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Aspectos Psicológicos del Envejecimiento
Por GUSTAVO ANDRÉS MARÍN *
El que nada tiene, nada puede perder. Tener es aferrar en el puño una cosa, una idea, una certeza. Ahí es adonde atiza el pánico. Se puede perder. No tengas. Tampoco tendrás miedo. Vive con plena convicción de la inseguridad, de que mañana no será hoy, de que nada se repite, y de que no sabes qué nueva forma tomará eso que no va a repetirse. De sorpresa en sorpresa, sorprendiéndote a ti mismo siendo alguien que no conocías. Te asombrarás al descubrirte.
Jaime Barylko

El envejecimiento es un proceso gradual, natural, universal, inevitable; mediado por el paso del tiempo y puesto de manifiesto por cambios a nivel bio-psico-social. “Considerar al envejecimiento como un proceso equivale a subrayar que no ocurre de repente, sino que se está ante un cambio gradual y universal. Es normal, porque es una norma en todos los seres vivos. Aparece como natural, pues es inherente al mecanismo mismo de la vida: vivir y envejecer son aspectos de un mismo continuo. Este envejecimiento endógeno o genético está afectado por múltiples factores exógenos que pueden actuar acelerándolo o anticipándolo, o bien, pueden retardarlo, prolongando el período adulto o extendiendo la senescencia. Por eso no es definible por simple cronología; es un proceso diferencial, personal, individual, pero a su vez es colectivo, porque está condicionado por las características de la sociedad en que se vive. Éstas determinan tanto la esperanza de vida de sus habitantes como la calidad de ésta, es decir, el cuánto y el cómo vivirán sus años de vejez”.1 Como dicen las autoras es difícil definir cronológicamente el envejecimiento, ya que la edad no es una variable determinante, porque existen otros factores de importancia que pueden o no coincidir con lo cronológico (como lo psicológico, lo social-cultural). Teniendo en cuenta esto algunos autores consideran al envejecer el período de tiempo que va entre los 55 y los 75/79 años y la vejez, el período que se extiende a partir de los 80 años “. 2 Otros ubican la etapa de la vejez a partir de los 65 años. Como se menciona anteriormente este proceso está configurado por factores biológicos, psicológicos y sociales, y aún cuando deben ser interpretados en forma interrelacionada, para los fines funcionales considero verlos por separo y definir primero el biológico y el social :

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1 Wszyndybyl, Ester y Gallo, Adriana; El camino hacia el envejecimiento satisfactorio, Revista Electrónica TIEMPO Número 11 - Octubre 2002.
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Vigueras, Virginia de.; Reflexiones sobre el envejecer. Revista Electrónica TIEMPO Nº 1 Octubre 1998. http://www.psiconet.com/tiempo

su independización. cansancio más rápido. arrugas. disminución en la potencia sexual. Todos los cambios que se producen en el Adulto Mayor. para algunas personas puede representar una pérdida y un gran sentimiento de inutilidad. Todo se ve con nuevos ojos. pero es en la Tercera Edad en donde la tenemos más cerca y cobra mayor presencia. a medida que envejecemos aumentan las probabilidades de que personas importantes para nosotros. y es la idea de tiempo. Es así que en la identidad. el envejecimiento implica una pérdida de capacidades físicas. las pérdidas y la finitud de la vida. En definitiva la Identidad es una construcción. huellas. claro esta que la Identidad se vera debilitada y la persona se sentirá ajena a si misma y sus cambios. lo cual es reforzado por la sociedad cuando se los llama “pasivos”. El Diccionario de Psicología de Alberto Merani define Identidad : (Lat. en la agilidad motriz. desde un punto de vista económico. delineada tanto por nuestra interioridad. y al envejecer el cuerpo muestras signos. ¿Cuál es mi rol ahora?. y otros . nos enfrentamos a situaciones de pérdidas. oído). tanto en sus aspectos personales como en su entorno. tales como la muerte o el alejamiento de seres queridos o . lo cual afecta en la manera de percibirnos. Disminuciones a nivel sensorial( vista. La toma de conciencia del tiempo muestra lo inexorable de su paso. estas últimas pueden ser leídas como los cambios que se van produciendo en la vida de una persona. asimilados adecuadamente. En el transcurso de nuestra vida. menor capacidad de trabajo. además la ida de los hijos. nuestros amigos. La muerte es uno de los temas existenciales que en todas la etapas de la vida se nos presenta. es el denunciante de todo esto (canas. impidiendo una merecida autonomía económica. afectan su Identidad en mayor o menor medida. hay algo que se mantiene y también algo que se va trasformando. el presente y el futuro. que pierde además recursos para poder obtener otras fuentes de ingresos adicionales. El cuerpo denuncia el paso del tiempo. hacen que el Adulto Mayor tome conciencia y entonces se posicione en el envejecer midiendo sus limitaciones pero también sus posibilidades. desaparezcan. nuestra pareja.  Desde un punto de vista social.2  Desde un punto de vista biológico. El espejo. como por el medio externo. una mayor vulnerabilidad a la enfermedad y a los problemas crónicos de salud. Esta definición habla de “unidad” de lo que se mantiene. idem = el mismo) Persistencia de un individuo como unidad viviente distinta y diversa de las demás a través de las modificaciones que se producen en el curso e la vida. la muerte propia es pensada como nunca antes. Me detendré especialmente en los Aspectos Psicológicos del Envejecimiento: Se puede definir la IDENTIDAD como el concepto claro y nítido que tenemos de sí mismo. nuestros familiares. es así que muchos viejos/as tiende a mirar primero las necrológicas del diario. También la jubilación es uno de los factores que más inciden. que adquiere una significación distinta en el envejecimiento. fallos en la memoria (reciente). Si estos cambios no son elaborados. Los cuestionamientos existenciales vuelven y son una característica de esta etapa: ¿Quién soy yo? ¿Cómo quiero vivir hoy? ¿Qué hago con mi soledad?. la piel ya nos tersa) y el Adulto Mayor debe ir incorporando esa nueva imagen. el pasado. El Cuerpo forma parte de nuestra Identidad. y en nuestra época con jubilaciones magras. puede constituir un momento de disminución de ingresos para la persona mayor. y también de modificaciones. es otro elemento que repercute.

R. Por ejemplo. la pérdida de un trabajo o de un proyecto. a la dependencia. en sus actitudes e intereses y en sus actos. con continuas quejas (modo inadecuado de pedir afecto) y manipulaciones. la forma como se revela por su modo de pensar y expresarse. generalmente. ya que son muchas las pérdidas que se han vivido. es esperable en esta etapa. La Sexualidad en la Tercera Edad El proceso de envejecimiento es insuficiente para eliminar el interés sexual. la disminución en la posición socioeconómica. • El envejecimiento patológico caracterizado por la dependencia y la enfermedad. lo lleva a retraerse. Todo es cuestión de grados. los rasgos básicos de la personalidad. permanecen en un estado de enojo e irritabilidad constante. En el proceso de envejecimiento. Por lo tanto en el medio de esta clasificación. el temor a la muerte. con la aceptación de la vida que han llevado. y se incluyen las del aspecto biológico. Esto es de vital importancia en el proceso de envejecimiento. que sería un proceso suave y natural de declive. libre de dependencia e incapacidad. El trabajo de elaboración de una pérdida se denomina DUELO. se desarrollara una conducta neurótica. entran en depresiones profundas. hay gran cantidad de adultos mayores. La Personalidad se puede definir como la estructura psíquica de cada individuo. Así encontramos a muchas personas que ante la conciencia de la vejez: se aferran al pasado. Estas situaciones producen en grado variable un estado de tristeza y abatimiento. Se suelen diferenciar dos tipos de envejecimiento: • El envejecimiento sano. la libido y el placer. el goce sexual a edades más tempranas fueron buenos predictores del interés y de la actividad en la vejez”. en particular en aquellas que gozan de buena salud e integridad psicológica. maximizando las ganancias y el enriquecimiento que sin duda también son parte patrimonio de la vejez. aunque los valores y los puntos de vista cambien con los años. que es una reacción necesaria y habitual.) . se mantiene estable. etc.(Kaplan. están llenas de temores. Tanto para varones como mujeres.. pero si este temor. a no querer salir. con la adecuada elaboración de los duelos. la frecuencia. aceptando la muerte como parte de la vida. el interés. “Estudios científicos sobre la sexualidad muestran la persistencia del interés y la capacidad sexual en personas de 90 años. Es conveniente remarcar que muchos adultos mayores cuentan con aspectos sanos en su envejecimiento y a la vez poseen otros aspectos que pueden relacionarse con aspectos patológicos o aspectos no resueltos. Claro esta que en gran parte de cómo se afronte el envejecimientos dependerá del desarrollo previo de la personalidad. a no tomar ninguna decisión.3 significativos.

"Conducta sexual en la patología demencial" (1998) en "La vejez. Presenta decisiva importancia desde ese punto de vista el derecho a la información sexual y el derecho al placer. y por lo tanto . espacio y lo mas importante.4 La sexualidad del ser humano se ha ido significando a lo largo de la historia. suprimible o perversa. perversa y también como saludable. Artículos originales. es por ello que en el caso que nos atañe. BIBLIOGRAFÍA consultada sobre sexualidad: Flores Colombino. Paidós. lo cual crea una gran confusión. si algún anciano demuestra interés sexual.com  (02941) 430008 General Roca. La ORGANIZACIÓN MUNDIAL DE LA SALUD O. se la sigue negando y esto cobra más fuerza en la vejez. Hoy en día estas significaciones se siguen alternando. para que vivan su sexualidad sin culpa y con dignidad. de todas las edades). llegando a considerarse al Adulto Mayor asexuado. es un derecho de todas las personas (sanas y enfermas. dicha expresión se la considera anormal. En general se espera del viejo/a la “neutralidad” sexual. inadecuada. Roberto : “La sexualidad y los ancianos”. A. Esta negación de la sexualidad tiene sus raíces en valores sociales (prejuicios) y religiosos muy primarios.” El último párrafo de esta definición alude claramente a que la información sexual y el placer (o sea . debilitante. a nuestros viejos y viejas. PostGrado en el Enfoque Gestáltico y en Psicología Cognitiva y actualmente desarrolla Programas de Talleres para el mejoramiento de las Relaciones Humanas tanto en el ámbito público como privado. no son fáciles de modificar. A pesar de las evidencias científicas de que la sexualidad es inseparable de nuestra condición humana. Kaplan. Una mirada gerontológica actual". Docente regular de la Cátedra de Grupo de Servicio Social de la Universidad Nacional del Comahue. la comunicación y el amor. placentera. Ficha sin fecha. también como enfermante. el ejercicio de la sexualidad toda). emocionales. 03-11-2005 . intelectuales y sociales del ser sexual. espiritual.S.M. estar sensibles y abiertos a sus demandas cuando requieran información. Edit. Entonces. orientación. otras como pecaminosa. en la cual quedaría abolido el deseo. Ex-Coordinador Local de la Residencia Interdisciplinaria de Salud Mental de Río Negro y docente de la misma. de distinta forma: a veces como natural. debemos ofrecerles a los adultos mayores. * Psicólogo. por medios que sean positivamente enriquecedores y que potencien la personalidad.  abre33@hotmail. un importante apoyo y contención. brinda esta definición sobre Sexualidad: “Expresa que la salud sexual es la integración de los elementos somáticos. potenciadora. la capacidad y la actividad relacionada con el sexo. permiso.

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