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5. Countable and Uncountable Nouns

5. Countable and Uncountable Nouns

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Grammar 4: Countable and uncountable Sustantivos contables y no-contables.

nouns.

Si nos fijamos bien en la naturaleza podremos observar que hay cosas que se pueden contar y cosas que no. Si quiero comprar dos o tres manzanas, simplemente voy al mercado, escojo dos manzanas y pago por ellas sin problema alguno. Sin embargo, si quiero agua yo sé que no puedo comprar dos o tres aguas, debo comprar el agua en un envase. Lo mismo pasa con el aire, no puedo respirar dos aires. Es justamente por casos como estos, que a los sustantivos se los clasificó en: contables y no-contables. Se considera contables a los sustantivos que se pueden contar y no-contables como su nombre lo indica a los que no se pueden contar. En inglés ésta división es muy importante, ya que el uso de ciertas formas gramaticales depende del tipo de sustantivo que se esté empleando.

Countable nouns. Sustantivos contables.
Palabras como: “computer”, “USB flash drive”, “drive”, “cell phone”, etc..., son consideradas contables. Un sustantivo contable puede ser singular o plural. Recuerda que hay plurales regulares e irregulares. Por ejemplo: one computer - two computers (regular plural) one diagnosis - two diagnoses (irregular plural)

Non-countable nouns. Sustantivos no-contables.
“Education”, “news”, “electricity”, “music”, “importance” son ejemplos de sustantivos no-contables. La mayoría de las palabras que no se pueden contar son palabras abstractas, es decir, no se las puede tocar. LOS SUSTANTIVOS NO-CONTABLES NO TIENEN FORMA SINGULAR O PLURAL. Sin embargo, generalmente son tratados como si fueran sustantivos singulares. Por ejemplo: Education is an important issue. Good news is hard to find in the newspaper these days. Los siguientes sustantivos son usualmente incontables: accommodation, advice, baggage, behaviour, bread, chaos, data, damage, education, furniture, health, help, homework, importance, information, justice, luck, luggage, love, money, news, peace, permission, poverty, progress, scenery, time, traffic, weather, work Los idiomas y asignaciones son además incontables: French, Chinese, English, Ecuadorian, Chemistry, Biology, Technical English, Engineering, Computing, Math Son usualmente incontables los sustantivos que tienen que ver con fenómenos naturales: snow, heat, darkness, wind, rain, weather , sunshine Los gerundios (-ing nouns) también son incontables: swimming, walking, reading, studying Source: Internet

EXPRESSIONS OF QUANTITY. EXPRESIONES DE CANTIDAD.
A veces nos vemos en la necesidad de especificar cantidad y lo debemos hacer usando una palabra no-contable. ¿Qué hago en este caso? Al principio nos parecerá imposible, a las palabras no-contables no se les puede anteponer un número, ya que no se las puede contar. Sin embargo, esto no es un problema. Lo único que debemos hacer es anteponer a la palabra no-contable una expresión que indique cantidad y convierta mi palabra no-contable en contable. Usemos la palabra incontable “pasta” como ejemplo. Si generalizo, tengo que usar mi palabra incontable sola, es decir, sin artículo o número. Por ejemplo: I love pasta.( Me encanta la pasta.) Sin embargo, si quiero indicarle a alguien que quiero dos platos de pasta, no puedo decir: two pastas, please. ¿Por qué? Recuerda que las palabras incontables NO TIENEN FORMA PLURAL, POR LO QUE NO SE LES ANTEPONE UN NUMERO. Entonces en este caso, me debo ayudar con la expresión de cantidad: “a plate of” o “a serving of”que significa “un plato de” o “una porción de”; y mi oración quedaría así: I would like two servings of pasta. (Me encataría dos porciones de pasta.) En la anterior oración pude indicar cantidad, aunque estuviera usando un sustantivo nocontable, ya que utilisé una expresión de cantidad. Note además, que la palabra “pasta” no cambia a forma plural, se mantiene igual. La palabra que cambia a forma plural es la palabra: “servings”. Entre las expresiones más usadas para indicar la cantidad de sustantivos no-contables (http://www.e-teachingonline.com.ar/issue70/Teens%20Quantity.pdf), tenemos:

uncountable noun – expression of quantity
accommodation (alojamiento) - a place to stay (un lugar donde quedarse) / a room (un cuarto) advice (consejo) - a piece of advice (un consejo) baggage (equipaje, bagaje) - a piece of baggage (un equipaje) bread (pan) - a slice of bread, a loaf of bread (una rebanada de pan, un pan) equipment (equipo) - a piece of equipment (un equipaje) furniture (muebles) - a piece of furniture (un mueble) garbage (basura) - a piece of garbage (una basura) information (información) - a piece of information (una información) knowledge (conocimiento) - a fact (un hecho) luggage (equipaje) - a piece of luggage (un equipaje), a bag (una maleta, una cartera), a suitcase
(una maleta)

money (dinero) - a note (una nota de venta), a coin (una moneda) news (noticia) - a piece of news (una noticia) pasta (pasta) - a plate of pasta (un plato de pasta), a serving of pasta (una servida de pasta) research (investigación) - a piece of research (una investigación), a research project (un proyecto de investigación) travel (viaje) - a journey (un viaje, un recorrido), a trip (un viaje) work (trabajo) - a job (un trabajo), a position (una posición) cheese (queso) - a slice of (una rebanada de), a chunk of (un pedazo de), a piece of (un pedazo de) meat (carne) - a piece of (una pieza/trozo de), a slice of (una rebanada de), a pound of (una libra de) butter (mantequilla) - a bar of (una barra de) ketchup (salsa de tomate), mayonnaise (mayonesa), mustard (mostaza)- a bottle of (una botella de), a tube of (un tubo de), etc.

water (agua), beer (cerveza), wine (vino), etc.... - a glass of (un vaso de), a bottle of (una botella de), a jug of (un jarro de), a pitcher of (una jarra de) etc.

No todas las expresiones de cantidad son utilizadas para ayudarnos a indicar la cantidad de sustantivos no-contables. Hay expresiones de cantidad que sólo se usan con sustantivos contables, y otras expresiones con ambos tipos de sustantivos: contables y no-contables. Para explicar esta regla de forma más detallada, a continuación encontrará una lista que se encuentra en la página web http://www.e-teachingonline.com.ar/issue70/Teens %20Quantity.pdf con las expresiones de cantidad más usadas y con el tipo de sustantivo que se les está permitido usar. Y, para que haya una mejor comprensión, en esta lista sólo se usaron sólo dos sustantivos, la palabra contable: “friends” (amigos), y la palabra no-contable: “time” (tiempo). One, two, three, etc. (Count Nouns Only): Peter has one friend; Teresa has four friends. Both (Count Nouns Only): Both of my friends live in San Francisco.

A Couple Of (Count Nouns Only): I have a couple of friends living over there. A Number Of (Count Nouns Only): She has a number of friends in Los Vegas. Many (Count Nouns Only): There aren't many friends of you and your wife in this list. A Few / Few (Count Nouns Only): She has (a) few friends in New York. Several (Count Nouns Only): There are several friends of mine that eat pork. Each - (Count Nouns Only): Each friend counts. Every - (Count Nouns Only): Every friend is important. Much (Noncount Nouns Only): How much time is left? A Little / Little (Noncount Nouns Only): There is (a) little time to waste. Not any (Both Count and Noncount Nouns): She doesn't have any friends in London.; I don't have any time this week. No (Both Count and Noncount Nouns): I have no friends in Chicago.; Mary has no time, she has to hurry up. Some (Both Count and Noncount Nouns): I have some extra time. She has some friends. A Lot Of / Lots of (Both Count and Noncount Nouns): Jack has lots of friends in Los Angeles.She has lots of time to get ready. Plenty Of (Both Count and Noncount Nouns): I have plenty of friends. There is plenty of time. Most - (Both Count and Noncount Nouns): He has the most time of anyone. She calls most of her friends using my cell phone. All (Both Count and Noncount Nouns): She keeps all my friends updated with the latest news. We dance all time.

Exercise 4: Countable and uncountable nouns. Sustantivos contables y no-contables.
1. Choose the correct answer. If it's “countable” write the plural form

of the noun. Escoje la respuesta correcta. Si la respuesta es “contable” escribe la forma plural del sustativo.
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. 31. 32. 33. 34. 35. 36. 37. 38. 39. 40. bread : ( countable / uncountable ) _____________________ rice : ( countable / uncountable ) _____________________ egg : ( countable / uncountable ) _____________________ disk drive : ( countable / uncountable ) _____________________ furniture : ( countable / uncountable ) _____________________ table : ( countable / uncountable ) _____________________ wolf: ( countable / uncountable ) _____________________ tomato : ( countable / uncountable ) _____________________ jam : ( countable / uncountable ) _____________________ toast : ( countable / uncountable ) _____________________ shadow : ( countable / uncountable ) _____________________ weather : ( countable / uncountable ) _____________________ evidence: ( countable / uncountable ) _____________________ loaf : ( countable / uncountable ) _____________________ news : ( countable / uncountable ) _____________________ travel : ( countable / uncountable ) _____________________ wine : ( countable / uncountable ) _____________________ book : ( countable / uncountable ) _____________________ sheep : ( countable / uncountable ) _____________________ apple : ( countable / uncountable ) _____________________ childhood : ( countable / uncountable ) _____________________ rain : ( countable / uncountable ) _____________________ information : ( countable / uncountable ) _____________________ business : ( countable / uncountable ) _____________________ novel : ( countable / uncountable ) _____________________ news : ( countable / uncountable ) _____________________ cheese : ( countable / uncountable ) _____________________ blood : ( countable / uncountable ) _____________________ series : ( countable / uncountable ) _____________________ meat : ( countable / uncountable ) _____________________ flower : ( countable / uncountable ) _____________________ postcard : ( countable / uncountable ) _____________________ tree : ( countable / uncountable ) _____________________ water : ( countable / uncountable ) _____________________ advice : ( countable / uncountable ) _____________________ steel : ( countable / uncountable ) _____________________ company : ( countable / uncountable ) _____________________ toy : ( countable / uncountable ) _____________________ Germany : ( countable / uncountable ) _____________________ journey : ( countable / uncountable ) _____________________

Answers 4: Countable and uncountable nouns. Sustantivos contables y no-contables.
1. Choose the correct answer. If it's “countable” write the plural form

of the noun. Escoje la respuesta correcta. Si la respuesta es “contable” escribe la forma plural del sustativo.
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. 31. 32. 33. 34. 35. 36. 37. 38. 39. 40. bread : ( countable / uncountable ) ____ U _____ rice : ( countable / uncountable ) ______U_____ egg : ( countable / uncountable ) ________C_______ disk drive : ( countable / uncountable ) ____C________ furniture : ( countable / uncountable ) ______U_______ table : ( countable / uncountable ) _________C_______ wolf: ( countable / uncountable ) ________C________ tomato : ( countable / uncountable ) ______C________ jam : ( countable / uncountable ) _____U_______ toast : ( countable / uncountable ) ____U____ shadow : ( countable / uncountable ) ___C____ weather : ( countable / uncountable ) ____U____ evidence: ( countable / uncountable ) _____U____ loaf : ( countable / uncountable ) _____C____ news : ( countable / uncountable ) _____U______ travel : ( countable / uncountable ) ____U_____ wine : ( countable / uncountable ) ____U___ book : ( countable / uncountable ) ____C___ sheep : ( countable / uncountable ) ____C____ apple : ( countable / uncountable ) ____C____ childhood : ( countable / uncountable ) __U____ rain : ( countable / uncountable ) ____U_____ information : ( countable / uncountable ) ____U_____ business : ( countable / uncountable ) ____U___ novel : ( countable / uncountable ) ___C_____ goose : ( countable / uncountable ) ____C___ cheese : ( countable / uncountable ) ____U____ blood : ( countable / uncountable ) _____U_____ series : ( countable / uncountable ) ___C________ meat : ( countable / uncountable ) _____U______ flower : ( countable / uncountable ) _____C_______ postcard : ( countable / uncountable ) ____C______ tree : ( countable / uncountable ) _____C_______ water : ( countable / uncountable ) ____U____ advice : ( countable / uncountable ) _____U_____ steel : ( countable / uncountable ) _____U_______ company : ( countable / uncountable ) ____C__________ toy : ( countable / uncountable ) _____C_______ Germany : ( countable / uncountable ) ____C________ journey : ( countable / uncountable ) ____U_______

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