FUNCIONALIDAD DEL ADULTO MAYOR Y APLICACIÓN DE INSTRUMENTO PREDICTOR DE PERDIDA DE FUNCIONALIDAD EFAM-CHILE INTRODUCCIÓN

La Conferencia de Alma–Ata en 1978 significó para la OMS el comienzo de un cambio en su orientación filosófica, un cambio de énfasis desde lo curativo a lo preventivo y promocional. En esta mirada preventiva y promocional estarían incluidos tanto los aspectos biológicos como los psicológicos y sociales, es decir, se incorporaba la mirada integral a la salud. La importancia de esta mirada integral se hace más patente con el aumento de las enfermedades y de las muertes causadas por enfermedades crónicas. Sabemos que el comportamiento humano está en el origen de muchas enfermedades crónicas. Sabemos por ejemplo, que la conducta respecto a la alimentación, fumar, consumir alcohol, no hacer ejercicio físico, tendrá un efecto directo en nuestro estado de salud-enfermedad. Podemos afirmar entonces que existen conductas de riesgo frente a nuestro estado de salud/ enfermedad. Será tarea primordial de las entidades de salud actuar hacia el cumplimiento del objetivo de modificar las conductas de riesgo. ¿Cuáles serían los pasos para lograr esa meta? En primer lugar, ser capaces de detectar las señales de riesgo y, en segundo lugar, transmitir correctamente la información. Por transmisión correcta de la información entendemos un diálogo entre los agentes de salud y el sujeto, entendido este último como un legítimo ‘otro’, es decir una persona con un bagaje cultural propio y no un recipiente vacío pronto a adquirir información. El detectar señales de alarma y el comunicar esta información al sujeto, constituyen la base de una política de salud tendiente a modificar conductas de riesgo. Vemos que la información de cómo mi conducta afecta mi estado de salud/enfermedad constituye un componente importante. ¿Cómo construimos esa información? Para construir la información debemos contar con instrumentos que detecten el riesgo. Si pensamos ahora en el envejecimiento poblacional nos daremos cuenta que aumenta la importancia de lo que hemos planteado anteriormente, ya que se acentúa la tendencia al aumento de la morbilidad y mortalidad por enfermedades crónicas. El enfrentamiento de una vejez saludable, justamente pasa por una mirada preventiva a través del curso de vida. Ya instalada la vejez la consideración de los aspectos físicos, psíquicos y sociales, es decir la mirada integral, se hace inevitable para cualquier intervención desde el área de salud. Y es precisamente el estado de la funcionalidad física, psíquica y social, el concepto clave de la calidad de vida en la vejez. El reto es entonces prevenir. Prevenir la presencia de enfermedades crónicas que pueden ser potencialmente invalidantes y que una vez instaladas deterioran fuertemente la calidad de vida de la población mayor. El reto en términos de políticas de salud para el siglo 21 es precisamente éste: mantener a la población mayor funcionalmente sana, comprimiendo la morbilidad aguda a un tiempo muy corto y al final de la vida.

Al confrontar este reto surge la necesidad de contar con instrumentos de predicción de riesgo de compromiso y pérdida de la funcionalidad. Esto implica prolongar la vida libre de discapacidad o de una vida funcionalmente sana. 6 OMS. Este se inicia con una situación estresante que puede causar impedimentos. Lo destacable es que cuando las limitaciones funcionales o incluso una discapacidad se detecta a tiempo y se trata adecuadamente.26 en 2002 (INE.2 años y hombres 16.42 años para los hombres y 80. contrarrestar. corresponde pensar en mejorar la calidad de vida. 1984 .717. Agosto 2002. 2002) 3 INE. Serie de Informes técnicos Nº 706.840 personas. Censo de Población.478 de personas. Es así como en Chile. los que dificultan el funcionamiento físico. El resultado fue EFAM-Chile. 2 En Chile el número de hijos por mujer. 1 La Esperanza de Vida al Nacer: Es el número promedio de años que un recién nacido vivirá si experimenta los riesgos de mortalidad según edad del presente. mental o social.7% con 250. “Envejecimiento activo: un marco político”. es lo que tendremos al final del camino. se puede retrasar.7 Las acciones de salud orientadas a la población adulta mayor deben dirigirse a mantener.4% 3 con 1. La discapacidad constituye un proceso gradual que pasa por etapas. compensar. estudios epidemiológicos 6 muestran que la discapacidad. Por el contrario. De este modo. Culminando en la discapacidad o incapacidad de realizar las acciones del diario vivir por sí mismo. en nuestro país. 2002 4 Ibidem 5 OMS. 5 Aplicaciones epidemiológicas al Estudio de los Ancianos. La Esperanza de Vida al nacer en Chile es hoy día de 77.36 años (74. 7 OMS. De este total destaca el grupo de personas mayores de 80 años. Este proceso es resultado de dos importantes fenómenos. y aquí es donde los conceptos de independencia y autonomía pasan a ser fundamentales. por lo tanto. no es aumentar la expectativa de vida. Censo de Población. vale decir. sino el cómo se vive una vida más larga. los que alcanzan el 14.5 Autonomía entendida como la capacidad de tomar decisiones por si solos y afrontar las consecuencias de ello de acuerdo a preferencias propias y los requerimientos del entorno. Independencia entendida como la capacidad de desempeñar las funciones relacionadas con la vida diaria.2 Este es un proceso que ya se ha producido en los países desarrollados y que hoy día cobra fuerza en los países en desarrollo. alcanzando un 11. bajó de 2. desde el Ministerio de Salud y el Instituto Nacional de Geriatría surgió la necesidad de construir un instrumento que pudiera ser aplicado en la Atención Primaria de Salud con el fin de detectar precozmente el riesgo. Ginebra.3 años. es decir vivir en la comunidad recibiendo poca o ninguna ayuda de los demás.4 Habiéndose logrado agregar años a la vida.41 años para las mujeres). y/o recuperar los factores que impulsan o profundizan dicho proceso o incluso evitar la incapacidad total y dependencia. I. antes que se produzca la discapacidad.39 en 1992 a 2. CONCEPTO DE FUNCIONALIDAD Chile es hoy en día una sociedad en transición demográfica avanzada. El principal objetivo de la medicina geriátrica hoy en día. prevenir y rehabilitar la pérdida de la independencia y autonomía. uno el aumento de la expectativa de vida 1 y otro es la baja en las tasas de fecundidad. en: Revista Española de Geriatría y Gerontología. en la medida en que no se actúe conciente y planificadamente en su prevención. La Esperanza de Vida después de los 65 años: mujeres 19. De allí la importancia de detectar a quienes están en riesgo de perder su capacidad funcional y de actuar a nivel de prevención primaria. el grupo etáreo de mayores de 60 años tiene cada vez más peso relativo en el total de la población. pasando luego a producir limitaciones funcionales que equivalen a restricciones para ejecutar acciones de la vida diaria.

Izquierdo Zamarriego. sí podrá afectar al individuo frente a una exigencia no habitual o estrés. actividades o tareas requeridas en el diario vivir.8 El proceso normal de envejecimiento produce cambios en la homeostasis y en la reserva. En la adultez mayor se produce un cambio en la expresión de las enfermedades. en el grupo de Adultos Mayores. De este modo la co-morbilidad. aún en los mejores sistemas de salud. MASSON. Manual de Geriatría. cambia la regulación de la temperatura y el balance hidroelectrolítico. Comollonga y G. 3ª edición. en: Salgado Alba. Lo que en situación de exigencia normal o habitual no tendrá repercusión. poco a poco. “el anciano sano” es aquel capaz de enfrentar el proceso de cambio con un nivel adecuado de adaptabilidad funcional y satisfacción personal”. dado que el envejecimiento fisiológico afecta las “capacidades de reserva”. Isaac.Cuando nuestros cuerpos y mentes son capaces de llevar a cabo las actividades de la vida cotidiana se dice que nuestra funcionalidad está indemne. Pags. lo que se traduce en una disminución de la función cumplida por ese órgano y sistema. Incluso en algunas ocasiones. por ejemplo. De aquí la importancia fundamental de la medición permanente de la funcionalidad en el adulto mayor. aumentando la vulnerabilidad a presentar enfermedades crónicas y degenerativas. dificulta establecer diferencia entre el grupo de sanos o enfermos. los signos y síntomas clásicos aparecen normales. En la vejez.: 63. produce una disminución de hasta un 25 a 30% de las células que componen los diferentes órganos y sistemas del ser humano. la expresión de las enfermedades. Además cada tipo de enfermedad origina un tipo específico de pérdida funcional: cada enfermedad afecta a un grupo concreto de actividades. “Fisiología del Envejecimiento”. dado que en su gran mayoría las personas mayores presentarán alguna enfermedad crónica o degenerativa. 2002. Madrid. La pérdida de funcionalidad se puede detectar clínicamente por la pérdida de autonomía y aparición de dependencia que. van a limitar la calidad de vida de las personas mayores. La definición formula que. Las actividades de la vida diaria son las acciones que realiza una persona en forma cotidiana para mantener su cuerpo y subsistir independientemente. Lo que en realidad marcará la diferencia es si esta enfermedad u otra condición física.76 . La independencia funcional o funcionalidad no es otra cosa que la capacidad de cumplir o realizar determinadas acciones. estilos de vida inadecuados y condiciones socio-económicas precarias y ambientales nocivas. Esta se constituye. psíquica o social ha favorecido el Estado de Salud Funcional o llevado al compromiso del Estado de Salud Funcional. Los Adultos Mayores a los 80 años. en el signo de alerta mas importante. pueden presentar hasta tres enfermedades crónicas. 8 M. En las primeras etapas del ciclo vital las enfermedades se manifiestan a través de una semiología clásica y definida. existiendo compromiso. Los síntomas y signos clásicos esperables en otras edades frente a las mismas enfermedades son diferentes. aumenta el umbral del dolor. se modifican los mecanismos compensatorios como taquicardia y polipnea.Envejecimiento y funcionalidad El proceso normal de envejecimiento individual. suele ser más larvada y los síntomas se modifican. Es así como una de las primeras manifestaciones de enfermedades en el adulto mayor se produce a través de alteraciones de la funcionalidad. hace que el estado de salud funcional de la persona mayor aumente el riesgo de transitar desde la independencia a la dependencia. Lo que sumado a predisposición genética. desde una perspectiva funcional.

progresa y llega a afectar la independencia y autonomía para actividades básicas de la vida diaria que afectan al autocuidado: levantarse. dependencia y finalmente postración. cardiovascular. si se mantiene en el tiempo y no se actúa sobre ella. EFAM . renal. Esta vulnerabilidad puede transitar desde la autonomía. Individual porque depende de condiciones genéticas. ambientales. sociales. degenerativas. respiratorio. A medida que avanza el proceso de envejecimiento existe mayor probabilidad de que se instalen enfermedades crónicas.Chile surge de la necesidad de contar con un instrumento predictor de pérdida de la funcionalidad en una persona mayor que vive en la comunidad. Asincrónico porque los diferentes órganos envejecen a diferente velocidad. Progresivo porque se produce a lo largo de todo el ciclo vital en forma inevitable.Esta pérdida de la independencia y autonomía afecta inicialmente a las actividades complejas (por ejemplo desplazamientos fuera del hogar). Universal porque afecta a todos los seres vivos. vestirse. comer y desplazamientos dentro del hogar. Un instrumento capaz de pronosticar pérdidas futuras. educacionales y de estilo de vida de cada individuo. Esta mayor probabilidad de enfermedades degenerativas sumada a estilos de vida inadecuados y condiciones socio-económicas deprivadas. La funcionalidad: principal indicador del estado de salud de la persona mayor: Sabemos que el proceso de envejecimiento es universal. progresivo. . vale decir. hace que el estado de salud funcional de la persona mayor esté en una condición de mayor vulnerabilidad. asincrónico e individual. etc. que permite detectar oportunamente a aquellos adultos mayores que estén en riesgo de perder su funcionalidad. a la fragilidad. osteoarticular. periférico y autónomo. pero. El proceso normal de envejecimiento produce cambios en la homeostasia y en los sistemas neurológico central. lavarse.

M. vale decir. 2. expresar los conceptos identificados en el marco como variables medibles y recoger la información de modo de darles contenido empírico.S.1 Elaboración de un marco conceptual para la elaboración de EFAM-Chile Un marco conceptual es una herramienta analítica que permite comprender una determinada realidad a partir de conceptos e hipótesis de trabajo. Desde una perspectiva funcional. antes que se produzca la discapacidad. de entre las numerosas variables estudiadas.P. una orientación. comprende la realización. Es en esto donde radica la limitación de la adaptabilidad. se produce una mayor dificultad por parte del organismo o del individuo. porque al estar las capacidades de reserva disminuidas. (OMS. al igual que toda investigación científica. el envejecimiento favorece una mayor vulnerabilidad Una segunda conceptualización es la propuesta posteriormente por la O. no es tanto aumentar la expectativa de vida. el análisis de los datos da por resultado la determinación de las variables que conforman el instrumento de detección de adultos mayores en riesgo de perder su funcionalidad.. psicológicos y sociales. quién al asumir ahora una perspectiva amplia. en este caso. 1982). Primero. El marco conceptual que se expondrá a continuación se construyó a partir de una revisión bibliográfica del conocimiento acumulado sobre el tema y de la consulta y discusión con expertos nacionales e internacionales. la respuesta fisiológica definida como “una limitación de la adaptabilidad del organismo en relación con el medio”. Tercero. define el envejecimiento como “un proceso de integración entre el individuo que envejece y una realidad contextual en proceso permanente de cambio. En los últimos años de la vida.S. Así el individuo hace esfuerzos constantes por alcanzar un nivel adecuado de adaptación y equilibrio entre sus propios cambios bio-fisiológicos y aquellos otros que ocurren en los medios ambientes socioeconómicos y culturales más amplios. ni entre los individuos. en el proceso de pérdida de la funcionalidad entre los adultos mayores. Surge. sino que prolongar la vida libre de discapacidad o de una vida funcionalmente sana.II. esos cambios producen una limitación de la adaptabilidad del organismo en su relación con el medio. analizar los datos recogidos a fin de establecer cuáles. La razón principal de ello es la disminución del número de células que cumplen la función principal de los órganos. Es una guía. una forma particular de mirar una realidad que permite identificar los aspectos que influyen. Aunque cabe advertir que los ritmos a que se producen dichos cambios no son iguales ni entre los diversos órganos de un mismo individuo.S/O. De allí la importancia de detectar a quienes están en riesgo de perder su capacidad funcional y de actuar a nivel de prevención primaria. Se empezará por revisar qué se entiende como envejecimiento fisiológico o normal en el individuo y desde esta perspectiva mirar cómo se expresa la salud asociada al envejecimiento normal. la elaboración de un marco conceptual capaz de orientar acerca de cómo abordar el objeto de estudio y hacia qué aspectos de la realidad dirigir la atención. que permite detectar a aquellos adultos mayores que están en riesgo de perder su capacidad para desempeñarse por sí solos en la vida diaria. se origina un mayor riesgo de enfermar o de descompensar una enfermedad crónica durante el proceso en que el organismo está tratando de adaptarse al cambio. Por consiguiente. La OMS define como envejecimiento del individuo a un proceso fisiológico que comienza en la concepción y que ocasiona cambios característicos durante todo el ciclo de la vida. los funcionalmente sanos en riesgo y los que ya no están funcionalmente sanos o que tienen algún grado de dependencia. vale decir. En otras palabras.P. A saber: los funcionalmente sanos. La investigación destinada a avalar la construcción de dicho instrumento. a lo menos de tres tareas fundamentales. por consiguiente. Segundo. para responder a los cambios biológicos. Esta definición plantea como elemento central del proceso de envejecimiento. 1974). ETAPAS EN EL PROCESO DE CONSTRUCCIÓN DEL EFAM El principal objetivo de la medicina geriátrica. .. son las encontradas empíricamente válidas para discriminar entre las tres categorías de adultos mayores que interesa conocer. Por ende. la necesidad de construir un instrumento que pueda pronosticar pérdidas futuras. En otras palabras. el anciano sano es aquel capaz de enfrentar el proceso de cambio a un nivel adecuado de adaptabilidad funcional y satisfacción personal” (O. permite también determinar el conjunto de dimensiones y variables que es necesario investigar.

Cuando nuestros cuerpos y mentes son capaces de llevar a cabo las actividades de la vida cotidiana se dice que nuestra funcionalidad está indemne. responsabilizarse de tomar los medicamentos y manejar el dinero. La independencia funcional o funcionalidad no es otra cosa que la capacidad de cumplir o realizar determinadas acciones. 1978). se adoptó como una primera orientación la de conceptuar la salud en términos de funcionalidad. Midiéndose el deterioro cognitivo con el Minmental State Examinator (MMSE) de Folstein&Folstein (1975). Siendo estas dos últimas las que numerosos autores señalan como las de mayor pertinencia. los que dificultan el funcionamiento físico. bañarse. preparar la comida. . Culminando en la discapacidad o la incapacidad de realizar las acciones del diario vivir por sí mismo. ya que usualmente ellos padecen de enfermedades crónicas. retrasar o contrarrestar los factores que impulsan o profundizan dicho proceso. pese a ellas. 1980. Las actividades instrumentales (AIVD) son tareas más complejas que al decir de Willis (1996) requieren de competencia cognitiva en la vida cotidiana. si el objetivo de intervenir es postergar o evitar el compromiso del estado de salud de la población adulta mayor. levantarse de la cama. dado la alta prevalencia de enfermedades e inevitablemente la alta presencia de defunciones. 1991) conciben el proceso de discapacitarse como algo gradual que pasa por etapas. Hay diversas escalas para medir las actividades de la vida diaria. las del deterioro cognitivo y la depresión. habiéndose escogido en esta investigación el OARS (Older Multidimensional Resources and Services. en las cuales es posible intervenir para evitar. actividades o tareas requeridas en el diario vivir. Para la depresión en el adulto mayor se ha seleccionado la escala de depresión abreviada de Yessavage (1982). No obstante. y por ende. hacer uso del baño. El proceso se inicia con una patología que puede causar impedimentos. ir a lugares más allá de una distancia caminable. la preocupación no es curarlas sino que mantener 9. siendo los dos indicadores más conocidos los de “Morbilidad” y “Mortalidad”. ir de compras. Nagi. Consecuentemente. Allí se distinguen dos tipos de ellas las que a su vez comprenden diversas actividades. caminar. a saber: Las actividades de la vida diaria físicas o básicas (AVD): son las destinadas al autocuidado. es decir. 9 Por mantener se entiende la planificación de intervenciones y cuidados específicos. y consisten en poder realizar en forma independiente las actividades siguientes: comer. Por esta razón la OMS (1982) propone como el indicador más representativo de salud para este grupo etáreo el estado de independencia funcional. En otras palabras. el cual ha sido validado para Chile. Las actividades de la vida diaria son las acciones que realiza una persona en forma cotidiana para mantener su cuerpo y subsistir independientemente. mental o social.Salud en términos de funcionalidad Una forma usual de abordar el concepto de salud es a través de analizarla indirectamente mediante la pérdida del estado de salud. Pasando luego a producir limitaciones funcionales que equivalen a restricciones para ejecutar acciones de la vida diaria. Pérdida de funcionalidad: proceso progresivo Los autores (WHO. dichos indicadores son de poca utilidad para este grupo etáreo. Las AIVD son: usar el teléfono. en lo relacionado con la pérdida de funcionalidad. de su aplicación a la vida cotidiana. la independencia funcional. hacer las tareas de la casa. hacerse cargo de su apariencia física. Fillenbaum. Otros autores consideran a las AIVD como indicadores de la inteligencia práctica. (1984) confirma este criterio al afirmar que la evaluación de salud de los adultos mayores debe ser realizada en términos de status funcional. entendida esta como la habilidad para desempeñar adecuadamente aquellas tareas cognitivamente complejas que se consideran esenciales para vivir independientemente en la sociedad actual. Para evaluar la salud mental se han señalado como las áreas más significativas. vestirse. aliviar. lo realmente importante y de gran impacto en el estado de salud y la calidad de vida de los adultos mayores es la conservación o la restauración de la independencia.

proponen el concepto de envejecimiento exitoso. ellas aumentan las probabilidades del adulto mayor de perder la capacidad de funcionar por si sólo en la vida cotidiana y de morir. incontinencia urinaria. Entre ellos se escogieron las enfermedades crónicas las que por sí solas constituyen un factor de riesgo. Los que fueron también incorporados a la investigación realizada. aquellos que aumentan la probabilidad de mantenerse saludable y en posesión de las capacidades físicas y mentales. detectar factores asociados a un envejecer mejor o más saludable. déficit sensoriales: vista y audición. Otros factores de riesgos sugeridos por la literatura especializada son: la polifarmacia. En esta investigación se consideraron las enfermedades siguientes: Hipertensión arterial. (Rivera Casado JM. Al estudiar un conjunto de sujetos a lo largo de un período de tiempo. mareos. La población considerada sana pero que presenta alguno de los llamados “factores de riesgo”. a su vez. Este es un concepto multidimensional que en una primera aproximación incluyó: evitar la enfermedad y la discapacidad y mantener un alto funcionamiento físico y mental. es decir. Dislepidemias. implican la posibilidad de producir otros procesos riesgosos debido a las complicaciones asociadas a ellas. Accidente vascular transitorio. Estos son los llamados factores protectores. aliviar o incluso evitar la incapacidad total y la dependencia. Osteoporosis. 1997). inestabilidad al caminar. al seguir por 15 años a un grupo de residentes de la ciudad de Bonn. Artritis y Artrosis. deformidades en los pies. Cardiopatía coronaria e insuficiencia cardíaca. se descubren mediante cálculos estadísticos los factores asociados a un envejecer saludable y conservando al máximo posible las capacidades físicas y mentales.Lo destacable es que cuando las limitaciones funcionales o incluso una discapacidad se observa a tiempo y se trata adecuadamente. generalmente disminuida. el nivel de satisfacción y el de distres. tener un ánimo más positivo y tener relaciones sociales más allá del ámbito de la familia. más que fijarse en los que producen enfermedad. Por consiguiente. Rowe y Kahn (1997). Gil Gregorio P. se pueden retrasar. se correlacionaba con: ser más activo. Diabetes Mellitus. Los resultados de la investigación les permite detectar factores de riesgo y protectores. Además. se incorporaron al cuestionario la percepción de salud. . va a tener una mayor probabilidad de desarrollar la enfermedad o condición en el curso de los años siguientes. estableció que el mejor predictor de una longevidad saludable era la percepción subjetiva de salud. Cabe destacar que los autores de dichas investigaciones proponen un nuevo enfoque. por variados factores de riesgo. ambos de índole predictiva. es decir. Esta. En esta investigación se consideraron los siguientes: caídas. pérdida del equilibrio. Factores de riesgo de perder la funcionalidad Una segunda forma de estudiar el estado de salud de los adultos mayores es incorporando el concepto de “factor de riesgo” de perder un determinado estado de salud. Factores predictivos del mantenimiento de la funcionalidad Un enfoque más novedoso surge a partir de los resultados de los estudios longitudinales que son los que mejor detectan factores con valor predictivo. Por factor de riesgo se entiende “aquella característica innata o adquirida del individuo que se asocia con una probabilidad de fallecer o de padecer una determinada enfermedad o condición”. Hay datos consistentes para considerar factores de riesgo de discapacidad a los denominados síndromes geriátricos. Lehr (1984). La capacidad funcional de un individuo puede verse alterada. ya que les preocupa. fundamentalmente. y los hábitos de consumo nocivos (cigarrillos y alcohol).

y c) la percepción de autoeficacia. El proyecto hizo suyos todos estos conceptos y proposiciones al plantearlas como hipótesis de trabajo e incorporarlas como variables a medir con el cuestionario aplicado a los adultos mayores. iniciado y proseguido durante 60 años es el estudio continuado más extenso que se conoce sobre salud mental y física. evaluaron a cada individuo en seis áreas: salud física objetiva (impedimentos físicos). extensión de su vida activa (años sin impedimentos físicos previo a los ochenta). b) la actividad física. . variable que escapa ya del control personal. Dada la importancia que los autores encontraron que tenían como factores protectores. Agregando que si estas variable son efectivamente controladas. ya que es usual que se produzcan episodios estresantes. la obesidad y la hipertensión a lo que los autores agregan que los factores protectores que pueden contrarrestar dichos riesgos son los hábitos alimentarios y la actividad física. los siete factores considerados protectores son: el nivel educacional. la mantención de las relaciones interpersonales y la realización de actividades productivas. conceptualización y habilidades especiales – son: a) el nivel educacional. soporte social o amistades. definida como la creencia en la capacidad de organizar y ejecutar los cursos de acción requeridos para tratar con una situación determinada. la única amenaza importante para tener una buena vejez es el sufrir una depresión. salud mental objetiva (competencia laboral y relaciones humanas). y la posesión de dos atributos psicosociales: la percepción de autoeficacia y la capacidad de enfrentar las situaciones estresantes. por equilibrio y marcha . si se los estudia en forma continua. los factores de riesgo de perder funcionalidad física son los niveles alterados de glucosa y lípidos. Con el objetivo de detectar las variables que inciden en una vejez feliz y saludable. se los verá moverse entrando y saliendo de lo exitoso así como las personas saludables pueden entrar y salir de las enfermedades. realización de actividades significativas con qué ocupar el tiempo y las relaciones que se mantienen con otros intercambiando apoyo afectivo. a saber: el ejercicio mental y físico. Ellos son: el consumo moderado de alcohol. las englobaron bajo el concepto de compromiso continuado con la vida y lo incluyeron como uno de los tres componentes del envejecimiento exitoso. salud física subjetiva (apreciación personal de sus capacidades motrices). el trabajo y los hijos). Los otros relativos a formas de comportamiento. satisfacción personal con la vida (en el matrimonio. la estabilidad de pareja. no necesariamente generadoras de ingreso sino que consideradas socialmente valiosas. Resumiendo. mantener un peso adecuado. de modo que ellas tengan el menor impacto posible en el nivel de bienestar y en la capacidad de desempeñar por sí mismo las actividades de la vida diaria. Los resultados identifican siete factores que permiten predecir una vida larga y saludable. siendo los predictores de mantener el buen funcionamiento: el realizar actividades productivas. Afirmando que los adultos mayores. siendo los predictores de riesgo: ser viejo y con ingreso escaso. En otras palabras. memoria no verbal.En general. lo más importante es mejorar la capacidad del adulto mayor para enfrentarlos. Plantean que todos ellos. El estudio de la Universidad de Harvard (Vaillant y Mukamal. ser obeso y ser hipertenso. Los predictores del buen funcionamiento cognitivo – evaluado con test neuropsicológico de lenguaje. contrastaron el estado mental y físico de dos muestras de jóvenes – una compuesta por 268 universitarios y otra de 456 adolescentes en precaria situación social. Los predictores del mantenimiento de un buen funcionamiento físico – evaluados por movilidad de manos y piernas. y. tener una actitud positiva ante los problemas y alcanzar un buen nivel de estudios. los hábitos alimentarios. Todos estos factores se incorporaron como preguntas del cuestionario. están dentro del control personal. que es el mejor protector contra la reducción de la función cognitiva. Rolwe y Kahn mencionan como un factor protector adicional el modo de respuesta al estrés.los categorizan en dos: unos relativos a las características del individuo. realizados respectivamente cada cinco y cada dos años. hasta cierto punto. la abstinencia de tabaco. memoria verbal. relacionarse con otros intercambiando apoyo emocional y hacer a lo menos un nivel moderado de ejercicio físico. 2001). Mediante exámenes corporales y síquicos. el ejercicio físico. cuatro modalidades de comportamiento.

las que son medidas por el OARS. en vez de la de tipo sectorial que se ha venido implementando. y como se dice en el cuento “Alicia en el país de las maravillas”. por contrarrestar la falta de oportunidades sociales. Hay que advertir también que el instrumento resultante es válido en relación a los parámetros utilizados por los geriatras. pues requiere de adoptar una concepción de política más integral hacia el grupo objetivo de los adultos mayores. Subrayando. la importancia de alterar estos factores protectores a fin de conseguir un envejecer mejor. Antes de concluir la exposición del marco conceptual conviene recalcar las ventajas del enfoque desarrollado hasta aquí. Sano funcionalmente o autovalente sin riesgo Riesgo de perder la funcionalidad o autovalente con riesgo • Leve • Moderado • Severo 3. se realizó alrededor de un año después. Por otra parte. La muestra estuvo compuesta por 729 sujetos provenientes de tres consultorios del área metropolitana: San Luis de Macul en Peñalolén. 3 Yendo más allá de los objetivos concretos del proyecto. en el proyecto de investigación realizado se estimó conveniente distinguir entre lo que constituye la capacidad física y mental de los individuos de desempeñarse en la vida diaria. A ellos se les pasó el cuestionario. se pasa de un enfoque reactivo frente a la presencia de anomalías a un enfoque proactivo de promover un “envejecimiento exitoso o saludable”. por correr mucho para permanecer en el mismo lugar. de un comportamiento adecuado de los adultos mayores. Rosita Renard en Ñuñoa y Santa Julia en Macul. con las que se confeccionó un extenso cuestionario (43 páginas). El diagnóstico del Gold Standard clasificó a los sujetos en las categorías siguientes: 1. En el primero se realizaron dos estudios. 2 Enfatizar la necesidad de combinar el esfuerzo por estudiar la influencia que tienen en el proceso de pérdida de la capacidad funcional.2 Diseño de la investigación y forma de recolección de los datos El marco conceptual sirvió de fundamento para detectar un conjunto de dimensiones y variables que hipotéticamente explicarían el proceso de pérdida de la funcionalidad. no sólo los factores de riesgo sino que también los protectores. y lo que se consideran factores capaces de pronosticar pérdidas futuras.Recapitulando. No sano o con fallas en su funcionalidad o dependiente Cabe destacar que se parte del supuesto que la evaluación de los geriatras es el mayor test para detectar adultos mayores con diferentes niveles de funcionalidad. La razón de esto último es que cuando se quiere construir un instrumento diagnóstico se requiere contrastar su validez al compararlo con el test más exacto disponible. el Minimental y la Escala de Depresión de Yesavage. de una política social que incentive en los ciudadanos la realización de los comportamientos asociados a un mejor envejecer y que conjuntamente cree las instancias y los servicios que los favorezcan. La investigación se efectuó en dos momentos. 1 Darse cuenta que el proceso de pérdida de la capacidad física tiende a acentuarse. Para cada una de ellas se definieron variables e indicadores en forma de preguntas. por una parte. lo que permite afirmar la importancia del OARS como instrumento predictor de una mayor pérdida de la independencia funcional. lo cual requiere de un sostenido esfuerzo por combatir el desanimo. Este patrón de comparación se denomina Gold Standard. conviene señalar que la presencia de los factores protectores se puede lograr mediante la acción combinada. Vale decir. . Una encuesta y una evaluación diagnóstica efectuada por tres médicos geriatras. Esto es fácil de decir pero complicado de llevar a la práctica. 2. El segundo momento. Se obtuvo una submuestra aleatoria y representativa de las anteriores de 214 sujetos los que fueron evaluados por los tres geriatras. Ello llevó a incorporar la medición de los factores de riesgo de pérdida de la funcionalidad para desempeñarse autónomamente en la vida diaria y los factores protectores o que aumenten la probabilidad de mantener la funcionalidad. Re encuestando a los mismos sujetos de la muestra original. 2.

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