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Escuelas taxonómicas Métodos taxonómicos La determinación tradicional de la clasificación de un espécimen recién descubiertos requiere varios pasos que entrañan distintos tipos de enfoques. Primero se lo asigna en principio a un determinado taxón de acuerdo con sus similitudes externas generales con los otros miembros de ese taxón, y luego estas similitudes se ensayan en busca de homologías. Se tienen en cuenta fósiles, siempre que sea posible. Por ejemplo, las liebres y los conejos fueron considerados roedores por largo tiempo, pero los primitivos restos fósiles de los lagomorfos y de los roedores revelan que ambos grupos tuvieron orígenes muy distintos. En cambio los osos, en un tiempo considerados un grupo muy distintos de carnívoros, hoy, de acuerdo con la paleontología, se considera que divergieron hace relativamente poco de los perros. También se deben examinar diversas etapas del siglo vital; en suma el juicio, cuando se hace finalmente, refleja la consideración y la importancia de una gran cantidad de factores. Así, no es sorprendente que a veces se propusieron clasificaciones radicalmente distintas para un organismo. Por ejemplo, algunas autoridades agrupan a los flamencos con las cigüeñas y otras las ocas. Hace poco se propusieron dos metodologías que son la fenética y la cladistica, en lugar del método evolutivo tradicional. Los fenecistas y los cladistas están bastante unidos en sus razones para buscar un cambio. Ambos alegan que la metodología tradicional se basa en criterios subjetivos y no objetivos, y ambos sostienen que la metodología tradicional es circular, pues utiliza la filogenia. Ambos afirman que en realidad no puede ser que un esquema de clasificación indique al mismo tiempo la similitud general y la genealogía (patrones de ramificación). Señalan que algunos linajes que se separaron hace mucho tiempo evolucionaron en paralelo y, por lo tanto, continúan semejándose entre ellos en mayor medida que otros organismos que divergieron rápidamente a partir de un antepasado común reciente. No sólo los métodos tradicionales son dudosos, sino que sus objetivos son inalcanzables, según este análisis conjunto. Los remedios que proporciona ambos grupos, empero, son diametralmente opuestos entre sí. La fenética numérica sólo se basa en las características observables de la especie. Primero, las características de la especie estudiada se dividen en caracteres unitarios, es decir, en caracteres de dos o más estados que lógicamente no se pueden subdividir más. En este sistema, a cada carácter se le asigna el mismo peso, sin tener en cuenta evaluaciones subjetivas ni conocimientos anteriores. Por ejemplo, el énfasis fenético la posesión de cinco dedos significaría que los lagartos se parecen más a los seres humanos que a las serpientes. No se considera la diferencia entre analogía y homología. Los caracteres que se sabe están más sujetos a presiones ecológicas – como la forma de las hojas – pesan lo mismo de otros caracteres más constantes, como la morfología de una flor. Los fenetistas aducen que tale problemas se resuelven si se tienen en cuenta suficientes caracteres. Los fundamentos de la clasificación biológica son causa de una de las más grandes controversias en biología, debido a que existen varias formas de pensamiento que difieren en los fundamentos filosóficos que se deben aplicar. A pesar de la gran diversidad de opiniones, las filosofías clasificatorias pueden representarse en cuatro grupos: esencialismo, cladismo, evolucionismo y feneticismo. El esencialismo esta teoría predominó durante muchos siglos. Está basada en la lógica aristotélica. A pesar de haber sido descalificado por biólogos y filosóficos, existen taxónomos que sostienen y practican algunos de los principios esencialistas. Se caracterizan por sostener que es tarea de la ciencia el descubrimiento de la “verdadera naturaleza” de los objetos, es decir, su realidad oculta o esencial. Dicha esencia, llamada también forma, puede ser descubierta y discriminada con la ayuda de la intuición intelectual. Queda claro que para el esencialismo la clasificación no se construye, sino que se descubre. El Cladismo, o también llamada el cladismo es la más revolucionaria de las metodologías mencionadas. En contraste con la fenética numérica, que basa su exclusividad la clasificación en el grado de similitud general y se basa con exclusividad en a filogenia, esta teoría que la clasificación biológica debe basarse en la filogenia (historia evolutiva) de los organismos; se le conoce también como el enfoque genealógico. La idea básica de esta corriente es que la clasificación debe expresar las relaciones filogenéticas, teniendo en cuenta las ramificaciones del árbol genealógico, por supuesto, es necesario reconstruir previamente a la clasificación. El Evolucionismo, esta teoría posee un enfoque ecléctico, es decir, que combina varios criterios con conformación genealógica. Esta corriente no pretende que la clasificación exprese

Muchos años después. En 1738 regresó a Suecia. lo que condujo a la idea de que los animales presentaban un cambio progresivo. es necesario señalar que algunos taxónomos han puesto en práctica una especie de “feneticismo atemperado”. por lo general morfológicos. Además. Además. Los biólogos clasifican a los organismos individuales en el nivel básico de especie. no numérico. una especie de evolución. Aristóteles. Para construir la clasificación jerárquica. sino que se base constantemente en ellas. convirtiéndose en el principal impulsor de la Academia Sueca de las Ciencias. Los grupos o taxones a formar se reconocen por una correlación de caracteres diferentes. y cada taxón recibe una definición que abarca las características más importantes compartidas por todos los miembros de un taxón. etcétera. en clasificaciones complejas. La diferencia entre el cladismo y el evolucionismo radica. Una especie está compuesta por organismos que comparten muchas características importantes. Esta forma de denominación fue establecida en 1758 por el naturalista sueco Linneo. las clases en filos. Los sistemas artificiales se basan en características superficiales de los seres. el tamaño. El feneticismo esta teoría tiene su punto de partida en una serie de trabajos modernos donde los autores pretenden cuantificar el proceso y los procedimientos de la clasificación biológica que da el origen a lo que se conoce como taxonomía numérica. Las técnicas pueden aplicarse con la ayuda de “ordenadores digitales”. se pueden añadir los prefijos suby super. que impartió hasta el final de sus días. otros factores tales como el grado de diversificación y divergencia. que de forma ideal no pueden tener descendientes fértiles con miembros de ninguna otra especie. Para permitir una subdivisión mayor. Linneo asignó a los humanos el género denominado Homo (hombre) y a la especie el nombre Homo sapiens (hombre sabio). un taxón indica una base evolutiva común. las especies están formadas por poblaciones entremezcladas. el naturalista inglés John Ray (1627 – 1705) hizo la división artificial más importante al dividir las plantas en monocotiledóneas y dicotiledóneas. Las categorías superiores son reuniones de grupos de especies. En 1742 Linneo fue nombrado catedrático de medicina práctica en Uppsala. pueden utilizarse categorías intermedias especiales como rama (entre reino y filo). . el primero de una serie de trabajos en los que presentó su nueva propuesta taxonómica para los reinos animal. reciben el término de taxones. vegetal y mineral. En 1735. tomados de todo el cuerpo de los organismos y de su ciclo vital completo. La similitud total entre dos entidades es la suma de la similitudes en cada uno de los caracteres utilizados en la clasificación. Todos los caracteres utilizados tienen el mismo peso. Aristóteles clasificó más de 500 especies siguiendo una determinada jerarquía. Generalmente se intenta dividir y redefinir el taxón de modo que se obtenga una línea monofilética. mientras que el segundo sostiene que la clasificación debe ser consistente con la filogenia y representar a su vez. lo que le permitió dedicarse a la botánica y sus tareas de clasificación. es considerado el “padre de la zoología” por haber elaborado la primera clasificación artificial de animales. de pocos caracteres. y fue nombrado médico del Almirantazgo en 1739. como son: la forma. tomando en cuenta la similitud.la filogenia. Finalmente. se dice que el taxón es monofilético. Carl von Linneo: Primeros niveles jerárquicos A Carl Von Linneo lo han llamado el naturalista más grande de todos los tiempos modernos. Los más usuales son los artificiales y los naturales. poco después de su llegada a Holanda. Todos sus miembros se han desarrollado a partir de un antecesor común. Los grupos de organismos incluidos en estas siete categorías principales. fundador de la taxonomía moderna. en los organismos con reproducción sexual. principalmente en que le primero quiere expresar en la clasificación la filogenia. que es la única categoría de esta índole que puede ser considerada en la naturaleza. cohorte (entre clase y orden) y tribu (entre familia y género). los órdenes en clases. en cualquier nivel de jerarquía. se dice que el taxón es polifilético. uno de los primeros hombre de ciencia de la antigüedad. Utilizó nombres en latín debido a que los eruditos de su tiempo se comunicaban en esta lengua. En cualquier nivel. En los casos en los que en un taxón determinado confluyen dos o más miembros que tienen características en común pero que derivan de líneas ancestrales diferentes. publicó su Systema naturae (Sistema natural). y los filos en reinos. Entonces. La taxonomía numérica comprende dos aspectos: una filosofía (el feneticismo) y técnicas numéricas que constituyen el camino operativo para aplicar dicha filosofía. En 1751 Linneo publicó Philosophia botanica (Filosofía botánica).a cualquier categoría. cargo que cambió por la cátedra de botánica y dietética. El feneticismo sostiene los siguientes principios: Las clasificaciones deben llevarse a cabo empleando un gran número de caracteres. las familias en órdenes. el color. se agruparon uno o más géneros en familias.

en el sistema de mayor aceptación. A diferencia del sistema empleado con las plantas. sino que se descubre. etcétera. clase dicotiledonaea. determinadas por la genética. su realidad oculta o esencial. El esencialismo esta teoría predominó durante muchos siglos. cladismo. P. que fue la depositaria de la colección original y difundió las ideas de Linneo. En la actualidad se utiliza el sistema de Linneo. Los fundamentos de la clasificación biológica son causa de una de las más grandes controversias en biología. se le conoce también como el enfoque genealógico. México 1980. llamada también forma. cuarta reimpresión. Dicha esencia. debido a que existen varias formas de pensamiento que difieren en los fundamentos filosóficos que se deben aplicar. 1991.p Diccionario Enciclopédico Quillet. existen taxónomos que sostienen y practican algunos de los principios esencialistas. original e inmutable. es necesario establecer la diferencia entre lo que se entiende por clasificación y lo que significa determinación. Creó un esquema taxonómico basado únicamente en estas partes sexuales. no de tal o cual organismo en particular. México D. primera edición. seleccionando un nombre para el género y otro para la especie. su biblioteca y su colección botánica fueron adquiridas por el médico inglés James Edward Smith en 1783. cuarta reimpresión. Queda claro que para el esencialismo la clasificación no se construye. La conclusión a que han llegado los taxónomos es que deben ser sumamente cuidadosos al establecer sus metodologías. Clasificaciones actuales. así como procurar emplear menos la intuición y hacer más explícita sus fundamentaciones. También utilizó su nomenclatura binómica para nombrar plantas específicas. biología. Los últimos veinte años se han caracterizado por una mayor preocupación de los biólogos para perfeccionar los principios de la clasificación. A pesar de la gran diversidad de opiniones. sino de la leyes generales que los rigen y de las relaciones causales entre ellos. Jorge Víctor Crisci afirma que: “El objeto de la clasificación biológica es el conocimiento. Editorial: Cumbre Grolier. El Cladismo. familia compositae. las filosofías clasificatorias pueden representarse en cuatro grupos: esencialismo. Tras la muerte del hijo de Linneo. es decir. editorial: panamericana.A. Los sistemas naturales emplean criterios que obedecen a las semejanzas entre las estructuras de los órganos de distintos individuos. Por otra parte. cuarta edición. Antonio L. cuya taxonomía se convirtió. Entre sus obras destacan: Genera plantarum (Géneros de plantas. Volumen 6 P. Se caracterizan por sostener que es tarea de la ciencia el descubrimiento de la “verdadera naturaleza” de los objetos. a principios del siglo XIX. la bioquímica y la morfología. Smith fundó en Londres la Linnaean Society en 1788. se basan en los proceso evolutivos de los organismos que dio origen a las distintas especies que conocemos en la actualidad. Un ejemplo podría ser la “margarita”.p. 1753). Fue el sistema más generalizado en el siglo XIX. pero las especies se clasifican sobre la base de sus relaciones evolutivas. la conformación de sus extremidades. 248 CURTIS ELENA. La determinación se define como la ubicación de un objeto específico en la clase o grupo que le corresponda. esta teoría que la clasificación biológica debe basarse en la filogenia (historia evolutiva) de los organismo.F. Está basada en la lógica aristotélica.su obra más influyente. Demostró la reproducción sexual de las plantas y dio su nombre actual a las partes de la flor. En ella afirmaba que era posible crear un sistema natural de clasificación a partir de la creación divina. la cual se ubica en la división angiospermae. decimotercera edición. conforme a una clasificación laborada ex profeso. evolucionismo y feneticismo. De allí que una clasificación biológica será mejor que otra en la medida que sugieran más leyes científicas y contribuyan mejor a la formulación de hipótesis explicativas. en especial en el mundo anglosajón. México 1989 Tomo II y XI . puede ser descubierta y discriminada con la ayuda de la intuición intelectual. Para lograrlo. de todas las especies. Editorial: Orbis S.. A pesar de haber sido descalificado por biólogos y filosóficos. De Jessieu. 1737) y Species plantarum (Especies de plantas. Este sistema reemplazó a otro en el que el nombre del género iba seguido de una extensa descripción de la especie. como su organización anatómica. Linneo también contribuyó en gran medida a la taxonomía animal. su clasificación de los animales recurre a una variedad de características que incluyen observaciones de su anatomía interna. utilizando el estambre para determinar la clase y el pistilo para determinar el orden. Bibliografías: ASIMOV ISAAC Fotosíntesis.

México D. 1992.F. México 1989 Tomo III Enciclopedia metódica Larousse en color. de C. El hombre en la Naturaleza 2.F.1 La visión de la realidad: taxonomía esencialista y taxonomía nominalista La escuela del esencialismo metodológico (POPPER.htm 3. Editorial: Patria S. por consiguiente. GEORGE.V. quinta reimpresión.F. JARQUÍN TOPETE GUSTAVO. 3 – 10 330 – 338 P. Editorial: Reader´s Digest.p. IV y VI El mundo y sus porqués.F. Editorial: Mc Graw Hill series Schaum. 1964.es/jjdeharo/sistematica/cur so/s3. Primera edición. México D. Editorial: Mc Graw Hill.p. 366 Nueva Enciclopedia Temática.V. de C. III. de C.F. cuarta reimpresión. Primera edición. Editorial: Noguer y Larousse. Primera edición.66) procede de Aristóteles y ha dado lugar a la taxonomía esencialista (DE QUEIROZ.F. Estados Unidos 1998 Tomo I ERENDIRA ALONSO Biología para bachillerato. Trigésima segunda edición.p. El origen de la vida.V. segunda reimpresión. Naucalpan. Primera edición. Editorial: Esfinge S. Grolier. 508 – 520 P. vigesimoséptima edición.A.p.A. Editorial: Cumbre. cuarta reimpresión. México D. 13 – 61. Las esencias son caracterizadas por propiedades que permiten clasificar la realidad en una u otra. 1994).p. Editorial: Cumbre.wanadoo.V. México D.p. Tomo VI 2092 – 2162 P. México 1987. Biología. La tarea del taxónomo será descubrir qué organismos pertenecen a . P. Enciclopedia Encarta 98 Primera edición. 1995 P.p. Primera edición. II. Enciclopedia Autodidacta Quillet. México 1968. LIRA GALERA IRMA Biología 2. 1988 Tomo IV OPARIN ALEXANDR IVANOVICH. la naturaleza real o verdadera de las esencias denotadas por ellos es un requisito previo indispensable para la investigación científica.A. P. se pretende revelar el contenido real de estos términos y. México D. Tomos I. México 1994. Editorial Patria S.F. 1995. Por lo tanto. México D.p. Trigésima séptima edición. Editorial: Microsoft Corporation.A.El mundo de los animales Primera edición. de C. Editorial: Limusa. sexta reimpresión. Thomas. 111 OVERMIRE G. cuarta reimpresión. 1994 Tomo I 268 – 270 P. Edo. Para éstos la investigación científica tiene que penetrar hasta la esencia de las cosas para poder explicarlas. Grolier. Para ellos los términos tienen sentido por sí mismos.2 Escuelas sistemáticas 3. MATEOS MUÑOZ AGUSTIN Compendio de Etimologías Grecolatinas del español.2. http://perso. Primera edición. 1992. 39 – 56. Primera edición. Editorial: Larousse S. un taxón será considerado previo a los organismos que contiene. Primera edición. 40 – 45 FRIED H. Así las preguntas ¿un colémbolo es un insecto? ¿Pertenece la especie "x" a la familia "A"? Son propias del esencialismo metodológico. de México 1998 P. Editorial: editores mexicanos unidos. México D. Biología. 1998.

cuando en realidad es un grupo parafilético. En la taxonomía Linneana se realiza un esfuerzo en distinguir las características importantes de las que no lo son.2. Sneath & Sokal. 3. rechazan los grupos polifiléticos. el taxón no es previo a los grupos que contiene sino a la inversa: los grupos de especies serán los que definirán el taxón. Las especies han sido creadas de forma que la naturaleza presenta un orden inalterable. es posible describir una nueva familia porque una especie nueva no se atiene a la descripción original de una familia determinada. La naturaleza ya no es concebida como algo estático e inmutable. olvidando tranquilamente su sentido original. Así.3 Taxonomía Omnispectiva Rechazan explícitamente cualquier conexión entre la utilidad de la taxonomía y los procesos responsables de la diversidad biológica.4 Taxonomía Evolutiva Surge en los años 40 e incluye la teoría sintético evolutiva (darvinismo más los avances derivados de la genética). sino que "los nominalistas metodológicos sostienen que la tarea de la ciencia es sólo describir cómo se comportan las cosas. y sugieren que esto se ha de conseguir por medio de la libre introducción de nuevos términos. 3. Esta forma de actuar proviene del creacionismo imperante antes del darvinismo. aunque quizás. cuando sea conveniente. Por ejemplo.5 Taxonomía Fenética Intenta cuantificar los datos y establecer grupos por la similitud global. 1963.2.2. Porque consideran a las palabras meramente como útiles instrumentos de descripción" (POPPER. excepto por los microbiólogos. Es fácil considerar las descripciones de especies. familias. o por medio de una redefinición de los viejos términos. etc. El nominalismo metodológico haría las anteriores preguntas del siguiente modo: ¿qué relaciones filogenéticas tiene un colémbolo con los grupos evolutivamente cercanos? ¿Cuál es la situación de la especie "x" respecto a los miembros de la familia "A"? Es decir. Hoy en día es poco utilizada. Aparece en los años 60 (Sokal & Sneath.cada taxón. Por lo tanto. Se basa en la creación de taxones a partir de medidas de tipo fenético. Es la concepción que tiene el concepto tipológico de especie tal como se explicará más adelante. El problema que tiene es que no hay ningún método que permita asegurar que los grupos resultantes son naturales (descendencia de un ancestro común). Realizan las agrupaciones basándose en el proceso evolutivo. . la clase de los reptiles es aceptada. no se discute sobre la pertenencia o no a unas determinadas clases. En la actualidad se sigue utilizando el sistema linneano de clasificación. A menudo se tiende a volver a la concepción esencialista por mera inercia. También es llamada Taxonomía Numérica.2 Taxonomía Linneana Esta agrupación nace con Linné como derivación de la taxonomía aristotélica que procede por división lógica en la que cada miembro de un par de taxones es caracterizado por la presencia o ausencia de determinadas características. como verdaderas esencias inmutables. Se obtienen fenogramas que indican la semejanza fenotípica de los organismos. lo más apropiado sería ampliar la definición inicial atendiendo a las relaciones de parentesco filogenético. 3.2. Las clasificaciones establecidas no son filogenéticas. Siguiendo las ideas imperantes de la época se buscaba el orden natural establecido por Dios en la creación del Universo. cuando sea necesario. por ejemplo. 1973). Admiten grupos no monofiléticos. A veces es llamada Taxonomía Tradicional 3. 1964). según los caracteres que los definen a cada uno. géneros.

Los grupos establecidos son siempre monofiléticos y basados en sinapomorfías. los datos sobre éstos son escasos y no es posible aplicar técnicas filogenéticas con fiabilidad. La idea original fue buscar una forma más coherente de realizar la filogenia. porque la reconstrucción de una historia de descendencia incluye asunciones que son innecesarias para un procedimiento únicamente numérico (Davis & Nixon. La filogenia se representa por un dendrograma bifurcado. El análisis cladista es una búsqueda. Los cladistas estructurales representan el estado más empírico. 1992). Se rechazan los grupos parafiléticos y polifiléticos. La evolución no es un prerrequisito necesario para la práctica de la sistemática. El núcleo central de Hennig queda más o menos intacto en ambas ramas. El uso de la cladística para inferir relaciones filogenéticas no utiliza los dos equivalentes. Esto es en gran parte una necesidad ya que durante los estadios iniciales. en 1966 de Hennig. que podríamos llamar de base. como reproducción o descendencia (Davis & Nixon. Únicamente se admiten grupos monofiléticos anidados. 1992). Los cladistas son empiricistas que rechazan todas las asunciones y preconcepciones acerca del proceso sobre la construcción de una filogenia. Los Sistemáticos Hennigianos son teóricos evolutivos que deducen los conceptos taxonómicos más usuales del proceso evolutivo (Christoffersen. Como un método estrictamente numérico no hay requerimientos de un modelo que relacione esos árboles con un proceso biológico. Esta bifurcación ha dado lugar a lo que se conoce como Sistemática Hennigiana (Phylogenetics en Wiley. basada en la parsimonia. Utilizan una filogenia (en el sentido de Hennig. 1995) y a la Sistemática Cladista.2. 1995). La taxonomía. Cladismo o Cladística (cladismo estructural en Christoffersen. Como ya se comentó brevemente anteriormente aunque las diferentes líneas epistemológicas son claras.3. especialmente mediante la redefinición de grupo monofilético y las nuevas definiciones de apomorfía y plesiomorfía. Las relaciones filogenéticas son reconstruidas típicamente usando el análisis de parsimonia y la distribución de atributos entre los terminales biológicos. Es la inclusión del tiempo y la inclusión de la especie ancestral una de las diferencias importantes. Rápidamente la metodología empleada en la Sistemática Filogenética ha sufrido modificaciones que han dado lugar a dos ramas bien diferenciadas y que se distinguen en la metodología empleada en la elaboración de la filogenia. La teoría cladista corresponde a la noción de que hay orden en la naturaleza pero no se manifiesta en lo que este orden representa para la biología. 1966) o un cladograma temporalizado (árbol filogenético) como modelo gráfico para construir un sistema biológico. operacional y objetivo conseguido. para una clasificación jerárquica (árboles) de las unidades terminales (terminales) que han sido determinados para una serie de atributos. muchos taxónomos se basan para sus identificaciones. 1992. Así . la aplicación real y diaria de la sistemática no coincide plenamente con lo expuesto más arriba. asimétrico con el tiempo en su eje vertical.6 Cladista Sistemática (Taxonomía) Hennigiana y Sistemática (Taxonomía) La Sistemática Filogenética nace con la edición inglesa Phylogenetic Systematics. taxonomía filogenética en Christoffersen. Efectivamente. 1998). exclusivamente en la semejanza morfológica sin el menor interés por las posibles relaciones filogenéticas (De Haro & Melic. análisis filogenético en Davis & Nixon. correspondientes al conocimiento taxonómico de los organismos. como la descripción de nuevas especies sigue siendo en su mayoría una taxonomía plenamente descriptiva de tipo linneano o fenético. El análisis filogenético es la reconstrucción de las relaciones de descendencia entre los terminales. La taxonomía cladista forma los grupos basándose exclusivamente en sinapomorfías. 1981. 1995).

podemos encontrar en la práctica. dos fases bien diferenciadas en el estudio sistemático de los organismos. Agrupando los especímenes por semejanzas fenéticas junto con unos taxones u otros. en el estudio filogenético no hay siempre una clara distinción entre lo que es la sistemática Hennigiana y la cladista. sin el uso de una práctica numérica y estadística). por lo que la metodología cladista (aún sin asumir por parte del investigador todos los supuestos que la caracterizan. Hay una fuerte tendencia a despreciar la sistemática Hennigiana por estar desarrollada con menos rigor que la cladista (es decir. de más alto nivel. intervendrían conocimientos de tipo evolutivo para situar los taxones en una posición filogenética determinada. En la segunda parte. véase más adelante) es considerada por muchos como el único sistema fiable de trazar la filogenia de un grupo. . Además. confirmando o corrigiendo la posición taxonómica previa y aumentando el grado de conocimiento del taxón estudiado en base a las relaciones de parentesco que se establecen. Una primera fase está formada por el estudio "empírico" de la nueva especie sobre la base de los conocimientos de tipo fenético que se poseen.