Edipo rey, de Sófocles

Edipo rey (gr. Oι̉δίπoυς τύραννoς, Oidipous Tyrannos, lat. Oedipus Rex) fue una tragedia griega de Sófocles, de fecha desconocida. Algunos indicios sugieren que pudo ser escrita en los años posteriores a 430 a. C. La tetralogía de la que forma parte tiene fama de haber conseguido solo el segundo puesto en el agón dramático, aun cuando Edipo rey es considerada por muchos la obra maestra de Sófocles, y era admirada especialmente por Aristóteles (en la Poética). Trata de la parte de la historia de Edipo en la que es rey de Tebas y esposo de Yocasta. Cuando se descubre la verdad, que es el asesino de su padre y el esposo de su madre, Yocasta se suicida y Edipo se ciega a sí mismo, pidiendo su destierro a Creonte, hermano de Yocasta.

El concepto de tragedia
La tragedia es imitación (mímesis) de una acción (praxis) de carácter elevado, en un lenguaje bello. La acción trágica implica un cambio de fortuna (metabolé o peripecia) que hace mudar en desgracia la felicidad del protagonista, debido a uno o más errores (hamartías) cometidos con el desconocimiento de las consecuencias que pueden acarrear. El personaje trágico reconoce mediante la anagnórisis, su culpa, su propia identidad o la identidad de los demás. Tras una serie de casualidades que parecen favorecer su comportamiento, desemboca en la catástrofe, final desastroso que tiene como función la catarsis o purificación liberatoria de los espectadores por el sobrecogimiento y la piedad que les provocan los hechos presenciados.

La importancia del coro
En el teatro de Sófocles sólo pueden existir un máximo de tres actores en escena más el coro que actúa a veces como personaje. El coro entra cantando a escena con las estrofas que constituyen la párodos, después a lo largo de la obra canta estrofas líricas que separan los episodios y que reflexionan sobre los mismos, para al final salir de escena en el éxodo o canto final del coro.

Argumento
Peste en Tebas Edipo, rey de Tebas, se dirige a una muchedumbre de ciudadanos, encabezados por un sacerdote, que se ha congregado para pedir ante el altar de los dioses remedio a la peste que asola la ciudad de Tebas. Para conocer las causas de esta desgracia, el propio Edipo ha mandado a su cuñado Creonte a consultar el oráculo de Delfos para saber cuál es el origen de la peste que azota a la ciudad de Tebas. La respuesta del oráculo es que dicha peste se debe a que no se ha vengado convenientemente la muerte de Layo, el rey anterior: su sangre derramada amenaza con destruir a la ciudad hasta que se encuentre y se castigue a los asesinos. Predicciones de Tiresias Edipo pronuncia un bando solemne en el que conjura a todo el pueblo tebano a que colabore en el esclarecimiento del crimen, en él asegura tanto al asesino como al cómplice, que si se muestran, podrán irse sin peligro alguno; a cualquier testigo que haya visto lo sucedido, que lo diga sin temor y Edipo le recompensará. Pero en caso contrario, buscará al asesino, al cómplice y al testigo, se les prohibirá rendír culto a los dioses, nadie del pueblo le hablará, y, será desterrado, y Edipo le maldice, deseándole una vida miserable. Edipo y el coro de ancianos tebanos confían en que el adivino Tiresias lo aclare todo. Cuando llega Tiresias, se produce un diálogo, entre Edipo y éste que degenera en un enfrentamiento, en el que ambos se insultan; ante las palabras del adivino, que dice que Edipo está directamente implicado en el asesinato, (aunque Tiresias al principio no quería hablar sobre lo que sabía, al verse insultado por Edipo como sucio traidor decide hablar en frente de todos los presentes todo lo que sabía, o sea, acusándolo rotundamente de ser la causa de tantas desgracias). Edipo interpreta que se trata de una conspiración del anciano y de Creonte. Tiresias, antes de despedirse, emite confusas predicciones. Señala a Edipo que pesa sobre él una maldición. Acerca del asesino de Layo dice que éste se encuentra cerca, que se cree que es extranjero pero se demostrará que es tebano, que será privado de la vista y exiliado; que será a la vez hermano y padre de sus propios hijos, hijo y esposo de su madre y asesino de su padre. Esas declaraciones envenenan más su locura. Acusaciones contra Creonte Entre los ancianos tebanos cunde la duda por las confusas palabras de Tiresias. Creonte aparece indignado ante las acusaciones de conspiración para usurpar el trono que ha hecho Edipo contra él. Edipo argumenta su acusación en que Tiresias, que estaba en la ciudad en el momento del asesinato de Layo, no hubiera realizado entonces ninguna predicción

ni al pueblo de Tebas. Mientras. cuando éste era un bebé. Por ello había abandonado Corinto. al consultar el oráculo de Delfos. Edipo comprende que Yocasta y Layo eran sus verdaderos padres y que todos los oráculos se han cumplido. Creonte replica que él ya tiene suficiente poder en Tebas y nunca desearía las preocupaciones y problemas que debe afrontar un rey. Revelaciones de Yocasta Yocasta. Es interrogado por Edipo y por el mensajero y en principio se resiste a dar respuestas pero ante las amenazas de Edipo revela cómo el niño que le habían entregado para que lo abandonara en el monte Citerón era hijo del rey Layo y la reina Yocasta y había sido entregado a él para que muriera para impedir que se cumpliera un oráculo funesto y él lo había entregado al mensajero por piedad. mas le dio pena y solo lo ato de los tobillos abandonándolo en el bosque. ya ha comprendido todo el profundo misterio y sale huyendo después de intentar en vano que Edipo se detenga en su investigación. Resolución de los enigmas La reina Yocasta. Al conocer los temores de Edipo. Creonte pide a los tebanos que se apiaden de Edipo y lo hagan entrar en el palacio. Sin embargo. esperando su muerte. • Cuarta: después de la tercera parte dando ánimos a Edipo. se van comentando los episodios de la tragedia. Tras conocer los motivos. había tenido un incidente en un cruce de caminos. el rey de Tebas desea saber más sobre su origen y descubre que el mismo pastor que fue testigo del crimen de Layo había entregado a Edipo. Hay un gran suspenso porque Yocasta no conoce los motivos de ese miedo de Edipo. tras oír el relato completo del mensajero. que es esposa de Edipo. se alarma y pide la presencia del único testigo del asesinato. Noticias de Corinto Yocasta manda llamar al testigo y también se presenta como suplicante ante el templo de Apolo para que resuelva sus males. reyes de Corinto. dice a Edipo que no debe hacer ningún caso de las adivinaciones proféticas y pone como ejemplo un oráculo que predijo a Layo que moriría asesinado por uno de sus hijos. • Segunda: después de la primera parte que canta su desconcierto y quiere encontrar la causa de la peste por un lado. porque él mismo lo había recogido cuando era un bebé e iba a ser abandonado por un pastor en el monte Citerón. La esperanza que tiene Edipo de no ser el asesino de Layo es que el único testigo había afirmado que habían sido varios los asesinos. A través de él. Sin embargo. Apolo no respondió sus dudas y en cambio le dijo que se casaría con su madre y mataría a su padre. él mismo se condenará a muerte. El mismo mensajero es conocedor de la circunstancia de que en realidad Pólibo y Mérope no eran los padres naturales de Edipo. no se había cumplido el oráculo anterior. al conocer los detalles de la muerte de Layo y sus características físicas. Por fin llega el testigo del crimen. Edipo aparece con los ojos ensangrentados y pide ser desterrado. A partir de esta revelación un mensajero de la casa cuenta todos los detalles del suicidio de la reina Yocasta y la posterior ceguera de Edipo. después de sus crímenes. y por otro siente angustia por las palabras del adivino y por su fidelidad al rey. Éste dice que no tenga piedad de él. tras oír las noticias. Yocasta señala que por lo visto. Durante toda la obra intercala comentarios. acto que finalmente es consumado. la muerte de Layo se produjo por asesinato de unos bandidos en un cruce de tres caminos. A continuación dice que consultará de nuevo al oráculo para saber lo que tiene que hacer con Edipo. en sus andanzas. puede ir él mismo a comprobarlo. el mensajero le explica estos hechos pasados con la intención de que Edipo se tranquilice. a los hijos que ha engendrado. Yocasta. Más tarde. En ocasiones el coro habla como si fuera el sentido común. llega un mensajero inesperado que trae nuevas noticias sobre los supuestos padres de Edipo en el reino de Corinto. • Tercera: medita sobre la profecía que el oráculo hizo a Layo y el destino de éste. Los últimos versos del Corifeo son una especie de conclusión o moraleja en las que se expresa que incluso aquellos que parecen felices y poderosos están en todo momento expuestos a sufrir desgracias. pide ser desterrado y dice a Creonte que cuide de sus dos hijas. Además señala a Edipo que no se debe acusar sin pruebas y que si no cree que lo que ha dicho el oráculo de Delfos sea cierto. Al hijo que habían tenido se lo dieron a un campesino para que lo matara. Intervenciones del coro: • Primera: después del prólogo para elevar una plegaria a la divinidad con el fin de eliminar la peste. con el cual todos tienen algo en común. Representa al ciudadano tebano. al mensajero. había matado varias personas y sus características eran las mismas que las conocidas en el asesinato de Layo. con las puntas de los pies atravesadas. a sus padres en el infierno. para tratar de evitar el cumplimiento de esa profecía. . trata de hacer ver a Edipo que tampoco el oráculo según el cual iba a matar a su padre se había cumplido y por tanto ya no debería de temer el otro oráculo que decía que se casaría con su madre. ejerce de mediadora en la disputa. Pólibo ha muerto a causa de su vejez y quieren proclamar a Edipo como rey de Corinto. En un momento dado le llegaron rumores de que no era hijo natural de ellos y. Edipo.y en cambio ahora ha realizado predicciones contra él. También le dice que si Edipo tiene pruebas de que él se ha confabulado con el adivino Tiresias. Edipo cuenta su historia Edipo relata a Yocasta cómo sus padres fueron Pólibo y Mérope. El coro El coro es un personaje colectivo que comenta y juzga lo que ocurre en la tragedia. No obstante. Dice que ha preferido cegarse porque no puede permitirse ver.

• Pastor o siervo: anciano. Y su gesta consiste en su sacrificio. Otro tema que encontramos es la relación entre Edipo y Yocasta. El cuarto tema es el heroísmo. Como Prometeo. Temática De la obra se extraen cinco temas principales: El más importante es el tema de la fuerza del destino. en la que proyecta sus deseos sexuales sobre el progenitor de sexo opuesto. • Layo: rey de Tebas. • Yocasta: en la obra. La tradición decía que. era reina de Tebas.• Quinta: antes del epílogo en la que canta la desdicha al ver lo que ha sido su rey y en lo que se ha convertido. él paga por un bien que la humanidad recogerá tras su acción. había muerto asesinado. habiéndose casado con Edipo una vez que su anterior esposo. de la seducción del árbol del conocimiento que condena a la humanidad a abandonar la inocencia. En el caso de Layo. Presenta a Edipo como un transgresor. • Creonte: es el hermano de Yocasta. • Sacerdote: ministro del culto religioso de Zeus. atacaron a Edipo provocando que se defendiera con más ira de lo pensado. ya que la mayoría de las cosas giraban en torno a ellos. del pecado original. padre de Layo. Personajes Personajes Pre-tragedia • Lábdaco: rey de Tebas. Personajes de la tragedia Personajes principales: • Edipo: en la tragedia era el rey de Tebas tras haberse casado con Yocasta. para quienes los dioses tenían una importancia absoluta. Esto indudablemente confirma la mentalidad politeísta de los griegos. es decir. es el destino cruel y heroico de Edipo. y padre adoptivo de Edipo. El tercer tema que se infiere es la auto-agresión. queda a cargo de las hijas y del trono de Edipo cuando este se va. Debido a la gran ofensa que hizo a los dioses. • Campesino:testigo que había visto la muerte de Layo y el asesino que era Edipo Estructura Edipo Rey es una obra dramática con un solo acto. incestuosa. debido a que toda la obra se desarrolla en una unidad de tiempo. los tebanos habían querido tenerlo como rey. ocurre que. A través de toda la obra se ve claramente reflejada la gran influencia que tenían los dioses en cada uno de los acontecimientos. al final lo mata prácticamente por casualidad y. Abandonó a su hijo Edipo por un oráculo que decía que lo mataría y se casaría con su esposa Yocasta. la manera como éstos regían el destino de los personajes y sobre todo la convicción de que lo que dijeran los dioses era exactamente lo que ellos tenían que hacer. heroica. . ya que éste. Edipo se lesiona a sí mismo. Nietzsche habla de esta obra en el capítulo nueve del Nacimiento de la tragedia. • Paje: testigo y relator de los últimos sucesos y el desenlace final.su familia sufriría la furia de las deidades. aún habiendo tomado fuertes medidas para que su hijo no lo matara. Edipo descubre un mundo que está vetado a la vista del resto de los mortales. padre de Edipo. se topa con su verdadero progenitor de frente y le da muerte en un cruce de caminos. junto a las personas con las que viajaba. la cual es. En este caso es su curiosidad y su entereza lo que le estimula a investigar. Personajes secundarios: • Coro de ancianos tebanos. antiguo servidor del difunto rey Layo. y esposo de Yocasta. intentando huir de su destino (huyendo de Corinto para no matar al que cree su padre). y querer averiguar aquello que está prohibido. Layo. sin que ellos lo sepan. Él es un héroe condenado a caer por haber intentado llegar demasiado lejos. • Mensajero: lleva a Yocasta la noticia de la muerte del rey Pólibo. Aquí también cabe recalcar la importancia del Complejo de Edipo y su ejemplificación en esta obra. hijo de Lábdaco. pues no toma partido ni participa de modo alguno en el desarrollo de la trama. Es imposible escapar de él y todas las profecías de los oráculos acaban haciéndose realidad. cegándose. de la cómoda ignorancia. Él comete una versión masculina. Freud cita esta obra para ilustrar su tesis de que los deseos incestuosos son una primitiva herencia humana y que el mito griego ilustra esta tendencia recurrente. • Tiresias: un adivino tebano. como castigo por haberse casado con su madre y haber matado a su padre. Sigmund Freud llama «complejo de Edipo» a una construcción psíquica cuya característica principal es la orientación sexual en determinada fase de su crecimiento. por haber librado a la ciudad de Tebas de la amenaza de la Esfinge. Al transgredir la naturaleza y las normas sociales. en el caso de Edipo. • Corifeo: el dirigente y animador del coro. • Pólibo: rey de Corinto. Ese abandono de la inocencia. El quinto tema es el culto a los dioses. El autor se nos presenta como testigo. que el mundo estaba regido por las leyes divinas.

no afecta la libertad humana porque los hombres toman sus decisiones libremente y actúan como quieren. interrogaciones. de elevada condición social. está lleno de exclamaciones. de él no podemos pensar mal. No desaparecerá hasta que este sea castigado. más se cierra la red de su destino. personificaciones. Ciego de furia. Entra Tiresias (esticomitia). El coro censura el ímpetu de Edipo (“Los que piensan rápido nunca están seguros”). Una peste azota la ciudad y amenaza con destruirla. Edipo y los tebanos son una especie de títeres de esta acción divina. El verdadero agente es Apolo. Yocasta cuenta la historia de Layo. Tiresias es un farsante en complot con Creonte. Creonte se defiende de la injusticia (“Prudente soy… no practico la traición…”). Edipo se conmueve ante los resultados de la plaga. más poético. Los hombres altivos de palabra y con los dioses. Según Edipo. Edipo empieza a sospechar. no está aquí en Tebas porque cuando Edipo fue rey. etc. invocaciones a los dioses. pueden ser condenados por su soberbia. a Layo lo asesinó un grupo de ladrones. Aparece la ironía trágica: el decreto de Edipo recae sobre él mismo aunque él no lo sabe. Yocasta le asegura que los oráculos no siempre aciertan. Un sirviente escapó de los ladrones. pero Edipo nos rescató de la Esfinge. símiles. El vidente simula ignorancia. posada o trabajo. Si el asesino confiesa se le perdonará la vida y se le desterrará: nadie le dará ayuda. La ironía trágica siempre implica un sentido más profundo a la situación de la cual el personaje no tiene idea. está casado y feliz con cuatro niños. Edipo se enfurece y lo acusa de culpa en el crimen. su impiedad y su impetuosa irracionalidad. El coro le pide que no siga. pero describe a Edipo por su orgullo. Hay esperanza de que Edipo no sea el asesino si un grupo mató a Layo. incapaces de ver y entender lo que en realidad está sucediendo. Menciona la encrucijada de tres caminos. Segundo estásimo El coro entona la oda “la intemperancia engendra a los tiranos…”. Recordemos que el coro es la conciencia colectiva o voz del pueblo. quien ya ha regresado. Párodo Entra el coro de ancianos que suplica a Zeus. Pide a su esposa que busque al sobreviviente para estar seguro de su inocencia. Edipo promete resolver el enigma así como resolvió el de la Esfinge. pero los hechos que tienen que afrontar (tal como una sequía o una inundación) no son el resultado de la voluntad humana. y terminar con la muerte. La ironía y la ambigüedad son otras características. Además. Esto no es fatalismo ni determinismo. a Apolo y a otros dioses. Segundo episodio Entra Creonte y es acusado de traición. Edipo le pide que revele el nombre del asesino para acabar con la plaga. Primer episodio Edipo da un edicto: todo el que sepa algo del asesinato de Layo debe hablar. Edipo quita sus acusaciones contra Creonte por el bien de la patria (valor del bien común). Comienza aquí la ironía trágica: la acción que hemos de presenciar tiene un doble sentido según se la mire desde el punto de vista de los dioses o desde el humano. su rey. Yocasta entra y con anterioridad les ordena a Edipo y a Creonte detener el pleito. Les comunica que ya ha enviado a su cuñado Creonte a consultar el Oráculo en Delfos.La obra es una tragedia al cumplir las tres condiciones necesarias para serlo: poseer personajes eminentes. Irónicamente Yocasta le asegura que el oráculo no es fiable. La oda no menciona a nadie. Tiresias identifica al asesino de Layo: Edipo es el asesino. Creonte la responde que todo se debió a que la Esfinge lo impidió con el caos que causó en Tebas. suicidio o locura de uno o varios personajes sacrificados por rebelarse contra las leyes del destino. nadie orará con él. ¿por qué si es tan sabio no descifró el enigma de la Esfinge? Empieza hybris (soberbia). Edipo habla con los ciudadanos que le piden ayuda por la plaga. Edipo está perturbado. La peste es el primer indicio de la intención divina de revelar todo a los hombres. Edipo pregunta por qué no se castigó al asesino de Layo tiempo atrás. Edipo va tan lejos como de acusarlo de atentar contra su vida. Aparece la paradoja de la ceguera vidente y de la visión ciega. ¿A quién creer? Tiresias es sabio. mientras que el lenguaje del coro. El coro reitera su fidelidad a Edipo porque salvó una vez la patria. El coro alaba la razonada y calmada defensa (“un hombre cauteloso ha hablado bien”). Cuenta a Yocasta historia y la predicción de los oráculos. El corifeo (jefe del coro) le pide a Edipo que reflexione. Primer estásimo El coro lamenta que haya controversia. Yocasta también. El lenguaje utilizado es en su mayoría formal donde aparecen recursos estilísticos como metáforas. Edipo acusa a Tiresias de culpabilidad con Creonte para destronarlo. Entre más busque Edipo al asesino. Lo que necesitan es saber la verdad. estar contada en un lenguaje solemne y elevado. Edipo busca ansiosamente la verdad. la plaga la envían los dioses por la presencia del asesino de Layo en Tebas. . Predicción de Tiresias: “ciego el que ahora ve”. Según Creonte. Las acusaciones son sucias. Edipo. pidió trabajo lejos de Tebas. Análisis de las partes estructurales de esta tragedia El prólogo Agón (exposición del tema): frente al palacio de Tebas.

con un conocimiento muy precario de su propio ser. El coro y Edipo cantan alternativamente sus sufrimientos (kommos = canción lírica de lamentación entre el coro y un personaje que ha sufrido una desgracia). Edipo y Yocasta se regocijan con las buenas noticias. convivido con quienes no debía. el famoso adivino ciego. Solo queda la profecía de que Edipo se casará con su madre. Ellos cantan al posible origen divino de Edipo hijo de Hermes o de Baco. Creón dice que debe consultar la voluntad de Apolo (esticomitia = diálogo violento y rápido). Catarsis: Sófocles considera al hombre responsable de sus actos aun cuando los oráculos predigan su destino. • Yocasta. Piensa que Yocasta no quiere enterarse de su origen humilde. ya no debería temer al oráculo que asegura que Edipo matará a su padre. hermano de Yocasta y consejero jefe de Edipo en Tebas. no estaba destinada a ser representada en un teatro. marido de Yocasta. También cuenta cómo Edipo. ni piense en lo que se acaba de decir: “Ya estoy bastante enferma…” Irónicamente. • Tiresias. Sale Creón y Edipo pide ser desterrado. el Edipo de Séneca. en latín) es una tragedia teatral escrita por Lucio Anneo Séneca en el siglo primero. y matado a quienes no era lícito. El hombre se resiste a creer que sus criterios y medidas no sean valederos fuera de la órbita humana. La vida de Edipo. El mensajero de Corinto llega con “buenas noticias”: el rey de Corinto. Éxodo Rhesis: un mensajero o paje anuncia que Yocasta se ha suicidado gritando al lecho donde un esposo le dio un esposo y un hijo le dio hijos. Se advierte a otros que aprendan de la suerte de Edipo y se guarden de ella (hamartía – pecado trágico – heredad). Edipo de Séneca Edipo (Oedipus. Se lo entregó al pastor que hoy es mensajero de Corinto. Por esto ruega a Edipo que no inquiera. se produce la catarsis (purificación) del pueblo. rey de Tebas. del ateniense Sófocles. El coro termina con la famosa sentencia: “A ningún mortal llaméis feliz hasta que su vida no haya terminado”. supuesto padre de Edipo. Cuarto episodio Anagnórisis de Edipo: Entra el pastor que trabajó para Layo y temeroso revela que Edipo es en realidad hijo de Layo. ha muerto y el pueblo quiere que Edipo sea su rey. de vidente ciego a ciego vidente. • Creonte. a saber: Edipo. ojos míos…”. Antígona e Ismene vienen al escenario y Edipo las abraza llorando. sino a ser recitada en reuniones privadas." Cuarto estásimo El coro canta una oda trágica que contrasta con la del segundo estásimo (“Oh generaciones de los mortales…). La ironía se acentúa por el orgullo de Edipo de quien se considera hijo de la fortuna. . Y llega la catástrofe de Edipo: "he sido convicto de haber nacido de quienes no debía. escrito en latín. Si el padre ha muerto. Prudente. La obra ofrece una revisión del mito de Edipo. cuando vio a Yocasta muerta. Edipo está decidió a buscar la verdad hasta sus últimas consecuencias. Creonte no permite que las hijas acompañen al padre al exilio. Tercer estásimo El coro se deleita en saber que Edipo es hijo de Tebas y respalda el orgulloso cortejo de Edipo. El mensajero de Corinto (rhesis = discurso que ya no trae buena noticia). Al contrario de ésta. Irónicamente ellos se sienten liberados. El mensajero en persona encontró al bebé con los pies atados en el monte Citerón y se lo entregó al rey Pólibo. por lo menos. nunca puede apreciar en todos sus alcances ni el objeto sobre el cual actúa ni las consecuencias de su acción. que quizá sea más conocido por la obra de teatro griega Edipo rey. que encarga a Edipo buscar al asesino del viejo rey Layo. queriendo tranquilizarlos. Con ello. esposa de Edipo.Tercer episodio Yocasta reza ante el altar de Apolo. el significado de su conducta dentro del orden social no depende de él. les cuenta historia pasada: Edipo no es hijo del rey Pólibo y de la reina Mérope. Él confiesa que no cumplió el encargo de abandonar al niño en el monte movido por la piedad. Anagnórisis de Yocasta: Yocasta comprende4 que su marido es el niño que ella y Layo amarraron y mandaron a abandonar en el Citerón. ni se deprima. y supuesto hijo del rey Pólibo de Corinto. Este sale del palacio y clama por el trágico destino que él mismo se ha propiciado. Personajes En la tragedia están presentes los personajes propios del mito de Edipo. Es el protagonista de la obra. El paje cuenta cómo Edipo pide ahora ayuda. y hermana de Creonte. La escena que sigue es irónica y bien intencionada. le quitó los alfileres de oro que sostenían la túnica y se cegó con ellos: “No veáis. viuda del rey Layo. parece traducir una experiencia de la vida humana que podría traducirse así: el hombre vive ignorante o.

según la cual mataría a su padre y se casaría con su madre. dice querer para sí un castigo con el que «ni se sumará a las filas de los muertos ni morará entre los vivos». pues él mismo recogió a Edipo cuando éste era un bebé en el monte Cítero. el anciano mensajero le dice que la reina de Corinto no es su madre. El papel del coro El coro al final del acto primero informa sobre la plaga. y que revela a Edipo su auténtico parentesco con Layo y Yocasta. en su camino a Tebas. y se arroja a las espada que Edipo está blandiendo. Edipo parte de Tebas. como defiende Séneca en la obra. y por tanto también al público. Un Mensajero que relata lo que le pasa a Edipo al comienzo del quinto acto. y cómo se ha desarrollado. ante esta noticia. decide castigarse con una muerte lenta. tampoco es parte de la cosmología estoica el que el destino sea arbitrario y no racional ni benigno. y Edipo se queda en Tebas. que del nombre del asesino. El coro al final del cuarto acto se torna más filosófico. . llega un anciano mensajero de Corinto con malas nuevas. Corinto. Edipo. repitiendo el tema de la dorada medianía (aurea mediocritas) de Horacio. Un Anciano. Edipo descubre que su madre es Yocasta. A pesar de las protestas de Creonte. Trama Primer acto La obra comienza con un temeroso Edipo lamentando la plaga que está asolando Tebas. Tras esto. el coro narra algunos otros sucesos terribles que han acontecido en Tebas. y Edipo le pide que explique el significado del oráculo. Mientras tanto. la ciudad de la que es Rey. Tiresias propone invocar al fantasma de Layo desde el Érebo para que sea éste quien dé el nombre de su asesino. debido al sufrimiento al que había llevado a Tebas. Cuarto acto Edipo comienza a sentirse molesto por una tenue memoria que alberga: recuerda haber matado. Edipo lo amenaza. pero ningún nombre. descubriendo augurios horribles. Aparece en escena una Yocasta consternada. llevando la noticia de que Edipo pensó en suicidarse y haciendo después que su cuerpo fuera arrojado a las bestias salvajes. Tras amenazar al pastor que entregó el bebé Edipo al anciano mensajero. que dice querer morir ella también. tras lo cual se arranca los ojos. quien acaba de hablar con el fantasma de Layo. Edipo lo hace arrestar. y Creonte acaba por ceder: dice que Layo acusa al propio Edipo de tener sus manos manchadas de sangre y de haber «profanado el lecho nupcial de su padre». Tercer acto Creonte vuelve de hablar con Tiresias. Los tebanos están muriendo en tan gran número que no hay suficientes vivos para asegurarse de que todas las víctimas de la plaga sean adecuadamente incineradas. Yocasta. El adivino Tiresias aparece. Este punto de vista es contrario a las enseñanzas del estoicismo. que sostiene que el destino y la divinidad son lo mismo. Sin embargo. se muestra poco dispuesto a volver. También menciona una profecía del oráculo de Apolo previa a su venida a Tebas. Además. y procede luego a examinar las vísceras del animal sacrificado. hija de Tiresias. el coro habla del dios Baco. algo que vuelven a repetir al final del quinto acto. Tiresias ofrece un sacrificio a los dioses. Creonte aconseja a Edipo abdicar. Segundo acto Creonte vuelve del Oráculo de Delfos con instrucciones para librar a Tebas de la plaga: la ciudad debe vengar la muerte del viejo Rey Layo si quiere verse libre de la misma. Al no ser capaz de ofrecer el nombre del asesino. Como aun teme la profecía de Apolo según la cuál se casará con su madre. al afirmar que ni Dios ni los rezos pueden alterar la vida a la que cada individuo está predestinado. un viejo pastor que entregó a Edipo al Anciano cuando aquél era un niño. y le cuenta parte del auténtico pasado de Edipo al mismo. irónicamente. Al final del tercer acto. dejan claro que nadie es capaz de alterar su destino. Además. No obstante. pero no quiere revelar a Edipo el nombre del asesino. Sin embargo. La trama la usa para describir el sacrificio de Tiresias a Edipo. razón por la cual abandonó el reino de su padre Pólibo. pero Edipo comienza a creer que se ha inventado. lanza una maldición al todavía desconocido asesino. para poder hacerse con el trono. afirma que Layo promete que la plaga concluirá si Edipo es expulsado de Tebas. a un hombre que se comportó de forma arrogante con él. su mujer. mensajero de Corinto que informa a Edipo de la muerte de Pólibo. Forbas. deseándole todos «los crímenes de los que yo he huido». junto con Tiresias.• • • • • Manto. Así. pues al parecer su padre el Rey Pólibo ha muerto. Quinto acto Un nuevo mensajero aparece. patrón de Tebas. esto es. y a Edipo le corresponde heredar el trono de Corinto. le convence de lo contrario. Para clarificar esto. y alaba la vida siguiendo una «segura vía media» frente a la ambición de llegar muy alto. El Coro de ancianos tebanos. toda la historia. Al final del segundo acto. relatan la historia de Ícaro como una parábola de aquellos que quisieron volar demasiado alto. pero que después recapacitó pensando que su crimen merecía un castigo mucho peor. Edipo se muestra tan afectado por lo que está ocurriendo en Tebas que empieza a plantearse volver a su ciudad natal de Corinto.

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