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Pedro José Lara Peña Golfo de Venezuela

Pedro José Lara Peña Golfo de Venezuela

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Publicado porFelipe A Torrealba
Estoy aquí para dar cumplimiento al requerimiento que me formularon varios académicos, a fin de que diera contes¬tación a los argumentos dados por un Señor, con el cual me sucede lo que narra Cervantes en el Quijote, respecto al pueblo de la Mancha, en donde él desarrolla su novela, cuando dice: "de un pueblo de cuyo nombre no quiero acordarme". Asi¬mismo digo del autor del Libro que voy a comentar. Es de un autor de cuyo nombre no quiero acordarme. Debo empezar formulando mis más sinceras y acres cen¬suras a las autoridades de ésta Academia de Ciencias Políticas, sean quienes fueren, los que hayan incurrido en el yerro, por haber permitido o prohijado la publicación de este Libro co¬mo formando parte de la Biblioteca de ésta Academia.
Estoy aquí para dar cumplimiento al requerimiento que me formularon varios académicos, a fin de que diera contes¬tación a los argumentos dados por un Señor, con el cual me sucede lo que narra Cervantes en el Quijote, respecto al pueblo de la Mancha, en donde él desarrolla su novela, cuando dice: "de un pueblo de cuyo nombre no quiero acordarme". Asi¬mismo digo del autor del Libro que voy a comentar. Es de un autor de cuyo nombre no quiero acordarme. Debo empezar formulando mis más sinceras y acres cen¬suras a las autoridades de ésta Academia de Ciencias Políticas, sean quienes fueren, los que hayan incurrido en el yerro, por haber permitido o prohijado la publicación de este Libro co¬mo formando parte de la Biblioteca de ésta Academia.

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Pero sigamos adelante. Vamos a estudiar ahora los infun-
dios y despropositos del sefior Sureda, al tratar de rebatir la
validez de la tesis iuridica de 1aCosta Seca, que el en sus bue-

38

nos tiempos afirrno. Cuando 1a pasion procolornbiana y su pa-
sian politica personal de adeco sumiso, al actual preso del
Junquito, no 10 hacia tan enemigo de Venezuela.
Pero antes de entrar en 1a materia, no es posible seguir
adelante sin comentar y rebatir una afirmacion, reiteradas ve-
ces contenida en el texto del Libro que nos ocupa, segiin 1a
cual mi persona y la organizacion del Frente de Defensa de 1a
Soberanfa Integridad de 1a Nadon, echamos mana de recursos
reprobables; llenando de calificativos injuriosos a 'todas las
personas que adversaban nuestras ideas, las cua1es segiin el
eran pocas y carentes de sosten. Pero que sin embargo consi-
guieron el propos ito que perseguian.
Pues bien en 1apag. 36 del Libro, Sureda dice 10 siguiente:

"se repitieron hasta el cansancio terminos como anti-
patriotas, antivenezolanos, colombianofilos, neograna-
dinos, traidores, defensores de los intereses de Colom-
bia. Y por el otro que llovieron con igual profusion los
de patrioteros, hipernacionalistas, anticolombianos, gue-
rreristas, trogo1oditas, etc. Frente a elios una nacion
incredula, sorprendida, que frente a 1a falta de cono-
cimiento no se le instruyera sobre la verdadera reali-
dad de nuestra historia territorial can Colombia" .

No vamos a refutar uno par uno los numerosos despro-
positos del sefior RAFAEL SUREDA, sobre las Costas Secas
porque seria materia de nunca acabar, y no seria tiempo para
una conferencia sino para varias 0 para un Tratado.
Voy tambien a hacer caso omiso, del verdadero luio de
citas hernerograficas, de todos los periodicos de Caracas de los
cinco afios en que duro 1acampafia; y que el sefiorSureda trae
en su libra a su gusto, poniendo de las exposiciones hechas
par las diversas personas que opinaron, 10 que mas le convenia
a su tesis. Y negando a su gusto, abierta y acremente, Ia pro-
cedencia de las opiniones de aquellas personas que dieron ra-
zones favorables a 1a Teoria que a ei ahora no le gusta.

39

De su recuento solo se saca en claro que el sefior Sureda
tiene a su disposicion, un buen mimero de alumnos y de ayu-
dantes de la U.C.V. que le examinan todos los periodicos de
1a epoca y que Ie sacan las partes que le son favorables a su
tesis.

Trae la cita de JORGE OLAVARRIA a quien 10 llama
contradictorio, pues en 1a primera parte de sus exposiciones
en noviembre de 1980, niega por completo la existencia de
las Costas Secas; y luego seis afios mas tarde en 1986, dice,
que el no esta nide acuerdo ni en desacuerdo con la tesis. Pero
que esa es una tesis respetable que debe de ser examinada al
momento de plantearse este problema.

No le concede a OLAV ARRIA 1a noble posibilidad de ha-
ber rectificado de buena fe.

Trae luego 1a opinion de RODRIGUEZ ITURBE, con-
. tundente parlamentario, que mega la procedencia de 1a Costa
Seca como tesis inexacta y externporanea.

AI hablar de las tesis favor abIes trae dos opiniones que
son curiosas y muy significativas; la primera es la del Ex-Can-
ciller, luego Fiscal General de la Republica y actual Ministro
de Relaciones Interiores, Doctor RAMON ESCOV AR SA-
LOM, que hablando sobre 1a Tesis de Ia Costa Seca, la favo-
rece, pero no reproduce sus razones, sino solo 10 cita, 10 si-
guiente:

"Los Venezolanos cuando conversamos con nuestros
interlocutores extranjeros, hacemos una curiosa inno-
vacion al arte de 13 negociacion: 1a cual consiste en
querer ganarnos 1a benevolencia del antagonista 0 in-
terlocutor. Pareciera como si nuestra ambicion no fue-
ra Iograr resultados efectivos sino el de caer bien".
"Es la politica del hermanazo llevado a 1a ultima fron-
tera" .

40

Esto 10 dice ESCOV AR SALOM, en su articulo aparecido
en EL NACIONAL, el 14 de enero de 1991, y dice una gran
verdad sabre de los negociadores venezolanos. Elias cuando
se sientan a negoeiar, no se sientan a defender los derechos
del pals, sino a granjearse 1a amistad de los Colombianos que
son maestros en e1 arte del halago y de los ea1ificativos rim-
bombantes.

.

Comenta luego 1a eonoeida opinion del Abogado, trafican-
te de opiniones, Hamado GIMENEZ DE ARECHEGA, a quien
le pagaron CINCUENTA MIL DOLARES por su Comunicado
o por su opinion contraria a 1a tesis de 1a Costa Seca.
Luego, entresacando de las prolijas entrevistas que tenia
entonces el Presidente CALDERA, trae los conceptos de que
CALDERA en una parte de sus exposiciones pareda negar h
tesis de 1a Costa Seca y en otras parecia tener 1a opinion de
verla procedente. Como se ve le achaca a1 actual Presidente
una actuacion ambigua.
Esta opinion de Sureda sobre 1a dubitacion 0 1a actitud
ambigua del Presidente CALDERA, es muy importante. Por-
que el CALDERA que yo conod, ha sido siempre, por 10 me-
nos el CALDERA que yo conod, un hombre nacionalista. Aho-
ra iiltimarnente Ie he visto algunas expresiones, de demasiada
eondescendencia y de demasiado ataque a los que defendemos
las tesis venezolanas. Aun cuando el mismo me dijo que no
habia tal. Pero dejemos eso para clarificar la posicion de
CALDERA.

La ultimo que quiero sefialar de estas opiniones es 1a to-
tal parcialidad y animosidad de Sureda contra el intelectual
MARCEL GRANIER. De quien dice que se rnostro partida-
rio de 1a Costa Seea, que apoyo 1a tesis de 1a Costa Seea, pero
que no dio ninguna razon para apoyarla, sino solo cito a LARA
PENA. Lo presenta pues como un mere repetidor de 10 dicho
por mi.

Eso no es asi, GRANIER expuso una tesis fundamentada
sabre los Titulos y razonamientos par los cuales Venezuela es
duefia de latotalidad del GOLFO.

41

v

Hecha esta aclaratoria, quiero entrar ahora a una segunda
parte de la exposicion y es la referente a los conceptos emitidos
sobre mi persona por el autor del Libro en su primera parte
pag. 35 y 10 termina en Ia ultima haciendome elogios inmere-
cidos sobre mi calidad de hombre vertical, de hombre que de-
fieode sus propias ideas y otras series de calificativos que no
viene al caso enumerar. Pero esto es tan solo el preludio de otra
series de invectivas en las cuales el me llama y me achaca la
funcion de ser un falsificador de titulos, un inventor de tea-
rias, que hace aparecer los tftulos juridicos, que digo sustentan
una tesis cuando realmente sustentan 1a contraria que no vie-
nen al proposito que yo presento en mi libro.
Luego de estas invectivas, Sureda expone una serie de ca-
lificativos honrosos para mi persona en la pag. primera y en
la pag. final dellibro, donde dice que hombres como yo somos
excepcionales por la firmeza de nuestra conviccion; pero que
respondemos mal porque tratamos de acallar las razones del
Gobierno, cubriendolo de insultos, de dicterios como anti-
patriotas, guerreristas, etc.
Sobre este particular debo repetir aqui 10 que ya diie una
vez cuando liable sobre el particular en la anterior Sesion de
esta Academia; yo he tenido por norma de mi vida no hacer
caso de los calificativos, y siernpre he tenido en mi mente la
celebre Sentencia del Kernpis "No eres mejor porque te ala-
ben, ni peor porque te vituperen, Lo que eres, eso eres ", (Imita-
cion de Cristo, Libro II, Capitulo VI).
Vamos ahora a hablar de los conceptos del senor Sureda
sobre las Costas Secas; 0sea sobre el Condicionamiento ju-
dicial del Titulo Colombiano hecho por el Laudo Espafiol que
fue el que le dio el Titulo a Colombia.
Sureda como no podia menos, dada sus vinculaciones an-
teriores con e1 Frente, no pone en duda 1a existencia de la £1-
gura de la Costa Seca como 10 hicieron algunos Escritores In-
ternacionalistas Venezolanos.

42

En el Derecho Internacional, el acepta 1a posibilidad de
que haya Costa Seca y admite que en Venezuela hay una, la
Costa Seca de la Laguna de Cocineta. Pero no hace referenda
alguna a otras Costas Secas que existen en otras partes del
mundo y que yo en mi obra resefie exhaustivamente. Solo en
un parrafo, de manera despectiva habla de Costa Seca tam,
bien en otros cuerpos de agua africanos, Esto es para minimi-
zar la importancia de las Costas Secas, hechas entre las antiguas
Posesiones de Portugal y Gran Bretafia, Pero nada dice de
las otras Costas Secas existentes en Europa entre Bulgaria V
Rumania, en donde todo el Danubio frente a Rumania, per-
tenece a Rumania y Bulgaria solo tiene una Costa Seca. Ni
tampoco hab1a del caso de 1a Costa Seca entre Francia y Suiza
en el Rio Doubs, afluente del Saone, que yo cito en mi libro.
No tengo porque extenderme mucho, en hacer ante Uste-
des 1a presentacion, en la ciencia del Derecho Internacional,
de 1a figura de las Costas Secas. Solo quiero afiadir para re-
frescar 1a memoria a la audiencia, que esta es una figura co-
nocida del Derecho Internacional; que esta en mi Libro ex-
plicada con suficiente claridad y con fundamentos jurfdicos e

historicos.

Pero antes de entrar a esta materia quiero referirme a un
punta que el sefior Sureda trata en la introduccion de su Libra.
Se refiere a los escasos expresivos elogios que hace de mi per-
sona, cuando dice que soy un hombre de una aptitud poco co-
rmin; un hombre que no dio cuartel a la hora de defender sus
ideas, que no me mediatice frente al oponente, por muy irnpor-
tante que este fuera, como de hecho 10 fuera el Gobierno. "Un
hombre que con todo el respeto del mundo 10 escribimos, de-
rnostro poseer dos caracteristicas altamente desestabilizadoras:
Una firmeza en la de£ensa de mis creencias (por 10 cual Ie doy
las gracias) y otra dinero en abundancia para cancelar Remiti-
dos (a la verdad el dinero 10 tenia, pero no en abundancia;
y eso 10 hacia para divulgar mi verdad). Una verdad en 1a
mayoria de las oportunidades en forma agresiva, ofensiva, 10
que Ie resto en cierto modo sustentaci6n y credibilidad.

43

Y asi sigue hablando Sureda, de que el Frente en sus Co-
municados al Gobierno, usaba frases del todo inadecuadas muy
poco acadernicas, muy poco de altura sino llenas de insultos
y hasta de procacidad. Eramos pues nosotros para el los hom-
bres que para buscar y exponer nuestras ideas, teniamos que
insultar, desmenuzar, desbaratar al enemigo, llevandolo, abru
mandolo, tapandolo con insultos y hasta calumnias.
Por otra parte el dice que el Gobierno incurri6 en esos
mismos errores; pues leios de refutar argumentos con razones,
empez6 a enviarnos calificativos de patrioteros, ignorantes, boo
xeadores, truculentos, Y que por eso Ia posici6n del gobierno
no fue cornprendida por el pueblo venezolano. Mucho mas
cuando acudi6 a la argucia desleal de exponer sus argumentos
con Ia firma de un muerto: PEDRO A, ALEXANDRE a quien
10 puso a firmar un documento, que no era emanado de eI,
pues ALEXANDRE habia rnuerto muehos afios atras.
Pues bien para rebatir esta argumentaci6n Ies debo hacer
dos afirmaeiones mfas:

* La primera una pregunta al sefior Sureda, tsi los Co-
municados del Frente desmerecian de la actitud de una or-
ganizaci6n seria, por que no razonabamos sino insultabamos,
porque eramos procaces; inadecuados para exponer ideas muy
por debajo del tone academico. tD6nde estaba el cuando e1
Frente usaba estos argumentos? (Era usted 0no miembro del
Frente? (No era usted aeaso nada menos que el Seeretario
General del Frente?
tY entonees por que nunca se opuso al uso de esos argu-

mentos?

Los miembros del Frente nunea supimos que Usted hiciera
objecion alguna a los terminos de los Comunicados,
Pew si nuestros argumentos rnerecen para Usted abora,
esos ealificativos, mucho mas 10 merece la actitud suya que
los tolero, que los permitio, que los cito y que rubrico can su
firma y se hacia coparticipe de elIos.

44

Ahora, con 1a deslealtad que 10 caracteriza quiere aborrar
del pasado los hechos que usted mismo forme.

Con esto dejo cerrada 1a discusion con Sureda sobre esta
parte de los calificativos.
Pero la otra pregunta es 1a siguiente, quiero hacerle pre-
sente no tanto al senor Sureda, sino a los senores academicos
cua1 es 1a razon de que nosotros usararnos ese lenguaje fuerte.
De donde provino y quieti 10 us6 primero, Para eso no voy
hacer uso de afirmaciones persona1es hechas a posteriori; para
eso me remito a una prueba documental excelente, cual es, b
que esta contenida en uno de los Comunicados del Frente que
en estos momentos voy a leerles. Esto eran de los primeros
que 1a organizacion usa para discutirle a1 gobierno, el camino
antivenezolano y antipatri6tico que el queria seguir.
Con la venia de los presentes, les leo, el Remitido publi-
cado en el periodico EL UNIVERSAL, del miercoles 23 de
septiernbre de 1980, que se titula:

INSULTA PERO OYE LAS COSTAS DEL GOLFO
SON COSTAS SECAS

Hayen la Historia Antigua, en la historia de las Gue-
rras Medicas, un episodic a que se refieren par igual,
y en forma complementaria, dos historiadores griegos:
TUCIDIDES en su Historia de 1a Guerra del Pelopo-
neso y PLUT ARCO de Queroneso en el tomo primero
de su obra clasica "Vidas Paralelas". Episodio que
puede tener su aplicacion en esta bata11a desproporcio-
nada, que tenernos planteado un grupo pequefio, pero
cada dia mas creciente de venezolanos, contra 1a ciega
arrogancia del gobierno de Luis Herrera, por la de£ensa
de la integridad de las Aguas del Golfo de Venezuela.
Cuando en el afio 481, antes de N.S. Jesucristo, la au-
tocrada persa, por segunda vez invadi6 a Grecia para
someter a su yugo a las Democracias Griegas. Despues

45

de que Jerges, hijo del Gran Dario, forz6 el paso de
las Term6pilas, vendendo la heroica resistencia de Leo-
nidas, qued6 el camino de Tebas y de Atenas abierto
al avance de la £lota y del ejercito persa,
Como en todas las Democracias eran muchos y muy
dispares los criterios entre los generales griegos sobre
la forma adecuada de afton tar la situaci6n. Los ge-
nerales espartanos y los senadores atenienses querian
organizar la resistencia en tierra. Y en esto mismo dis-
crepaban, pues habra quienes querian resistir en Ate-
nas, para no entregar la Capital, teniendo que desarn-
parar as! los templos de sus dioses y los sepulcros de
sus padres; y otros opinaban que habra que evacuar
la capital y organizar la resistencia terrestre en el istmo
de Corinto, con ayuda de la flota.
S610 el general ateniense Temistocles, opinaba que la
batalla habra que darla en e1 mar; embarcando al ejer-
cito en la flota; y que la batalla habfa que darla no en
mar abierto, sino en lugar estrecho, cercano a la orilla.
"Tenia el mando, por superioridad de Esparta, Euri-
biades --dice P1utarco-- el cual no siendo de los mas
resueltos para el peligro, querla por 10 mismo darse a
la vela para navegar al istmo, donde ya las fuerzas de
tierra se habian reunido. Temistocles se le opuso". La
discusi6n se agri6 y como Euribfades alzase el bast6n
para pegarle, Temfstocles le dijo: "Bien, illpegas; pero
escucha" y prosiguio: "De ti depende oh! Euribfades,
salvar a Grecia con tal de que quieras escucharme aten-
tamente y des aqui mismo la batalla al enemigo, en
vez de oir a los que desean que la flota se retire hacin
el itsmo. Te suplico me escuches y juzgues entre los
dos procedimientos".
Y prosiguio sus razonamientos segiin dice Tuddides,
terminando el discurso de la siguiente manera: "Cuan-
do el hombre oye consejos razonables suele conseguir
una razonable victoria. Pero cuando se rechaza la ra-

46

z6n, Dios no apoya a las divagaciones de 1a fantasia
humana".
Euribiades escuch6. Y la batalla fue dada en el mar,
entre la playa de Salamina y la orilla que se encuentra
a los pies del Heracli6n. .. Una esplendida victoria
coron6 el esfuerzo de las armas griegas. Las Democra-
cias del Atica fueron salvadas. Y Salamina fue uno de
los pilares, sabre los que descans6 par siglos toda la
arquitectura de la Historia de Occidente.
Frente a la nueva embestida colombiana, contra terri-
torio venezolano sobre las aguas del Golfo -siguiendo
la estrategia trazada par Santander, en su carta del
II? de abril de 1833, a1 Senado de Colombia- hemos
tratado infructuosamente de hac.ernos air par el Pre-
sidente Herrera, no habiendo recibido de su hieratica
figura, ninguna audiencia ni acogida.
Alguien por alli me diio que el Presidente se molest6
par los terminos del primer Remitido de nuestra Aso-
ciacion, aparecido en la prensa. Otras casas que Ie
han sucedido podrfan haberlo molestado mas. Y en
todo caso, su deber serfa deponer su molestia cuanda
esta de por media un alto interes nacional.
Pero ademas, estoy en capacidad de afirmar que tal
excusa no es cierta, pues antes de publicar nuestro
primer Remitido aparecido en la prensa el dia 8 del
pasado mes de agosto, me entreviste can el Directorio
del Partido de Gobierno. De la exposicion que les hiee,
me manifestaron que ellos querian que el Presidente
me escuehase. Y se comprometieron a solicitar la au-
diencia presidencia1, para que tuviera lugar en un pla-
zo de pecos dias.
La audiencia nunea se materializ6. El Presidente se
fue a1exterior y regreso. Los dfas pasaron; y solo cuan-
do se hizo evidente que la audiencia no seria concedida,
fue cuanda dimos a la publicidad el manifiesto en los
terminos en que se redact6.

47

Los terminos no podian ser blandos, porque habia que
levantar opinion y calor en defensa de la Patria, 10
cual no es s610 de lacompetencia presidencial.
Si en el Remitido se encuentra arrogancia y dureza,
ellas no son mas que re£lejo de la arrogancia y de la
dureza del Presidente a1 negarse a oirnos,
Pero es el caso, que en nuestros Manifiestos no ha ha-
bido solo arrogancia y dureza; ha habido argumentos,
razones, datos y tesis juridicas. A elias. .. [como ha
respondido el Gobierno! . .. Can una carnpafia de die-
terios y de insul tos . . .
Solo en un Remitido publicado en toda la prensa, fir-
mado par una persona que resulto despues haber fa-
llecido hace 18 afios, se trataron de dar razones con-
trarias, basadas en 1a adulteraci6n de los terrninos del
Acta de Sinamaica. Razones que deshicimos en nuestro
Comunicado de fecha 2 del presente meso
El Gobierno Herrera, no ha esgrimido hasta ahora nino
gun argumento, ni contra la tesis de las Bahias Vita-
1es, ni contra la tesis de las Bahias Historicas, ni con-
tra latesis de las Costas Secas, Se ha limit ado a insul-
tarme personalmente, primero por boca del Canciller,
luego a traves de anonimos y de testaferros muertos,

EI Canciller en persona, fue quien por Radio y Tele-
vision abrio los fuegos, en su alocucion en cadena
del 8 de agosto. Alli tuvo para mi persona, en-
tre otros, estos conceptos: I'.!) mentiroso burdo; 2'.!)
viejo, que aprendi la Geogra£fa antes de 1922, cuan-
do Venezuela era duefia de toda la Guajira; 3'.!) hom-
bre de explicaciones truculentas, contradictorias y ri-
sibles; 4'.!) Ministro de un Gobierno dictatorial; 5'.!)
Golpista, que pretendo colocarme par encima de los
procedimien tos constitucionales ; 6'.!) patriotero irres-
ponsable. Eso £ue 10 dicho en persona por el cancilIer.

48

A traves del Remitido firma do por e1 muerto, en el
eual presentaron adulterada el Acta de Sinamaica, Ia
gente de 1a Cancilleria agrega estos otros; 7:') hombre
ansioso de figuracion; 8~) hombre eareomido de en-
vidia por Ja brillante carrera del Dr. Rafael Caldera:
9~) heredero testamentario de Ana Cecilia Branger; y
iiltimamente Iadr6n. No se de que ni de quien.
Ante este eseueto recuento de insultos, cabe prime-
ramente preguntarle a1 Gobierno (es eso todo? (Se
Ie acab6 a1 gobierno copeyano el repertorio?
Es posible que si, es posible que no .. , Sin embargo,
para agotarlo, advierto que le quedan dos insultos que
a rni y a elios, otras personas nos han Ianzado a tra-
ves de la vida; pero que elios todavia no se han atrevi-
do a hacerlo conmigo. Pero voy a ayudarlos para fa-
cilitarles la tarea. Le faltan estos dos: e1 de franquista
y el los palos a Leoncio Martinez.
Respecto a 10 de franquista, s610 cabe deeir por ahora,
que en la UNE en el 36 a1estaliar la guerra espanola,
todos fuimos franquistas.
Y con respecto a los palos a Leoncio Martinez, es epi-
sodio para aclararIo con mas amplitud. Solo podrfa
decide ahora a1 gobierno copeyano, que gracias a esos
palos) no se hundi6 Ia UNE en Ia calumnia del homo-
sexualismo. Y gracias a elios pudo existir Copei: y
gracias a ella ese partido pudo lievar a Luis Herrera
a la Presidencia de la Republica. De manera que hay
muchos beneficiarios de los palos a Leo. Sobre esos
palos podernos hablar claroJ largo y tendido cuando
eIlos quieran,
Pero sin entrar a eonsiderar 10 despreciab1e e infun-
dado de los insultos, ante Ia circunstancia juridica ac-
rual, me pregunto .. , (que restan esos dicterios a Ia
viabilidad de las tesis de las Bahias Historicas y a la
procedencia de la tesis de las Bahias Vitales y a la le-
gitimidad y juridicidad de las tesis de las "costas secas"?

49

La vigencia juridica de esas tesis para defender con
elias adecuadamente a Venezuela, es 10 que importa
y 10 que ahora se discute. Y sobre elias, sobre su pro-
cedencia y viabilidad y fundamentaci6n jurfdica, [cuan
poca capacidad de analisis, de receptividad, de estudio
y de creatividad ha demostrado e1 gobierno de Luis
Herrera! Por 10 visto hay firmeza y tenacidad para
todo, menos para defender el territorio de Venezuela.
Parodiando a Temistocles, yo pcdria decirle a Luis
Herrera ... Bien, til insulta, pero oye. EI Golfo de
Venezuela es una Bahia Vital para la Patria. Es ade
mas una Bahia Historica. Multitud de Titulos juridicos
avalan su prescripcion a favor del derecho venezola-
no. La totalidad de sus aguas, son aguas interiores y
no solo un pedazo de elias. Y las costas de esa Bahia
son ademas costas secas. Porque el titulo que le dio
a Colombia derecho a costas en e1Golfo, no es un titulo
de propiedad puro y simple, sino que es un titulo con-
dicionado por un mandamiento judicial: costas 51, pe-
ro con preciso lindero en la orilla.
Y el condicionamiento judicial de este titulo no es
anulado para convertirlo en titulo puro y simple, ni
por la Convencion de Ginebra de abril de 1958, ni
por 1a existencia de Puerto Lopez en el Golfo, como
te 10 podria demostrar, si bajando del Olimpo te dig-
nases escucharme. Con oirme nada perderias y el be·
neficiado sedas til mas bien que yo.
Y si no quiere oirme a mi, no siendo til como es evi-
dente que no 10 eres, perito en materia internacional,
(pot que en asunto tan delicado y definitivo no bus-
cas consulta, no pides opiniones fuera del circulo que
te rodea?
Y si no quieres consulta de personalidades y de juris-
consultos, (pOt que, par ejemplo, no abres el Procedi-
miento Consultivo no Contencioso previsto en el Ca-

50

pitulo Cuarto del vigente Estatuto de la Corte Inter-
nacional de Justicia, que eres s6lo tu el unico que pue-
de abrirlo?
ilnsulta, pero aye!
Caracas, 18 de septiembre de 1980.

El Remitido como ven ustedes es contundente ademas de ser
ameno, pero sobre todo tiene el merito de esclarecer con luz
meridiana de donde partieron los insultos. Quienes fueran los
que primero usaron calificativos indebidos, para contestarles
a unos hombres cuyos objetivos eran objetivos nobles y 10 si-
guen siendo como es el de defender los Derechos Territoriales
de Venezuela.

As! el Gobierno considerase que nosotros asumiarnos una
posici6n equivocada ha debido tener para con nosotros una
postura distinta.

Pero para comprender hay que darse cuenta de 10 si-
guiente: que el Presidente de la Republica de aquella epoca
era nada menos que el sefior LUIS HERRERA CAMPINS,
uno de los Presidentes mas nefastos que ha vista la historia
de Venezuela en estos iiltimos afios, Nefasto en sus intencio-
nes antivenezolanas para regalar el Territorio. Nefasto en su
gesti6n gubernarnental. Nefasto en sus consecuencias econo-
micas. Nefasto y hasta histri6nicamente digno de burIa, en la
ejecuci6n de sus obras cuando entre todos los planes de obras
piiblicas que presentaba a una Venezuela empobrecida y en-
deudada, era la ejecuci6n del Puente para Margarita. .. Figli-
rense ustedes donde estaria la deuda venezolana si hubiesemos
ejecutado 10 que el sefior HERRERA CAMPINS, ernpezo a
ejecutar, el puente para Margarita. Ademas un Can6dromo en
Margarita y dos Galleras costosisimas, para que los turistas
que el suponia par miles y los Margaritefios jugaran gallos en
Venezuela.

Eso 10 recuerdo como una prueba de la pequefiez mental
de ese sefior. Es POt eso que el no quiso nunea comprender

51

la altura y la nobleza de la funcion que nosotros desempefia-
barnos; y que tarnbien debra ejercer el en la defensa del Te-
rritorio Patrimonial de Venezuela.
E1 presento, obligo y forzo al pais; y estuvo a punto de
lograrlo, sino hubiera sido por la intervencion de un grupo
generoso de venezolanos que nos dimos por entero a la tarea,
hubiera entregado las dos tercer as partes de las aguas de la
Boca del Golfo de Venezuela a Colombia y limitado el dere-
cho de Venezuela sobre el Golfo al Sur de Castillete.
Pues bien sefior Sureda, ni nosotros somas los {micas res-
ponsables de 10 que usted vitupera y condena, ni fuimos noso-
tros los primeros que dimas Iugar a que se trajera a la discu-
sian, el tono acido con que ella se llevo a cabo.
Recuerde usted que cuando se expuso la idea del Acuerdo
de CarabalIeda y par primera vez se incluy6 fecha, el Canci-
lIer del senor Presidente HERRERA CAMPINS, tom6 la tele-
vision y pronuncio un largo discurso, que parecia una Ietania
cuyos parratos ernpezaban siempre con la rnisma frase "quiero
decirle al Dr. LARA PENA que es una burda mentira" . .. y
la burda mentira era que el Laudo Espafiol nombraba como
preciso lindero las Orillas de la Mar.

Tuvimos nosotros que buscar. Yo fui a Madrid al Depar-
tamento de Estado, a buscar copia del texto oficial que alli
existe y que aqui 10 tengo firmado par la Reina MARIA
CRISTINA, para ver si efectivamente dentro de los terminos
usados por el Laudo se utilizaba la frase "ORILLAS DE LA
MAR".

Pues bien no sigamos sobre este particular esto quedo cla-
ro y Sureda 10 admite. Pero S1 quiero aprovechar la oportu-
nidad para decirle a los Venezo1anos que nosotros como hom-
bres de leyes jamas hemos pedido ninguna guerra can Co-
lombia. Podremos haber tenidos errores, pero no hemos lle-
gada a pedir que se estab1ezca una guerra con el vecino pais
que traeria montones de muertos, cadaveres y de ruina.

52

Es una irritante injusticia que se nos diga a nosotros que
hemos side guerreristas, cuando hemos trabaiado para impe-
dir una guerra y defender a la vez los derechos de Venezuela.
Solicitamos una audienda con el Dr. LUIS HERRERA,
para que nos oyera, buscamos apoyo para pedir esa audiencia,
y el se nego a dada. Por eso, tiempo despues cuando ya habia
dejado la Presidencia de la Republica 10 encontre en la Cate-
dral de Caracas, vino a saludarme y me negue a dade la mano
y le voltee la espalda, por que un hombre que con nosotros
habia usado semejantes procederes no rnerecia otra cosa.
Tanto mas cuando debo denunciarJo aqui solemnemente,
me mando a espiar en el Escritorio mio y me mando dos co-
misiones formada por Militates de baja graduacion y Sargen-
tos. Una vez acompafiado de un Sacerdote de mi consideracion,
para proponerme que encabezara un Colpe contra el Gobierno
Constitucional. Comprendi perfectamente el lazo y le dije, se-
nores ustedes se han equivocado de puerta.
Lo mismo se 10 diie al Copeyano que interinamente estaba
en el Ministerio de Relaciones Interiores, quien me llama y
me invito almorzar en su Despacho para conversar conmigo
de parte del Presidente, segun me dijo, y solo fue para reco-
mendarme que Ie pidiera una Audiencia a ZAlv1BRANO VE-
LASCO; a 10 euaI me negue abiertamente.
Esos fueron los procederes que con nosotros se usaron.
Se nos tendieron lazos en todos los momentos y nunca se
nos quiso OIr. Pero gracias aDios, logramos levantar, como
dice Sureda, fuerzas y voces de todo el espectro politico (de
extrema derecha en la cua1 me coloca ) hasta personas de ex-
trema izquierda en los cuales coloca a AMERICa MARTIN
y a JOSE VICENTE RANGEL. Todos venezolanos de dere-
cha y de izquierda fuimos a1 Teatro Metropolitano a defender
los derechos de Venezuela sobre la totalidad de su Territorio.
Pero si es cierto que nosotros no hernos sido guerreristas,
tambien es cierto que S1 hernos estado vigilantes para que con-
tra Venezuela, no siga Colombia usando como 10 ha hecho en

53

varias ocasiones, la presion militar como medio para obtener
e imponer soluciones juridicas que le beneficien y que le den
mas territorio a elios.
Nosotros hemos sido siempre partidarios de que al ejer-
cito venezolano se Ie mantenga fuerte, bien apertrechado, de
que se gaste en armamentos 10 que fuese necesario a fin de
lograr un equilibrio militar con Colombia.
De esto no nos avergonzamos. No para ser ofensivos, pues
nunca Venezuela ha invadido territorio Colombiano para im-
poner soluciones iuridicas como 10 ha hecho Colombia can 10
del Caldas y en Los Monies, Pero mejor para aclarar esta ma-
teria estas son las voces de destacados Colombianos que son
mas probatorias que las mfas propias, Por eso voy a leer pa-
rrafos de un articulo mio aparecido en el peri6dico EL UNl-
VERSAL, el 10 de junio de 1981; y que comenta la postura
y las declaraciones del ex-Canciller VASQUEZ CARRIZO SA
sabre esta materia.

ASPECTO MILITAR

Un aspecto novedoso y eloeuente, es e1 que introduce
el ex eanciller de Colombia, al aludir publicamente a
la incidencia que en la soluci6n del conflicto puede
tener la relaci6n de la poteneia rnilitar de ambos paises.
Es este un aspecto interesante, no s6lo por 10 que dice
Vasquez Carrizosa, sino par la impartancia que en su
pals tiene Ia persona que 10 dice. Vasquez Carrizosa
no es un publieista cualquiera, ni un simple Iegislador
entre tantos que pululan par aliL Vasquez es un poll-
tico de importancia, que ha sido nada menos que can-
eiller en un pais donde se lleva muy en serio la poll-
tica exterior.
Veamos 10 que dice Vasquez Carrizosa, cuando en Ia
nota aparecida en EL ESPECTADOR de Bogota, cues-
tiono la decision venezolana _para la compra de 48
aviones estadounidenses:

54

"Son aviones ultramodernos del tipo F-16, para
vuelos de combate, mediante un costo de 14 mi-
llones de d6lares por unidad".
"Lo que va de por medio en ese aumento del po-
derfo ofensivo de una naci6n es el futuro de la
controversia colombo-venezolana sobre areas ma-
rinas y submarinas, cuando interviene un factor
estrategico y militar que no aparecia antes".

1. Primeramente queremos comentar las expresi-
vas frases de Vasquez Carrizosa, cuando dice que en
la controversia colombo-venezolana "interviene ahora
un factor estrategico y militar que no aparecia antes".

Estas palabras son la expresion de una realidad que
es hoy evidente: la correlacion de fuerzas entre los dos
paises, que en epocas pasadas era abrumadoramente
favorable a Colombia, se ha alterado a favor de Ve-
nezuela, llegando en todo caso a un equilibrio, No ha-
blo solo de fuerzas propiamente militares, sino de to-
das las otras fuerzas que intervienen en una contien-
da: potencialidad econ6mica, importancia estrategica y
geopolitica.

A traves de la historia, Colombia supo hacer valer ese
factor estrategico y militar, cuando entonces Ie favo-
recfa en reiteradas oportunidades. Por eso es falso 10
que dice el ex canciller, cuando afirma que "ese factor
no aparecia antes". Ese factor estuvo siernpre presente
y esta siempre presente, velado 0 desembozado en to-
das las controversias entre los diferentes paises, Eso ]0
sabe toda persona culta, y de ahi la importancia que
el robustecimiento de las Fuerzas Armadas tiene en
la vida de las naciones.
Colombia 10 hizo valer reiteradas veces frente a Ve-
nezuela, en cuatro oportunidades cuando menos:

55

La 1'"entre 1892 y 1899 en uno de los momen-
tos mas negros de la Historia de Venezuela, cuan-
do consumida por contiendas civiles, Iuimos ade-
mas invadidos por Inglaterra, hasta las bocas del
Orinoco, Colombia presiono entonees para for-
zarnos a Ia aceptacion del Laudo Espafiol, que
Venezuela queria impugnar, teniendo motivos y
causas sobraneeras para haeerlo _ Entre la tenaza
inglesa y colombiana, a Venezuela no le qued6
mas alternativa que aceptar el Laudo y 10 hizo
mediante Ia firma del Proyecto del Tratado Unda-
Suarez.

2~ La fue en 1928, en pleno regimen gomecista,
cuando surgio la euesti6n del Rio de Oro, que
coincidio con los debates de la Conferencia Inter-
nacional de Barcelona, sobre navegaci6n de los
rIOS, que Colombia aprovecho para fustigar a Ve-
nezuela, pretendiendo forzar la obtenci6n de la
navegaci6n del Orinoco y la suscripcion del Tra-
tado previsto en la Convenci6n de 1916. EI ge-
neral Gomez resistio y contesto con la moviliza-
cion llamada Parada Militar de Maraeay de ese

mo.

Y Por tereera vez entre 1940 y 41, segun con-
fesion del propio general LOpez Contreras y de
personeros de su gobierno, cuando frente al de-
bit y rornantico Lopez Contreras, Colombia obtu-
vo la capitulacion venezolana de todos sus obje-
tivos fronterizos, conoeida como Tratado de la
Villa del Rosario de Cucuta.

4':' La hizo par quinta vez en 1951, cuando va-
Iiendose de un error de la Direccion de Estadis-
tiea del Ministerio de Fomento, que no incluyo
a los Monjes en el elenco de las Islas Venezola-
nas, estando el Gobierno de la Junta de Gobierno

56

presididos por GERMAN SUAREZ FLAME-
RICH reclamo la propiedad de Los Monjes y em-
pezo a poner en practica su ocupaci6n militar, Ia
cual fue enfrentada decisiva y exitosamente por
las Fuerzas Armadas Venezolanas, especificamen-
te por el General MARCOS' PEREZ JIMENEZ
para entonces Ministro de la Defensa.

y: La hizo por sexta vez en 1980, cuando en
sucesos de todos conocidos I en plena discusi6n
de la hip6tesis del Acuerdo sobre Areas Marinas
y Submarinas, Colombia realizo movimientos mi-
litares de presion, que fueron inrnediatarnente
respondidos por parte de nuestras Fuerzas Ar-
madas.

6'! Y POl' ultimo 10 hizo por septima vez en fe-
cha muy reciente y de todos conocida 1a actua-
.cion del Gobierno Colombiano de BARCO,
cuando el Gobierno del Presidente LUSINCHI a
quien quiso forzar mediante la incursion militar
de la Corbeta Colombian a Caldas, en aguas del
Golfo por debajo del paralelo de Castilletes a que
se reabrieran las discusiones para delimitat aguas
dentro del Golfo.

De esta incompleta enumeracion, surgen daras
conclusiones: Ha sido siempre Colombia la que
ha esgrimido la presion militar en reiteradas oca-
siones para obtenet un arreglo juridico favorable
a sus pretensiones territoriales de conquista.

Ahora quieta yo pedir, que se me sefiale una vez
en 1a Historia, despues de 1a Independencia en
la que Venezuela haya amenazado rnilitarrnente d
Colombia y mucho menos practicado operaciones
militates agresivas como Ia puesta en practica por

57

el Gobierno Colombiano de VIRGILIO BAR-
CO en aguas venezolanas con la incursion de la
Corbeta Caldas.

De manera pues, que en forma alguna se ajusta a la
verdad el dicho de Vasquez Carrizosa, de que el factor
estrategico y militar, nunca antes habia aparecido en
la dilucidacion de los problemas de Iimites con Colom-
bia. Lo que no habfa aparecido antes, era otra cosa: el
remozamiento del poderio militar venezolano, no con
fines ofensivos, sino meramente defensivos de la inte-
gridad territorial de Venezuela.
Vasquez Carrizosa y ahora Ruiz Novoa, ponen el grito
en el cielo por la posible compra por parte de Vene-
zuela de aviones F-16.
o Vasquez Carrizosa es un desmemoriado 0cree que
los dernas hemos perdido la memoria. Habra que re-
fresdrse1a al ex canciller, recordandole que fue Co-
lombia la que primero compro aviones supermodernos
en la region, que los aviones Mirages de alto poder
ofensivo primero llegaron a Colombia que a Venezuela;
que esa cornpra la hizo Colombia en rara coincidencia
con el inicio de la controversia sobre el Golfo; y que
ella fue acompafiada de una compra masiva de cohetes
antiaereos, teledirigidos, de centenares de modernos
tanques de guerra, de submarinos y otras unidades na-
vales de combate y otros armamentos ofensivos mo-
dernos; que esa compra la bizo el gobierno conserua-
dor de Pastrana} del cual Vasquez Carrlzosa forma
parte} y que despues de haberse armada Colombia} el
mismo
\1asquez Carrizosa que hoy trina contra el ar-
mamentismo cual [ranciscana paloma de paz} tuvo la
auilantez, siendo canciller de Colombia, de presentarse
en la Asamblea de la OEA en Casta Rica, en abril de
1971} para proponer a la Asamblea la adopci6n de una
resoluci6n que probibiera
0 limitara la compra de ar-

58

mamentos par los paises latinoamericanos, los cuales
debian invertir sus recursos en la eleuacion del niuel
de vida de su pueblo.

Para Vasquez Carrizosa, la posible compra de 48 avio-
nes por parte de Venezuela solo tiene un objetivo: el
futuro de la controversia colombo-venezolana sobre
areas marinas y submarinas.
El campo visual del ex canciller es muy reducido. Un
esfuerzo optico mas amplio le hubiera podido mostrar
otros obietivos, no ofensivos sino defensivos, frente :1.
la existencia en la region de fuerzas militares, cuya
potencia ofensiva cuadruplica la de nuestras propias
fuerzas; y que son potencialmente hostiles a Venezue ..
la, por cuanto obdecen a la estrategia global expansio-
nista de una gran potencia presente ya en e1 Caribe,
cuya agresividad esta mas que demostrada.
Pero as! son de obtusos ciertos politicos colombianos.
Nada rornanticos y muy pragmaticos, Su pragrnatismo
los lleva a ver solo objetivos concretos, asequibles y
de£inidos, muy lejos del romanticismo de nuestro Pre-
sidente, que en aras de "la hermandad bolivariana" y
de "la integracion latinoamericana", estuvo al borde
de sacrificar en Santa Marta, partes valiosas del terri-
torio nacional.
Este tranquil a Colombia. La posible compra de esos
aviones, aun ruando 10 diga Vasquez Carrizosa, no
tiene por obietivo la controversia colornbo-venezolana.
Los intereses territoriales de Venezuela estan por otros
rumbos, muy distintos de los de las fronteras celom-
bianas. A pesar de que Venezuela se siente despoiada
de partes considerables de territorio por las maniobras
afortunadas de Colombia, no quiere una guerra con el
pais vecino. Pero el sentir generalizado en Venezuela
es que no se puede ceder mas. El pueblo venezolano
no esta dispuesto a aceptar ninguna negociacion ni nin-

59

guna decision -emane de quien emane- que le sus-
traiga un centfrnetro mas de territorio para pasarlo a
Colombia.
Por tanto, considere Colombia serenamente el proble-
ma del Golfo en su conjunto; no 10 vea como una sim-
ple dernarcacion de areas marinas, sino como 10 que
reaLnente es, una operacion 0 rec1amaci6n mas de las
que injustamente decidi6 el Laudo Espafiol; y que si
quiere las cargue al haber de las compensaciones terri-
toriales que ella prometi6 dade a Venezuela, en la
Convenci6n de 1916, a cambio de la navegacion del
Orinoco; que hoy tiene, sin que haya pagado compen-
saci6n alguna.
Dicho 10 anterior, debemos aiiadir, que es Colombia
la que debe meditar 0 decidir sobre el futuro de la ne-
gociaci6n; si quiere 0 no una cooperacion armoniosa
con Venezuela, 0 si prefiere una guerra. Si escoge 10
Ultimo, nos atrevemos a aconsejarle que 10 piense dos
veces. Nosotros preferimos la paz.
Pero para que haya paz, debe comprender Colombia
que ha de cesar en su politica expansionista hacia Ve-
nezuela, as! esa politica venga disfrazada con un ropaje
judicial. Que por 10 tanto se olvide de aguas en el Gol-
fo. Que no este buscando reabrir unas negociaciones
que han sido felizmente sepultadas, que estan bien se-
pultadas y que para el bien de los dos paises, deben
permanecer sepultadas.

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