FUNCIONALIDAD DEL ADULTO MAYOR Y APLICACIÓN DE INSTRUMENTO PREDICTOR DE PERDIDA DE FUNCIONALIDAD EFAM-CHILE INTRODUCCIÓN

La Conferencia de Alma–Ata en 1978 significó para la OMS el comienzo de un cambio en su orientación filosófica, un cambio de énfasis desde lo curativo a lo preventivo y promocional. En esta mirada preventiva y promocional estarían incluidos tanto los aspectos biológicos como los psicológicos y sociales, es decir, se incorporaba la mirada integral a la salud. La importancia de esta mirada integral se hace más patente con el aumento de las enfermedades y de las muertes causadas por enfermedades crónicas. Sabemos que el comportamiento humano está en el origen de muchas enfermedades crónicas. Sabemos por ejemplo, que la conducta respecto a la alimentación, fumar, consumir alcohol, no hacer ejercicio físico, tendrá un efecto directo en nuestro estado de salud-enfermedad. Podemos afirmar entonces que existen conductas de riesgo frente a nuestro estado de salud/ enfermedad. Será tarea primordial de las entidades de salud actuar hacia el cumplimiento del objetivo de modificar las conductas de riesgo. ¿Cuáles serían los pasos para lograr esa meta? En primer lugar, ser capaces de detectar las señales de riesgo y, en segundo lugar, transmitir correctamente la información. Por transmisión correcta de la información entendemos un diálogo entre los agentes de salud y el sujeto, entendido este último como un legítimo ‘otro’, es decir una persona con un bagaje cultural propio y no un recipiente vacío pronto a adquirir información. El detectar señales de alarma y el comunicar esta información al sujeto, constituyen la base de una política de salud tendiente a modificar conductas de riesgo. Vemos que la información de cómo mi conducta afecta mi estado de salud/enfermedad constituye un componente importante. ¿Cómo construimos esa información? Para construir la información debemos contar con instrumentos que detecten el riesgo. Si pensamos ahora en el envejecimiento poblacional nos daremos cuenta que aumenta la importancia de lo que hemos planteado anteriormente, ya que se acentúa la tendencia al aumento de la morbilidad y mortalidad por enfermedades crónicas. El enfrentamiento de una vejez saludable, justamente pasa por una mirada preventiva a través del curso de vida. Ya instalada la vejez la consideración de los aspectos físicos, psíquicos y sociales, es decir la mirada integral, se hace inevitable para cualquier intervención desde el área de salud. Y es precisamente el estado de la funcionalidad física, psíquica y social, el concepto clave de la calidad de vida en la vejez. El reto es entonces prevenir. Prevenir la presencia de enfermedades crónicas que pueden ser potencialmente invalidantes y que una vez instaladas deterioran fuertemente la calidad de vida de la población mayor. El reto en términos de políticas de salud para el siglo 21 es precisamente éste: mantener a la población mayor funcionalmente sana, comprimiendo la morbilidad aguda a un tiempo muy corto y al final de la vida.

en nuestro país. compensar. mental o social. “Envejecimiento activo: un marco político”. Censo de Población. antes que se produzca la discapacidad. La discapacidad constituye un proceso gradual que pasa por etapas. De allí la importancia de detectar a quienes están en riesgo de perder su capacidad funcional y de actuar a nivel de prevención primaria. es decir vivir en la comunidad recibiendo poca o ninguna ayuda de los demás. corresponde pensar en mejorar la calidad de vida. De este modo.7% con 250.5 Autonomía entendida como la capacidad de tomar decisiones por si solos y afrontar las consecuencias de ello de acuerdo a preferencias propias y los requerimientos del entorno. Es así como en Chile. 1984 . 1 La Esperanza de Vida al Nacer: Es el número promedio de años que un recién nacido vivirá si experimenta los riesgos de mortalidad según edad del presente. desde el Ministerio de Salud y el Instituto Nacional de Geriatría surgió la necesidad de construir un instrumento que pudiera ser aplicado en la Atención Primaria de Salud con el fin de detectar precozmente el riesgo. uno el aumento de la expectativa de vida 1 y otro es la baja en las tasas de fecundidad. pasando luego a producir limitaciones funcionales que equivalen a restricciones para ejecutar acciones de la vida diaria. en la medida en que no se actúe conciente y planificadamente en su prevención.Al confrontar este reto surge la necesidad de contar con instrumentos de predicción de riesgo de compromiso y pérdida de la funcionalidad. el grupo etáreo de mayores de 60 años tiene cada vez más peso relativo en el total de la población.42 años para los hombres y 80. De este total destaca el grupo de personas mayores de 80 años. Este se inicia con una situación estresante que puede causar impedimentos. 2002) 3 INE. Censo de Población. no es aumentar la expectativa de vida. El principal objetivo de la medicina geriátrica hoy en día.7 Las acciones de salud orientadas a la población adulta mayor deben dirigirse a mantener. Esto implica prolongar la vida libre de discapacidad o de una vida funcionalmente sana. 5 Aplicaciones epidemiológicas al Estudio de los Ancianos. Independencia entendida como la capacidad de desempeñar las funciones relacionadas con la vida diaria. Agosto 2002. La Esperanza de Vida al nacer en Chile es hoy día de 77. los que dificultan el funcionamiento físico. La Esperanza de Vida después de los 65 años: mujeres 19. contrarrestar. vale decir. I.36 años (74. los que alcanzan el 14. por lo tanto. 2 En Chile el número de hijos por mujer. y aquí es donde los conceptos de independencia y autonomía pasan a ser fundamentales.41 años para las mujeres). 7 OMS. sino el cómo se vive una vida más larga.39 en 1992 a 2.4% 3 con 1. Este proceso es resultado de dos importantes fenómenos. alcanzando un 11. El resultado fue EFAM-Chile. Por el contrario. en: Revista Española de Geriatría y Gerontología.3 años. Serie de Informes técnicos Nº 706. Culminando en la discapacidad o incapacidad de realizar las acciones del diario vivir por sí mismo. 2002 4 Ibidem 5 OMS. Ginebra. prevenir y rehabilitar la pérdida de la independencia y autonomía.840 personas. se puede retrasar.4 Habiéndose logrado agregar años a la vida.717. es lo que tendremos al final del camino. CONCEPTO DE FUNCIONALIDAD Chile es hoy en día una sociedad en transición demográfica avanzada.26 en 2002 (INE. bajó de 2.2 años y hombres 16.2 Este es un proceso que ya se ha producido en los países desarrollados y que hoy día cobra fuerza en los países en desarrollo. Lo destacable es que cuando las limitaciones funcionales o incluso una discapacidad se detecta a tiempo y se trata adecuadamente. estudios epidemiológicos 6 muestran que la discapacidad.478 de personas. 6 OMS. y/o recuperar los factores que impulsan o profundizan dicho proceso o incluso evitar la incapacidad total y dependencia.

De aquí la importancia fundamental de la medición permanente de la funcionalidad en el adulto mayor. produce una disminución de hasta un 25 a 30% de las células que componen los diferentes órganos y sistemas del ser humano. aún en los mejores sistemas de salud. Lo que sumado a predisposición genética. Incluso en algunas ocasiones.Cuando nuestros cuerpos y mentes son capaces de llevar a cabo las actividades de la vida cotidiana se dice que nuestra funcionalidad está indemne. Manual de Geriatría. aumenta el umbral del dolor. dado que el envejecimiento fisiológico afecta las “capacidades de reserva”. en: Salgado Alba. La definición formula que. dificulta establecer diferencia entre el grupo de sanos o enfermos. en el grupo de Adultos Mayores. pueden presentar hasta tres enfermedades crónicas. hace que el estado de salud funcional de la persona mayor aumente el riesgo de transitar desde la independencia a la dependencia. Izquierdo Zamarriego. en el signo de alerta mas importante. MASSON. actividades o tareas requeridas en el diario vivir. En la vejez. psíquica o social ha favorecido el Estado de Salud Funcional o llevado al compromiso del Estado de Salud Funcional. La independencia funcional o funcionalidad no es otra cosa que la capacidad de cumplir o realizar determinadas acciones. existiendo compromiso. “el anciano sano” es aquel capaz de enfrentar el proceso de cambio con un nivel adecuado de adaptabilidad funcional y satisfacción personal”. Isaac. por ejemplo. los signos y síntomas clásicos aparecen normales. Las actividades de la vida diaria son las acciones que realiza una persona en forma cotidiana para mantener su cuerpo y subsistir independientemente. la expresión de las enfermedades.8 El proceso normal de envejecimiento produce cambios en la homeostasis y en la reserva. Los Adultos Mayores a los 80 años. Comollonga y G. cambia la regulación de la temperatura y el balance hidroelectrolítico.: 63. La pérdida de funcionalidad se puede detectar clínicamente por la pérdida de autonomía y aparición de dependencia que. poco a poco. Además cada tipo de enfermedad origina un tipo específico de pérdida funcional: cada enfermedad afecta a un grupo concreto de actividades. lo que se traduce en una disminución de la función cumplida por ese órgano y sistema. 3ª edición. “Fisiología del Envejecimiento”. En la adultez mayor se produce un cambio en la expresión de las enfermedades. se modifican los mecanismos compensatorios como taquicardia y polipnea. suele ser más larvada y los síntomas se modifican. Es así como una de las primeras manifestaciones de enfermedades en el adulto mayor se produce a través de alteraciones de la funcionalidad. sí podrá afectar al individuo frente a una exigencia no habitual o estrés. Los síntomas y signos clásicos esperables en otras edades frente a las mismas enfermedades son diferentes. En las primeras etapas del ciclo vital las enfermedades se manifiestan a través de una semiología clásica y definida. 2002. estilos de vida inadecuados y condiciones socio-económicas precarias y ambientales nocivas.Envejecimiento y funcionalidad El proceso normal de envejecimiento individual. Pags. Lo que en realidad marcará la diferencia es si esta enfermedad u otra condición física. Lo que en situación de exigencia normal o habitual no tendrá repercusión. De este modo la co-morbilidad. Madrid. aumentando la vulnerabilidad a presentar enfermedades crónicas y degenerativas. Esta se constituye.76 . dado que en su gran mayoría las personas mayores presentarán alguna enfermedad crónica o degenerativa. 8 M. desde una perspectiva funcional. van a limitar la calidad de vida de las personas mayores.

hace que el estado de salud funcional de la persona mayor esté en una condición de mayor vulnerabilidad. renal.Esta pérdida de la independencia y autonomía afecta inicialmente a las actividades complejas (por ejemplo desplazamientos fuera del hogar). . pero. EFAM . Esta mayor probabilidad de enfermedades degenerativas sumada a estilos de vida inadecuados y condiciones socio-económicas deprivadas. periférico y autónomo. educacionales y de estilo de vida de cada individuo. Un instrumento capaz de pronosticar pérdidas futuras. Progresivo porque se produce a lo largo de todo el ciclo vital en forma inevitable. Universal porque afecta a todos los seres vivos. vestirse. Esta vulnerabilidad puede transitar desde la autonomía. que permite detectar oportunamente a aquellos adultos mayores que estén en riesgo de perder su funcionalidad. dependencia y finalmente postración. lavarse. Individual porque depende de condiciones genéticas. vale decir. osteoarticular. asincrónico e individual. A medida que avanza el proceso de envejecimiento existe mayor probabilidad de que se instalen enfermedades crónicas. El proceso normal de envejecimiento produce cambios en la homeostasia y en los sistemas neurológico central. progresivo. sociales. a la fragilidad. comer y desplazamientos dentro del hogar. ambientales. etc. Asincrónico porque los diferentes órganos envejecen a diferente velocidad. progresa y llega a afectar la independencia y autonomía para actividades básicas de la vida diaria que afectan al autocuidado: levantarse. si se mantiene en el tiempo y no se actúa sobre ella. degenerativas. respiratorio.Chile surge de la necesidad de contar con un instrumento predictor de pérdida de la funcionalidad en una persona mayor que vive en la comunidad. cardiovascular. La funcionalidad: principal indicador del estado de salud de la persona mayor: Sabemos que el proceso de envejecimiento es universal.

Es una guía. Así el individuo hace esfuerzos constantes por alcanzar un nivel adecuado de adaptación y equilibrio entre sus propios cambios bio-fisiológicos y aquellos otros que ocurren en los medios ambientes socioeconómicos y culturales más amplios. El marco conceptual que se expondrá a continuación se construyó a partir de una revisión bibliográfica del conocimiento acumulado sobre el tema y de la consulta y discusión con expertos nacionales e internacionales. La investigación destinada a avalar la construcción de dicho instrumento. a lo menos de tres tareas fundamentales. . (OMS. permite también determinar el conjunto de dimensiones y variables que es necesario investigar. Aunque cabe advertir que los ritmos a que se producen dichos cambios no son iguales ni entre los diversos órganos de un mismo individuo. 1982). Se empezará por revisar qué se entiende como envejecimiento fisiológico o normal en el individuo y desde esta perspectiva mirar cómo se expresa la salud asociada al envejecimiento normal. 1974). Por ende. la respuesta fisiológica definida como “una limitación de la adaptabilidad del organismo en relación con el medio”. antes que se produzca la discapacidad. Segundo. los funcionalmente sanos en riesgo y los que ya no están funcionalmente sanos o que tienen algún grado de dependencia. en este caso. quién al asumir ahora una perspectiva amplia. 2. A saber: los funcionalmente sanos. En los últimos años de la vida. la necesidad de construir un instrumento que pueda pronosticar pérdidas futuras. Es en esto donde radica la limitación de la adaptabilidad. De allí la importancia de detectar a quienes están en riesgo de perder su capacidad funcional y de actuar a nivel de prevención primaria.P. sino que prolongar la vida libre de discapacidad o de una vida funcionalmente sana.S.S/O. Tercero. el anciano sano es aquel capaz de enfrentar el proceso de cambio a un nivel adecuado de adaptabilidad funcional y satisfacción personal” (O.P. no es tanto aumentar la expectativa de vida.S. psicológicos y sociales. son las encontradas empíricamente válidas para discriminar entre las tres categorías de adultos mayores que interesa conocer. Esta definición plantea como elemento central del proceso de envejecimiento.1 Elaboración de un marco conceptual para la elaboración de EFAM-Chile Un marco conceptual es una herramienta analítica que permite comprender una determinada realidad a partir de conceptos e hipótesis de trabajo. define el envejecimiento como “un proceso de integración entre el individuo que envejece y una realidad contextual en proceso permanente de cambio. Desde una perspectiva funcional.II. por consiguiente. vale decir. porque al estar las capacidades de reserva disminuidas. Por consiguiente. comprende la realización. en el proceso de pérdida de la funcionalidad entre los adultos mayores. se produce una mayor dificultad por parte del organismo o del individuo. esos cambios producen una limitación de la adaptabilidad del organismo en su relación con el medio. el envejecimiento favorece una mayor vulnerabilidad Una segunda conceptualización es la propuesta posteriormente por la O. La OMS define como envejecimiento del individuo a un proceso fisiológico que comienza en la concepción y que ocasiona cambios característicos durante todo el ciclo de la vida. se origina un mayor riesgo de enfermar o de descompensar una enfermedad crónica durante el proceso en que el organismo está tratando de adaptarse al cambio. ni entre los individuos.. vale decir.M. ETAPAS EN EL PROCESO DE CONSTRUCCIÓN DEL EFAM El principal objetivo de la medicina geriátrica. que permite detectar a aquellos adultos mayores que están en riesgo de perder su capacidad para desempeñarse por sí solos en la vida diaria. una forma particular de mirar una realidad que permite identificar los aspectos que influyen. analizar los datos recogidos a fin de establecer cuáles. En otras palabras. Surge. para responder a los cambios biológicos. En otras palabras. al igual que toda investigación científica. Primero. La razón principal de ello es la disminución del número de células que cumplen la función principal de los órganos. expresar los conceptos identificados en el marco como variables medibles y recoger la información de modo de darles contenido empírico. de entre las numerosas variables estudiadas. la elaboración de un marco conceptual capaz de orientar acerca de cómo abordar el objeto de estudio y hacia qué aspectos de la realidad dirigir la atención. el análisis de los datos da por resultado la determinación de las variables que conforman el instrumento de detección de adultos mayores en riesgo de perder su funcionalidad.. una orientación.

en lo relacionado con la pérdida de funcionalidad. hacerse cargo de su apariencia física. levantarse de la cama. Pasando luego a producir limitaciones funcionales que equivalen a restricciones para ejecutar acciones de la vida diaria. dichos indicadores son de poca utilidad para este grupo etáreo. Nagi. La independencia funcional o funcionalidad no es otra cosa que la capacidad de cumplir o realizar determinadas acciones. El proceso se inicia con una patología que puede causar impedimentos. bañarse. 9 Por mantener se entiende la planificación de intervenciones y cuidados específicos. en las cuales es posible intervenir para evitar. Culminando en la discapacidad o la incapacidad de realizar las acciones del diario vivir por sí mismo. la independencia funcional. el cual ha sido validado para Chile. Para la depresión en el adulto mayor se ha seleccionado la escala de depresión abreviada de Yessavage (1982). Por esta razón la OMS (1982) propone como el indicador más representativo de salud para este grupo etáreo el estado de independencia funcional. actividades o tareas requeridas en el diario vivir. aliviar. 1980. preparar la comida. y por ende. Hay diversas escalas para medir las actividades de la vida diaria. Las actividades de la vida diaria son las acciones que realiza una persona en forma cotidiana para mantener su cuerpo y subsistir independientemente. vestirse. No obstante. ya que usualmente ellos padecen de enfermedades crónicas. Siendo estas dos últimas las que numerosos autores señalan como las de mayor pertinencia. (1984) confirma este criterio al afirmar que la evaluación de salud de los adultos mayores debe ser realizada en términos de status funcional. Allí se distinguen dos tipos de ellas las que a su vez comprenden diversas actividades. si el objetivo de intervenir es postergar o evitar el compromiso del estado de salud de la población adulta mayor. Las actividades instrumentales (AIVD) son tareas más complejas que al decir de Willis (1996) requieren de competencia cognitiva en la vida cotidiana. de su aplicación a la vida cotidiana. Pérdida de funcionalidad: proceso progresivo Los autores (WHO. a saber: Las actividades de la vida diaria físicas o básicas (AVD): son las destinadas al autocuidado. ir de compras. Midiéndose el deterioro cognitivo con el Minmental State Examinator (MMSE) de Folstein&Folstein (1975). ir a lugares más allá de una distancia caminable. 1991) conciben el proceso de discapacitarse como algo gradual que pasa por etapas. Otros autores consideran a las AIVD como indicadores de la inteligencia práctica. los que dificultan el funcionamiento físico. 1978). mental o social. y consisten en poder realizar en forma independiente las actividades siguientes: comer.Cuando nuestros cuerpos y mentes son capaces de llevar a cabo las actividades de la vida cotidiana se dice que nuestra funcionalidad está indemne. las del deterioro cognitivo y la depresión. caminar. entendida esta como la habilidad para desempeñar adecuadamente aquellas tareas cognitivamente complejas que se consideran esenciales para vivir independientemente en la sociedad actual. retrasar o contrarrestar los factores que impulsan o profundizan dicho proceso. es decir.Salud en términos de funcionalidad Una forma usual de abordar el concepto de salud es a través de analizarla indirectamente mediante la pérdida del estado de salud. la preocupación no es curarlas sino que mantener 9. En otras palabras. hacer uso del baño. habiéndose escogido en esta investigación el OARS (Older Multidimensional Resources and Services. lo realmente importante y de gran impacto en el estado de salud y la calidad de vida de los adultos mayores es la conservación o la restauración de la independencia. . Para evaluar la salud mental se han señalado como las áreas más significativas. Las AIVD son: usar el teléfono. Consecuentemente. Fillenbaum. siendo los dos indicadores más conocidos los de “Morbilidad” y “Mortalidad”. se adoptó como una primera orientación la de conceptuar la salud en términos de funcionalidad. dado la alta prevalencia de enfermedades e inevitablemente la alta presencia de defunciones. hacer las tareas de la casa. pese a ellas. responsabilizarse de tomar los medicamentos y manejar el dinero.

En esta investigación se consideraron las enfermedades siguientes: Hipertensión arterial. Esta. estableció que el mejor predictor de una longevidad saludable era la percepción subjetiva de salud. Otros factores de riesgos sugeridos por la literatura especializada son: la polifarmacia. se correlacionaba con: ser más activo. Gil Gregorio P. Los resultados de la investigación les permite detectar factores de riesgo y protectores. más que fijarse en los que producen enfermedad. el nivel de satisfacción y el de distres. Osteoporosis. y los hábitos de consumo nocivos (cigarrillos y alcohol). a su vez. va a tener una mayor probabilidad de desarrollar la enfermedad o condición en el curso de los años siguientes. déficit sensoriales: vista y audición. ya que les preocupa. Además. Lehr (1984). La capacidad funcional de un individuo puede verse alterada. Dislepidemias. Accidente vascular transitorio. aquellos que aumentan la probabilidad de mantenerse saludable y en posesión de las capacidades físicas y mentales. Los que fueron también incorporados a la investigación realizada. al seguir por 15 años a un grupo de residentes de la ciudad de Bonn. se incorporaron al cuestionario la percepción de salud. se descubren mediante cálculos estadísticos los factores asociados a un envejecer saludable y conservando al máximo posible las capacidades físicas y mentales. es decir. pérdida del equilibrio. Este es un concepto multidimensional que en una primera aproximación incluyó: evitar la enfermedad y la discapacidad y mantener un alto funcionamiento físico y mental. Estos son los llamados factores protectores. Por consiguiente. Factores de riesgo de perder la funcionalidad Una segunda forma de estudiar el estado de salud de los adultos mayores es incorporando el concepto de “factor de riesgo” de perder un determinado estado de salud. tener un ánimo más positivo y tener relaciones sociales más allá del ámbito de la familia. deformidades en los pies. inestabilidad al caminar. Cabe destacar que los autores de dichas investigaciones proponen un nuevo enfoque. Hay datos consistentes para considerar factores de riesgo de discapacidad a los denominados síndromes geriátricos. generalmente disminuida. (Rivera Casado JM. fundamentalmente. ambos de índole predictiva. Por factor de riesgo se entiende “aquella característica innata o adquirida del individuo que se asocia con una probabilidad de fallecer o de padecer una determinada enfermedad o condición”. 1997). . ellas aumentan las probabilidades del adulto mayor de perder la capacidad de funcionar por si sólo en la vida cotidiana y de morir. proponen el concepto de envejecimiento exitoso. es decir. Diabetes Mellitus. Al estudiar un conjunto de sujetos a lo largo de un período de tiempo.Lo destacable es que cuando las limitaciones funcionales o incluso una discapacidad se observa a tiempo y se trata adecuadamente. Cardiopatía coronaria e insuficiencia cardíaca. Entre ellos se escogieron las enfermedades crónicas las que por sí solas constituyen un factor de riesgo. incontinencia urinaria. implican la posibilidad de producir otros procesos riesgosos debido a las complicaciones asociadas a ellas. Factores predictivos del mantenimiento de la funcionalidad Un enfoque más novedoso surge a partir de los resultados de los estudios longitudinales que son los que mejor detectan factores con valor predictivo. En esta investigación se consideraron los siguientes: caídas. aliviar o incluso evitar la incapacidad total y la dependencia. La población considerada sana pero que presenta alguno de los llamados “factores de riesgo”. detectar factores asociados a un envejecer mejor o más saludable. Artritis y Artrosis. mareos. se pueden retrasar. por variados factores de riesgo. Rowe y Kahn (1997).

Dada la importancia que los autores encontraron que tenían como factores protectores. satisfacción personal con la vida (en el matrimonio. Con el objetivo de detectar las variables que inciden en una vejez feliz y saludable. mantener un peso adecuado. hasta cierto punto. realización de actividades significativas con qué ocupar el tiempo y las relaciones que se mantienen con otros intercambiando apoyo afectivo. Los resultados identifican siete factores que permiten predecir una vida larga y saludable. las englobaron bajo el concepto de compromiso continuado con la vida y lo incluyeron como uno de los tres componentes del envejecimiento exitoso. evaluaron a cada individuo en seis áreas: salud física objetiva (impedimentos físicos). Rolwe y Kahn mencionan como un factor protector adicional el modo de respuesta al estrés. los siete factores considerados protectores son: el nivel educacional. se los verá moverse entrando y saliendo de lo exitoso así como las personas saludables pueden entrar y salir de las enfermedades. por equilibrio y marcha .los categorizan en dos: unos relativos a las características del individuo. el ejercicio físico. extensión de su vida activa (años sin impedimentos físicos previo a los ochenta). cuatro modalidades de comportamiento. los hábitos alimentarios. la mantención de las relaciones interpersonales y la realización de actividades productivas.En general. soporte social o amistades. Plantean que todos ellos. y. . El proyecto hizo suyos todos estos conceptos y proposiciones al plantearlas como hipótesis de trabajo e incorporarlas como variables a medir con el cuestionario aplicado a los adultos mayores. relacionarse con otros intercambiando apoyo emocional y hacer a lo menos un nivel moderado de ejercicio físico. ser obeso y ser hipertenso. no necesariamente generadoras de ingreso sino que consideradas socialmente valiosas. si se los estudia en forma continua. realizados respectivamente cada cinco y cada dos años. Ellos son: el consumo moderado de alcohol. de modo que ellas tengan el menor impacto posible en el nivel de bienestar y en la capacidad de desempeñar por sí mismo las actividades de la vida diaria. memoria verbal. lo más importante es mejorar la capacidad del adulto mayor para enfrentarlos. que es el mejor protector contra la reducción de la función cognitiva. Todos estos factores se incorporaron como preguntas del cuestionario. En otras palabras. siendo los predictores de riesgo: ser viejo y con ingreso escaso. Mediante exámenes corporales y síquicos. salud mental objetiva (competencia laboral y relaciones humanas). Los otros relativos a formas de comportamiento. salud física subjetiva (apreciación personal de sus capacidades motrices). y la posesión de dos atributos psicosociales: la percepción de autoeficacia y la capacidad de enfrentar las situaciones estresantes. Resumiendo. 2001). b) la actividad física. memoria no verbal. variable que escapa ya del control personal. iniciado y proseguido durante 60 años es el estudio continuado más extenso que se conoce sobre salud mental y física. siendo los predictores de mantener el buen funcionamiento: el realizar actividades productivas. el trabajo y los hijos). la obesidad y la hipertensión a lo que los autores agregan que los factores protectores que pueden contrarrestar dichos riesgos son los hábitos alimentarios y la actividad física. Los predictores del mantenimiento de un buen funcionamiento físico – evaluados por movilidad de manos y piernas. contrastaron el estado mental y físico de dos muestras de jóvenes – una compuesta por 268 universitarios y otra de 456 adolescentes en precaria situación social. ya que es usual que se produzcan episodios estresantes. definida como la creencia en la capacidad de organizar y ejecutar los cursos de acción requeridos para tratar con una situación determinada. la estabilidad de pareja. están dentro del control personal. Afirmando que los adultos mayores. y c) la percepción de autoeficacia. la única amenaza importante para tener una buena vejez es el sufrir una depresión. Agregando que si estas variable son efectivamente controladas. los factores de riesgo de perder funcionalidad física son los niveles alterados de glucosa y lípidos. la abstinencia de tabaco. conceptualización y habilidades especiales – son: a) el nivel educacional. El estudio de la Universidad de Harvard (Vaillant y Mukamal. a saber: el ejercicio mental y físico. tener una actitud positiva ante los problemas y alcanzar un buen nivel de estudios. Los predictores del buen funcionamiento cognitivo – evaluado con test neuropsicológico de lenguaje.

pues requiere de adoptar una concepción de política más integral hacia el grupo objetivo de los adultos mayores. de una política social que incentive en los ciudadanos la realización de los comportamientos asociados a un mejor envejecer y que conjuntamente cree las instancias y los servicios que los favorezcan. por correr mucho para permanecer en el mismo lugar. y lo que se consideran factores capaces de pronosticar pérdidas futuras. no sólo los factores de riesgo sino que también los protectores. 1 Darse cuenta que el proceso de pérdida de la capacidad física tiende a acentuarse. . la importancia de alterar estos factores protectores a fin de conseguir un envejecer mejor. Hay que advertir también que el instrumento resultante es válido en relación a los parámetros utilizados por los geriatras. lo que permite afirmar la importancia del OARS como instrumento predictor de una mayor pérdida de la independencia funcional. El segundo momento. No sano o con fallas en su funcionalidad o dependiente Cabe destacar que se parte del supuesto que la evaluación de los geriatras es el mayor test para detectar adultos mayores con diferentes niveles de funcionalidad. en el proyecto de investigación realizado se estimó conveniente distinguir entre lo que constituye la capacidad física y mental de los individuos de desempeñarse en la vida diaria.2 Diseño de la investigación y forma de recolección de los datos El marco conceptual sirvió de fundamento para detectar un conjunto de dimensiones y variables que hipotéticamente explicarían el proceso de pérdida de la funcionalidad. las que son medidas por el OARS. con las que se confeccionó un extenso cuestionario (43 páginas). Esto es fácil de decir pero complicado de llevar a la práctica. por una parte. por contrarrestar la falta de oportunidades sociales. en vez de la de tipo sectorial que se ha venido implementando. el Minimental y la Escala de Depresión de Yesavage. La razón de esto último es que cuando se quiere construir un instrumento diagnóstico se requiere contrastar su validez al compararlo con el test más exacto disponible. Se obtuvo una submuestra aleatoria y representativa de las anteriores de 214 sujetos los que fueron evaluados por los tres geriatras. La muestra estuvo compuesta por 729 sujetos provenientes de tres consultorios del área metropolitana: San Luis de Macul en Peñalolén. Una encuesta y una evaluación diagnóstica efectuada por tres médicos geriatras. 2. se pasa de un enfoque reactivo frente a la presencia de anomalías a un enfoque proactivo de promover un “envejecimiento exitoso o saludable”. 2. y como se dice en el cuento “Alicia en el país de las maravillas”. A ellos se les pasó el cuestionario. de un comportamiento adecuado de los adultos mayores. Ello llevó a incorporar la medición de los factores de riesgo de pérdida de la funcionalidad para desempeñarse autónomamente en la vida diaria y los factores protectores o que aumenten la probabilidad de mantener la funcionalidad.Recapitulando. Antes de concluir la exposición del marco conceptual conviene recalcar las ventajas del enfoque desarrollado hasta aquí. lo cual requiere de un sostenido esfuerzo por combatir el desanimo. Por otra parte. conviene señalar que la presencia de los factores protectores se puede lograr mediante la acción combinada. Re encuestando a los mismos sujetos de la muestra original. se realizó alrededor de un año después. Para cada una de ellas se definieron variables e indicadores en forma de preguntas. Vale decir. El diagnóstico del Gold Standard clasificó a los sujetos en las categorías siguientes: 1. La investigación se efectuó en dos momentos. 3 Yendo más allá de los objetivos concretos del proyecto. 2 Enfatizar la necesidad de combinar el esfuerzo por estudiar la influencia que tienen en el proceso de pérdida de la capacidad funcional. Rosita Renard en Ñuñoa y Santa Julia en Macul. Subrayando. En el primero se realizaron dos estudios. Sano funcionalmente o autovalente sin riesgo Riesgo de perder la funcionalidad o autovalente con riesgo • Leve • Moderado • Severo 3. Este patrón de comparación se denomina Gold Standard.

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