FUNCIONALIDAD DEL ADULTO MAYOR Y APLICACIÓN DE INSTRUMENTO PREDICTOR DE PERDIDA DE FUNCIONALIDAD EFAM-CHILE INTRODUCCIÓN

La Conferencia de Alma–Ata en 1978 significó para la OMS el comienzo de un cambio en su orientación filosófica, un cambio de énfasis desde lo curativo a lo preventivo y promocional. En esta mirada preventiva y promocional estarían incluidos tanto los aspectos biológicos como los psicológicos y sociales, es decir, se incorporaba la mirada integral a la salud. La importancia de esta mirada integral se hace más patente con el aumento de las enfermedades y de las muertes causadas por enfermedades crónicas. Sabemos que el comportamiento humano está en el origen de muchas enfermedades crónicas. Sabemos por ejemplo, que la conducta respecto a la alimentación, fumar, consumir alcohol, no hacer ejercicio físico, tendrá un efecto directo en nuestro estado de salud-enfermedad. Podemos afirmar entonces que existen conductas de riesgo frente a nuestro estado de salud/ enfermedad. Será tarea primordial de las entidades de salud actuar hacia el cumplimiento del objetivo de modificar las conductas de riesgo. ¿Cuáles serían los pasos para lograr esa meta? En primer lugar, ser capaces de detectar las señales de riesgo y, en segundo lugar, transmitir correctamente la información. Por transmisión correcta de la información entendemos un diálogo entre los agentes de salud y el sujeto, entendido este último como un legítimo ‘otro’, es decir una persona con un bagaje cultural propio y no un recipiente vacío pronto a adquirir información. El detectar señales de alarma y el comunicar esta información al sujeto, constituyen la base de una política de salud tendiente a modificar conductas de riesgo. Vemos que la información de cómo mi conducta afecta mi estado de salud/enfermedad constituye un componente importante. ¿Cómo construimos esa información? Para construir la información debemos contar con instrumentos que detecten el riesgo. Si pensamos ahora en el envejecimiento poblacional nos daremos cuenta que aumenta la importancia de lo que hemos planteado anteriormente, ya que se acentúa la tendencia al aumento de la morbilidad y mortalidad por enfermedades crónicas. El enfrentamiento de una vejez saludable, justamente pasa por una mirada preventiva a través del curso de vida. Ya instalada la vejez la consideración de los aspectos físicos, psíquicos y sociales, es decir la mirada integral, se hace inevitable para cualquier intervención desde el área de salud. Y es precisamente el estado de la funcionalidad física, psíquica y social, el concepto clave de la calidad de vida en la vejez. El reto es entonces prevenir. Prevenir la presencia de enfermedades crónicas que pueden ser potencialmente invalidantes y que una vez instaladas deterioran fuertemente la calidad de vida de la población mayor. El reto en términos de políticas de salud para el siglo 21 es precisamente éste: mantener a la población mayor funcionalmente sana, comprimiendo la morbilidad aguda a un tiempo muy corto y al final de la vida.

26 en 2002 (INE. I. CONCEPTO DE FUNCIONALIDAD Chile es hoy en día una sociedad en transición demográfica avanzada. 5 Aplicaciones epidemiológicas al Estudio de los Ancianos.41 años para las mujeres). 1984 . De allí la importancia de detectar a quienes están en riesgo de perder su capacidad funcional y de actuar a nivel de prevención primaria. mental o social. El resultado fue EFAM-Chile. Serie de Informes técnicos Nº 706. Agosto 2002. estudios epidemiológicos 6 muestran que la discapacidad. Censo de Población. Este proceso es resultado de dos importantes fenómenos. los que alcanzan el 14. no es aumentar la expectativa de vida. compensar. La discapacidad constituye un proceso gradual que pasa por etapas. en la medida en que no se actúe conciente y planificadamente en su prevención.3 años. los que dificultan el funcionamiento físico. De este total destaca el grupo de personas mayores de 80 años. La Esperanza de Vida después de los 65 años: mujeres 19. es decir vivir en la comunidad recibiendo poca o ninguna ayuda de los demás. El principal objetivo de la medicina geriátrica hoy en día. 1 La Esperanza de Vida al Nacer: Es el número promedio de años que un recién nacido vivirá si experimenta los riesgos de mortalidad según edad del presente. se puede retrasar.2 años y hombres 16. sino el cómo se vive una vida más larga. en nuestro país. pasando luego a producir limitaciones funcionales que equivalen a restricciones para ejecutar acciones de la vida diaria.7% con 250. el grupo etáreo de mayores de 60 años tiene cada vez más peso relativo en el total de la población.42 años para los hombres y 80. en: Revista Española de Geriatría y Gerontología. De este modo.36 años (74. Por el contrario. Ginebra. Es así como en Chile. 2002 4 Ibidem 5 OMS.5 Autonomía entendida como la capacidad de tomar decisiones por si solos y afrontar las consecuencias de ello de acuerdo a preferencias propias y los requerimientos del entorno. desde el Ministerio de Salud y el Instituto Nacional de Geriatría surgió la necesidad de construir un instrumento que pudiera ser aplicado en la Atención Primaria de Salud con el fin de detectar precozmente el riesgo. antes que se produzca la discapacidad.39 en 1992 a 2. Independencia entendida como la capacidad de desempeñar las funciones relacionadas con la vida diaria. 7 OMS. Lo destacable es que cuando las limitaciones funcionales o incluso una discapacidad se detecta a tiempo y se trata adecuadamente.Al confrontar este reto surge la necesidad de contar con instrumentos de predicción de riesgo de compromiso y pérdida de la funcionalidad. y/o recuperar los factores que impulsan o profundizan dicho proceso o incluso evitar la incapacidad total y dependencia. bajó de 2.478 de personas.7 Las acciones de salud orientadas a la población adulta mayor deben dirigirse a mantener. alcanzando un 11. Este se inicia con una situación estresante que puede causar impedimentos. uno el aumento de la expectativa de vida 1 y otro es la baja en las tasas de fecundidad. 2002) 3 INE. Culminando en la discapacidad o incapacidad de realizar las acciones del diario vivir por sí mismo.717. es lo que tendremos al final del camino.2 Este es un proceso que ya se ha producido en los países desarrollados y que hoy día cobra fuerza en los países en desarrollo. “Envejecimiento activo: un marco político”. Esto implica prolongar la vida libre de discapacidad o de una vida funcionalmente sana.840 personas.4% 3 con 1. corresponde pensar en mejorar la calidad de vida. por lo tanto. 6 OMS.4 Habiéndose logrado agregar años a la vida. contrarrestar. y aquí es donde los conceptos de independencia y autonomía pasan a ser fundamentales. 2 En Chile el número de hijos por mujer. vale decir. prevenir y rehabilitar la pérdida de la independencia y autonomía. La Esperanza de Vida al nacer en Chile es hoy día de 77. Censo de Población.

Es así como una de las primeras manifestaciones de enfermedades en el adulto mayor se produce a través de alteraciones de la funcionalidad. Manual de Geriatría.76 . hace que el estado de salud funcional de la persona mayor aumente el riesgo de transitar desde la independencia a la dependencia. por ejemplo. De aquí la importancia fundamental de la medición permanente de la funcionalidad en el adulto mayor. la expresión de las enfermedades. 2002. Isaac. en el signo de alerta mas importante. La pérdida de funcionalidad se puede detectar clínicamente por la pérdida de autonomía y aparición de dependencia que. aún en los mejores sistemas de salud. Los Adultos Mayores a los 80 años. En las primeras etapas del ciclo vital las enfermedades se manifiestan a través de una semiología clásica y definida. cambia la regulación de la temperatura y el balance hidroelectrolítico. dificulta establecer diferencia entre el grupo de sanos o enfermos. poco a poco. La definición formula que. lo que se traduce en una disminución de la función cumplida por ese órgano y sistema.: 63. Lo que en realidad marcará la diferencia es si esta enfermedad u otra condición física. los signos y síntomas clásicos aparecen normales. 8 M. Esta se constituye. existiendo compromiso. dado que el envejecimiento fisiológico afecta las “capacidades de reserva”. sí podrá afectar al individuo frente a una exigencia no habitual o estrés. desde una perspectiva funcional. Madrid. actividades o tareas requeridas en el diario vivir. en el grupo de Adultos Mayores. En la vejez. Además cada tipo de enfermedad origina un tipo específico de pérdida funcional: cada enfermedad afecta a un grupo concreto de actividades. La independencia funcional o funcionalidad no es otra cosa que la capacidad de cumplir o realizar determinadas acciones. suele ser más larvada y los síntomas se modifican. dado que en su gran mayoría las personas mayores presentarán alguna enfermedad crónica o degenerativa. Pags. Las actividades de la vida diaria son las acciones que realiza una persona en forma cotidiana para mantener su cuerpo y subsistir independientemente. se modifican los mecanismos compensatorios como taquicardia y polipnea.Envejecimiento y funcionalidad El proceso normal de envejecimiento individual. produce una disminución de hasta un 25 a 30% de las células que componen los diferentes órganos y sistemas del ser humano. 3ª edición.8 El proceso normal de envejecimiento produce cambios en la homeostasis y en la reserva. Lo que sumado a predisposición genética. van a limitar la calidad de vida de las personas mayores. en: Salgado Alba. aumentando la vulnerabilidad a presentar enfermedades crónicas y degenerativas. En la adultez mayor se produce un cambio en la expresión de las enfermedades. Izquierdo Zamarriego. aumenta el umbral del dolor. De este modo la co-morbilidad. Comollonga y G. Incluso en algunas ocasiones. pueden presentar hasta tres enfermedades crónicas. psíquica o social ha favorecido el Estado de Salud Funcional o llevado al compromiso del Estado de Salud Funcional.Cuando nuestros cuerpos y mentes son capaces de llevar a cabo las actividades de la vida cotidiana se dice que nuestra funcionalidad está indemne. estilos de vida inadecuados y condiciones socio-económicas precarias y ambientales nocivas. “el anciano sano” es aquel capaz de enfrentar el proceso de cambio con un nivel adecuado de adaptabilidad funcional y satisfacción personal”. Lo que en situación de exigencia normal o habitual no tendrá repercusión. MASSON. Los síntomas y signos clásicos esperables en otras edades frente a las mismas enfermedades son diferentes. “Fisiología del Envejecimiento”.

dependencia y finalmente postración. pero. Un instrumento capaz de pronosticar pérdidas futuras. . que permite detectar oportunamente a aquellos adultos mayores que estén en riesgo de perder su funcionalidad. a la fragilidad. progresa y llega a afectar la independencia y autonomía para actividades básicas de la vida diaria que afectan al autocuidado: levantarse. Asincrónico porque los diferentes órganos envejecen a diferente velocidad.Esta pérdida de la independencia y autonomía afecta inicialmente a las actividades complejas (por ejemplo desplazamientos fuera del hogar). EFAM . A medida que avanza el proceso de envejecimiento existe mayor probabilidad de que se instalen enfermedades crónicas. degenerativas. El proceso normal de envejecimiento produce cambios en la homeostasia y en los sistemas neurológico central. progresivo. cardiovascular. respiratorio. vestirse. si se mantiene en el tiempo y no se actúa sobre ella. educacionales y de estilo de vida de cada individuo. Individual porque depende de condiciones genéticas. La funcionalidad: principal indicador del estado de salud de la persona mayor: Sabemos que el proceso de envejecimiento es universal. ambientales.Chile surge de la necesidad de contar con un instrumento predictor de pérdida de la funcionalidad en una persona mayor que vive en la comunidad. periférico y autónomo. hace que el estado de salud funcional de la persona mayor esté en una condición de mayor vulnerabilidad. etc. asincrónico e individual. comer y desplazamientos dentro del hogar. Esta mayor probabilidad de enfermedades degenerativas sumada a estilos de vida inadecuados y condiciones socio-económicas deprivadas. renal. Universal porque afecta a todos los seres vivos. Esta vulnerabilidad puede transitar desde la autonomía. Progresivo porque se produce a lo largo de todo el ciclo vital en forma inevitable. sociales. vale decir. osteoarticular. lavarse.

La OMS define como envejecimiento del individuo a un proceso fisiológico que comienza en la concepción y que ocasiona cambios característicos durante todo el ciclo de la vida. Por ende. se origina un mayor riesgo de enfermar o de descompensar una enfermedad crónica durante el proceso en que el organismo está tratando de adaptarse al cambio. no es tanto aumentar la expectativa de vida.. una orientación. de entre las numerosas variables estudiadas. expresar los conceptos identificados en el marco como variables medibles y recoger la información de modo de darles contenido empírico. comprende la realización. 1982). Se empezará por revisar qué se entiende como envejecimiento fisiológico o normal en el individuo y desde esta perspectiva mirar cómo se expresa la salud asociada al envejecimiento normal. el envejecimiento favorece una mayor vulnerabilidad Una segunda conceptualización es la propuesta posteriormente por la O.. La investigación destinada a avalar la construcción de dicho instrumento. De allí la importancia de detectar a quienes están en riesgo de perder su capacidad funcional y de actuar a nivel de prevención primaria. el anciano sano es aquel capaz de enfrentar el proceso de cambio a un nivel adecuado de adaptabilidad funcional y satisfacción personal” (O.M. que permite detectar a aquellos adultos mayores que están en riesgo de perder su capacidad para desempeñarse por sí solos en la vida diaria. En otras palabras. analizar los datos recogidos a fin de establecer cuáles. permite también determinar el conjunto de dimensiones y variables que es necesario investigar.S. ETAPAS EN EL PROCESO DE CONSTRUCCIÓN DEL EFAM El principal objetivo de la medicina geriátrica. los funcionalmente sanos en riesgo y los que ya no están funcionalmente sanos o que tienen algún grado de dependencia. Es una guía. A saber: los funcionalmente sanos. al igual que toda investigación científica.P. quién al asumir ahora una perspectiva amplia. antes que se produzca la discapacidad. para responder a los cambios biológicos. en el proceso de pérdida de la funcionalidad entre los adultos mayores. Así el individuo hace esfuerzos constantes por alcanzar un nivel adecuado de adaptación y equilibrio entre sus propios cambios bio-fisiológicos y aquellos otros que ocurren en los medios ambientes socioeconómicos y culturales más amplios. ni entre los individuos. Aunque cabe advertir que los ritmos a que se producen dichos cambios no son iguales ni entre los diversos órganos de un mismo individuo. 2. psicológicos y sociales. en este caso. a lo menos de tres tareas fundamentales. (OMS.P. . La razón principal de ello es la disminución del número de células que cumplen la función principal de los órganos. la respuesta fisiológica definida como “una limitación de la adaptabilidad del organismo en relación con el medio”.1 Elaboración de un marco conceptual para la elaboración de EFAM-Chile Un marco conceptual es una herramienta analítica que permite comprender una determinada realidad a partir de conceptos e hipótesis de trabajo. porque al estar las capacidades de reserva disminuidas. Surge. la necesidad de construir un instrumento que pueda pronosticar pérdidas futuras. una forma particular de mirar una realidad que permite identificar los aspectos que influyen. Es en esto donde radica la limitación de la adaptabilidad. por consiguiente.II. Primero. vale decir. El marco conceptual que se expondrá a continuación se construyó a partir de una revisión bibliográfica del conocimiento acumulado sobre el tema y de la consulta y discusión con expertos nacionales e internacionales. Tercero.S. Segundo. 1974).S/O. Por consiguiente. Esta definición plantea como elemento central del proceso de envejecimiento. En los últimos años de la vida. el análisis de los datos da por resultado la determinación de las variables que conforman el instrumento de detección de adultos mayores en riesgo de perder su funcionalidad. la elaboración de un marco conceptual capaz de orientar acerca de cómo abordar el objeto de estudio y hacia qué aspectos de la realidad dirigir la atención. se produce una mayor dificultad por parte del organismo o del individuo. En otras palabras. esos cambios producen una limitación de la adaptabilidad del organismo en su relación con el medio. Desde una perspectiva funcional. son las encontradas empíricamente válidas para discriminar entre las tres categorías de adultos mayores que interesa conocer. vale decir. sino que prolongar la vida libre de discapacidad o de una vida funcionalmente sana. define el envejecimiento como “un proceso de integración entre el individuo que envejece y una realidad contextual en proceso permanente de cambio.

hacer uso del baño. Culminando en la discapacidad o la incapacidad de realizar las acciones del diario vivir por sí mismo. Fillenbaum. si el objetivo de intervenir es postergar o evitar el compromiso del estado de salud de la población adulta mayor. y por ende. aliviar. En otras palabras. Nagi. dado la alta prevalencia de enfermedades e inevitablemente la alta presencia de defunciones. retrasar o contrarrestar los factores que impulsan o profundizan dicho proceso. (1984) confirma este criterio al afirmar que la evaluación de salud de los adultos mayores debe ser realizada en términos de status funcional. bañarse. responsabilizarse de tomar los medicamentos y manejar el dinero. la preocupación no es curarlas sino que mantener 9. Pérdida de funcionalidad: proceso progresivo Los autores (WHO. es decir. El proceso se inicia con una patología que puede causar impedimentos. pese a ellas. a saber: Las actividades de la vida diaria físicas o básicas (AVD): son las destinadas al autocuidado. Para evaluar la salud mental se han señalado como las áreas más significativas. hacer las tareas de la casa. la independencia funcional. . Allí se distinguen dos tipos de ellas las que a su vez comprenden diversas actividades. actividades o tareas requeridas en el diario vivir. Hay diversas escalas para medir las actividades de la vida diaria. Otros autores consideran a las AIVD como indicadores de la inteligencia práctica. Siendo estas dos últimas las que numerosos autores señalan como las de mayor pertinencia. No obstante. 1991) conciben el proceso de discapacitarse como algo gradual que pasa por etapas. de su aplicación a la vida cotidiana. Pasando luego a producir limitaciones funcionales que equivalen a restricciones para ejecutar acciones de la vida diaria. siendo los dos indicadores más conocidos los de “Morbilidad” y “Mortalidad”. Las AIVD son: usar el teléfono. La independencia funcional o funcionalidad no es otra cosa que la capacidad de cumplir o realizar determinadas acciones. el cual ha sido validado para Chile. Las actividades de la vida diaria son las acciones que realiza una persona en forma cotidiana para mantener su cuerpo y subsistir independientemente. mental o social. preparar la comida. en las cuales es posible intervenir para evitar. se adoptó como una primera orientación la de conceptuar la salud en términos de funcionalidad. Por esta razón la OMS (1982) propone como el indicador más representativo de salud para este grupo etáreo el estado de independencia funcional. ir a lugares más allá de una distancia caminable. lo realmente importante y de gran impacto en el estado de salud y la calidad de vida de los adultos mayores es la conservación o la restauración de la independencia.Cuando nuestros cuerpos y mentes son capaces de llevar a cabo las actividades de la vida cotidiana se dice que nuestra funcionalidad está indemne. dichos indicadores son de poca utilidad para este grupo etáreo. 9 Por mantener se entiende la planificación de intervenciones y cuidados específicos. los que dificultan el funcionamiento físico. caminar. habiéndose escogido en esta investigación el OARS (Older Multidimensional Resources and Services. y consisten en poder realizar en forma independiente las actividades siguientes: comer. entendida esta como la habilidad para desempeñar adecuadamente aquellas tareas cognitivamente complejas que se consideran esenciales para vivir independientemente en la sociedad actual. las del deterioro cognitivo y la depresión. vestirse. 1980. Midiéndose el deterioro cognitivo con el Minmental State Examinator (MMSE) de Folstein&Folstein (1975). en lo relacionado con la pérdida de funcionalidad. Las actividades instrumentales (AIVD) son tareas más complejas que al decir de Willis (1996) requieren de competencia cognitiva en la vida cotidiana. ir de compras. levantarse de la cama. ya que usualmente ellos padecen de enfermedades crónicas. hacerse cargo de su apariencia física. Para la depresión en el adulto mayor se ha seleccionado la escala de depresión abreviada de Yessavage (1982).Salud en términos de funcionalidad Una forma usual de abordar el concepto de salud es a través de analizarla indirectamente mediante la pérdida del estado de salud. Consecuentemente. 1978).

Además. a su vez. En esta investigación se consideraron los siguientes: caídas. La población considerada sana pero que presenta alguno de los llamados “factores de riesgo”. Dislepidemias. . Hay datos consistentes para considerar factores de riesgo de discapacidad a los denominados síndromes geriátricos. Gil Gregorio P. aquellos que aumentan la probabilidad de mantenerse saludable y en posesión de las capacidades físicas y mentales. Factores de riesgo de perder la funcionalidad Una segunda forma de estudiar el estado de salud de los adultos mayores es incorporando el concepto de “factor de riesgo” de perder un determinado estado de salud. Por factor de riesgo se entiende “aquella característica innata o adquirida del individuo que se asocia con una probabilidad de fallecer o de padecer una determinada enfermedad o condición”. Artritis y Artrosis. Factores predictivos del mantenimiento de la funcionalidad Un enfoque más novedoso surge a partir de los resultados de los estudios longitudinales que son los que mejor detectan factores con valor predictivo. (Rivera Casado JM. por variados factores de riesgo. fundamentalmente. incontinencia urinaria. Este es un concepto multidimensional que en una primera aproximación incluyó: evitar la enfermedad y la discapacidad y mantener un alto funcionamiento físico y mental. Accidente vascular transitorio. va a tener una mayor probabilidad de desarrollar la enfermedad o condición en el curso de los años siguientes. Diabetes Mellitus. ellas aumentan las probabilidades del adulto mayor de perder la capacidad de funcionar por si sólo en la vida cotidiana y de morir. al seguir por 15 años a un grupo de residentes de la ciudad de Bonn. Cabe destacar que los autores de dichas investigaciones proponen un nuevo enfoque. Los resultados de la investigación les permite detectar factores de riesgo y protectores. es decir. Al estudiar un conjunto de sujetos a lo largo de un período de tiempo. Rowe y Kahn (1997). Otros factores de riesgos sugeridos por la literatura especializada son: la polifarmacia. inestabilidad al caminar. Entre ellos se escogieron las enfermedades crónicas las que por sí solas constituyen un factor de riesgo. La capacidad funcional de un individuo puede verse alterada. ambos de índole predictiva. se descubren mediante cálculos estadísticos los factores asociados a un envejecer saludable y conservando al máximo posible las capacidades físicas y mentales. 1997). deformidades en los pies. y los hábitos de consumo nocivos (cigarrillos y alcohol).Lo destacable es que cuando las limitaciones funcionales o incluso una discapacidad se observa a tiempo y se trata adecuadamente. se correlacionaba con: ser más activo. déficit sensoriales: vista y audición. más que fijarse en los que producen enfermedad. En esta investigación se consideraron las enfermedades siguientes: Hipertensión arterial. detectar factores asociados a un envejecer mejor o más saludable. estableció que el mejor predictor de una longevidad saludable era la percepción subjetiva de salud. implican la posibilidad de producir otros procesos riesgosos debido a las complicaciones asociadas a ellas. proponen el concepto de envejecimiento exitoso. pérdida del equilibrio. Lehr (1984). Estos son los llamados factores protectores. el nivel de satisfacción y el de distres. aliviar o incluso evitar la incapacidad total y la dependencia. se incorporaron al cuestionario la percepción de salud. mareos. se pueden retrasar. ya que les preocupa. Por consiguiente. tener un ánimo más positivo y tener relaciones sociales más allá del ámbito de la familia. es decir. Esta. generalmente disminuida. Los que fueron también incorporados a la investigación realizada. Cardiopatía coronaria e insuficiencia cardíaca. Osteoporosis.

evaluaron a cada individuo en seis áreas: salud física objetiva (impedimentos físicos). Rolwe y Kahn mencionan como un factor protector adicional el modo de respuesta al estrés. variable que escapa ya del control personal. salud mental objetiva (competencia laboral y relaciones humanas). no necesariamente generadoras de ingreso sino que consideradas socialmente valiosas. Todos estos factores se incorporaron como preguntas del cuestionario. los hábitos alimentarios. realizados respectivamente cada cinco y cada dos años. lo más importante es mejorar la capacidad del adulto mayor para enfrentarlos. Los predictores del buen funcionamiento cognitivo – evaluado con test neuropsicológico de lenguaje. Plantean que todos ellos. mantener un peso adecuado. realización de actividades significativas con qué ocupar el tiempo y las relaciones que se mantienen con otros intercambiando apoyo afectivo. que es el mejor protector contra la reducción de la función cognitiva. se los verá moverse entrando y saliendo de lo exitoso así como las personas saludables pueden entrar y salir de las enfermedades. la única amenaza importante para tener una buena vejez es el sufrir una depresión. la obesidad y la hipertensión a lo que los autores agregan que los factores protectores que pueden contrarrestar dichos riesgos son los hábitos alimentarios y la actividad física. En otras palabras. Mediante exámenes corporales y síquicos. de modo que ellas tengan el menor impacto posible en el nivel de bienestar y en la capacidad de desempeñar por sí mismo las actividades de la vida diaria. la estabilidad de pareja. ser obeso y ser hipertenso. Los otros relativos a formas de comportamiento. el ejercicio físico. tener una actitud positiva ante los problemas y alcanzar un buen nivel de estudios. conceptualización y habilidades especiales – son: a) el nivel educacional. Dada la importancia que los autores encontraron que tenían como factores protectores. iniciado y proseguido durante 60 años es el estudio continuado más extenso que se conoce sobre salud mental y física. Afirmando que los adultos mayores. . la abstinencia de tabaco. El estudio de la Universidad de Harvard (Vaillant y Mukamal. satisfacción personal con la vida (en el matrimonio.los categorizan en dos: unos relativos a las características del individuo. definida como la creencia en la capacidad de organizar y ejecutar los cursos de acción requeridos para tratar con una situación determinada. memoria no verbal. cuatro modalidades de comportamiento. memoria verbal. y la posesión de dos atributos psicosociales: la percepción de autoeficacia y la capacidad de enfrentar las situaciones estresantes. los siete factores considerados protectores son: el nivel educacional. El proyecto hizo suyos todos estos conceptos y proposiciones al plantearlas como hipótesis de trabajo e incorporarlas como variables a medir con el cuestionario aplicado a los adultos mayores. a saber: el ejercicio mental y físico. Agregando que si estas variable son efectivamente controladas. siendo los predictores de riesgo: ser viejo y con ingreso escaso. hasta cierto punto. extensión de su vida activa (años sin impedimentos físicos previo a los ochenta). Los predictores del mantenimiento de un buen funcionamiento físico – evaluados por movilidad de manos y piernas. si se los estudia en forma continua. las englobaron bajo el concepto de compromiso continuado con la vida y lo incluyeron como uno de los tres componentes del envejecimiento exitoso. y c) la percepción de autoeficacia. soporte social o amistades. 2001). por equilibrio y marcha . contrastaron el estado mental y físico de dos muestras de jóvenes – una compuesta por 268 universitarios y otra de 456 adolescentes en precaria situación social. Ellos son: el consumo moderado de alcohol. salud física subjetiva (apreciación personal de sus capacidades motrices). están dentro del control personal. Con el objetivo de detectar las variables que inciden en una vejez feliz y saludable. Resumiendo. relacionarse con otros intercambiando apoyo emocional y hacer a lo menos un nivel moderado de ejercicio físico.En general. y. los factores de riesgo de perder funcionalidad física son los niveles alterados de glucosa y lípidos. ya que es usual que se produzcan episodios estresantes. siendo los predictores de mantener el buen funcionamiento: el realizar actividades productivas. b) la actividad física. Los resultados identifican siete factores que permiten predecir una vida larga y saludable. el trabajo y los hijos). la mantención de las relaciones interpersonales y la realización de actividades productivas.

Re encuestando a los mismos sujetos de la muestra original. Este patrón de comparación se denomina Gold Standard. en el proyecto de investigación realizado se estimó conveniente distinguir entre lo que constituye la capacidad física y mental de los individuos de desempeñarse en la vida diaria. La muestra estuvo compuesta por 729 sujetos provenientes de tres consultorios del área metropolitana: San Luis de Macul en Peñalolén. pues requiere de adoptar una concepción de política más integral hacia el grupo objetivo de los adultos mayores. lo cual requiere de un sostenido esfuerzo por combatir el desanimo. Rosita Renard en Ñuñoa y Santa Julia en Macul. las que son medidas por el OARS. No sano o con fallas en su funcionalidad o dependiente Cabe destacar que se parte del supuesto que la evaluación de los geriatras es el mayor test para detectar adultos mayores con diferentes niveles de funcionalidad. La investigación se efectuó en dos momentos. A ellos se les pasó el cuestionario. En el primero se realizaron dos estudios. Para cada una de ellas se definieron variables e indicadores en forma de preguntas. Vale decir. Esto es fácil de decir pero complicado de llevar a la práctica. se pasa de un enfoque reactivo frente a la presencia de anomalías a un enfoque proactivo de promover un “envejecimiento exitoso o saludable”. La razón de esto último es que cuando se quiere construir un instrumento diagnóstico se requiere contrastar su validez al compararlo con el test más exacto disponible. Hay que advertir también que el instrumento resultante es válido en relación a los parámetros utilizados por los geriatras. Una encuesta y una evaluación diagnóstica efectuada por tres médicos geriatras. Antes de concluir la exposición del marco conceptual conviene recalcar las ventajas del enfoque desarrollado hasta aquí. la importancia de alterar estos factores protectores a fin de conseguir un envejecer mejor. por una parte. 2. Se obtuvo una submuestra aleatoria y representativa de las anteriores de 214 sujetos los que fueron evaluados por los tres geriatras. 1 Darse cuenta que el proceso de pérdida de la capacidad física tiende a acentuarse. 2. por correr mucho para permanecer en el mismo lugar. 2 Enfatizar la necesidad de combinar el esfuerzo por estudiar la influencia que tienen en el proceso de pérdida de la capacidad funcional. y como se dice en el cuento “Alicia en el país de las maravillas”. Subrayando. y lo que se consideran factores capaces de pronosticar pérdidas futuras. por contrarrestar la falta de oportunidades sociales. conviene señalar que la presencia de los factores protectores se puede lograr mediante la acción combinada. de un comportamiento adecuado de los adultos mayores. Por otra parte.2 Diseño de la investigación y forma de recolección de los datos El marco conceptual sirvió de fundamento para detectar un conjunto de dimensiones y variables que hipotéticamente explicarían el proceso de pérdida de la funcionalidad. 3 Yendo más allá de los objetivos concretos del proyecto. lo que permite afirmar la importancia del OARS como instrumento predictor de una mayor pérdida de la independencia funcional. . El diagnóstico del Gold Standard clasificó a los sujetos en las categorías siguientes: 1.Recapitulando. no sólo los factores de riesgo sino que también los protectores. Ello llevó a incorporar la medición de los factores de riesgo de pérdida de la funcionalidad para desempeñarse autónomamente en la vida diaria y los factores protectores o que aumenten la probabilidad de mantener la funcionalidad. El segundo momento. el Minimental y la Escala de Depresión de Yesavage. en vez de la de tipo sectorial que se ha venido implementando. con las que se confeccionó un extenso cuestionario (43 páginas). se realizó alrededor de un año después. Sano funcionalmente o autovalente sin riesgo Riesgo de perder la funcionalidad o autovalente con riesgo • Leve • Moderado • Severo 3. de una política social que incentive en los ciudadanos la realización de los comportamientos asociados a un mejor envejecer y que conjuntamente cree las instancias y los servicios que los favorezcan.

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