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MODELOS DE PSICOLOGÍA COMUNITARIA

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Reflexiones sobre los fundamentos éticos de la psicología comunitaria

Maritza Montero 1 Universidad Central de Venezuela Comentario editorial
Las reflexiones de Montero sobre los fundamentos éticos de la psicología comunitaria aportan importantes ideas necesarias para determinar la clase de trabajo comunitario que se ha de realizar y la manera de realizarlo. La autora nos ayuda a comprender cómo aspiramos por una sociedad mejor mientras buscamos que se oigan las voces de las mayorías silenciosas, recuperando el saber del pueblo, luchando por la equidad y la igualdad y fomentando la democratización. Ella nos hace recordar qué importante es considerar al Otro, no como “sujeto" en el proceso de investigación, sino como actor social, dotado de voz, capaz de decidir y de participar plenamente en las intervenciones, investigaciones y reflexiones de la comunidad. Esta consideración tiene enormes implicaciones para las intervenciones en materia de promoción de la salud y prevención de enfermedades puesto que la participación comunitaria es fundamental para la ejecución acertada de esos programas. También nos hace recordar que las comunidades tienen una historia y una cultura que se han reconocido y, se han tenido en cuenta al planificar las intervenciones y que toda comunidad dispone de algunos recursos que pueden aprovecharse y desarrollarse de acuerdo con las metas que se ha fijado. Insiste, además, en que el centro de poder y control deberá estar dentro de la comunidad. Esta se convierte esencialmente en la base para el método de lucha por el poder en investigación-acción comunitaria. Como concluye Montero, las bases éticas de la psicología comunitaria, siempre que estén arraigadas en la práctica, producen cambios sociales: cambios en los entornos locales, entre las personas envueltas en esos cambios y entre algunas de las personas que los rodean; entre los agentes externos de cambio y también entre algunas de las maneras de pensar de las sociedades sobre sus problemas. Esta obra ofrece varios ejemplos. Este capítulo versa sobre la ética, tema inevitable cuando se habla de atención y promoción de la salud y de psicología comunitaria. Y al considerarse la salud, de una manera u otra se aborda también lo que no es sano, las enfermedades y cuestiones referentes a la vida y la muerte. Pero la asociación antedicha tiene que comenzar con una consideración acerca de quiénes son aquellos cuya salud ha de promoverse, y qué papel debe desempeñar la psicología comunitaria respecto de la promoción de la salud. El siglo veinte comenzó con la promesa de la instalación abrumadora del individualismo, promesa que se cumplió pese al triunfo del socialismo en una vasta zona del mundo, pero paradójicamente, llega a su término en un momento en que el individualismo se ve cuestionado por el mismo sistema que lo exaltó, sordo a las voces opositoras, silenciándolas a menudo por la fuerza. Al mismo tiempo el socialismo, tal como se lo entendía en las sociedades de estilo soviético, estaba desapareciendo.
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Dirección: 80394, Prados del Este, Caracas, 1080-A, Venezuela. Fax: (58-2) 753-2314 Correo electrónico: mmontero@reaccium.ve

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De modo que en países considerados colectivistas el estado de relación puede tener diferentes connotaciones. La relación se refiere a ese modo particular de vincularse a otro ser. de la periferia. surgiendo. Si bien la satisfacción individual de las necesidades colectivamente individualizadas lleva al apogeo del individualismo. como dijo Aristóteles en su Nícomachean Ethics (Moral a Nicodemo) (1952). Un fenómeno evidenciado por la existencia de una identidad condenada a estar siempre en movimiento. Una ontología diferente: el estado de relación. Nadie puede prescindir del otro. extendiendo la comprensión de aquellos excluidos por la definición de "nosotros”. en una discusión reflexiva con integrantes de una comunidad. Tanto las sociedades de la abundancia como las de la escasez son heterogéneas. donde la relación es fundamental para el entendimiento de objetivos y proyectos colectivos. el postmodernismo y el exceso de modernismo. ese lugar también está ocupado por el estado de relación. porque solo Dios es sin otros seres. por ser Dios. En ambas coexisten el modernismo. Un entendimiento ético del “otro” en la relación podría ayudar a ampliar esta limitada noción. solo Dios es el Ser. los individuos se construyen en relaciones. a menos que esa persona sea. la sociedad actual genera un sistema que condena a la persona al vacío. perdidos y buscando sin rumbo al otro y a sí mismos. Los estudios sobre socialización. Esto significa. Pero al mismo tiempo. no por sí solo. Uno es en la relación. conocimiento de sí mismo y coherencia sostenida". re-dirigido de acuerdo a su constante búsqueda de nuevas relaciones en las cuales encontrar algún sentido. está constituida por millones de esos sistemas individuales. visto como el centro de un sistema alrededor del cual gira el mundo. comunidades u otros grupos dentro de ellas. disociándolo de los grupos a los que pertenece. la cuestión sigue siendo "ser o no ser". los excesos del yo. Esto es lo que Gergen (1991) ha dado en llamar ausencia de una "esencia individual a la que uno permanece fiel o consagrado". El modernismo ha fomentado un sujeto racional. Es una manera muy clara de decirlo. al excluir la permanencia y dirigirse a individuos aislados. siempre a la búsqueda del máximo de ganancia con el mínimo de esfuerzo.Hemos visto la saturación del individualismo. racionalidad. Desde la perspectiva de la sociedad de consumo. El estado de relación puede ser un mecanismo alienador y politiqueador y también humanizador. Porque. como ha ocurrido junto con la desaparición de “las voces que tradicionalmente informan a la cultura acerca de cuestiones concernientes a la personalidad individual”. La saturación produce alienación en el reino de la industrialización. también parece haber sofocado al sujeto. intencionalidad. que en lugar de considerar que el individuo es la unidad social fundamental. creadas al mismo tiempo por ellos. solo El es. y al mismo tiempo. La escasez y la indigencia producen alienación en las sociedades subdesarrolladas. como una galaxia. Una historia trata de los centros de poder. Mientras la persona se convierte en el eje o factor crucial de la relación. se ha separado al individuo de sus compañeros o compañeras. exponiéndola a convertirse en un objeto. el modernismo definió la ganancia por vía de aspectos no racionales: la saciedad de los apetitos. Los vínculos de ese individuo se pierden en esas relaciones alienadoras en las que la satisfacción es una función de los objetos. En cambio. una adolescente de 15 años de edad definió una relación de la siguiente manera: "es algo que no puede existir por sí solo si no hay otra persona”. La sociedad. la tradición. Guareschi (1996). otra. solitarios en sus relaciones egocéntricas. La ética. Aparentemente. generalmente orientado por el paradigma del homo economicus. A veces la armonía. También tiene orígenes éticos y consecuencias éticas. Una concepción tal del sujeto encuentra un nicho perfecto en la investigación y acción comunitaria. se la lleva a la alienación. ese proceso de saturación social despoja al individuo de los “marcadores tradicionales de identidad. que de alguna manera constituye ambas partes. al menos como se ha entendido en la tradición occidental. re-formado. impulsos y búsqueda del placer. Pero a finales del siglo y con el grado actual de saturación por los medios de difusión. la comunidad y el otro 2 . en forma aislada. Puede encontrarse una idea parecida en la tradición judeocristiana: en los Evangelios. lo que lleva a la exclusión de ciertas categorías. Las relaciones no son objetos ni productos de individuos. como afirma Moreno (1995). ¿cómo se puede hablar de ese sujeto perdido en la materialización de las relaciones como si se tratara de la única concepción existente del ser humano'? Si el modernismo ha materializado al sujeto por inclusión. un investigador brasileño. la expresión de Cristo "yo soy” da a entender que. los seres humanos son en relación y no pueden ser fuera de ella. un animal salvaje o un dios. también lo ha hecho por exclusión. así como los estudios del desarrollo los casos de niños salvajes ilustran bien este carácter social de los seres humanos. las obligaciones y el bienestar colectivos se refieren exclusivamente al grupo prominente. cuenta cómo una vez. Según Gergen (1991).

V. diversos o inesperados. En su Nicomachean Ethics (1952. introduce la libertad y perplejidad de un Otro complementario y proviene de este. pág. Estado de relación. sino como parte esencial para ser. De allí que la necesidad de ser de la igualdad genera la posibilidad de justicia. O sea. en su evolución. en el sentido de incorporar una nueva posibilidad en la construcción del conocimiento: lo otro excluido de los que no son solo diferentes (como antitético a lo que es opuesto. se está reconociendo no solo el carácter humano y respetable del Otro. 89): "no hay diferencia entre el hambre de nuestro hijo y el hambre de un niño en alguna parte del mundo escogido de manera fortuita". no necesariamente vinculado al mundo en que vive el sujeto con conocimientos. sino solo el Yo de la palabra primordial Yo-Tú y el Yo de la palabra primordial Yo-Ello (pág. Vol. de un plano superior. y que el interés común está por encima del bienestar individual. Se trata de una concepción demasiado limitada. 10). transforma. Ferrater Mora (1975) considera que. Por lo tanto. parte de la filosofía que trata de la moral. pero que son ajenos. deseos y anhelos. Arístóteles consideraba que la rectitud y la corrección están basados en la justicia. extraños. Buber (1969) dice que el Yo y el Tú conforman un par de términos que son palabras fundamentales del lenguaje. La analéctica. Estoy de acuerdo con Prilleltensky (1990) cuando dice: “ese modelo se concentra principalmente en las obligaciones hacia el cliente individual a expensas del comportamiento moral proactivo hacia la sociedad en general" (pág. la ética "se ha identificado más con la moral". "No hay un Yo en sí mismo. desde otra perspectiva. No abarca ciertamente todos los objetivos de la psicología comunitaria. La moral concierne a las normas que rigen las acciones humanas en cuanto a su bondad y malicia. La relación con el Otro en el cual somos y la relación con las cosas (Ello) en las que nos expresamos nosotros mismos. Esto coloca al sujeto en una dimensión que es siempre y necesariamente plural y recíproca. En esta concepción está inscrito el carácter dialogal. 130). La ética concierne a la esfera de la reflexión sobre qué es lo correcto. por tanto. en el sentido de que va más allá de expresar el interés propio a fin de considerar que las necesidades comunes son superiores a las personales. pág. Aunque también son comunes las definiciones más limitadas. una idea de igualdad que no se base en el ser como individuo aislado. no solo como igual. entonces. si bien necesaria. 1996. dinámico e intersubjetivo de la psicología comunitaria. Por la analéctica. 1130). Es a esa condición ética que está vinculada la consideración del Otro en el papel de actor y constructor social del mundo.3. 1953). Aristóteles afirma que la justicia es el centro de la ética. Un actor que también decide cuáles son sus prioridades y analiza la viabilidad de los medios y maneras para su 3 . de lo cual se derivaría la equidad. y la equidad sería “una corrección de la ley donde ésta es imperfecta debido a su universalidad”. l). un elemento necesario para su constitución. puesto que el Yo es fundamental en la constitución del Otro. sino también parte del Yo. 377. 15). como parte de la participación en su transformación. Un método ético. pertenece al ámbito de la ética por estar arraigada en el reconocimiento del Otro. Como afirma Rorty (1997. Es.Se ha entendido a veces que la ética trata del “Juicio y apreciación aplicados para distinguir entre el bien y el mal” (Lalande. y la define como “la ciencia que trata de objetos morales en todas sus formas”. La palabra "analéctica" deriva del griego anas. Al adoptar esta consideración de la ética. Un actor que solo puede ser visto como ser activo que crea. de otro lugar. La ética se refiere a una dimensión social en la que la justicia y el ser ético o no ético tienen lugar “en relación con algo o alguien” (Guareschi. Y esas palabras primordiales indican las relaciones. investiga e interviene con el derecho a ser consultado a fin de saber cuáles son sus necesidades. sino también que la calidad de ser otro no es solo una diferencia. sino en la relación en que uno es. y también su carácter analéctico. me alejo algo de la relación terapeuta-cliente. pero complementario). Acerca de la equidad. pág. especialmente la promoción del cambio social. Lalande afirma que se trata de un "sentido firme y espontáneo de lo que es justo e injusto tal como se manifiesta en la apreciación de casos concretos y particulares” (La Lande. La relación como base de la ética supone la forma más amplia de expresión de rectitud. La dialéctica se convierte en lo que Dussel (1973) llama ana-dia-léctica. puesto que se basa en la aceptación del Otro en toda su diferenciación. nunca de modo abstracto. el otro y yo Si una ética del estado de relación supone no solo que su centro es la justicia sino también la igualdad. que significa del más allá. sobre las acciones humanas sujetas a patrones de bondad y rectitud que han de producir bienestar personal y colectivo. horizontal. Dussel (1988) propone una extensión de la dialéctica.

el punto de vista ético de los psicólogos comunitarios debe ser la conservación de la vida humana. choca con los aspectos deontológicos de la psicología como práctica profesional. mientras tanto. de modo que si se despiertan con hambre durante la noche pueden chupar del biberón y seguir durmiendo sin despertar a las madres trabajadoras. generando o manteniendo. puesto que lo que está involucrado son su vida. a sabiendas. esta fuente de disparidad y aun de oposición. estudiándolas y conectándolas con los nuevos conocimientos. Esto también significa sensibilizarse acerca de los aspectos y peligros que han de evitarse y sobre las prácticas que pueden emplearse para adquirir una mejor calidad de vida o para tratar enfermedades y dolencias y para mantenerse sano. Gracias a las discusiones de grupo. indiferentes. plantea un problema ético a los psicólogos comunitarios. Un problema que es al mismo tiempo técnico y ético: conocer las circunstancias causantes de peligro o malestar. Es también un actor responsable. Los descubrimientos científicos y las nuevas técnicas y prácticas no se generalizan entre la población de un país y entre las diferentes zonas del planeta hasta pasado cierto tiempo. Pero también se dieron cuenta de que ponían en la leche una cantidad de azúcar que producía las caries pues los niños tenían por varias horas leche azucarada dentro de la boca. que responde de sus actos. En esos casos. promoviendo para ello una mejor calidad de vida y los cambios sociales necesarios con la participación de la gente de las comunidades a fin de que puedan tener una vida más saludable. Coincidieron en que cuando ponen los niños a dormir les dejan al lado un biberón con leche. pasivos y desconectarse de cualquier programa que se esté llevando a cabo. puede generarse un desajuste entre las instituciones de servicio público y las comunidades a las que se destinan esos servicios. ¿Es posible saber y retener ese saber al mismo tiempo? ¿No se está cometiendo un error por omisión? Por otra parte. sino que también un grupo o sector de la población quedaría. De esa manera. Los integrantes de la comunidad pueden también mostrarse apáticos. ¿Qué ocurre si hay oposición. o los procedimientos que podrían beneficiar a la comunidad. van juntos y también corren paralelos. sus relaciones. o dejando extender una situación de privación. no solo se trataría injustamente a la comunidad. En conversaciones sobre los problemas de la comunidad. o confrontación entre lo que se considera necesario desde la perspectiva de los científicos y expertos y las necesidades percibidas y sentidas desde el punto de vista de la historia y las condiciones de vida de la comunidad? Esta posibilidad de desacuerdo. Los conocimientos ordinarios y los conocimientos científicos chocan. abiertos y receptivos a las prácticas (culturales) tradicionales que han resultado útiles. 4 . opiniones y deseos de los integrantes de una comunidad. insensibilidad y despotismo de los agentes externos. por ignorancia o debido a ciertas creencias no los considera necesarios y rechaza la solución o un servicio propuesto. o de no extender los beneficios de una nueva tecnología o de los nuevos conocimientos. De modo que un polo de la relación controla y administra los recursos y el otro se convierte en "cliente fijo” Esto reviste importancia para la promoción y. o para resolver problemas. incluidos los psicólogos comunitarios. terminó esa práctica. conocer las dificultades y necesidades. Esto significa que hay que trabajar a lo largo de líneas de comportamiento coincidentes y ser. todo al mismo tiempo. También muy importante es el hecho de que los procesos catalizadores de reflexión-acción-educación dentro de las comunidades pueden estar en contraposición de actitudes o prácticas contrarias al bienestar de la gente. Ilustran este punto algunos ejemplos extraídos de lo practicado en las comunidades: Sánchez ( 1996) narra lo que ocurrió en una comunidad en la que se registraba una alta incidencia de caries dentales entre los niños menores de cuatro años. que ésta. sin protección y en condiciones deficientes o de escasez o incluso en riesgo de muerte o de discapacidad permanente. Por clientelismo se entiende la relación en la cual una de las partes viene a depender de la otra para obtener servicios o mercadería. incluso de desequilibrio social o de despotismo. atención de la salud. si se ignoran las necesidades sentidas. su medio ambiente. También puede darse que la participación habilitadora de la comunidad quede sustituida por una relación de clientelismo. El hecho de no proteger a una comunidad o a parte de ella de un peligro. Al mismo tiempo. con el consiguiente daño de las relaciones de estos con las comunidades. las madres iniciaron una reflexión directa sobre sus prácticas para el cuidado de los niños. ¿Quién sabe? ¿Quién decide? ¿Acerca de qué? Esto plantea un delicado e importante problema: el posible choque o la posible disparidad de opiniones entre las comunidades y los agentes de cambio externos. eso podría llevar a la indiferencia. la reflexión y la información con participación de la gente y los psicólogos de la comunidad. También puede crearse una peligrosa situación que conduzca a la burocratización de esas relaciones de tal manera que los servicios dejen de responder a las necesidades de los usuarios.posible satisfacción.

incluida la salud pública. mientras otras corrientes sociales están ejerciendo simultáneamente fuertes presiones (a veces muy imperiosas)? No hay respuestas fáciles ni fijas para estas preguntas. la habilitación de los necesitados. al mismo tiempo. Esa es la razón por la cual los capítulos de esta obra. Esto suscita importantes preguntas: ¿qué transformación?. ¿quiénes deberían recibir los beneficios de los programas sociales?. viene acompañada del cambio individual de todos los actores sociales que participan en ese proceso. Pero se plantea otro problema ético: ¿para quiénes se crean los servicios?. ¿quién decide acerca de eso'? En algunos casos la respuesta señalaba la práctica de una psicología para el desarrollo social. especialmente en sus expresiones de sesgo social. ardientemente defendida en ciertas culturas africanas que la practican. hacerlas una y otra vez. la salud también es el blanco de enormes y complejas industrias. sin ningún acuerdo previo. La psicología comunitaria. o sea.La mutilación genital de la mujer. Las preguntas siguen apareciendo: ¿cómo combinar los intereses de la sociedad en general con los de las comunidades y los grupos específicos que las integran?. ¿para quiénes? Estas preguntas plantean otra vez la necesidad de definir el lugar en que se toman las decisiones concernientes a la comunidad y también los actores sociales que participan en las acciones y transformaciones en relación con esa comunidad. Tiene que hablarse francamente acerca de todas las infecciones. Esta es también la razón por la cual comencé este capítulo hablando de la ética del estado de relación. quienesquiera que sean. Algunas de las preguntas se refieren a dos esferas diferentes a la vez que complementarias de la vida cívica: los programas gubernamentales para atender las necesidades de la población y la participación cívica. los recursos económicos no están igualmente distribuidos. buscar respuestas en la práctica. proclamó ser la psicología para la transformación social que. ¿es ético considerar que solo el conocimiento técnico y científico puede definir la asistencia social? A continuación se presentan otros interrogantes. porque solo cuando se reflexiona sobre quiénes son los 5 . La psicología comunitaria debe interesarse sobre todo en el ser humano. es una decisión ética dirigida a aliviar las condiciones sociales. puede ser objeto de prohibición internacional a fin de proteger los derechos humanos de la mujer en esas culturas. ¿de qué manera?. de modo que el acceso a la atención de salud varía dentro de las sociedades. y prácticas que respondan a sus dudas. ni tengo la capacidad para ofrecerla. mejorándolas. Parte del papel del psicólogo comunitario será tener en cuenta estas preguntas. Como es bien sabido. Si se somete a la reflexión la labor de los psicólogos comunitarios. las respuestas y demandas de los ciudadanos de que son parte la organización y acción de la comunidad. y por difícil o utópico que parezca. la única manera segura de promover cambios en lo que respecta a las prácticas sanitarias es mediante la incorporación de las personas que han de resultar beneficiadas. pero guiados ciertamente por una práctica dirigida a proveer a los necesitados. coordinar y abordar positivamente las presiones ejercidas para obtener cambios emanados de los grupos comunitarios. Todo ser humano tiene derecho al libre acceso a los servicios de atención de salud. que beneficie a todos. y no es mi intención ofrecer una respuesta consuelo. ¿es justo que los servicios públicos se conviertan en una especie de prestación social que depende de los que están en posición de adjudicarlas y no de los que las reciben?. uno se ve forzado a echar una mirada crítica a ciertas afirmaciones tan ampliamente aceptadas y “bendecidas" como las concernientes a la promoción del cambio social de la psicología comunitaria. como lo han hecho abiertamente funcionarios de salud y las mujeres mismas. enfermedades y dolor sufridos por esas mujeres. y de este fin se derivaban nuevas preguntas: ¿qué tipo de desarrollo?. los más débiles. que suavice una conciencia cuarteada. La promoción de la salud. ¿cómo atender. Pero esa práctica no va a terminar si no se oyen las voces de las jóvenes que sufren la extirpación del clítoris y los labios de la vulva. el fomento de la habilitación de aquellos cuyas voces generalmente no se oyen y la facilitación de los procesos que conectan la acción con la reflexión. La sociedad ideal deberá ser capaz de suministrar servicios iguales a todos los ciudadanos. la provisión de servicios. Habrá que llevar a cabo programas educativos y religiosos a fin del contrarrestar las creencias que apoyan esa práctica. describen las acciones y transformaciones destinadas a mejorar la salud de comunidades o grupos de categorías sociales necesitadas. Pero al mismo tiempo. Otra vez. los que no tienen voz para que puedan transformar su vida y cambiar sus condiciones de vida. mientras se crea una sociedad mejor en que vivir. Es un crimen contra la humanidad mantener a ciertas categorías de personas fuera del alcance de los servicios de atención de salud.

los grupos marginados y las minorías deberán alcanzarse mediante diferentes maneras y métodos. y la pasividad de los agentes internos. una mejor atención de la salud como parte de ella y el incremento de poder de grupos y comunidades. los funcionarios públicos. Esa manera de proceder reside en su carácter dialogal. Al mismo tiempo. deberán vigilar las necesidades sanitarias de la población así como los adelantos de la ciencia y la tecnología en esa área a fin de aplicar las medidas correspondientes. Es a través de este diálogo que pueden unirse y evaluarse las necesidades sentidas de la comunidad y el conocimiento técnico que brindan los psicólogos. ni que las políticas de salud pública deban prestar atención solo a los que demandan servicios. Los estudios epidemiológicos. vayan a peder sus voces. teniendo en cuenta las capacidades en potencia de estas y adoptando una orientación democrática. dar respuestas e introducir cambios. de manera dialogal. El diálogo como ámbito de la ética del estado de relación La psicología comunitaria proporciona la manera de contestar esas preguntas. ¿Y qué ocurre con la salud? ¿Y con los derechos humanos? Ante semejante dilema. Es posible.otros. ese principio deberá ser analizado y complementado por otro: el de la autonomía del grupo (Fals Borda. aunque no siempre se la considera. En relación con el conocimiento científico-tecnológico provisto por la psicología comunitaria. recreativos. De inmediato surge la pregunta: ¿qué ocurre si alguna promoción o investigación referente a la salud entra en conflicto con poderosos grupos políticos o económicos? ¿Qué le va a pasar a esa gente de las comunidades que participa en un programa que cansa irritación? Parecería que los psicólogos catalizadores del proceso de organización e incremento de poder serían los responsables de llevar a esas personas a una situación que podría perjudicarlos y ponerlos en una situación peligrosa. artísticos. Mientras tanto. los agentes externos e internos construirán un conocimiento nuevo y diferente. Los psicólogos tienen el derecho y la obligación moral de hablar y ser oídos. no se trata de una tarea fácil. especialmente cuando el trabajo comunitario se aplica de manera “asistencialista”. en la necesidad de llegar a los integrantes de la comunidad y los grupos organizados e iniciar un proceso de comunicación recíproca con ellos. La salud es demasiado importante para dejarla confinada solo a los servicios de salud pública. sin la participación de la comunidad destinataria. 1959). no puede ignorarse la posibilidad de que en algunos casos esto choque con intereses económicos y políticos. En esas discusiones. las acciones destinadas a transformar una comunidad deberán estar dirigidas o llevadas a cabo por personas pertenecientes a esa comunidad. encontrando la igualdad que constituye su centro. el clientelismo político o de agentes externos. pero aquí nos estamos refiriendo a la esfera de acción de los servicios públicos. Los agentes internos y externos deberán trabajar juntos en la 6 . En la promoción de la salud es menester valerse de servicios educativos. corno agentes externos. es necesario volver a los principios de la psicología comunitaria y recordar el carácter activo de las personas. y esto. En este sentido. así como el hecho de reconocer y respetar su carácter de constructor / constructora social son principios fundamentales de la psicología comunitaria. con o sin agentes externos. En el diálogo se reconoce al otro como actor. o sea. y lo que los define es su carácter público. incluidos los psicólogos en esos puestos. pueden contestarse algunas de esas preguntas con sentido de justicia. entonces. los psicólogos comunitarios deberán suministrar amplia información correcta y fácil de entender. así como el deber de informar a la gente sobre lo que ellos conocen. Según este principio. analizar prioridades. y encontrando al Otro en uno mismo. Ese reconocimiento deberá inspirar todas las acciones y relaciones referentes a las comunidades. La salud reside fuera de ellos y los psicólogos deberán tener esto en cuenta. Esto quiere decir que si se ha llevado a cabo un proceso dialogal verdadero. El ámbito de la salud no se limita a los hospitales. la actividad de la comunidad presenta algunos puntos que deberán examinarse desde una perspectiva ética. religiosos y muchos otros más. basadas en el paternalismo. De acuerdo con lo antedicho. Es decir. puede verse que el problema se plantea a raíz de la posición de una comunidad pasiva arrastrada al centro de un conflicto por agentes externos cultos que deberían darse mejor cuenta de la situación. a través de programas diseñados en instituciones. Pero si se reflexiona por un momento. Como es bien sabido. Como la orientación de la psicología comunitaria es la transformación que conduce a una mejor calidad de vida. esto no quiere decir que los psicólogos. las políticas públicas deberán estar guiadas por el interés público respecto a toda la población. Es innegable que ningún agente externo tiene derecho a hacer esto. los estudios especializados. se habrán discutido dentro de la comunidad los peligros y recursos. Juntos. Esto significa que el lugar del poder y el control deberá residir dentro de la comunidad a fin de dejar de reproducir relaciones de poder asimétricas.

En cuestiones relativas a la salud. ¿cómo vamos a establecer los criterios para esa definición? ¿Es posible. las relaciones humanas satisfactorias. programas públicos y privados llevados a cabo por organizaciones gubernamentales o no gubernamentales. existan ciertas condiciones que no solo son comunes a todos sino también deseables? Varias utopías han tratado de responder a estas preguntas y algunos investigadores han presentado sus reflexiones. Si esta psicología quiere promover el cambio social y si los psicólogos de la comunidad quieren ser fieles a la definición de agentes del cambio social. Menos a menudo nos enteramos. sino también como ciudadanos. el sentido de valor personal y el bienestar personal. la libertad y la prosperidad material. Aunque muchas personas. Es por esto que algunos investigadores han considerado necesario definir qué es una buena sociedad. 1993). de manera que el bienestar colectivo prevalece sobre el bienestar individual. de las sanciones impuestas a los responsables de esos programas. no solo como psicólogos de la comunidad. Pero si los que han implantado el programa en la comunidad son agentes externos y ellos solos toman las decisiones. que el sentido común y el folklore pueden estar tan equivocados. Esos ideales han de complementarse con los siguientes elementos: el placer. de modo que las decisiones se tomarán conjuntamente y se compartirá la responsabilidad. no en el sentido de establecer normas o patrones específicos de comportamiento profesional.sino porque en el sentido común y el folklore se encuentra mucho que aprender sobre los ideales y las frustraciones del pueblo. armonía y cohesión social. ampliadas para restaurar la importancia de “contribuir proactivamente al adelanto de la “buena” sociedad”. y la psicología comunitaria no puede ni debe dejarlos de lado. evaluando las posibilidades de éxito y de fracaso. la urgencia de esos sentimientos no siempre son perceptibles. Es por eso que el compromiso ético es una prioridad para la psicología comunitaria. opiniones sobre el tema. tendrán que transformar los principios éticos en moralidad (en su sentido etimológico: del latín mores. Eso significa que la sociedad ideal no existe. O sea. casi todas esas características deberán ser parte de una sociedad ideal. Prillelterisky y Walsh-Bowers (1993) introdujeron en esta discusión lo que denominaron el “imperativo moral”. en su acepción de practicas. En realidad. Prilleltenskv (1990) pregunta: “¿Cómo avanzamos en la delineación de la sociedad ideal?. La Idea de una sociedad Ideal En una concepción ética de la sociedad se supone que todos los que la integran reciben los mismos beneficios. La buena sociedad. y yo lo he visto en mi práctica comunitaria. A menudo leemos o vemos cómo fracasan. SIDA. la justicia. concepto este que más tarde desarrollaría en sus escritos en los que se refiere a la “buena sociedad” (Prilleltetisky y Walsh-Bowers. estarán sinceramente de acuerdo con la necesidad de producir y colaborar para que avance la sociedad y muchos otros manifestarán su consentimiento interesado. incorporando a los integrantes de la comunidad. toda la responsabilidad por cualquier daño que sufran los integrantes de la comunidad recaerá en esos psicólogos. datos y. que independientemente de la diversidad cultural. es la que está más cerca de satisfacer esos requisitos. que juntos conforman la armonía social. como algunas teorías científicas disparatadas . los errores pueden ser funestos: el contacto con sangre contaminada de una persona con hepatitis. Yo propongo extenderlo. Como afirma Olson (1978). sin excluirlo. pues. No con la ingenuidad de las ideas marxistas populares de los años sesenta y setenta. pero al menos debemos saber adónde dirigir nuestros esfuerzos. Olson (1978) presenta una lista de condiciones para que una sociedad sea “buena”. a menos que se afiancen la desigualdad y la injusticia con consecuencias inmorales. pero en un diálogo entablado con filósofos de la moral. Pero en esa tarea no debemos olvidar que hay un mundo lleno de actores sociales que deberán hablar y que pueden dar forma concreta a esos ideales y elementos. costumbres). Su respuesta también reside en el diálogo. La talidomida y sus efectos en mujeres embarazadas son una prueba viviente para muchos. sino en el de reconocer que 7 . crear una práctica de orientación ética que genere la urgencia y se nutra con esta. La base ética de la psicología comunitaria Estas reflexiones significan que la perspectiva que presento aquí es una concepción ética de la psicología comunitaria.Billig (1991) ha mostrado. la actividad con un fin determinado.planificación de estrategias que se han de adoptar. toxoplasmosis o algunas otras enfermedades. Pero. pero sin colocarlo por encima del bienestar común. quienes deberán responder por ello. otro de los principios de la psicología comunitaria establece la necesidad de incorporar el conocimiento ordinario o popular. a veces de manera escandalosa. Esas condiciones son ideales sociales como estabilidad. poseedora del mayor número de condiciones para el bienestar colectivo. que consideraban que todo lo que provenía del pueblo estaba bien . Este se define como una “urgente necesidad de hacer avanzar el bienestar humano y social de acuerdo con normas éticas”.

y de practicarla de acuerdo con sus reflexiones. es capaz de decidir y participa plenamente en las actividades de intervención comunitaria. La promoción del cambio social y personal es la meta principal. el lugar del poder y del control deberá estar dentro de la comunidad. Durante las intervenciones y estudios de la comunidad. Esto lleva a la praxis. Las comunidades tienen una historia y una cultura que deben reconocerse y tenerse en cuenta en las intervenciones y la investigación. corno el “orden natural de las cosas”. Los psicólogos imparten conocimientos científicos. La teoría y la práctica deberán ir juntas. también les pertenece. Esas guías para su aplicación se han producido en el proceso de reflexionar sobre su práctica. Esa es la razón por la cual se habla con frecuencia de agentes externos e internos (y esto también expresa la concepción del Otro descrita anteriormente). En realidad. Como dijera Freire (1970): Nadie enseña a nadie. Ellas son: Considerar al Otro no como “sujeto” creado en el proceso de investigación. 1991 ) 8 . la reflexión ayuda a desnaturalizar las explicaciones provenientes del sentido común y de las teorías que presentan perspectivas del mundo o entendimiento de los fenómenos de maneras consideradas esenciales. La socialización del conocimiento. el acto de dar voz a las mayorías silenciosas y las minorías activas. Freire. En esa catálisis social. las investigaciones y la reflexión. sino como actor social. 1976: Lane y Sawaia. mediante el retorno sistemático a la comunidad del conocimiento producido en los procesos de investigación o intervención.esta rama de la psicología es el producto de problemas éticos. Barreiro. de modo que pueda desarrollarse y alentarse la motivación y la satisfacción personal o colectiva por el trabajo realizado. que tiene voz. como dijo Fals Borda ( 1959). las comunidades imparten su propio conocimiento empírico. La autonomía de los grupos o movimientos comunitarios. y del mismo modo. nadie aprende solo por sí mismo/misma. La problematización de la realidad. en el sentido de escuchar la voz de las comunidades e incorporar el conocimiento de estas. El papel desempeñado por los primeros y por los últimos se define de manera que el poder no esté exclusivamente del lado de los investigadores y profesionales. la recuperación del conocimiento del pueblo. pero insistiendo generalmente en el compromiso que deberá ligar a los agentes externos (psicólogos de la comunidad) con los integrantes de las comunidades (Fals Borda 1981. la lucha por la equidad y la igualdad y el fomento de la democratización. es necesario reconocer y celebrar todos los logros. Ambos grupos. Toda comunidad tiene algunos recursos que pueden aprovecharse y desarrollarse de acuerdo con las metas establecidas Los psicólogos de la comunidad son catalizadores del cambio social llevado a cabo por los integrantes mismos de la comunidad. 1970. así como la libertad para establecer sus prioridades son parte de este principio. El fundamento ético de los psicólogos de la comunidad se expresa a través de principios o valores creados a lo largo del desarrollo de la psicología comunitaria como subdisciplina. crean nuevas formas de conocimiento que deberá ser accesible a dos tipos de comunidades: las comunidades con las que trabajamos y la comunidad científica. Prueba de ello es la vocación habilitadora demostrada durante su existencia. Puesto que el conocimiento se ha construido con ayuda de los integrantes de la comunidad. La literatura generalmente se refiere muy a menudo a este proceso psicosocial. puesto que conduce a la concientización y orienta la acción. La problematización supone un proceso de descontrucción que facilita los cambios y definiciones de la realidad en forma más útil para los intereses de las comunidades. Son ejemplos de dichos principios la promoción de una sociedad mejor. Sobre la ética del compromiso con el trabajo comunitario El compromiso es una cuestión muy importante. Los cambios afectan a los agentes internos y externos. mediante su acción conjunta. Un método dialogal. modificándose recíprocamente a través de procesos de reflexión. y convierte a la reflexión en un proceso fundamental.

1981). asistir. pues. de un modo u otro. y de que el encargado de cultivar una especie de identificación con la comunidad es el agente externo. salvar a los necesitados. según Fals Borda (1981). Lo que tiene importancia y cambia las cosas es la disposición personal del psicólogo o psicóloga. que se ha considerado un enfoque adecuado para tratar la relación entre los agentes externos e internos. el conocimiento. 9 . Lane y Sawaia (1991) consideran que la noción de compromiso no surge de intereses subjetivos o ideológicos. O al menos pone de relieve las diferencias entre los que están adentro y los que están afuera. sino por la necesidad de resolver problemas sociales y mejorar las condiciones de vida de la gente. El que sabe y desea lo mejor se compromete a ayudar. Esta es una consideración que se remonta a los escritos de Gramsci (1931 / 1984) y su concepción del “intelectual orgánico”. habilitar a las personas que los sufren y ayudar a producir una transformación social de carácter democrático e igualitario. se refieren a la relación entre los psicólogos comunitarios y los integrantes de esta. la “superioridad” del agente externo aun sigue prevaleciendo. a los privados de algo. los grupos organizados de la comunidad y los proyectos llevados a cabo. lo que sería contrario a la ética de la noción. como la adhesión y la participación. 93). convergirían dos corrientes: la relacionada con los problemas observados que deben abordarse. los recursos. Ello explica por qué la participación de la comunidad es tan importante para que se produzcan transformaciones. Lane y Sawaia (1991) también advierten acerca del compromiso sin significado: agentes externos al servicio de los “caprichos e inconstancia del proletariado” (pág. Pero si la psicología se basa en una relación dialogal entre ambos agentes de cambio. El compromiso. 15). especialmente en lo que respecta a cuestiones de salud que conciernen directamente a la gente. En esa actitud. la concentración del compromiso en solo una de las partes de esa relación genera un desequilibrio y olvida la necesidad de que una de las partes esté tan comprometida como la otra. tienen menos y por eso. Como dice Gramsci: (1995) “en el compromiso están involucrados la certidumbre. Es tan necesario entre los integrantes de las comunidades como entre los psicólogos y otros investigadores sociales y demás personas que intervienen colaborando con ellos. así como a su renovación. el amor. enriquecimiento y revitalización. Su trabajo se ocupa del fenómeno producido en las intervenciones psicológicas de la comunidad en las que se ha observado una relación directa entre la participación del pueblo y su compromiso con la tarea y las metas. la tecnología. si se presenta como un fenómeno simple aún tiene una perspectiva distante y superior. o para abordar problemas que tienen que resolverse a fin de alcanzar un mejor nivel de vida y una calidad de vida diferente y mejor. son menos. Se lo ha definido como una actitud personal de los científicos desarrollada a través del contacto con las crisis sociales. el tiempo invertido y la claridad. Si bien no sustituye a la ética con la ciencia. y este lleva a una mayor participación. conocedor de la relación dialéctica existente entre la participación y el compromiso. Otros investigadores aparentemente concuerdan con esta posición (Molano. la confianza en el trabajo hecho. políticas (Fals Borda. adoptando como propias las decisiones de la comunidad. el derecho de la población a participar activamente en la intervención e investigación comunitaria. Los integrantes de la comunidad son extraños a la ciencia. En efecto. la decisión. Esto es así porque no está dirigido por razones políticas de partido o populistas. La acción conjunta de ambas fuentes lleva a la evaluación y reorientación del conocimiento científico. comenzó a cuestionar la perspectiva adoptada por las ciencias sociales en este asunto. Pero si se echa una mirada más detenida y crítica a la cuestión. las opciones. no está arraigada en apetitos personales. a los que son menos. los derechos. aunque se reconozcan las buenas intenciones y los nobles motivos que impulsarían a adoptar ese enfoque. El compromiso.Si bien se trata de un punto de vista plausible y por cierto necesario para llevar a cabo una investigación o intervención dentro de una comunidad. acompañar. tiene que estar presente en ambos agentes. Esto puede verse en el hecho de que el compromiso nace de la actitud del psicólogo. y la del conocimiento teórico y conceptual que podría aplicarse. se encuentra que pese a la intención de trabajar con el ánimo de resolver problemas sociales. otros dos términos que le están estrechamente relacionados. Si bien impregna actitudes y sentimientos. económicas y. los psicólogos de la comunidad tienen que actuar respetando el saber ordinario del pueblo. De modo que el compromiso no es sinónimo de populismo aunque se tengan en cuenta valores y conocimientos del pueblo. Gonçalves de Freitas (1995). 1977). el compromiso está éticamente orientado en el sentido de motivar y adherir a la persona a una meta altruista: para alcanzar objetivos que beneficien a grupos y comunidades necesitados. La participación lleva gradualmente al compromiso. Todos estos factores se ponen de manifiesto en el grado de identificación y sentido de pertenencia de las personas con la comunidad en la que viven" (pág. Un psicología de la comunidad orientada hacia la ética del estado de relación tenía que incorporar el concepto del compromiso basado en la igualdad y el carácter dialogal de las relaciones entre ambos agentes del cambio.

la adopción de decisiones.: Encyclopedia Britannica. Vol. La aplicación de normas está regulada por las consideraciones precitadas. Para una ética (te la liberación latinoamericana. Lo que he hecho es centrar el lugar de esta discusión en el modo ético de construcción de la psicología comunitaria. No como habitualmente se las entiende. una cuestión del Yo y del Nos. Bogotá. 11. Dussel. Ideologv and opinions. Ese es el meollo de la psicología comunitaria. ( 1969). Billig. Me atrevo a decir que los fundamentos éticos de la psicología comunitaria. 9 . como educadora y como participante. y también en la de numerosos colegas y grupos sociales de diferentes países de las Américas. (1976). Introducción a la filosofía latinoamericana. M. Chicago. Colombia: Universidad Nacional. Je et tu (Yo y tú. La psicología comunitaria no produce revoluciones. Paris: Auber. mientras estén arraigados en la práctica de esta disciplina. La salud es. eso no quiere decir que se las ha de definir por sus puntos débiles o sus carencias. Observaciones finales He tratado de argumentar la necesidad de hacer hincapié en los fundamentos éticos de la psicología de la comunidad.El compromiso también asume una perspectiva crítica dirigida a cuestionar toda intención de presentar consideraciones parciales como si fueran la “verdad” y de convertir todas las tendencias e intenciones personales de los agentes externos e internos en la meta por alcanzarse. sino también la ciencia misma de la que deriva. Buber. entre las personas envueltas en esos cambios y entre algunas de las personas que las rodean. Educación popular y proceso de concientización. y como alguien capaz aunque necesitado con quien los psicólogos de la comunidad pueden trabajar. (1988). 9. E. sino como un semejante. Dussel. Fals Borda. y cómo desarrolló una ontología y epistemología incorporando al otro. 1130. J. págs. Monografías Sociológicas. II. Colombia: Nueva América. (1991). y también entre algunas de las maneras de pensar acerca de los problemas de las sociedades. Londres: Sage. Uno estaría. O. unir fuerzas. pero me atrevo a decir que los fundamentos éticos aquí presentados tienen un carácter liberador porque la liberación del otro del carácter sumiso impuesto por la definición del investigador libera a ambos. 161. Acción comunal en una vereda colombiana. págs. Se trata de un punto crítico en el que se unen fuerzas para superar problemas comunes sin dejar de lado a un grupo para complacer a otro. Estaríamos realmente. Para ello no he tornado el camino que lleva a la presentación de las normas éticas en particular que deberán observarse al realizar investigaciones o intervenciones en el campo de la psicología comunitaria. necesitados. Referencias Aristóteles (1952). constantemente en riesgo. Solo si reconocemos las capacidades potenciales del otro seremos capaces de desarrollar las nuestras. entre los agentes externos de cambio. Bogotá. Pp. Sus necesidades sanitarias deberán satisfacerse a través de programas dirigidos a la totalidad de la persona y no a un cuerpo enfermo. M. reflexiones acerca de la propiedad del conocimiento producido. 3. 334-436. mientras reconoce el derecho del pueblo a participar. Vol.10). Barreiro. a fin de producir transformaciones de acuerdo con las decisiones en las que amibas partes participan activamente. Es imposible estar sano en una sociedad enferma y necesitada. 386. pág. si bien se mencionan algunas y se expresan consideraciones sobre ciertas cuestiones planteadas en este capítulo. La salud y las enfermedades son parte de la vida humana. Buenos Aires: Siglo XXI. Las reflexiones éticas aquí presentadas no constituyen un planteamiento “objetivo”. (1959). no como un extraño ni como alguien discapacitado o enfermo de alguna manera. Están arraigadas en mi práctica de psicología comunitaria como investigadora. edición. Esas consideraciones tienen necesariamente que incorporar una reflexión acerca de la noción de poder. las orientaciones para el desarrollo por seguirse y los papeles y el compromiso de los participantes. E. y estamos. estarán produciendo cambios. pues. y está. Y esos programas tienen que combinar las acciones de la gente y las comunidades y las acciones de las organizaciones gubernamentales y no gubernamentales. 10 . Las nuestras son revoluciones homeopáticas. México: Siglo XXI. Cambios en medios locales. Se basa en el hecho de que la ciencia no es neutral y articula la teoría y la práctica a fin de transformar no solo la “realidad”. Nicomachean Ettics. y con ella. Y aunque algunas categorías sociales viven en condiciones tales que las exponen más a ser víctimas de ciertas enfermedades. 11a. Vol. (1973). He discutido cómo surgió de una consideración crítica de la psicología como ciencia. un igual en sus diferencias.

Gramsci. Bogotá. 139-140. ( 1990). pág. M. Colombia: Carlos Valencia.) Acción y discurso.Fals Borda. Colombia: Punta de lanza. Vol. the prison notebooks. Pp. Psychology and the moral iniperative. E. (1991).(1953). Relaçoes comunitarias relaçoes de dominaçao.) Antología. Escuela de Psicología.9 1 . B. Da solidariedade a autonomía. Tesis de Bachiller. Moreno. 85. Gergen. México: Siglo XXI. R. A. (1991). O. Argentina: El Ateneo. (1995). Montero (ed. Ethics. Olson. (1975). A. Lane. Pedagogía del oprimido. (1977). En R. Psicología ¿Ciencia o política? En M. y Sawaia. P. Minneapolis: University of Minnesota Press. J. 89. Texts from the Prison Notebooks. R. (1995). A. edición. 595. 319-360. El conocimiento obtenido por medio dc la investigación cualitativa: Su comunicación en la comunidad. S. 3 1:4. Edited by Derek Boothman. A. New York: Random House. In Crítica y política en ciencias sociales. págs 459 ~ 377. Buenos Aires. Argentina: Fondo de Cultura Económica. R. págs. 310-3 19.) Psicología social comunitaria. (1996).(1978). I. Diccionario de la Filosofía. Ferrater Mora. págs. Sánchez. ( 1970). 11 . Nueva York: Basic Books. Caracas. Sacristán (ed. Freitas Campos (ed. Págs 15. A. Bogotá. ¿Esperanza o conocimiento? Una introducción a la pragmática. Brazil: Vozes. Venezuela: EDUVEN. (1931/1984). Desarrollo comunitario en “Pan de azúcar". Problemas de psicología política en América Latina. Guareschi. En M. impresión. N' 14.59-85. (1981). (1995). I. Further selections form. K. Petrópolis. P. Venezuela: Centro de Investigaciones Populares. Ciencia propia y colonialismo intelectual. 1.10 1. Rorty. (1993). 13(2) págs. Canadian Psychology/Psychologie canadienne. Simposio Mundial de Cartagena . Gonçalves de Freitas. Freire. organización y conciencia. 82. págs. pág. 1. Vol. Prilleltensky. Buenos Aires. Anotaciones sobre el papel de la política en la investigación social. (1996). págs. Caracas. 7'. (1997). modernidad y pueblo. Lalande. Buenos Aires. 5ª. Intervención psicosocial. Episteme. Vocabulario técnico y crítico de la filosofía. Caracas. editor. Argentina: Sudamericana. 69-81. México: Siglo XXI. Participación. G. Venezuela: Universidad Central de Venezuela. Gramsci. Prilleltensky. Enhancing the social ethics of psy chology: Toward a psychology at the service of social change. Journal of Theoretical and Philosophical Psychology. y Walsh-Bowers. El aro y la trama. Molano. The saturated self.H.

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