Aspectos Psicologicos Del Envejecimiento

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Aspectos Psicológicos del Envejecimiento
Por GUSTAVO ANDRÉS MARÍN *
El que nada tiene, nada puede perder. Tener es aferrar en el puño una cosa, una idea, una certeza. Ahí es adonde atiza el pánico. Se puede perder. No tengas. Tampoco tendrás miedo. Vive con plena convicción de la inseguridad, de que mañana no será hoy, de que nada se repite, y de que no sabes qué nueva forma tomará eso que no va a repetirse. De sorpresa en sorpresa, sorprendiéndote a ti mismo siendo alguien que no conocías. Te asombrarás al descubrirte.
Jaime Barylko

El envejecimiento es un proceso gradual, natural, universal, inevitable; mediado por el paso del tiempo y puesto de manifiesto por cambios a nivel bio-psico-social. “Considerar al envejecimiento como un proceso equivale a subrayar que no ocurre de repente, sino que se está ante un cambio gradual y universal. Es normal, porque es una norma en todos los seres vivos. Aparece como natural, pues es inherente al mecanismo mismo de la vida: vivir y envejecer son aspectos de un mismo continuo. Este envejecimiento endógeno o genético está afectado por múltiples factores exógenos que pueden actuar acelerándolo o anticipándolo, o bien, pueden retardarlo, prolongando el período adulto o extendiendo la senescencia. Por eso no es definible por simple cronología; es un proceso diferencial, personal, individual, pero a su vez es colectivo, porque está condicionado por las características de la sociedad en que se vive. Éstas determinan tanto la esperanza de vida de sus habitantes como la calidad de ésta, es decir, el cuánto y el cómo vivirán sus años de vejez”.1 Como dicen las autoras es difícil definir cronológicamente el envejecimiento, ya que la edad no es una variable determinante, porque existen otros factores de importancia que pueden o no coincidir con lo cronológico (como lo psicológico, lo social-cultural). Teniendo en cuenta esto algunos autores consideran al envejecer el período de tiempo que va entre los 55 y los 75/79 años y la vejez, el período que se extiende a partir de los 80 años “. 2 Otros ubican la etapa de la vejez a partir de los 65 años. Como se menciona anteriormente este proceso está configurado por factores biológicos, psicológicos y sociales, y aún cuando deben ser interpretados en forma interrelacionada, para los fines funcionales considero verlos por separo y definir primero el biológico y el social :

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1 Wszyndybyl, Ester y Gallo, Adriana; El camino hacia el envejecimiento satisfactorio, Revista Electrónica TIEMPO Número 11 - Octubre 2002.
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Vigueras, Virginia de.; Reflexiones sobre el envejecer. Revista Electrónica TIEMPO Nº 1 Octubre 1998. http://www.psiconet.com/tiempo

Me detendré especialmente en los Aspectos Psicológicos del Envejecimiento: Se puede definir la IDENTIDAD como el concepto claro y nítido que tenemos de sí mismo. puede constituir un momento de disminución de ingresos para la persona mayor. además la ida de los hijos. el presente y el futuro. hay algo que se mantiene y también algo que se va trasformando. desaparezcan. En definitiva la Identidad es una construcción. que adquiere una significación distinta en el envejecimiento. y otros . es el denunciante de todo esto (canas. afectan su Identidad en mayor o menor medida. la piel ya nos tersa) y el Adulto Mayor debe ir incorporando esa nueva imagen. y en nuestra época con jubilaciones magras. En el transcurso de nuestra vida. Esta definición habla de “unidad” de lo que se mantiene. hacen que el Adulto Mayor tome conciencia y entonces se posicione en el envejecer midiendo sus limitaciones pero también sus posibilidades. su independización. como por el medio externo. Todos los cambios que se producen en el Adulto Mayor. Si estos cambios no son elaborados. estas últimas pueden ser leídas como los cambios que se van produciendo en la vida de una persona. nuestra pareja. y al envejecer el cuerpo muestras signos. También la jubilación es uno de los factores que más inciden. La muerte es uno de los temas existenciales que en todas la etapas de la vida se nos presenta. Es así que en la identidad. es así que muchos viejos/as tiende a mirar primero las necrológicas del diario. pero es en la Tercera Edad en donde la tenemos más cerca y cobra mayor presencia. asimilados adecuadamente. El Diccionario de Psicología de Alberto Merani define Identidad : (Lat. Disminuciones a nivel sensorial( vista. es otro elemento que repercute. delineada tanto por nuestra interioridad. El cuerpo denuncia el paso del tiempo. las pérdidas y la finitud de la vida. disminución en la potencia sexual. Todo se ve con nuevos ojos. El espejo. tales como la muerte o el alejamiento de seres queridos o . huellas. menor capacidad de trabajo. lo cual es reforzado por la sociedad cuando se los llama “pasivos”. tanto en sus aspectos personales como en su entorno. fallos en la memoria (reciente). para algunas personas puede representar una pérdida y un gran sentimiento de inutilidad.2  Desde un punto de vista biológico. ¿Cuál es mi rol ahora?. el envejecimiento implica una pérdida de capacidades físicas. en la agilidad motriz. cansancio más rápido.  Desde un punto de vista social. desde un punto de vista económico. La toma de conciencia del tiempo muestra lo inexorable de su paso. una mayor vulnerabilidad a la enfermedad y a los problemas crónicos de salud. nuestros familiares. y también de modificaciones. el pasado. Los cuestionamientos existenciales vuelven y son una característica de esta etapa: ¿Quién soy yo? ¿Cómo quiero vivir hoy? ¿Qué hago con mi soledad?. la muerte propia es pensada como nunca antes. claro esta que la Identidad se vera debilitada y la persona se sentirá ajena a si misma y sus cambios. que pierde además recursos para poder obtener otras fuentes de ingresos adicionales. oído). nuestros amigos. nos enfrentamos a situaciones de pérdidas. El Cuerpo forma parte de nuestra Identidad. y es la idea de tiempo. impidiendo una merecida autonomía económica. arrugas. idem = el mismo) Persistencia de un individuo como unidad viviente distinta y diversa de las demás a través de las modificaciones que se producen en el curso e la vida. a medida que envejecemos aumentan las probabilidades de que personas importantes para nosotros. lo cual afecta en la manera de percibirnos.

que sería un proceso suave y natural de declive. etc. los rasgos básicos de la personalidad. se desarrollara una conducta neurótica. La Personalidad se puede definir como la estructura psíquica de cada individuo. el interés. la pérdida de un trabajo o de un proyecto. Se suelen diferenciar dos tipos de envejecimiento: • El envejecimiento sano. Esto es de vital importancia en el proceso de envejecimiento.(Kaplan. permanecen en un estado de enojo e irritabilidad constante. El trabajo de elaboración de una pérdida se denomina DUELO. La Sexualidad en la Tercera Edad El proceso de envejecimiento es insuficiente para eliminar el interés sexual. el temor a la muerte. y se incluyen las del aspecto biológico. Estas situaciones producen en grado variable un estado de tristeza y abatimiento. pero si este temor. ya que son muchas las pérdidas que se han vivido. se mantiene estable. Todo es cuestión de grados.) . Tanto para varones como mujeres. con continuas quejas (modo inadecuado de pedir afecto) y manipulaciones. el goce sexual a edades más tempranas fueron buenos predictores del interés y de la actividad en la vejez”. hay gran cantidad de adultos mayores. en sus actitudes e intereses y en sus actos. En el proceso de envejecimiento. libre de dependencia e incapacidad. a no tomar ninguna decisión. aceptando la muerte como parte de la vida. R. Claro esta que en gran parte de cómo se afronte el envejecimientos dependerá del desarrollo previo de la personalidad. en particular en aquellas que gozan de buena salud e integridad psicológica. con la aceptación de la vida que han llevado. que es una reacción necesaria y habitual. la frecuencia. la forma como se revela por su modo de pensar y expresarse. Así encontramos a muchas personas que ante la conciencia de la vejez: se aferran al pasado. la disminución en la posición socioeconómica.. Es conveniente remarcar que muchos adultos mayores cuentan con aspectos sanos en su envejecimiento y a la vez poseen otros aspectos que pueden relacionarse con aspectos patológicos o aspectos no resueltos. la libido y el placer. a la dependencia. a no querer salir. Por lo tanto en el medio de esta clasificación. generalmente. • El envejecimiento patológico caracterizado por la dependencia y la enfermedad. con la adecuada elaboración de los duelos. entran en depresiones profundas. aunque los valores y los puntos de vista cambien con los años. es esperable en esta etapa. Por ejemplo. “Estudios científicos sobre la sexualidad muestran la persistencia del interés y la capacidad sexual en personas de 90 años. están llenas de temores. lo lleva a retraerse. maximizando las ganancias y el enriquecimiento que sin duda también son parte patrimonio de la vejez.3 significativos.

si algún anciano demuestra interés sexual. por medios que sean positivamente enriquecedores y que potencien la personalidad. BIBLIOGRAFÍA consultada sobre sexualidad: Flores Colombino. Artículos originales. llegando a considerarse al Adulto Mayor asexuado. Entonces. potenciadora.  abre33@hotmail. emocionales. también como enfermante. debilitante. Una mirada gerontológica actual". espiritual. es un derecho de todas las personas (sanas y enfermas. Presenta decisiva importancia desde ese punto de vista el derecho a la información sexual y el derecho al placer. no son fáciles de modificar. de distinta forma: a veces como natural. Ex-Coordinador Local de la Residencia Interdisciplinaria de Salud Mental de Río Negro y docente de la misma. permiso. Hoy en día estas significaciones se siguen alternando. para que vivan su sexualidad sin culpa y con dignidad. la capacidad y la actividad relacionada con el sexo. Ficha sin fecha. otras como pecaminosa. Esta negación de la sexualidad tiene sus raíces en valores sociales (prejuicios) y religiosos muy primarios. inadecuada. Paidós.4 La sexualidad del ser humano se ha ido significando a lo largo de la historia. En general se espera del viejo/a la “neutralidad” sexual. A. es por ello que en el caso que nos atañe. Edit.S. el ejercicio de la sexualidad toda). intelectuales y sociales del ser sexual. se la sigue negando y esto cobra más fuerza en la vejez. Roberto : “La sexualidad y los ancianos”. a nuestros viejos y viejas. PostGrado en el Enfoque Gestáltico y en Psicología Cognitiva y actualmente desarrolla Programas de Talleres para el mejoramiento de las Relaciones Humanas tanto en el ámbito público como privado. 03-11-2005 . la comunicación y el amor. dicha expresión se la considera anormal. "Conducta sexual en la patología demencial" (1998) en "La vejez. * Psicólogo. perversa y también como saludable. placentera. Kaplan. A pesar de las evidencias científicas de que la sexualidad es inseparable de nuestra condición humana. La ORGANIZACIÓN MUNDIAL DE LA SALUD O.” El último párrafo de esta definición alude claramente a que la información sexual y el placer (o sea . lo cual crea una gran confusión. y por lo tanto . estar sensibles y abiertos a sus demandas cuando requieran información. de todas las edades). un importante apoyo y contención.M. suprimible o perversa. orientación.com  (02941) 430008 General Roca. brinda esta definición sobre Sexualidad: “Expresa que la salud sexual es la integración de los elementos somáticos. espacio y lo mas importante. en la cual quedaría abolido el deseo. Docente regular de la Cátedra de Grupo de Servicio Social de la Universidad Nacional del Comahue. debemos ofrecerles a los adultos mayores.

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