EFECTO COMPTON

INTRODUCCIÓN.El efecto Compton consiste en el aumento de la longitud de onda de un fotón de rayos X cuando choca con un electrón libre y pierde parte de su energía. La frecuencia o la longitud de onda de la radiación dispersada dependen únicamente de la dirección de dispersión. Cuando se analiza la radiación electromagnética que ha pasado por una región en la que hay electrones libres, se observa que además de la radiación incidente, hay otra de frecuencia menor. La frecuencia o la longitud de onda de la radiación dispersada depende de la dirección de la dispersión.

Figura 1. Representación del efecto Compton.

DEFINICIÓN.El efecto Compton es un fenómeno por el cual la radiación electromagnética que incide sobre ciertas superficies sale con una longitud de onda mayor que la de entrada. Este fenómeno, observado en 1923 por el físico estadounidense Arthur Holly Compton (1892-1962) en el curso de investigaciones realizadas sobre la difusión de los rayos X, sólo puede explicarse a partir de los principios de la mecánica cuántica. Así, si se considera que la radiación electromagnética está constituida por cuantos de energía llamados fotones, en su interacción con la materia puede absorberse parte de estos fotones. En tal caso, la energía global de la radiación disminuiría, y también su frecuencia, con lo que aumentaría la longitud de onda.

Descubrimiento y relevancia histórica.El Efecto Compton fue estudiado como se dijo anteriormente por el físico Arthur Compton en 1923 quién pudo explicarlo utilizando la noción cuántica de la radiación electromagnética como cuantos de energía. El efecto Compton constituyó la demostración final de la naturaleza cuántica de la luz tras los estudios de Planck sobre el cuerpo negro y la explicación de Albert Einstein del efecto fotoeléctrico. Como consecuencia de estos estudios Compton ganó el Premio Nobel de Física en 1927.

y durante el inverso sucede lo contrario. y conocida los valores de las C constantes fundamentales. se pide calcular el valor de la constante h de Planck.Formulación matemática. Calcular la constante λC y a continuación. Este efecto puede ser una de las explicaciones de la emisión de rayos X en supernovas. La cantidad h / mec = 0. me es la masa del electrón. c es la velocidad de la luz y θ es el ángulo entre los fotones incidentes y dispersados. la constante h de Planck. la longitud de onda de los rayos X dispersados es justamente 0.También puede ocurrir un Efecto Compton inverso.03091 A.Este efecto es de especial relevancia científica ya que no puede ser explicado a través de la naturaleza ondulatoria de la luz. Efecto Compton inverso. velocidad de la luz c=3·108 m/s y la masa del electrón me=9.03091-0.878 10-12 m. La luz debe comportarse como partículas para poder explicar estas observaciones por lo que adquiere una dualidad onda corpúsculo característica de la mecánica cuántica. ACTIVIDADES.1·10-31 kg. el detector es un cristal de INa. Los electrones libres los proporciona un trozo de metal que puede ser una varilla de hierro. Δλ. o en la longitud de onda 1. A partir del valor de esta constante. Para los fotones dispersados a 90º. Ejemplo: La longitud de onda de la radiación dispersada para el ángulo 60º es λ'=0. Midiendo la diferencia de longitudes de onda entre la radiación dispersada y la radiación incidente se pide calcular la constante .01878=λC(1-cos60) λC=0. La principal diferencia entre los dos fenómenos.01878 A). Es decir que fotones disminuyan su longitud de onda al chocar con electrones.63·10-34 Js. la fuente de rayos gamma está producida por el isótopo Cs137. los fotones entregan energía a los electrones. Esta expresión proviene del análisis de la interacción como si fuera una colisión elástica y su deducción requiere únicamente la utilización de los principios de conservación de energía y momento. DESARROLLO.6 keV. se denomina longitud de onda de Compton. es necesario que los electrones viajen a velocidades cercanas a la velocidad de la luz. 0. Pero para que esto suceda.0243 Å mayor que la línea de emisión primaria. es que durante el Efecto Compton "convencional".0243 Å. puede calcularse a través de la relación de Compton: donde h es la constante de Planck. (0.En la experiencia real. que tiene un pico muy agudo centrado en 661. comprobando que está cerca del valor 6. y que los fotones tengan altas energías.426·10-12 m .02426 A=2. quasars y otros objetos astrofísicos de alta energía.La variación de longitud de onda de los fotones dispersados.

el electrón es arrancado del material. que era proporcional a la energía que impulsaba a dichas partículas. El efecto fotoeléctrico consiste en la emisión de electrones por un material cuando se le ilumina con radiación electromagnética (luz visible o ultravioleta. quien publicó en 1905 el revolucionario artículo “Heurística de la generación y conversión de la luz”. Más tarde Robert Andrews Millikan pasó diez años experimentando para demostrar que la teoría de Einstein no era correcta. Descubierta por Willoughby Smith en el selenio hacia la mitad del siglo XIX. Si la energía del fotón es demasiado baja. Aumentar la intensidad del haz no cambia la energía de los fotones constituyentes. Los electrones pueden absorber energía de los fotones cuando son irradiados. Intentaba explicar el comportamiento de la radiación. y a la frecuencia de la misma. en general). o si no la energía es re-emitida. . pero siguiendo un principio de "todo o nada". La explicación teórica solo fue hecha por Albert Einstein. si un electrón absorbe la energía de un fotón y éste último tiene más energía que la función trabajo. DEFINICIÓN. Los fotones incidentes son absorbidos por los electrones del medio dotándoles de energía suficiente para escapar de éste. Einstein no se proponía estudiar las causas del efecto en el que los electrones de ciertos metales. basando su formulación de la fotoelectricidad en una extensión del trabajo sobre los cuantos de Max Planck. que obedecía a la intensidad de la radiación incidente. al observar que el arco que salta entre dos electrodos conectados a alta tensión alcanza distancias mayores cuando se ilumina con luz ultravioleta que cuando se deja en la oscuridad. respectivamente. la energía de los electrones emitidos no depende de la intensidad de la luz.Los fotones del rayo de luz tienen una energía característica determinada por la frecuencia de la luz. sino de la energía de los fotones individuales. solo cambia el número de fotones.El efecto fotoeléctrico fue descubierto y descrito por Heinrich Hertz en 1887. debido a una radiación luminosa. Si la energía del fotón es absorbida. Toda la energía de un fotón debe ser absorbida y utilizada para liberar un electrón de un enlace atómico. HISTORIA. para finalmente concluir que sí lo era. A veces se incluyen en el término otros tipos de interacción entre la luz y la materia: • Fotoconductividad: es el aumento de la conductividad eléctrica de la materia o en diodos provocada por la luz. Eso permitió que Einstein y Millikan fueran agraciados con sendos premios Nobel en 1921 y 1923. En el proceso de fotoemisión.EFECTO FOTOELÉCTRICO INTRODUCCIÓN. una parte libera al electrón del átomo y el resto contribuye a la energía cinética del electrón como una partícula libre. al conocerse la cantidad de electrones que abandonaba el metal. el electrón no puede escapar de la superficie del material. podían abandonar el metal con energía cinética. En consecuencia.- Diagrama del efecto fotoeléctrico.

también conocida como "Frecuencia Umbral". Estaba formada por selenio recubierto de una fina capa de oro. menos que 10-9 segundos. Para cada metal dado. ya que hay más energía disponible para liberar electrones. la energía cinética máxima del fotoelectrón emitido es independiente de la intensidad de la luz incidente. Formulación matemática Para analizar el efecto fotoeléctrico cuantitativamente utilizando el método derivado por Einstein es necesario plantear las siguientes ecuaciones: Energía de un fotón absorbido = Energía necesaria para liberar 1 electrón + energía cinética del electrón emitido. existe una cierta frecuencia mínima de radiación incidente debajo de la cual ningún fotoelectrón puede ser emitido. o mínima energía necesaria para llevar un electrón del nivel de Fermi al exterior del material y Ek es la máxima energía cinética de los electrones que se observa experimentalmente. la cantidad de fotoelectrones emitidos es directamente proporcional a la intensidad de luz incidente. Esta frecuencia se llama frecuencia de corte. Calentando el metal es una manera de aumentar su energía. • La emisión electrónica aumenta cuando se incrementa la intensidad de la radiación que incide sobre la superficie del metal. y el valor de la constante de Planck. Vamos a ver que también se pueden liberar electrones (fotoelectrones) mediante la absorción por el metal de la energía de radiación electromagnética. En los metales hay electrones que se mueven más o menos libremente a través de la red cristalina. 4. donde h es la constante de Planck. La primera célula solar fue fabricada por Charles Fritts en 1884. El tiempo de retraso entre la incidencia de la radiación y la emisión del fotoelectrón es muy pequeña. que puede también escribirse como: . Las caracteristicas esenciales del proceso por el cual se liberan electrones de un material por la acción de la radiación denominada efecto fotoeléctrico o emisión fotoeléctrica son: • Para cada sustancia hay una frecuencia mínima o umbral de la radiación electromagnética por debajo de la cual no se producen fotoelectrones por más intensa que sea la radiación. se produce una emisión de electrones. El objetivo de la práctica simulada es la determinación de la energía de arranque de los electrones de un metal. Φ es la función trabajo. f0 es la frecuencia de corte o frecuencia mínima de los fotones para que tenga lugar el efecto fotoeléctrico. Algebraicamente: . 2. pero depende de la frecuencia de la luz incidente. DESARROLLO. .Esquema del efecto fotoeléctrico: al incidir haces de luz (fotones) sobre ciertos materiales.• Efecto fotovoltaico: transformación parcial de la energía luminosa en energía eléctrica. Por encima de la frecuencia de corte. Para un metal y una frecuencia de radiación incidente dado. estos electrones no escapan del metal a temperaturas normales por que no tienen energía suficiente. 3. este es el tipo de emisión que hay en las válvulas electrónicas. Leyes de la emisión fotoeléctrica 1. Los electrones "evaporados" se denominan termoelectrones.

a las que llamó fotones. • La emisión de electrones es instantánea. Albert Einstein (1879-1955) ofreció una sugerente explicación del efecto fotoeléctrico. Sorprendentemente este aspecto no había sido observado en experiencias anteriores sobre el efecto fotoeléctrico. cuya energía sería proporcional a la frecuencia de la onda asociada. como el traspaso de un número entero de fotones.En 1905 Albert Einstein propuso una descripción matemática de este fenómeno que parecía funcionar correctamente y en la que la emisión de electrones era producida por la absorción de cuantos de luz que más tarde serían llamados fotones. Entonces: • Al incidir la onda sobre la superficie metalica. De este modo. Los satélites espaciales también adquieren carga eléctrica positiva en sus superficies . En cambio. El efecto fotoeléctrico también se manifiesta en cuerpos expuestos a la luz solar de forma prolongada. Además. Einstein estableció que para que se produzca el efecto fotoeléctrico es necesario superar un valor umbral de frecuencia de la radiación. y llegó a dos conclusiones básicas: Cuantos de luz de Einstein. En algunos materiales esta ecuación describe el comportamiento del efecto fotoeléctrico de manera tan sólo aproximada. llamado efecto fotoeléctrico. las partículas de polvo de la superficie lunar adquieren carga positiva debido al impacto de fotones. • Si W es la energía necesaria para extraer al electrón de la superficie metálica. EXPLICACIÓN DE EINSTEIN. La demostración experimental de este aspecto fue llevada a cabo en 1915 por el físico estadounidense Robert Andrews Millikan. Según Einstein. que produce corrientes eléctricas mayores. la radiación electromagnética está formada por partículas. como la emisión de electrones por parte de las superficies metálicas cuando sobre ellas incide luz visible o ultravioleta. También se utiliza en diodos fotosensibles tales como los que se utilizan en las células fotovoltaicas y en electroscopios o electrómetros. Efecto fotoeléctrico en la actualidad. El efecto fotoeléctrico se utiliza también para la fabricación de células utilizadas en los detectores de llama de las calderas de las grandes centrales termoeléctricas.• Nota: Si la energía del fotón (hf) no es mayor que la función de trabajo (Φ). aparte de los derivados del cobre (ahora en menor uso). Las partículas cargadas se repelen mutuamente elevándose de la superficie y formando una tenue atmósfera. este escaparia de la misma con una energía cinética Ec = hn .W. De esta forma se explican satisfactoriamente las propiedades del efecto fotoeléctrico: • La energía cinética máxima obtenida depende solo de la frecuencia de la radiación incidente. como la transferencia de energía fotón-electrón. En la actualidad los materiales fotosensibles más utilizados son. el intercambio de energía entre la radiación y la materia sólo sería posible en valores múltiplos de un cuanto elemental. Esto es así porque el estado de las superficies no es perfecto (contaminación no uniforme de la superficie externa). En un artículo titulado "Un punto de vista heurístico sobre la producción y transformación de la luz" mostró como la idea de partículas discretas de luz podía explicar el efecto fotoeléctrico y la presencia de una frecuencia característica para cada material por debajo de la cual no se producía ningún efecto. sea cual sea su intensidad: El alemán Philipp Lenard (1862-1947) describió este fenómeno. el silicio.En 1905. de la intensidad de la radiación). Por ejemplo. ningún electrón será emitido.El efecto fotoeléctrico es la base de la producción de energía eléctrica por radiación solar y del aprovechamiento energético de la energía solar. un electrón en reposo absorbe un fotón de energía Ef = hn. pero no de su intensidad. siendo n la frecuencia de la onda y h la constante de Planck. El trabajo de Einstein predecía que la energía con la que los electrones escapaban del material aumentaba linealmente con la frecuencia de la luz incidente. el numero de electrones emitidos es función de la cantidad de fotones incidentes (es decir. Este efecto es también el principio de funcionamiento de los sensores utilizados en las cámaras digitales.

• Para cada metal existe una cierta frecuencia umbral. que son del orden de unos cuantos cientos de electronvolt. se ha podido comprobar que las partículas emitidas por los metales tienen la carga y la masa de los electrones y son iguales cualesquiera que sea el metal empleado en la experiencia. es decir cuanta energía habrá perdido con la densidad de la formación.iluminadas y negativa en las regiones oscurecidas. los rayos gama en su paso por la formación pierden energía por colisiones por el efecto Compton y son absorbidos por los átomos de la formación liberando electrones a lo que llamamos efecto fotoeléctrico. Por lo tanto. CONCLUSIÓNES Y SU APLICACIÓN A LA INDUSTRIA DEL PETROLEO 1. éstos serán frenados transfiriendo la energía que transportaban al medio circundante. En la industria del petróleo el efecto Compton se utiliza para la medición de perfiles es decir un detector mide el numero de rayos gamma que son reflejados y retornan contra los rayos que no retornan relacionándonos con la densidad de la formación para así determinar la porosidad. El efecto fotoeléctrico consiste en la emisión de electrones por un material cuando se le ilumina con radiación electromagnética (luz visible o ultravioleta. En la industria del petróleo el efecto fotoeléctrico es visto en perfiles de rayos gama midiendo la radioactividad natural de las formaciones utilizado para identificar litologías y correlacionar estratos entre pozos. Las características de la emisión fotoeléctrica referida a un metal son: • La emisión de electrones es instantánea al incidir la luz sobre el metal. 2. Los electrones portan la energía del rayo gama absorbido menos la energía característica de sus ligaduras con los núcleos. por lo que es necesario tener en cuenta estos efectos de acumulación de carga en su diseño. los rayos gamma Compton forma una radiación secundaria por el exceso de energía producida en los átomos de la formación originado porque la formación cede energía a los átomos en movimiento. Efecto Compton: este efecto es consecuencia de una colisión entre el fotón gama incidente y un electrón que se encuentre libre en el material. pero no la velocidad de salida. siendo éstos electrones expulsados a grandes velocidades a través de éste. Los átomos del material absorbente quedan excitados y cuando decaen producen un número de fotones proporcional a la energía del electrón. midiendo dichos fotones. en general). los fotones incidentes son totalmente absorbidos por los electrones que están ligados a los núcleos atómicos del material. El efecto fotoeléctrico se produce cuando la frecuencia de la radiación es superior a un valor límite que se llama umbral fotoeléctrico. podemos despreciar la energía de ligadura y decir que el electrón lleva en realidad toda la energía del fotón incidente. el grado de observación varia. • El aumentar la intensidad luminosa se incrementa el número de electrones emitidos. Pero considerando que los rayos gama portan una energía de unas centenas a miles de kiloelectronvolts. Tenemos como resultado que la luz natural como la ultravioleta está cargada de electrones y que es una fuente de energía natural. Efecto fotoeléctrico: concluyo en este caso. así como observar las características cinemáticas de los electrones que son dispersados por efecto Compton. por debajo de la cual no se produce emisión fotoeléctrica. • La velocidad de los electrones emitidos solo depende de la frecuencia de la radiación incidente. la fuente emite rayos gama hacia la formación y son reflejadas entonces hay interacción con los electrones de la formación según el efecto Compton que según el cual los rayos son dispersados por los núcleos de la formación perdiendo electrones por colisiones. Este electrón porta una energía que depende del ángulo con que fue dispersado finalmente el fotón Todos estos procesos tienen como punto en común que liberan electrones muy energéticos a través del material. . nosotros podemos conocer en forma indirecta la energía del fotón incidente cuando éste es absorbido totalmente por efecto fotoeléctrico.

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