FUNCIONALIDAD DEL ADULTO MAYOR Y APLICACIÓN DE INSTRUMENTO PREDICTOR DE PERDIDA DE FUNCIONALIDAD EFAM-CHILE INTRODUCCIÓN

La Conferencia de Alma–Ata en 1978 significó para la OMS el comienzo de un cambio en su orientación filosófica, un cambio de énfasis desde lo curativo a lo preventivo y promocional. En esta mirada preventiva y promocional estarían incluidos tanto los aspectos biológicos como los psicológicos y sociales, es decir, se incorporaba la mirada integral a la salud. La importancia de esta mirada integral se hace más patente con el aumento de las enfermedades y de las muertes causadas por enfermedades crónicas. Sabemos que el comportamiento humano está en el origen de muchas enfermedades crónicas. Sabemos por ejemplo, que la conducta respecto a la alimentación, fumar, consumir alcohol, no hacer ejercicio físico, tendrá un efecto directo en nuestro estado de salud-enfermedad. Podemos afirmar entonces que existen conductas de riesgo frente a nuestro estado de salud/ enfermedad. Será tarea primordial de las entidades de salud actuar hacia el cumplimiento del objetivo de modificar las conductas de riesgo. ¿Cuáles serían los pasos para lograr esa meta? En primer lugar, ser capaces de detectar las señales de riesgo y, en segundo lugar, transmitir correctamente la información. Por transmisión correcta de la información entendemos un diálogo entre los agentes de salud y el sujeto, entendido este último como un legítimo ‘otro’, es decir una persona con un bagaje cultural propio y no un recipiente vacío pronto a adquirir información. El detectar señales de alarma y el comunicar esta información al sujeto, constituyen la base de una política de salud tendiente a modificar conductas de riesgo. Vemos que la información de cómo mi conducta afecta mi estado de salud/enfermedad constituye un componente importante. ¿Cómo construimos esa información? Para construir la información debemos contar con instrumentos que detecten el riesgo. Si pensamos ahora en el envejecimiento poblacional nos daremos cuenta que aumenta la importancia de lo que hemos planteado anteriormente, ya que se acentúa la tendencia al aumento de la morbilidad y mortalidad por enfermedades crónicas. El enfrentamiento de una vejez saludable, justamente pasa por una mirada preventiva a través del curso de vida. Ya instalada la vejez la consideración de los aspectos físicos, psíquicos y sociales, es decir la mirada integral, se hace inevitable para cualquier intervención desde el área de salud. Y es precisamente el estado de la funcionalidad física, psíquica y social, el concepto clave de la calidad de vida en la vejez. El reto es entonces prevenir. Prevenir la presencia de enfermedades crónicas que pueden ser potencialmente invalidantes y que una vez instaladas deterioran fuertemente la calidad de vida de la población mayor. El reto en términos de políticas de salud para el siglo 21 es precisamente éste: mantener a la población mayor funcionalmente sana, comprimiendo la morbilidad aguda a un tiempo muy corto y al final de la vida.

2 años y hombres 16.840 personas. Este proceso es resultado de dos importantes fenómenos. 2 En Chile el número de hijos por mujer. antes que se produzca la discapacidad.7% con 250. 5 Aplicaciones epidemiológicas al Estudio de los Ancianos. compensar. 1 La Esperanza de Vida al Nacer: Es el número promedio de años que un recién nacido vivirá si experimenta los riesgos de mortalidad según edad del presente. 7 OMS. en: Revista Española de Geriatría y Gerontología.478 de personas. por lo tanto.7 Las acciones de salud orientadas a la población adulta mayor deben dirigirse a mantener. Lo destacable es que cuando las limitaciones funcionales o incluso una discapacidad se detecta a tiempo y se trata adecuadamente.4 Habiéndose logrado agregar años a la vida. sino el cómo se vive una vida más larga. el grupo etáreo de mayores de 60 años tiene cada vez más peso relativo en el total de la población. Esto implica prolongar la vida libre de discapacidad o de una vida funcionalmente sana. Por el contrario. I. pasando luego a producir limitaciones funcionales que equivalen a restricciones para ejecutar acciones de la vida diaria. desde el Ministerio de Salud y el Instituto Nacional de Geriatría surgió la necesidad de construir un instrumento que pudiera ser aplicado en la Atención Primaria de Salud con el fin de detectar precozmente el riesgo. no es aumentar la expectativa de vida. y/o recuperar los factores que impulsan o profundizan dicho proceso o incluso evitar la incapacidad total y dependencia. 2002) 3 INE. Censo de Población. y aquí es donde los conceptos de independencia y autonomía pasan a ser fundamentales. se puede retrasar. vale decir. los que dificultan el funcionamiento físico. Serie de Informes técnicos Nº 706.5 Autonomía entendida como la capacidad de tomar decisiones por si solos y afrontar las consecuencias de ello de acuerdo a preferencias propias y los requerimientos del entorno. estudios epidemiológicos 6 muestran que la discapacidad.26 en 2002 (INE. Agosto 2002. El resultado fue EFAM-Chile. en nuestro país. mental o social. CONCEPTO DE FUNCIONALIDAD Chile es hoy en día una sociedad en transición demográfica avanzada. Censo de Población.717. prevenir y rehabilitar la pérdida de la independencia y autonomía. Culminando en la discapacidad o incapacidad de realizar las acciones del diario vivir por sí mismo.36 años (74. El principal objetivo de la medicina geriátrica hoy en día. Ginebra.41 años para las mujeres). alcanzando un 11.3 años. Independencia entendida como la capacidad de desempeñar las funciones relacionadas con la vida diaria. los que alcanzan el 14. contrarrestar. La Esperanza de Vida al nacer en Chile es hoy día de 77. 2002 4 Ibidem 5 OMS. en la medida en que no se actúe conciente y planificadamente en su prevención.Al confrontar este reto surge la necesidad de contar con instrumentos de predicción de riesgo de compromiso y pérdida de la funcionalidad.42 años para los hombres y 80. 6 OMS. La Esperanza de Vida después de los 65 años: mujeres 19.4% 3 con 1. 1984 . De este total destaca el grupo de personas mayores de 80 años. Este se inicia con una situación estresante que puede causar impedimentos. La discapacidad constituye un proceso gradual que pasa por etapas. bajó de 2. es decir vivir en la comunidad recibiendo poca o ninguna ayuda de los demás. corresponde pensar en mejorar la calidad de vida.39 en 1992 a 2. uno el aumento de la expectativa de vida 1 y otro es la baja en las tasas de fecundidad. Es así como en Chile. “Envejecimiento activo: un marco político”. es lo que tendremos al final del camino.2 Este es un proceso que ya se ha producido en los países desarrollados y que hoy día cobra fuerza en los países en desarrollo. De este modo. De allí la importancia de detectar a quienes están en riesgo de perder su capacidad funcional y de actuar a nivel de prevención primaria.

Las actividades de la vida diaria son las acciones que realiza una persona en forma cotidiana para mantener su cuerpo y subsistir independientemente. La pérdida de funcionalidad se puede detectar clínicamente por la pérdida de autonomía y aparición de dependencia que. Madrid. Lo que sumado a predisposición genética. La independencia funcional o funcionalidad no es otra cosa que la capacidad de cumplir o realizar determinadas acciones. desde una perspectiva funcional. Comollonga y G. Esta se constituye. Pags. psíquica o social ha favorecido el Estado de Salud Funcional o llevado al compromiso del Estado de Salud Funcional. Incluso en algunas ocasiones.8 El proceso normal de envejecimiento produce cambios en la homeostasis y en la reserva.76 . en el signo de alerta mas importante. cambia la regulación de la temperatura y el balance hidroelectrolítico. Además cada tipo de enfermedad origina un tipo específico de pérdida funcional: cada enfermedad afecta a un grupo concreto de actividades. De aquí la importancia fundamental de la medición permanente de la funcionalidad en el adulto mayor. sí podrá afectar al individuo frente a una exigencia no habitual o estrés. van a limitar la calidad de vida de las personas mayores. Manual de Geriatría. aumenta el umbral del dolor. hace que el estado de salud funcional de la persona mayor aumente el riesgo de transitar desde la independencia a la dependencia. en el grupo de Adultos Mayores.: 63. Los Adultos Mayores a los 80 años.Cuando nuestros cuerpos y mentes son capaces de llevar a cabo las actividades de la vida cotidiana se dice que nuestra funcionalidad está indemne. La definición formula que. aumentando la vulnerabilidad a presentar enfermedades crónicas y degenerativas. produce una disminución de hasta un 25 a 30% de las células que componen los diferentes órganos y sistemas del ser humano. En la vejez. 3ª edición. Es así como una de las primeras manifestaciones de enfermedades en el adulto mayor se produce a través de alteraciones de la funcionalidad. De este modo la co-morbilidad. Isaac. “el anciano sano” es aquel capaz de enfrentar el proceso de cambio con un nivel adecuado de adaptabilidad funcional y satisfacción personal”. por ejemplo. poco a poco. la expresión de las enfermedades.Envejecimiento y funcionalidad El proceso normal de envejecimiento individual. pueden presentar hasta tres enfermedades crónicas. Los síntomas y signos clásicos esperables en otras edades frente a las mismas enfermedades son diferentes. MASSON. “Fisiología del Envejecimiento”. Lo que en situación de exigencia normal o habitual no tendrá repercusión. En la adultez mayor se produce un cambio en la expresión de las enfermedades. existiendo compromiso. 8 M. en: Salgado Alba. suele ser más larvada y los síntomas se modifican. dificulta establecer diferencia entre el grupo de sanos o enfermos. En las primeras etapas del ciclo vital las enfermedades se manifiestan a través de una semiología clásica y definida. aún en los mejores sistemas de salud. dado que el envejecimiento fisiológico afecta las “capacidades de reserva”. Izquierdo Zamarriego. estilos de vida inadecuados y condiciones socio-económicas precarias y ambientales nocivas. lo que se traduce en una disminución de la función cumplida por ese órgano y sistema. actividades o tareas requeridas en el diario vivir. dado que en su gran mayoría las personas mayores presentarán alguna enfermedad crónica o degenerativa. 2002. Lo que en realidad marcará la diferencia es si esta enfermedad u otra condición física. los signos y síntomas clásicos aparecen normales. se modifican los mecanismos compensatorios como taquicardia y polipnea.

vestirse. A medida que avanza el proceso de envejecimiento existe mayor probabilidad de que se instalen enfermedades crónicas. etc. degenerativas. ambientales. que permite detectar oportunamente a aquellos adultos mayores que estén en riesgo de perder su funcionalidad. El proceso normal de envejecimiento produce cambios en la homeostasia y en los sistemas neurológico central. si se mantiene en el tiempo y no se actúa sobre ella. renal. lavarse. sociales. osteoarticular. Esta vulnerabilidad puede transitar desde la autonomía. asincrónico e individual. pero. cardiovascular. hace que el estado de salud funcional de la persona mayor esté en una condición de mayor vulnerabilidad. Universal porque afecta a todos los seres vivos. dependencia y finalmente postración. progresa y llega a afectar la independencia y autonomía para actividades básicas de la vida diaria que afectan al autocuidado: levantarse. Individual porque depende de condiciones genéticas. periférico y autónomo. vale decir. EFAM . Asincrónico porque los diferentes órganos envejecen a diferente velocidad.Chile surge de la necesidad de contar con un instrumento predictor de pérdida de la funcionalidad en una persona mayor que vive en la comunidad.Esta pérdida de la independencia y autonomía afecta inicialmente a las actividades complejas (por ejemplo desplazamientos fuera del hogar). respiratorio. La funcionalidad: principal indicador del estado de salud de la persona mayor: Sabemos que el proceso de envejecimiento es universal. Un instrumento capaz de pronosticar pérdidas futuras. . educacionales y de estilo de vida de cada individuo. comer y desplazamientos dentro del hogar. a la fragilidad. progresivo. Esta mayor probabilidad de enfermedades degenerativas sumada a estilos de vida inadecuados y condiciones socio-económicas deprivadas. Progresivo porque se produce a lo largo de todo el ciclo vital en forma inevitable.

define el envejecimiento como “un proceso de integración entre el individuo que envejece y una realidad contextual en proceso permanente de cambio. ni entre los individuos.1 Elaboración de un marco conceptual para la elaboración de EFAM-Chile Un marco conceptual es una herramienta analítica que permite comprender una determinada realidad a partir de conceptos e hipótesis de trabajo. En otras palabras. a lo menos de tres tareas fundamentales. Se empezará por revisar qué se entiende como envejecimiento fisiológico o normal en el individuo y desde esta perspectiva mirar cómo se expresa la salud asociada al envejecimiento normal. el anciano sano es aquel capaz de enfrentar el proceso de cambio a un nivel adecuado de adaptabilidad funcional y satisfacción personal” (O. la elaboración de un marco conceptual capaz de orientar acerca de cómo abordar el objeto de estudio y hacia qué aspectos de la realidad dirigir la atención. analizar los datos recogidos a fin de establecer cuáles. una forma particular de mirar una realidad que permite identificar los aspectos que influyen. sino que prolongar la vida libre de discapacidad o de una vida funcionalmente sana. De allí la importancia de detectar a quienes están en riesgo de perder su capacidad funcional y de actuar a nivel de prevención primaria. Segundo. de entre las numerosas variables estudiadas. Es en esto donde radica la limitación de la adaptabilidad. para responder a los cambios biológicos.II. en este caso. 2.S/O. vale decir. 1982). la necesidad de construir un instrumento que pueda pronosticar pérdidas futuras. Tercero. ETAPAS EN EL PROCESO DE CONSTRUCCIÓN DEL EFAM El principal objetivo de la medicina geriátrica. que permite detectar a aquellos adultos mayores que están en riesgo de perder su capacidad para desempeñarse por sí solos en la vida diaria.P. esos cambios producen una limitación de la adaptabilidad del organismo en su relación con el medio. al igual que toda investigación científica. (OMS. comprende la realización. Esta definición plantea como elemento central del proceso de envejecimiento. se origina un mayor riesgo de enfermar o de descompensar una enfermedad crónica durante el proceso en que el organismo está tratando de adaptarse al cambio. . Primero. antes que se produzca la discapacidad. Así el individuo hace esfuerzos constantes por alcanzar un nivel adecuado de adaptación y equilibrio entre sus propios cambios bio-fisiológicos y aquellos otros que ocurren en los medios ambientes socioeconómicos y culturales más amplios. expresar los conceptos identificados en el marco como variables medibles y recoger la información de modo de darles contenido empírico. La investigación destinada a avalar la construcción de dicho instrumento. el envejecimiento favorece una mayor vulnerabilidad Una segunda conceptualización es la propuesta posteriormente por la O. Por consiguiente. los funcionalmente sanos en riesgo y los que ya no están funcionalmente sanos o que tienen algún grado de dependencia. la respuesta fisiológica definida como “una limitación de la adaptabilidad del organismo en relación con el medio”.. Surge. psicológicos y sociales. La razón principal de ello es la disminución del número de células que cumplen la función principal de los órganos. permite también determinar el conjunto de dimensiones y variables que es necesario investigar. no es tanto aumentar la expectativa de vida. por consiguiente.P. Aunque cabe advertir que los ritmos a que se producen dichos cambios no son iguales ni entre los diversos órganos de un mismo individuo. Es una guía. El marco conceptual que se expondrá a continuación se construyó a partir de una revisión bibliográfica del conocimiento acumulado sobre el tema y de la consulta y discusión con expertos nacionales e internacionales. una orientación. En otras palabras. vale decir. se produce una mayor dificultad por parte del organismo o del individuo. son las encontradas empíricamente válidas para discriminar entre las tres categorías de adultos mayores que interesa conocer. en el proceso de pérdida de la funcionalidad entre los adultos mayores. En los últimos años de la vida. 1974).S. Desde una perspectiva funcional.S.M. A saber: los funcionalmente sanos. La OMS define como envejecimiento del individuo a un proceso fisiológico que comienza en la concepción y que ocasiona cambios característicos durante todo el ciclo de la vida. Por ende. el análisis de los datos da por resultado la determinación de las variables que conforman el instrumento de detección de adultos mayores en riesgo de perder su funcionalidad.. quién al asumir ahora una perspectiva amplia. porque al estar las capacidades de reserva disminuidas.

. de su aplicación a la vida cotidiana. 1978). 1991) conciben el proceso de discapacitarse como algo gradual que pasa por etapas. los que dificultan el funcionamiento físico.Salud en términos de funcionalidad Una forma usual de abordar el concepto de salud es a través de analizarla indirectamente mediante la pérdida del estado de salud. dichos indicadores son de poca utilidad para este grupo etáreo. hacer las tareas de la casa. En otras palabras. bañarse. vestirse. a saber: Las actividades de la vida diaria físicas o básicas (AVD): son las destinadas al autocuidado. Para la depresión en el adulto mayor se ha seleccionado la escala de depresión abreviada de Yessavage (1982). Fillenbaum. ya que usualmente ellos padecen de enfermedades crónicas. si el objetivo de intervenir es postergar o evitar el compromiso del estado de salud de la población adulta mayor. el cual ha sido validado para Chile. 1980. Hay diversas escalas para medir las actividades de la vida diaria. Siendo estas dos últimas las que numerosos autores señalan como las de mayor pertinencia. dado la alta prevalencia de enfermedades e inevitablemente la alta presencia de defunciones. las del deterioro cognitivo y la depresión. La independencia funcional o funcionalidad no es otra cosa que la capacidad de cumplir o realizar determinadas acciones. mental o social. y por ende. 9 Por mantener se entiende la planificación de intervenciones y cuidados específicos. caminar. hacerse cargo de su apariencia física. entendida esta como la habilidad para desempeñar adecuadamente aquellas tareas cognitivamente complejas que se consideran esenciales para vivir independientemente en la sociedad actual. Nagi. pese a ellas. ir a lugares más allá de una distancia caminable. siendo los dos indicadores más conocidos los de “Morbilidad” y “Mortalidad”. Otros autores consideran a las AIVD como indicadores de la inteligencia práctica. es decir. la preocupación no es curarlas sino que mantener 9. Por esta razón la OMS (1982) propone como el indicador más representativo de salud para este grupo etáreo el estado de independencia funcional. responsabilizarse de tomar los medicamentos y manejar el dinero. se adoptó como una primera orientación la de conceptuar la salud en términos de funcionalidad. Consecuentemente. Las AIVD son: usar el teléfono. Allí se distinguen dos tipos de ellas las que a su vez comprenden diversas actividades. (1984) confirma este criterio al afirmar que la evaluación de salud de los adultos mayores debe ser realizada en términos de status funcional. habiéndose escogido en esta investigación el OARS (Older Multidimensional Resources and Services. preparar la comida. Pérdida de funcionalidad: proceso progresivo Los autores (WHO. la independencia funcional. hacer uso del baño. en lo relacionado con la pérdida de funcionalidad. El proceso se inicia con una patología que puede causar impedimentos. Para evaluar la salud mental se han señalado como las áreas más significativas. Las actividades de la vida diaria son las acciones que realiza una persona en forma cotidiana para mantener su cuerpo y subsistir independientemente. ir de compras. actividades o tareas requeridas en el diario vivir. Las actividades instrumentales (AIVD) son tareas más complejas que al decir de Willis (1996) requieren de competencia cognitiva en la vida cotidiana. No obstante. aliviar. en las cuales es posible intervenir para evitar. lo realmente importante y de gran impacto en el estado de salud y la calidad de vida de los adultos mayores es la conservación o la restauración de la independencia.Cuando nuestros cuerpos y mentes son capaces de llevar a cabo las actividades de la vida cotidiana se dice que nuestra funcionalidad está indemne. Midiéndose el deterioro cognitivo con el Minmental State Examinator (MMSE) de Folstein&Folstein (1975). levantarse de la cama. Pasando luego a producir limitaciones funcionales que equivalen a restricciones para ejecutar acciones de la vida diaria. Culminando en la discapacidad o la incapacidad de realizar las acciones del diario vivir por sí mismo. retrasar o contrarrestar los factores que impulsan o profundizan dicho proceso. y consisten en poder realizar en forma independiente las actividades siguientes: comer.

pérdida del equilibrio. ya que les preocupa. Diabetes Mellitus. es decir. aliviar o incluso evitar la incapacidad total y la dependencia.Lo destacable es que cuando las limitaciones funcionales o incluso una discapacidad se observa a tiempo y se trata adecuadamente. es decir. por variados factores de riesgo. fundamentalmente. Los que fueron también incorporados a la investigación realizada. detectar factores asociados a un envejecer mejor o más saludable. Entre ellos se escogieron las enfermedades crónicas las que por sí solas constituyen un factor de riesgo. . ellas aumentan las probabilidades del adulto mayor de perder la capacidad de funcionar por si sólo en la vida cotidiana y de morir. 1997). Factores predictivos del mantenimiento de la funcionalidad Un enfoque más novedoso surge a partir de los resultados de los estudios longitudinales que son los que mejor detectan factores con valor predictivo. Este es un concepto multidimensional que en una primera aproximación incluyó: evitar la enfermedad y la discapacidad y mantener un alto funcionamiento físico y mental. se descubren mediante cálculos estadísticos los factores asociados a un envejecer saludable y conservando al máximo posible las capacidades físicas y mentales. (Rivera Casado JM. mareos. Rowe y Kahn (1997). Por consiguiente. Dislepidemias. Osteoporosis. En esta investigación se consideraron los siguientes: caídas. En esta investigación se consideraron las enfermedades siguientes: Hipertensión arterial. La capacidad funcional de un individuo puede verse alterada. Los resultados de la investigación les permite detectar factores de riesgo y protectores. déficit sensoriales: vista y audición. se incorporaron al cuestionario la percepción de salud. Además. se correlacionaba con: ser más activo. Esta. el nivel de satisfacción y el de distres. y los hábitos de consumo nocivos (cigarrillos y alcohol). Por factor de riesgo se entiende “aquella característica innata o adquirida del individuo que se asocia con una probabilidad de fallecer o de padecer una determinada enfermedad o condición”. Factores de riesgo de perder la funcionalidad Una segunda forma de estudiar el estado de salud de los adultos mayores es incorporando el concepto de “factor de riesgo” de perder un determinado estado de salud. La población considerada sana pero que presenta alguno de los llamados “factores de riesgo”. generalmente disminuida. Al estudiar un conjunto de sujetos a lo largo de un período de tiempo. al seguir por 15 años a un grupo de residentes de la ciudad de Bonn. Artritis y Artrosis. Estos son los llamados factores protectores. estableció que el mejor predictor de una longevidad saludable era la percepción subjetiva de salud. deformidades en los pies. ambos de índole predictiva. proponen el concepto de envejecimiento exitoso. Accidente vascular transitorio. a su vez. Cabe destacar que los autores de dichas investigaciones proponen un nuevo enfoque. incontinencia urinaria. más que fijarse en los que producen enfermedad. va a tener una mayor probabilidad de desarrollar la enfermedad o condición en el curso de los años siguientes. se pueden retrasar. Hay datos consistentes para considerar factores de riesgo de discapacidad a los denominados síndromes geriátricos. aquellos que aumentan la probabilidad de mantenerse saludable y en posesión de las capacidades físicas y mentales. Otros factores de riesgos sugeridos por la literatura especializada son: la polifarmacia. Gil Gregorio P. inestabilidad al caminar. tener un ánimo más positivo y tener relaciones sociales más allá del ámbito de la familia. Lehr (1984). implican la posibilidad de producir otros procesos riesgosos debido a las complicaciones asociadas a ellas. Cardiopatía coronaria e insuficiencia cardíaca.

realizados respectivamente cada cinco y cada dos años. los siete factores considerados protectores son: el nivel educacional. y c) la percepción de autoeficacia. Rolwe y Kahn mencionan como un factor protector adicional el modo de respuesta al estrés. si se los estudia en forma continua. Los resultados identifican siete factores que permiten predecir una vida larga y saludable. de modo que ellas tengan el menor impacto posible en el nivel de bienestar y en la capacidad de desempeñar por sí mismo las actividades de la vida diaria. la mantención de las relaciones interpersonales y la realización de actividades productivas. relacionarse con otros intercambiando apoyo emocional y hacer a lo menos un nivel moderado de ejercicio físico. la abstinencia de tabaco. Los predictores del buen funcionamiento cognitivo – evaluado con test neuropsicológico de lenguaje. que es el mejor protector contra la reducción de la función cognitiva. la obesidad y la hipertensión a lo que los autores agregan que los factores protectores que pueden contrarrestar dichos riesgos son los hábitos alimentarios y la actividad física. Ellos son: el consumo moderado de alcohol. siendo los predictores de mantener el buen funcionamiento: el realizar actividades productivas. Afirmando que los adultos mayores. el trabajo y los hijos). Los predictores del mantenimiento de un buen funcionamiento físico – evaluados por movilidad de manos y piernas. mantener un peso adecuado. están dentro del control personal. conceptualización y habilidades especiales – son: a) el nivel educacional. siendo los predictores de riesgo: ser viejo y con ingreso escaso.los categorizan en dos: unos relativos a las características del individuo. las englobaron bajo el concepto de compromiso continuado con la vida y lo incluyeron como uno de los tres componentes del envejecimiento exitoso. memoria verbal. Todos estos factores se incorporaron como preguntas del cuestionario. realización de actividades significativas con qué ocupar el tiempo y las relaciones que se mantienen con otros intercambiando apoyo afectivo. y la posesión de dos atributos psicosociales: la percepción de autoeficacia y la capacidad de enfrentar las situaciones estresantes. ya que es usual que se produzcan episodios estresantes. lo más importante es mejorar la capacidad del adulto mayor para enfrentarlos. los hábitos alimentarios.En general. hasta cierto punto. la única amenaza importante para tener una buena vejez es el sufrir una depresión. salud mental objetiva (competencia laboral y relaciones humanas). la estabilidad de pareja. Plantean que todos ellos. Resumiendo. El estudio de la Universidad de Harvard (Vaillant y Mukamal. contrastaron el estado mental y físico de dos muestras de jóvenes – una compuesta por 268 universitarios y otra de 456 adolescentes en precaria situación social. y. a saber: el ejercicio mental y físico. memoria no verbal. Agregando que si estas variable son efectivamente controladas. Con el objetivo de detectar las variables que inciden en una vejez feliz y saludable. los factores de riesgo de perder funcionalidad física son los niveles alterados de glucosa y lípidos. Mediante exámenes corporales y síquicos. cuatro modalidades de comportamiento. b) la actividad física. evaluaron a cada individuo en seis áreas: salud física objetiva (impedimentos físicos). satisfacción personal con la vida (en el matrimonio. el ejercicio físico. El proyecto hizo suyos todos estos conceptos y proposiciones al plantearlas como hipótesis de trabajo e incorporarlas como variables a medir con el cuestionario aplicado a los adultos mayores. extensión de su vida activa (años sin impedimentos físicos previo a los ochenta). salud física subjetiva (apreciación personal de sus capacidades motrices). 2001). no necesariamente generadoras de ingreso sino que consideradas socialmente valiosas. definida como la creencia en la capacidad de organizar y ejecutar los cursos de acción requeridos para tratar con una situación determinada. Dada la importancia que los autores encontraron que tenían como factores protectores. variable que escapa ya del control personal. ser obeso y ser hipertenso. se los verá moverse entrando y saliendo de lo exitoso así como las personas saludables pueden entrar y salir de las enfermedades. soporte social o amistades. por equilibrio y marcha . En otras palabras. Los otros relativos a formas de comportamiento. tener una actitud positiva ante los problemas y alcanzar un buen nivel de estudios. iniciado y proseguido durante 60 años es el estudio continuado más extenso que se conoce sobre salud mental y física. .

La razón de esto último es que cuando se quiere construir un instrumento diagnóstico se requiere contrastar su validez al compararlo con el test más exacto disponible. la importancia de alterar estos factores protectores a fin de conseguir un envejecer mejor. por correr mucho para permanecer en el mismo lugar. 2.2 Diseño de la investigación y forma de recolección de los datos El marco conceptual sirvió de fundamento para detectar un conjunto de dimensiones y variables que hipotéticamente explicarían el proceso de pérdida de la funcionalidad. Re encuestando a los mismos sujetos de la muestra original. y como se dice en el cuento “Alicia en el país de las maravillas”. de un comportamiento adecuado de los adultos mayores. . La investigación se efectuó en dos momentos. el Minimental y la Escala de Depresión de Yesavage. con las que se confeccionó un extenso cuestionario (43 páginas). Este patrón de comparación se denomina Gold Standard. de una política social que incentive en los ciudadanos la realización de los comportamientos asociados a un mejor envejecer y que conjuntamente cree las instancias y los servicios que los favorezcan. se pasa de un enfoque reactivo frente a la presencia de anomalías a un enfoque proactivo de promover un “envejecimiento exitoso o saludable”. Rosita Renard en Ñuñoa y Santa Julia en Macul. lo que permite afirmar la importancia del OARS como instrumento predictor de una mayor pérdida de la independencia funcional. 2 Enfatizar la necesidad de combinar el esfuerzo por estudiar la influencia que tienen en el proceso de pérdida de la capacidad funcional. 2. no sólo los factores de riesgo sino que también los protectores. en vez de la de tipo sectorial que se ha venido implementando. La muestra estuvo compuesta por 729 sujetos provenientes de tres consultorios del área metropolitana: San Luis de Macul en Peñalolén.Recapitulando. se realizó alrededor de un año después. Una encuesta y una evaluación diagnóstica efectuada por tres médicos geriatras. Ello llevó a incorporar la medición de los factores de riesgo de pérdida de la funcionalidad para desempeñarse autónomamente en la vida diaria y los factores protectores o que aumenten la probabilidad de mantener la funcionalidad. En el primero se realizaron dos estudios. Sano funcionalmente o autovalente sin riesgo Riesgo de perder la funcionalidad o autovalente con riesgo • Leve • Moderado • Severo 3. 3 Yendo más allá de los objetivos concretos del proyecto. Antes de concluir la exposición del marco conceptual conviene recalcar las ventajas del enfoque desarrollado hasta aquí. y lo que se consideran factores capaces de pronosticar pérdidas futuras. Esto es fácil de decir pero complicado de llevar a la práctica. El diagnóstico del Gold Standard clasificó a los sujetos en las categorías siguientes: 1. A ellos se les pasó el cuestionario. Se obtuvo una submuestra aleatoria y representativa de las anteriores de 214 sujetos los que fueron evaluados por los tres geriatras. en el proyecto de investigación realizado se estimó conveniente distinguir entre lo que constituye la capacidad física y mental de los individuos de desempeñarse en la vida diaria. Hay que advertir también que el instrumento resultante es válido en relación a los parámetros utilizados por los geriatras. pues requiere de adoptar una concepción de política más integral hacia el grupo objetivo de los adultos mayores. por una parte. No sano o con fallas en su funcionalidad o dependiente Cabe destacar que se parte del supuesto que la evaluación de los geriatras es el mayor test para detectar adultos mayores con diferentes niveles de funcionalidad. por contrarrestar la falta de oportunidades sociales. las que son medidas por el OARS. El segundo momento. conviene señalar que la presencia de los factores protectores se puede lograr mediante la acción combinada. Vale decir. Subrayando. lo cual requiere de un sostenido esfuerzo por combatir el desanimo. Por otra parte. 1 Darse cuenta que el proceso de pérdida de la capacidad física tiende a acentuarse. Para cada una de ellas se definieron variables e indicadores en forma de preguntas.

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