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Aspectos Psicológicos del Envejecimiento
Por GUSTAVO ANDRÉS MARÍN *
El que nada tiene, nada puede perder. Tener es aferrar en el puño una cosa, una idea, una certeza. Ahí es adonde atiza el pánico. Se puede perder. No tengas. Tampoco tendrás miedo. Vive con plena convicción de la inseguridad, de que mañana no será hoy, de que nada se repite, y de que no sabes qué nueva forma tomará eso que no va a repetirse. De sorpresa en sorpresa, sorprendiéndote a ti mismo siendo alguien que no conocías. Te asombrarás al descubrirte.
Jaime Barylko

El envejecimiento es un proceso gradual, natural, universal, inevitable; mediado por el paso del tiempo y puesto de manifiesto por cambios a nivel bio-psico-social. “Considerar al envejecimiento como un proceso equivale a subrayar que no ocurre de repente, sino que se está ante un cambio gradual y universal. Es normal, porque es una norma en todos los seres vivos. Aparece como natural, pues es inherente al mecanismo mismo de la vida: vivir y envejecer son aspectos de un mismo continuo. Este envejecimiento endógeno o genético está afectado por múltiples factores exógenos que pueden actuar acelerándolo o anticipándolo, o bien, pueden retardarlo, prolongando el período adulto o extendiendo la senescencia. Por eso no es definible por simple cronología; es un proceso diferencial, personal, individual, pero a su vez es colectivo, porque está condicionado por las características de la sociedad en que se vive. Éstas determinan tanto la esperanza de vida de sus habitantes como la calidad de ésta, es decir, el cuánto y el cómo vivirán sus años de vejez”.1 Como dicen las autoras es difícil definir cronológicamente el envejecimiento, ya que la edad no es una variable determinante, porque existen otros factores de importancia que pueden o no coincidir con lo cronológico (como lo psicológico, lo social-cultural). Teniendo en cuenta esto algunos autores consideran al envejecer el período de tiempo que va entre los 55 y los 75/79 años y la vejez, el período que se extiende a partir de los 80 años “. 2 Otros ubican la etapa de la vejez a partir de los 65 años. Como se menciona anteriormente este proceso está configurado por factores biológicos, psicológicos y sociales, y aún cuando deben ser interpretados en forma interrelacionada, para los fines funcionales considero verlos por separo y definir primero el biológico y el social :

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1 Wszyndybyl, Ester y Gallo, Adriana; El camino hacia el envejecimiento satisfactorio, Revista Electrónica TIEMPO Número 11 - Octubre 2002.
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Vigueras, Virginia de.; Reflexiones sobre el envejecer. Revista Electrónica TIEMPO Nº 1 Octubre 1998. http://www.psiconet.com/tiempo

el presente y el futuro. El Cuerpo forma parte de nuestra Identidad. que pierde además recursos para poder obtener otras fuentes de ingresos adicionales. Es así que en la identidad. y otros . que adquiere una significación distinta en el envejecimiento. lo cual es reforzado por la sociedad cuando se los llama “pasivos”. estas últimas pueden ser leídas como los cambios que se van produciendo en la vida de una persona. ¿Cuál es mi rol ahora?.  Desde un punto de vista social. La muerte es uno de los temas existenciales que en todas la etapas de la vida se nos presenta. la muerte propia es pensada como nunca antes. Me detendré especialmente en los Aspectos Psicológicos del Envejecimiento: Se puede definir la IDENTIDAD como el concepto claro y nítido que tenemos de sí mismo. como por el medio externo. El cuerpo denuncia el paso del tiempo. pero es en la Tercera Edad en donde la tenemos más cerca y cobra mayor presencia. puede constituir un momento de disminución de ingresos para la persona mayor. es otro elemento que repercute. cansancio más rápido. El Diccionario de Psicología de Alberto Merani define Identidad : (Lat. También la jubilación es uno de los factores que más inciden. es el denunciante de todo esto (canas. desaparezcan. nuestros amigos. hay algo que se mantiene y también algo que se va trasformando. asimilados adecuadamente. En definitiva la Identidad es una construcción. afectan su Identidad en mayor o menor medida. y en nuestra época con jubilaciones magras. la piel ya nos tersa) y el Adulto Mayor debe ir incorporando esa nueva imagen. huellas.2  Desde un punto de vista biológico. lo cual afecta en la manera de percibirnos. tales como la muerte o el alejamiento de seres queridos o . arrugas. es así que muchos viejos/as tiende a mirar primero las necrológicas del diario. el pasado. menor capacidad de trabajo. oído). en la agilidad motriz. una mayor vulnerabilidad a la enfermedad y a los problemas crónicos de salud. impidiendo una merecida autonomía económica. hacen que el Adulto Mayor tome conciencia y entonces se posicione en el envejecer midiendo sus limitaciones pero también sus posibilidades. Todos los cambios que se producen en el Adulto Mayor. y es la idea de tiempo. delineada tanto por nuestra interioridad. Si estos cambios no son elaborados. Disminuciones a nivel sensorial( vista. claro esta que la Identidad se vera debilitada y la persona se sentirá ajena a si misma y sus cambios. las pérdidas y la finitud de la vida. a medida que envejecemos aumentan las probabilidades de que personas importantes para nosotros. Los cuestionamientos existenciales vuelven y son una característica de esta etapa: ¿Quién soy yo? ¿Cómo quiero vivir hoy? ¿Qué hago con mi soledad?. tanto en sus aspectos personales como en su entorno. desde un punto de vista económico. nuestros familiares. En el transcurso de nuestra vida. el envejecimiento implica una pérdida de capacidades físicas. nos enfrentamos a situaciones de pérdidas. fallos en la memoria (reciente). para algunas personas puede representar una pérdida y un gran sentimiento de inutilidad. idem = el mismo) Persistencia de un individuo como unidad viviente distinta y diversa de las demás a través de las modificaciones que se producen en el curso e la vida. y al envejecer el cuerpo muestras signos. Esta definición habla de “unidad” de lo que se mantiene. su independización. El espejo. y también de modificaciones. disminución en la potencia sexual. Todo se ve con nuevos ojos. además la ida de los hijos. nuestra pareja. La toma de conciencia del tiempo muestra lo inexorable de su paso.

la forma como se revela por su modo de pensar y expresarse. en particular en aquellas que gozan de buena salud e integridad psicológica.(Kaplan.) . que sería un proceso suave y natural de declive. aunque los valores y los puntos de vista cambien con los años. R. aceptando la muerte como parte de la vida.3 significativos. que es una reacción necesaria y habitual. generalmente. En el proceso de envejecimiento. el goce sexual a edades más tempranas fueron buenos predictores del interés y de la actividad en la vejez”. a la dependencia. con la aceptación de la vida que han llevado. Es conveniente remarcar que muchos adultos mayores cuentan con aspectos sanos en su envejecimiento y a la vez poseen otros aspectos que pueden relacionarse con aspectos patológicos o aspectos no resueltos. libre de dependencia e incapacidad. Estas situaciones producen en grado variable un estado de tristeza y abatimiento. Se suelen diferenciar dos tipos de envejecimiento: • El envejecimiento sano. Tanto para varones como mujeres. es esperable en esta etapa. a no querer salir. con continuas quejas (modo inadecuado de pedir afecto) y manipulaciones. La Sexualidad en la Tercera Edad El proceso de envejecimiento es insuficiente para eliminar el interés sexual. ya que son muchas las pérdidas que se han vivido. están llenas de temores. Esto es de vital importancia en el proceso de envejecimiento. lo lleva a retraerse. “Estudios científicos sobre la sexualidad muestran la persistencia del interés y la capacidad sexual en personas de 90 años. la pérdida de un trabajo o de un proyecto. permanecen en un estado de enojo e irritabilidad constante. maximizando las ganancias y el enriquecimiento que sin duda también son parte patrimonio de la vejez. los rasgos básicos de la personalidad. se mantiene estable.. etc. la libido y el placer. se desarrollara una conducta neurótica. pero si este temor. entran en depresiones profundas. La Personalidad se puede definir como la estructura psíquica de cada individuo. Por lo tanto en el medio de esta clasificación. El trabajo de elaboración de una pérdida se denomina DUELO. el interés. en sus actitudes e intereses y en sus actos. con la adecuada elaboración de los duelos. Así encontramos a muchas personas que ante la conciencia de la vejez: se aferran al pasado. Por ejemplo. Todo es cuestión de grados. el temor a la muerte. y se incluyen las del aspecto biológico. la disminución en la posición socioeconómica. la frecuencia. hay gran cantidad de adultos mayores. Claro esta que en gran parte de cómo se afronte el envejecimientos dependerá del desarrollo previo de la personalidad. a no tomar ninguna decisión. • El envejecimiento patológico caracterizado por la dependencia y la enfermedad.

un importante apoyo y contención.” El último párrafo de esta definición alude claramente a que la información sexual y el placer (o sea . suprimible o perversa. "Conducta sexual en la patología demencial" (1998) en "La vejez. espacio y lo mas importante. debilitante. Entonces. otras como pecaminosa. Una mirada gerontológica actual". placentera.  abre33@hotmail. por medios que sean positivamente enriquecedores y que potencien la personalidad.M. llegando a considerarse al Adulto Mayor asexuado. Edit. la capacidad y la actividad relacionada con el sexo. emocionales. La ORGANIZACIÓN MUNDIAL DE LA SALUD O. es un derecho de todas las personas (sanas y enfermas. en la cual quedaría abolido el deseo. brinda esta definición sobre Sexualidad: “Expresa que la salud sexual es la integración de los elementos somáticos. En general se espera del viejo/a la “neutralidad” sexual.com  (02941) 430008 General Roca. a nuestros viejos y viejas. inadecuada. intelectuales y sociales del ser sexual. permiso. BIBLIOGRAFÍA consultada sobre sexualidad: Flores Colombino. 03-11-2005 . Esta negación de la sexualidad tiene sus raíces en valores sociales (prejuicios) y religiosos muy primarios. no son fáciles de modificar. perversa y también como saludable. A. el ejercicio de la sexualidad toda). Presenta decisiva importancia desde ese punto de vista el derecho a la información sexual y el derecho al placer. es por ello que en el caso que nos atañe. la comunicación y el amor. A pesar de las evidencias científicas de que la sexualidad es inseparable de nuestra condición humana. orientación. Ficha sin fecha. Kaplan. y por lo tanto .S. lo cual crea una gran confusión. Docente regular de la Cátedra de Grupo de Servicio Social de la Universidad Nacional del Comahue. espiritual. debemos ofrecerles a los adultos mayores. estar sensibles y abiertos a sus demandas cuando requieran información.4 La sexualidad del ser humano se ha ido significando a lo largo de la historia. * Psicólogo. potenciadora. de distinta forma: a veces como natural. PostGrado en el Enfoque Gestáltico y en Psicología Cognitiva y actualmente desarrolla Programas de Talleres para el mejoramiento de las Relaciones Humanas tanto en el ámbito público como privado. Paidós. para que vivan su sexualidad sin culpa y con dignidad. también como enfermante. Ex-Coordinador Local de la Residencia Interdisciplinaria de Salud Mental de Río Negro y docente de la misma. Hoy en día estas significaciones se siguen alternando. si algún anciano demuestra interés sexual. se la sigue negando y esto cobra más fuerza en la vejez. dicha expresión se la considera anormal. Roberto : “La sexualidad y los ancianos”. Artículos originales. de todas las edades).

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