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Aspectos Psicológicos del Envejecimiento
Por GUSTAVO ANDRÉS MARÍN *
El que nada tiene, nada puede perder. Tener es aferrar en el puño una cosa, una idea, una certeza. Ahí es adonde atiza el pánico. Se puede perder. No tengas. Tampoco tendrás miedo. Vive con plena convicción de la inseguridad, de que mañana no será hoy, de que nada se repite, y de que no sabes qué nueva forma tomará eso que no va a repetirse. De sorpresa en sorpresa, sorprendiéndote a ti mismo siendo alguien que no conocías. Te asombrarás al descubrirte.
Jaime Barylko

El envejecimiento es un proceso gradual, natural, universal, inevitable; mediado por el paso del tiempo y puesto de manifiesto por cambios a nivel bio-psico-social. “Considerar al envejecimiento como un proceso equivale a subrayar que no ocurre de repente, sino que se está ante un cambio gradual y universal. Es normal, porque es una norma en todos los seres vivos. Aparece como natural, pues es inherente al mecanismo mismo de la vida: vivir y envejecer son aspectos de un mismo continuo. Este envejecimiento endógeno o genético está afectado por múltiples factores exógenos que pueden actuar acelerándolo o anticipándolo, o bien, pueden retardarlo, prolongando el período adulto o extendiendo la senescencia. Por eso no es definible por simple cronología; es un proceso diferencial, personal, individual, pero a su vez es colectivo, porque está condicionado por las características de la sociedad en que se vive. Éstas determinan tanto la esperanza de vida de sus habitantes como la calidad de ésta, es decir, el cuánto y el cómo vivirán sus años de vejez”.1 Como dicen las autoras es difícil definir cronológicamente el envejecimiento, ya que la edad no es una variable determinante, porque existen otros factores de importancia que pueden o no coincidir con lo cronológico (como lo psicológico, lo social-cultural). Teniendo en cuenta esto algunos autores consideran al envejecer el período de tiempo que va entre los 55 y los 75/79 años y la vejez, el período que se extiende a partir de los 80 años “. 2 Otros ubican la etapa de la vejez a partir de los 65 años. Como se menciona anteriormente este proceso está configurado por factores biológicos, psicológicos y sociales, y aún cuando deben ser interpretados en forma interrelacionada, para los fines funcionales considero verlos por separo y definir primero el biológico y el social :

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1 Wszyndybyl, Ester y Gallo, Adriana; El camino hacia el envejecimiento satisfactorio, Revista Electrónica TIEMPO Número 11 - Octubre 2002.
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Vigueras, Virginia de.; Reflexiones sobre el envejecer. Revista Electrónica TIEMPO Nº 1 Octubre 1998. http://www.psiconet.com/tiempo

la piel ya nos tersa) y el Adulto Mayor debe ir incorporando esa nueva imagen. hay algo que se mantiene y también algo que se va trasformando. delineada tanto por nuestra interioridad. Los cuestionamientos existenciales vuelven y son una característica de esta etapa: ¿Quién soy yo? ¿Cómo quiero vivir hoy? ¿Qué hago con mi soledad?. afectan su Identidad en mayor o menor medida. el presente y el futuro. y también de modificaciones. Me detendré especialmente en los Aspectos Psicológicos del Envejecimiento: Se puede definir la IDENTIDAD como el concepto claro y nítido que tenemos de sí mismo. fallos en la memoria (reciente). El Cuerpo forma parte de nuestra Identidad. y otros . El Diccionario de Psicología de Alberto Merani define Identidad : (Lat. idem = el mismo) Persistencia de un individuo como unidad viviente distinta y diversa de las demás a través de las modificaciones que se producen en el curso e la vida. disminución en la potencia sexual. También la jubilación es uno de los factores que más inciden. Es así que en la identidad. su independización. La muerte es uno de los temas existenciales que en todas la etapas de la vida se nos presenta. tales como la muerte o el alejamiento de seres queridos o . el pasado. para algunas personas puede representar una pérdida y un gran sentimiento de inutilidad. huellas. es así que muchos viejos/as tiende a mirar primero las necrológicas del diario. El cuerpo denuncia el paso del tiempo. nuestra pareja. es otro elemento que repercute. como por el medio externo. nuestros amigos. puede constituir un momento de disminución de ingresos para la persona mayor. además la ida de los hijos. nos enfrentamos a situaciones de pérdidas. y al envejecer el cuerpo muestras signos. tanto en sus aspectos personales como en su entorno. En el transcurso de nuestra vida. ¿Cuál es mi rol ahora?. a medida que envejecemos aumentan las probabilidades de que personas importantes para nosotros. Todos los cambios que se producen en el Adulto Mayor. Si estos cambios no son elaborados. las pérdidas y la finitud de la vida. que adquiere una significación distinta en el envejecimiento. cansancio más rápido. es el denunciante de todo esto (canas. y en nuestra época con jubilaciones magras. oído). impidiendo una merecida autonomía económica. que pierde además recursos para poder obtener otras fuentes de ingresos adicionales. estas últimas pueden ser leídas como los cambios que se van produciendo en la vida de una persona. la muerte propia es pensada como nunca antes. pero es en la Tercera Edad en donde la tenemos más cerca y cobra mayor presencia. claro esta que la Identidad se vera debilitada y la persona se sentirá ajena a si misma y sus cambios. Disminuciones a nivel sensorial( vista. Esta definición habla de “unidad” de lo que se mantiene. una mayor vulnerabilidad a la enfermedad y a los problemas crónicos de salud. nuestros familiares. hacen que el Adulto Mayor tome conciencia y entonces se posicione en el envejecer midiendo sus limitaciones pero también sus posibilidades. Todo se ve con nuevos ojos. La toma de conciencia del tiempo muestra lo inexorable de su paso. El espejo. En definitiva la Identidad es una construcción. asimilados adecuadamente.2  Desde un punto de vista biológico. lo cual afecta en la manera de percibirnos. lo cual es reforzado por la sociedad cuando se los llama “pasivos”. desaparezcan. y es la idea de tiempo.  Desde un punto de vista social. arrugas. desde un punto de vista económico. menor capacidad de trabajo. en la agilidad motriz. el envejecimiento implica una pérdida de capacidades físicas.

El trabajo de elaboración de una pérdida se denomina DUELO. Se suelen diferenciar dos tipos de envejecimiento: • El envejecimiento sano. es esperable en esta etapa. generalmente. la frecuencia. que es una reacción necesaria y habitual. el interés. se mantiene estable. el goce sexual a edades más tempranas fueron buenos predictores del interés y de la actividad en la vejez”. Por lo tanto en el medio de esta clasificación. y se incluyen las del aspecto biológico.3 significativos. “Estudios científicos sobre la sexualidad muestran la persistencia del interés y la capacidad sexual en personas de 90 años. lo lleva a retraerse.) . R. los rasgos básicos de la personalidad. se desarrollara una conducta neurótica. que sería un proceso suave y natural de declive. en particular en aquellas que gozan de buena salud e integridad psicológica. con continuas quejas (modo inadecuado de pedir afecto) y manipulaciones.(Kaplan. con la aceptación de la vida que han llevado. Así encontramos a muchas personas que ante la conciencia de la vejez: se aferran al pasado. la libido y el placer. En el proceso de envejecimiento. Todo es cuestión de grados. Esto es de vital importancia en el proceso de envejecimiento. hay gran cantidad de adultos mayores. están llenas de temores. • El envejecimiento patológico caracterizado por la dependencia y la enfermedad. la disminución en la posición socioeconómica. a la dependencia. la pérdida de un trabajo o de un proyecto. etc. La Sexualidad en la Tercera Edad El proceso de envejecimiento es insuficiente para eliminar el interés sexual. libre de dependencia e incapacidad. permanecen en un estado de enojo e irritabilidad constante. a no querer salir. aunque los valores y los puntos de vista cambien con los años. la forma como se revela por su modo de pensar y expresarse. La Personalidad se puede definir como la estructura psíquica de cada individuo. Tanto para varones como mujeres. con la adecuada elaboración de los duelos. maximizando las ganancias y el enriquecimiento que sin duda también son parte patrimonio de la vejez.. Claro esta que en gran parte de cómo se afronte el envejecimientos dependerá del desarrollo previo de la personalidad. en sus actitudes e intereses y en sus actos. Por ejemplo. ya que son muchas las pérdidas que se han vivido. entran en depresiones profundas. el temor a la muerte. aceptando la muerte como parte de la vida. a no tomar ninguna decisión. Es conveniente remarcar que muchos adultos mayores cuentan con aspectos sanos en su envejecimiento y a la vez poseen otros aspectos que pueden relacionarse con aspectos patológicos o aspectos no resueltos. pero si este temor. Estas situaciones producen en grado variable un estado de tristeza y abatimiento.

es por ello que en el caso que nos atañe. dicha expresión se la considera anormal. La ORGANIZACIÓN MUNDIAL DE LA SALUD O.S. Hoy en día estas significaciones se siguen alternando. la comunicación y el amor. debilitante. permiso.M. Presenta decisiva importancia desde ese punto de vista el derecho a la información sexual y el derecho al placer. inadecuada.  abre33@hotmail. no son fáciles de modificar. el ejercicio de la sexualidad toda). En general se espera del viejo/a la “neutralidad” sexual. un importante apoyo y contención. A. la capacidad y la actividad relacionada con el sexo. Roberto : “La sexualidad y los ancianos”. Ex-Coordinador Local de la Residencia Interdisciplinaria de Salud Mental de Río Negro y docente de la misma.com  (02941) 430008 General Roca. también como enfermante.” El último párrafo de esta definición alude claramente a que la información sexual y el placer (o sea . otras como pecaminosa. lo cual crea una gran confusión. por medios que sean positivamente enriquecedores y que potencien la personalidad. Una mirada gerontológica actual". potenciadora. "Conducta sexual en la patología demencial" (1998) en "La vejez. estar sensibles y abiertos a sus demandas cuando requieran información. en la cual quedaría abolido el deseo. 03-11-2005 . Esta negación de la sexualidad tiene sus raíces en valores sociales (prejuicios) y religiosos muy primarios. se la sigue negando y esto cobra más fuerza en la vejez. emocionales. debemos ofrecerles a los adultos mayores. espacio y lo mas importante. A pesar de las evidencias científicas de que la sexualidad es inseparable de nuestra condición humana. de todas las edades). BIBLIOGRAFÍA consultada sobre sexualidad: Flores Colombino. Kaplan. Artículos originales. perversa y también como saludable. orientación. si algún anciano demuestra interés sexual. intelectuales y sociales del ser sexual. es un derecho de todas las personas (sanas y enfermas. de distinta forma: a veces como natural. placentera.4 La sexualidad del ser humano se ha ido significando a lo largo de la historia. * Psicólogo. espiritual. y por lo tanto . para que vivan su sexualidad sin culpa y con dignidad. Ficha sin fecha. Edit. suprimible o perversa. llegando a considerarse al Adulto Mayor asexuado. Paidós. a nuestros viejos y viejas. Docente regular de la Cátedra de Grupo de Servicio Social de la Universidad Nacional del Comahue. PostGrado en el Enfoque Gestáltico y en Psicología Cognitiva y actualmente desarrolla Programas de Talleres para el mejoramiento de las Relaciones Humanas tanto en el ámbito público como privado. brinda esta definición sobre Sexualidad: “Expresa que la salud sexual es la integración de los elementos somáticos. Entonces.

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