción de un impacto. En conclusión cada una de las técnicas cuenta con ventajas y desventajas particulares. dando mayor peso a la magnitud y significancia de un impacto. Es importante mencionar que toda técnica puede combinarse con otra.Estas técnicas se pueden clasificar dentro de dos grandes grupos. aquellas que realizan una valoración cualitativa de los impactos. medio. etc). De acuerdo a Duinker y Beanlands (1986) el uso del término ³significante´ ha sido empleado en las evaluaciones de impacto ambiental con el fin de describir la mayor parte de las características de un impacto. Pastakia en 1998 realiza otro tipo de ponderación. o modificarse de manera que se ajuste a las necesidades particulares y permita una toma de decisiones más objetiva y eficiente. La valoración cuantitativa por otro lado. Los autores proponen dos categorías para la asignación de las contribuciones de cada variable.

Environmental Management. 749 pp. Questionnaire checklist for cummulative impacts.Siempre existirá un grado de subjetividad al evaluar y predecir los impactos que puede generar un proyecto. y G. 2006. México. Finalmente no hay que olvidar mencionar que la metodología más adecuada para la evaluación de los impactos ambientales será aquella que en forma sistemática presente un análisis simple y entendible de los impactos. A supplementary report of the international study of the effectiveness of environmental assessment. Elsevier. Beanlands.F. 1995.E. Chile. 1986. 10(1):1-10. Santiago. y B. Un instrumento preventivo para la gestión ambiental. 1997.288 pp. . sin dirigirla solamente a la conservación o al desarrollo. The significance of environmental impacts an exploration of the concepts. 15:311-399. Sandler. Evaluación de impacto ambiental. Bajo este concepto la evaluación de los impactos ambientales ya sea cuantitativa o cualitativa disminuirá en parte el grado de subjetividad. Kamath. L. por lo que es de vital importancia realizar las evaluaciones de impacto ambiental a partir de una perspectiva general y objetiva. Carter. Gómez-Orea. W. Espinoza.N. 2002. Segunda Edición. Review of methods and perspectives on their application. Environmental Impact Assesment Reciew. P. y J. ponderándolos de manera racional sin dejar de considerar sus efectos acumulativos. G. BIBLIOGRAFÍA Carter. Las evaluaciones de impacto ambiental deben ser por lo tanto una actividad interdisciplinaria donde las motivaciones personales no deben regir en la toma de decisiones. Centro de estudios para el desarrollo. D. L. Duinker. A tool kit for efective EIA practice. Gestión y fundamentos de la evaluación de impacto impacto ambiental. 157pp. Banco Interamericano de Desarrollo. Ediciones Mundi-Press. D.

Pastakia. . R. 19pp. A new tool for Environmental Impact Assement. M. The rapid impact assement matrix (RIAM). C. 1998.

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