Edipo rey, de Sófocles

Edipo rey (gr. Oι̉δίπoυς τύραννoς, Oidipous Tyrannos, lat. Oedipus Rex) fue una tragedia griega de Sófocles, de fecha desconocida. Algunos indicios sugieren que pudo ser escrita en los años posteriores a 430 a. C. La tetralogía de la que forma parte tiene fama de haber conseguido solo el segundo puesto en el agón dramático, aun cuando Edipo rey es considerada por muchos la obra maestra de Sófocles, y era admirada especialmente por Aristóteles (en la Poética). Trata de la parte de la historia de Edipo en la que es rey de Tebas y esposo de Yocasta. Cuando se descubre la verdad, que es el asesino de su padre y el esposo de su madre, Yocasta se suicida y Edipo se ciega a sí mismo, pidiendo su destierro a Creonte, hermano de Yocasta.

El concepto de tragedia
La tragedia es imitación (mímesis) de una acción (praxis) de carácter elevado, en un lenguaje bello. La acción trágica implica un cambio de fortuna (metabolé o peripecia) que hace mudar en desgracia la felicidad del protagonista, debido a uno o más errores (hamartías) cometidos con el desconocimiento de las consecuencias que pueden acarrear. El personaje trágico reconoce mediante la anagnórisis, su culpa, su propia identidad o la identidad de los demás. Tras una serie de casualidades que parecen favorecer su comportamiento, desemboca en la catástrofe, final desastroso que tiene como función la catarsis o purificación liberatoria de los espectadores por el sobrecogimiento y la piedad que les provocan los hechos presenciados.

La importancia del coro
En el teatro de Sófocles sólo pueden existir un máximo de tres actores en escena más el coro que actúa a veces como personaje. El coro entra cantando a escena con las estrofas que constituyen la párodos, después a lo largo de la obra canta estrofas líricas que separan los episodios y que reflexionan sobre los mismos, para al final salir de escena en el éxodo o canto final del coro.

Argumento
Peste en Tebas Edipo, rey de Tebas, se dirige a una muchedumbre de ciudadanos, encabezados por un sacerdote, que se ha congregado para pedir ante el altar de los dioses remedio a la peste que asola la ciudad de Tebas. Para conocer las causas de esta desgracia, el propio Edipo ha mandado a su cuñado Creonte a consultar el oráculo de Delfos para saber cuál es el origen de la peste que azota a la ciudad de Tebas. La respuesta del oráculo es que dicha peste se debe a que no se ha vengado convenientemente la muerte de Layo, el rey anterior: su sangre derramada amenaza con destruir a la ciudad hasta que se encuentre y se castigue a los asesinos. Predicciones de Tiresias Edipo pronuncia un bando solemne en el que conjura a todo el pueblo tebano a que colabore en el esclarecimiento del crimen, en él asegura tanto al asesino como al cómplice, que si se muestran, podrán irse sin peligro alguno; a cualquier testigo que haya visto lo sucedido, que lo diga sin temor y Edipo le recompensará. Pero en caso contrario, buscará al asesino, al cómplice y al testigo, se les prohibirá rendír culto a los dioses, nadie del pueblo le hablará, y, será desterrado, y Edipo le maldice, deseándole una vida miserable. Edipo y el coro de ancianos tebanos confían en que el adivino Tiresias lo aclare todo. Cuando llega Tiresias, se produce un diálogo, entre Edipo y éste que degenera en un enfrentamiento, en el que ambos se insultan; ante las palabras del adivino, que dice que Edipo está directamente implicado en el asesinato, (aunque Tiresias al principio no quería hablar sobre lo que sabía, al verse insultado por Edipo como sucio traidor decide hablar en frente de todos los presentes todo lo que sabía, o sea, acusándolo rotundamente de ser la causa de tantas desgracias). Edipo interpreta que se trata de una conspiración del anciano y de Creonte. Tiresias, antes de despedirse, emite confusas predicciones. Señala a Edipo que pesa sobre él una maldición. Acerca del asesino de Layo dice que éste se encuentra cerca, que se cree que es extranjero pero se demostrará que es tebano, que será privado de la vista y exiliado; que será a la vez hermano y padre de sus propios hijos, hijo y esposo de su madre y asesino de su padre. Esas declaraciones envenenan más su locura. Acusaciones contra Creonte Entre los ancianos tebanos cunde la duda por las confusas palabras de Tiresias. Creonte aparece indignado ante las acusaciones de conspiración para usurpar el trono que ha hecho Edipo contra él. Edipo argumenta su acusación en que Tiresias, que estaba en la ciudad en el momento del asesinato de Layo, no hubiera realizado entonces ninguna predicción

ejerce de mediadora en la disputa. al mensajero. Revelaciones de Yocasta Yocasta. el rey de Tebas desea saber más sobre su origen y descubre que el mismo pastor que fue testigo del crimen de Layo había entregado a Edipo. Mientras. Al hijo que habían tenido se lo dieron a un campesino para que lo matara. También le dice que si Edipo tiene pruebas de que él se ha confabulado con el adivino Tiresias. el mensajero le explica estos hechos pasados con la intención de que Edipo se tranquilice. Sin embargo. Representa al ciudadano tebano. a sus padres en el infierno. en sus andanzas. • Cuarta: después de la tercera parte dando ánimos a Edipo. mas le dio pena y solo lo ato de los tobillos abandonándolo en el bosque. Creonte pide a los tebanos que se apiaden de Edipo y lo hagan entrar en el palacio. Edipo cuenta su historia Edipo relata a Yocasta cómo sus padres fueron Pólibo y Mérope. El mismo mensajero es conocedor de la circunstancia de que en realidad Pólibo y Mérope no eran los padres naturales de Edipo. Sin embargo. acto que finalmente es consumado. Éste dice que no tenga piedad de él. Durante toda la obra intercala comentarios. había tenido un incidente en un cruce de caminos. A continuación dice que consultará de nuevo al oráculo para saber lo que tiene que hacer con Edipo. El coro El coro es un personaje colectivo que comenta y juzga lo que ocurre en la tragedia. que es esposa de Edipo. A partir de esta revelación un mensajero de la casa cuenta todos los detalles del suicidio de la reina Yocasta y la posterior ceguera de Edipo. Creonte replica que él ya tiene suficiente poder en Tebas y nunca desearía las preocupaciones y problemas que debe afrontar un rey. Yocasta. después de sus crímenes. Más tarde. tras oír las noticias. Tras conocer los motivos. ni al pueblo de Tebas. cuando éste era un bebé. Hay un gran suspenso porque Yocasta no conoce los motivos de ese miedo de Edipo. y por otro siente angustia por las palabras del adivino y por su fidelidad al rey. dice a Edipo que no debe hacer ningún caso de las adivinaciones proféticas y pone como ejemplo un oráculo que predijo a Layo que moriría asesinado por uno de sus hijos. Noticias de Corinto Yocasta manda llamar al testigo y también se presenta como suplicante ante el templo de Apolo para que resuelva sus males. No obstante. al conocer los detalles de la muerte de Layo y sus características físicas. a los hijos que ha engendrado. En ocasiones el coro habla como si fuera el sentido común. se alarma y pide la presencia del único testigo del asesinato. Intervenciones del coro: • Primera: después del prólogo para elevar una plegaria a la divinidad con el fin de eliminar la peste.y en cambio ahora ha realizado predicciones contra él. la muerte de Layo se produjo por asesinato de unos bandidos en un cruce de tres caminos. Apolo no respondió sus dudas y en cambio le dijo que se casaría con su madre y mataría a su padre. con el cual todos tienen algo en común. A través de él. Yocasta señala que por lo visto. . La esperanza que tiene Edipo de no ser el asesino de Layo es que el único testigo había afirmado que habían sido varios los asesinos. al consultar el oráculo de Delfos. Pólibo ha muerto a causa de su vejez y quieren proclamar a Edipo como rey de Corinto. Es interrogado por Edipo y por el mensajero y en principio se resiste a dar respuestas pero ante las amenazas de Edipo revela cómo el niño que le habían entregado para que lo abandonara en el monte Citerón era hijo del rey Layo y la reina Yocasta y había sido entregado a él para que muriera para impedir que se cumpliera un oráculo funesto y él lo había entregado al mensajero por piedad. Por ello había abandonado Corinto. Al conocer los temores de Edipo. • Segunda: después de la primera parte que canta su desconcierto y quiere encontrar la causa de la peste por un lado. pide ser desterrado y dice a Creonte que cuide de sus dos hijas. él mismo se condenará a muerte. porque él mismo lo había recogido cuando era un bebé e iba a ser abandonado por un pastor en el monte Citerón. esperando su muerte. Además señala a Edipo que no se debe acusar sin pruebas y que si no cree que lo que ha dicho el oráculo de Delfos sea cierto. llega un mensajero inesperado que trae nuevas noticias sobre los supuestos padres de Edipo en el reino de Corinto. Edipo. Dice que ha preferido cegarse porque no puede permitirse ver. no se había cumplido el oráculo anterior. para tratar de evitar el cumplimiento de esa profecía. En un momento dado le llegaron rumores de que no era hijo natural de ellos y. ya ha comprendido todo el profundo misterio y sale huyendo después de intentar en vano que Edipo se detenga en su investigación. Por fin llega el testigo del crimen. tras oír el relato completo del mensajero. Los últimos versos del Corifeo son una especie de conclusión o moraleja en las que se expresa que incluso aquellos que parecen felices y poderosos están en todo momento expuestos a sufrir desgracias. trata de hacer ver a Edipo que tampoco el oráculo según el cual iba a matar a su padre se había cumplido y por tanto ya no debería de temer el otro oráculo que decía que se casaría con su madre. reyes de Corinto. puede ir él mismo a comprobarlo. Resolución de los enigmas La reina Yocasta. se van comentando los episodios de la tragedia. • Tercera: medita sobre la profecía que el oráculo hizo a Layo y el destino de éste. había matado varias personas y sus características eran las mismas que las conocidas en el asesinato de Layo. Edipo comprende que Yocasta y Layo eran sus verdaderos padres y que todos los oráculos se han cumplido. con las puntas de los pies atravesadas. Edipo aparece con los ojos ensangrentados y pide ser desterrado.

El tercer tema que se infiere es la auto-agresión. pues no toma partido ni participa de modo alguno en el desarrollo de la trama. junto a las personas con las que viajaba. era reina de Tebas. Él es un héroe condenado a caer por haber intentado llegar demasiado lejos. atacaron a Edipo provocando que se defendiera con más ira de lo pensado. la manera como éstos regían el destino de los personajes y sobre todo la convicción de que lo que dijeran los dioses era exactamente lo que ellos tenían que hacer. incestuosa. Personajes de la tragedia Personajes principales: • Edipo: en la tragedia era el rey de Tebas tras haberse casado con Yocasta. de la seducción del árbol del conocimiento que condena a la humanidad a abandonar la inocencia. y esposo de Yocasta. Sigmund Freud llama «complejo de Edipo» a una construcción psíquica cuya característica principal es la orientación sexual en determinada fase de su crecimiento. El quinto tema es el culto a los dioses. de la cómoda ignorancia. Como Prometeo. • Corifeo: el dirigente y animador del coro. Otro tema que encontramos es la relación entre Edipo y Yocasta. Edipo descubre un mundo que está vetado a la vista del resto de los mortales. queda a cargo de las hijas y del trono de Edipo cuando este se va. Abandonó a su hijo Edipo por un oráculo que decía que lo mataría y se casaría con su esposa Yocasta. Al transgredir la naturaleza y las normas sociales. Y su gesta consiste en su sacrificio.• Quinta: antes del epílogo en la que canta la desdicha al ver lo que ha sido su rey y en lo que se ha convertido. El autor se nos presenta como testigo. ya que la mayoría de las cosas giraban en torno a ellos. . en el caso de Edipo. La tradición decía que. aún habiendo tomado fuertes medidas para que su hijo no lo matara. para quienes los dioses tenían una importancia absoluta. • Yocasta: en la obra. En el caso de Layo. En este caso es su curiosidad y su entereza lo que le estimula a investigar. Temática De la obra se extraen cinco temas principales: El más importante es el tema de la fuerza del destino. del pecado original. Ese abandono de la inocencia. A través de toda la obra se ve claramente reflejada la gran influencia que tenían los dioses en cada uno de los acontecimientos. • Paje: testigo y relator de los últimos sucesos y el desenlace final. ya que éste. habiéndose casado con Edipo una vez que su anterior esposo. • Pastor o siervo: anciano. padre de Layo. y querer averiguar aquello que está prohibido. intentando huir de su destino (huyendo de Corinto para no matar al que cree su padre). heroica. la cual es. Aquí también cabe recalcar la importancia del Complejo de Edipo y su ejemplificación en esta obra. por haber librado a la ciudad de Tebas de la amenaza de la Esfinge. debido a que toda la obra se desarrolla en una unidad de tiempo. se topa con su verdadero progenitor de frente y le da muerte en un cruce de caminos. • Layo: rey de Tebas. Layo. es el destino cruel y heroico de Edipo. Él comete una versión masculina. cegándose. que el mundo estaba regido por las leyes divinas. Edipo se lesiona a sí mismo. • Sacerdote: ministro del culto religioso de Zeus. Personajes secundarios: • Coro de ancianos tebanos. Debido a la gran ofensa que hizo a los dioses. Personajes Personajes Pre-tragedia • Lábdaco: rey de Tebas. sin que ellos lo sepan. • Creonte: es el hermano de Yocasta. • Campesino:testigo que había visto la muerte de Layo y el asesino que era Edipo Estructura Edipo Rey es una obra dramática con un solo acto. • Mensajero: lleva a Yocasta la noticia de la muerte del rey Pólibo. hijo de Lábdaco. es decir. Esto indudablemente confirma la mentalidad politeísta de los griegos. • Tiresias: un adivino tebano. Nietzsche habla de esta obra en el capítulo nueve del Nacimiento de la tragedia.su familia sufriría la furia de las deidades. antiguo servidor del difunto rey Layo. ocurre que. El cuarto tema es el heroísmo. él paga por un bien que la humanidad recogerá tras su acción. los tebanos habían querido tenerlo como rey. Presenta a Edipo como un transgresor. • Pólibo: rey de Corinto. Es imposible escapar de él y todas las profecías de los oráculos acaban haciéndose realidad. y padre adoptivo de Edipo. en la que proyecta sus deseos sexuales sobre el progenitor de sexo opuesto. como castigo por haberse casado con su madre y haber matado a su padre. Freud cita esta obra para ilustrar su tesis de que los deseos incestuosos son una primitiva herencia humana y que el mito griego ilustra esta tendencia recurrente. padre de Edipo. había muerto asesinado. al final lo mata prácticamente por casualidad y.

El corifeo (jefe del coro) le pide a Edipo que reflexione. Primer estásimo El coro lamenta que haya controversia. Las acusaciones son sucias. Tiresias identifica al asesino de Layo: Edipo es el asesino. El coro le pide que no siga. Un sirviente escapó de los ladrones. Les comunica que ya ha enviado a su cuñado Creonte a consultar el Oráculo en Delfos. Hay esperanza de que Edipo no sea el asesino si un grupo mató a Layo. Aparece la paradoja de la ceguera vidente y de la visión ciega. ¿A quién creer? Tiresias es sabio. Entre más busque Edipo al asesino. pero Edipo nos rescató de la Esfinge. Segundo episodio Entra Creonte y es acusado de traición. Edipo. Edipo quita sus acusaciones contra Creonte por el bien de la patria (valor del bien común). Edipo se conmueve ante los resultados de la plaga. Edipo y los tebanos son una especie de títeres de esta acción divina. Lo que necesitan es saber la verdad. su impiedad y su impetuosa irracionalidad. Aparece la ironía trágica: el decreto de Edipo recae sobre él mismo aunque él no lo sabe. invocaciones a los dioses. Primer episodio Edipo da un edicto: todo el que sepa algo del asesinato de Layo debe hablar. incapaces de ver y entender lo que en realidad está sucediendo. de él no podemos pensar mal. La ironía trágica siempre implica un sentido más profundo a la situación de la cual el personaje no tiene idea. El lenguaje utilizado es en su mayoría formal donde aparecen recursos estilísticos como metáforas. más se cierra la red de su destino. Análisis de las partes estructurales de esta tragedia El prólogo Agón (exposición del tema): frente al palacio de Tebas. suicidio o locura de uno o varios personajes sacrificados por rebelarse contra las leyes del destino. de elevada condición social. La peste es el primer indicio de la intención divina de revelar todo a los hombres. El coro alaba la razonada y calmada defensa (“un hombre cauteloso ha hablado bien”). Esto no es fatalismo ni determinismo. etc. El coro censura el ímpetu de Edipo (“Los que piensan rápido nunca están seguros”). la plaga la envían los dioses por la presencia del asesino de Layo en Tebas. está lleno de exclamaciones. está casado y feliz con cuatro niños. Edipo acusa a Tiresias de culpabilidad con Creonte para destronarlo. interrogaciones. Ciego de furia. Una peste azota la ciudad y amenaza con destruirla. Edipo le pide que revele el nombre del asesino para acabar con la plaga. pidió trabajo lejos de Tebas. Yocasta entra y con anterioridad les ordena a Edipo y a Creonte detener el pleito. El verdadero agente es Apolo. pueden ser condenados por su soberbia. su rey. Pide a su esposa que busque al sobreviviente para estar seguro de su inocencia. no afecta la libertad humana porque los hombres toman sus decisiones libremente y actúan como quieren. no está aquí en Tebas porque cuando Edipo fue rey. símiles. Yocasta le asegura que los oráculos no siempre aciertan. Menciona la encrucijada de tres caminos. pero los hechos que tienen que afrontar (tal como una sequía o una inundación) no son el resultado de la voluntad humana.La obra es una tragedia al cumplir las tres condiciones necesarias para serlo: poseer personajes eminentes. y terminar con la muerte. Predicción de Tiresias: “ciego el que ahora ve”. ¿por qué si es tan sabio no descifró el enigma de la Esfinge? Empieza hybris (soberbia). Edipo habla con los ciudadanos que le piden ayuda por la plaga. Cuenta a Yocasta historia y la predicción de los oráculos. El coro reitera su fidelidad a Edipo porque salvó una vez la patria. estar contada en un lenguaje solemne y elevado. Edipo empieza a sospechar. Edipo pregunta por qué no se castigó al asesino de Layo tiempo atrás. Segundo estásimo El coro entona la oda “la intemperancia engendra a los tiranos…”. La oda no menciona a nadie. Edipo se enfurece y lo acusa de culpa en el crimen. Yocasta también. No desaparecerá hasta que este sea castigado. Los hombres altivos de palabra y con los dioses. La ironía y la ambigüedad son otras características. Edipo busca ansiosamente la verdad. más poético. Edipo va tan lejos como de acusarlo de atentar contra su vida. Yocasta cuenta la historia de Layo. Párodo Entra el coro de ancianos que suplica a Zeus. Según Creonte. Edipo está perturbado. Según Edipo. personificaciones. . Entra Tiresias (esticomitia). pero describe a Edipo por su orgullo. nadie orará con él. posada o trabajo. mientras que el lenguaje del coro. Si el asesino confiesa se le perdonará la vida y se le desterrará: nadie le dará ayuda. Además. El vidente simula ignorancia. a Apolo y a otros dioses. a Layo lo asesinó un grupo de ladrones. quien ya ha regresado. Recordemos que el coro es la conciencia colectiva o voz del pueblo. Irónicamente Yocasta le asegura que el oráculo no es fiable. Comienza aquí la ironía trágica: la acción que hemos de presenciar tiene un doble sentido según se la mire desde el punto de vista de los dioses o desde el humano. Creonte se defiende de la injusticia (“Prudente soy… no practico la traición…”). Tiresias es un farsante en complot con Creonte. Edipo promete resolver el enigma así como resolvió el de la Esfinge. Creonte la responde que todo se debió a que la Esfinge lo impidió con el caos que causó en Tebas.

que encarga a Edipo buscar al asesino del viejo rey Layo. El coro y Edipo cantan alternativamente sus sufrimientos (kommos = canción lírica de lamentación entre el coro y un personaje que ha sufrido una desgracia). el famoso adivino ciego. convivido con quienes no debía. queriendo tranquilizarlos. marido de Yocasta. Personajes En la tragedia están presentes los personajes propios del mito de Edipo. Este sale del palacio y clama por el trágico destino que él mismo se ha propiciado. Catarsis: Sófocles considera al hombre responsable de sus actos aun cuando los oráculos predigan su destino. ni piense en lo que se acaba de decir: “Ya estoy bastante enferma…” Irónicamente. • Creonte. de vidente ciego a ciego vidente. no estaba destinada a ser representada en un teatro. ojos míos…”. • Tiresias. El mensajero en persona encontró al bebé con los pies atados en el monte Citerón y se lo entregó al rey Pólibo. Tercer estásimo El coro se deleita en saber que Edipo es hijo de Tebas y respalda el orgulloso cortejo de Edipo. por lo menos." Cuarto estásimo El coro canta una oda trágica que contrasta con la del segundo estásimo (“Oh generaciones de los mortales…). Edipo y Yocasta se regocijan con las buenas noticias. y matado a quienes no era lícito. Solo queda la profecía de que Edipo se casará con su madre. . Si el padre ha muerto. Piensa que Yocasta no quiere enterarse de su origen humilde. les cuenta historia pasada: Edipo no es hijo del rey Pólibo y de la reina Mérope. a saber: Edipo. Cuarto episodio Anagnórisis de Edipo: Entra el pastor que trabajó para Layo y temeroso revela que Edipo es en realidad hijo de Layo. Prudente. hermano de Yocasta y consejero jefe de Edipo en Tebas. Por esto ruega a Edipo que no inquiera. Se lo entregó al pastor que hoy es mensajero de Corinto. La obra ofrece una revisión del mito de Edipo. El coro termina con la famosa sentencia: “A ningún mortal llaméis feliz hasta que su vida no haya terminado”. Se advierte a otros que aprendan de la suerte de Edipo y se guarden de ella (hamartía – pecado trágico – heredad). Edipo está decidió a buscar la verdad hasta sus últimas consecuencias. El mensajero de Corinto llega con “buenas noticias”: el rey de Corinto.Tercer episodio Yocasta reza ante el altar de Apolo. ni se deprima. El mensajero de Corinto (rhesis = discurso que ya no trae buena noticia). y hermana de Creonte. Al contrario de ésta. La ironía se acentúa por el orgullo de Edipo de quien se considera hijo de la fortuna. Con ello. El hombre se resiste a creer que sus criterios y medidas no sean valederos fuera de la órbita humana. del ateniense Sófocles. esposa de Edipo. Anagnórisis de Yocasta: Yocasta comprende4 que su marido es el niño que ella y Layo amarraron y mandaron a abandonar en el Citerón. escrito en latín. Creonte no permite que las hijas acompañen al padre al exilio. ya no debería temer al oráculo que asegura que Edipo matará a su padre. el significado de su conducta dentro del orden social no depende de él. supuesto padre de Edipo. También cuenta cómo Edipo. Éxodo Rhesis: un mensajero o paje anuncia que Yocasta se ha suicidado gritando al lecho donde un esposo le dio un esposo y un hijo le dio hijos. rey de Tebas. • Yocasta. le quitó los alfileres de oro que sostenían la túnica y se cegó con ellos: “No veáis. Edipo de Séneca Edipo (Oedipus. el Edipo de Séneca. con un conocimiento muy precario de su propio ser. se produce la catarsis (purificación) del pueblo. viuda del rey Layo. nunca puede apreciar en todos sus alcances ni el objeto sobre el cual actúa ni las consecuencias de su acción. La vida de Edipo. Él confiesa que no cumplió el encargo de abandonar al niño en el monte movido por la piedad. Sale Creón y Edipo pide ser desterrado. ha muerto y el pueblo quiere que Edipo sea su rey. La escena que sigue es irónica y bien intencionada. Es el protagonista de la obra. en latín) es una tragedia teatral escrita por Lucio Anneo Séneca en el siglo primero. que quizá sea más conocido por la obra de teatro griega Edipo rey. sino a ser recitada en reuniones privadas. parece traducir una experiencia de la vida humana que podría traducirse así: el hombre vive ignorante o. y supuesto hijo del rey Pólibo de Corinto. Y llega la catástrofe de Edipo: "he sido convicto de haber nacido de quienes no debía. Ellos cantan al posible origen divino de Edipo hijo de Hermes o de Baco. El paje cuenta cómo Edipo pide ahora ayuda. cuando vio a Yocasta muerta. Creón dice que debe consultar la voluntad de Apolo (esticomitia = diálogo violento y rápido). Irónicamente ellos se sienten liberados. Antígona e Ismene vienen al escenario y Edipo las abraza llorando.

quien acaba de hablar con el fantasma de Layo. Cuarto acto Edipo comienza a sentirse molesto por una tenue memoria que alberga: recuerda haber matado.• • • • • Manto. a un hombre que se comportó de forma arrogante con él. pero no quiere revelar a Edipo el nombre del asesino. y que revela a Edipo su auténtico parentesco con Layo y Yocasta. Además. y a Edipo le corresponde heredar el trono de Corinto. dice querer para sí un castigo con el que «ni se sumará a las filas de los muertos ni morará entre los vivos». un viejo pastor que entregó a Edipo al Anciano cuando aquél era un niño. Edipo parte de Tebas. el coro narra algunos otros sucesos terribles que han acontecido en Tebas. pero que después recapacitó pensando que su crimen merecía un castigo mucho peor. Sin embargo. le convence de lo contrario. dejan claro que nadie es capaz de alterar su destino. El papel del coro El coro al final del acto primero informa sobre la plaga. y se arroja a las espada que Edipo está blandiendo. y cómo se ha desarrollado. que dice querer morir ella también. Tercer acto Creonte vuelve de hablar con Tiresias. tampoco es parte de la cosmología estoica el que el destino sea arbitrario y no racional ni benigno. Yocasta. Este punto de vista es contrario a las enseñanzas del estoicismo. hija de Tiresias. lanza una maldición al todavía desconocido asesino. El adivino Tiresias aparece. y le cuenta parte del auténtico pasado de Edipo al mismo. ante esta noticia. como defiende Séneca en la obra. patrón de Tebas. relatan la historia de Ícaro como una parábola de aquellos que quisieron volar demasiado alto. para poder hacerse con el trono. Quinto acto Un nuevo mensajero aparece. y alaba la vida siguiendo una «segura vía media» frente a la ambición de llegar muy alto. A pesar de las protestas de Creonte. descubriendo augurios horribles. Tras amenazar al pastor que entregó el bebé Edipo al anciano mensajero. debido al sufrimiento al que había llevado a Tebas. y Creonte acaba por ceder: dice que Layo acusa al propio Edipo de tener sus manos manchadas de sangre y de haber «profanado el lecho nupcial de su padre». que sostiene que el destino y la divinidad son lo mismo. mensajero de Corinto que informa a Edipo de la muerte de Pólibo. y por tanto también al público. Al final del tercer acto. repitiendo el tema de la dorada medianía (aurea mediocritas) de Horacio. tras lo cual se arranca los ojos. Edipo descubre que su madre es Yocasta. pero ningún nombre. Edipo lo amenaza. el anciano mensajero le dice que la reina de Corinto no es su madre. Forbas. Al no ser capaz de ofrecer el nombre del asesino. Un Anciano. Además. que del nombre del asesino. Edipo. Trama Primer acto La obra comienza con un temeroso Edipo lamentando la plaga que está asolando Tebas. pero Edipo comienza a creer que se ha inventado. El Coro de ancianos tebanos. Segundo acto Creonte vuelve del Oráculo de Delfos con instrucciones para librar a Tebas de la plaga: la ciudad debe vengar la muerte del viejo Rey Layo si quiere verse libre de la misma. Tras esto. Corinto. algo que vuelven a repetir al final del quinto acto. No obstante. llevando la noticia de que Edipo pensó en suicidarse y haciendo después que su cuerpo fuera arrojado a las bestias salvajes. Al final del segundo acto. Para clarificar esto. También menciona una profecía del oráculo de Apolo previa a su venida a Tebas. y procede luego a examinar las vísceras del animal sacrificado. afirma que Layo promete que la plaga concluirá si Edipo es expulsado de Tebas. Aparece en escena una Yocasta consternada. Como aun teme la profecía de Apolo según la cuál se casará con su madre. El coro al final del cuarto acto se torna más filosófico. Los tebanos están muriendo en tan gran número que no hay suficientes vivos para asegurarse de que todas las víctimas de la plaga sean adecuadamente incineradas. irónicamente. y Edipo le pide que explique el significado del oráculo. Tiresias propone invocar al fantasma de Layo desde el Érebo para que sea éste quien dé el nombre de su asesino. esto es. y Edipo se queda en Tebas. pues al parecer su padre el Rey Pólibo ha muerto. en su camino a Tebas. Edipo lo hace arrestar. junto con Tiresias. el coro habla del dios Baco. Creonte aconseja a Edipo abdicar. Así. toda la historia. pues él mismo recogió a Edipo cuando éste era un bebé en el monte Cítero. Un Mensajero que relata lo que le pasa a Edipo al comienzo del quinto acto. La trama la usa para describir el sacrificio de Tiresias a Edipo. llega un anciano mensajero de Corinto con malas nuevas. deseándole todos «los crímenes de los que yo he huido». Mientras tanto. según la cual mataría a su padre y se casaría con su madre. la ciudad de la que es Rey. Sin embargo. su mujer. al afirmar que ni Dios ni los rezos pueden alterar la vida a la que cada individuo está predestinado. se muestra poco dispuesto a volver. Edipo se muestra tan afectado por lo que está ocurriendo en Tebas que empieza a plantearse volver a su ciudad natal de Corinto. decide castigarse con una muerte lenta. razón por la cual abandonó el reino de su padre Pólibo. . Tiresias ofrece un sacrificio a los dioses.